Scielo RSS <![CDATA[Revista de Saúde Pública]]> http://www.scielosp.org/rss.php?pid=0034-891019900003&lang=en vol. 24 num. 3 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielosp.org/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielosp.org http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101990000300001&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<B>Studies in search of a suitable experimental insect model for xenodiagnosis of hosts with Chagas' disease</B>: <B>4 - The reflection of parasite stock in the responsiveness of different vector species to chronic infection with different <I>Trypanosoma cruzi</I> stocks</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101990000300002&lng=en&nrm=iso&tlng=en Previous studies (1982,1987) have emphasized the superiority of sylvatic vector species over domestic species as xenodiagnostic agents in testing hosts with acute or chronic infections by T. cruzi "Y" stock. The present study, which is unique in that it contains data on both infectivity rates produced by the same stock in 11 different vector species and also the reaction of the same vector species to seven different parasite stocks, establishes the general validity of linking efficiency of xenodiagnosis to the biotope of its agent. For example, infectivity rates produced by "São Felipe" stock varied from 82.5% to 98.3% in sylvatic vectors but decreased to 42.5% to 71.3% in domestic species. "Colombiana" stock produced in the same sylvatic vectors infectivity rates ranging from 12.5% to 45%. These shrank to 5%-22.5% in domestic bugs. The functional role of the biotope in the vector-parasite interaction has not been eluddated. But since this phenomenon has been observed to be stable and easy to reproduce, it leads us to believe that the results obtained are valid. Data presented also provide increasing evidence that the infectivity rates exhibited by bugs from xenodiagnosis in chronic hosts, are parasite stock specific. For example, infectivity rates produced by "Berenice", "Y", "FL" and "CL" varied in R. neglectus from 26.3% to 75%; in P. megistus from 56.3% to 83.8%; in T. sordida from 28.8% to 58.8% in T. pseudomaculata from 41.3% to 66.3% and in T. rubrovaria from 48.8% to 85%. Data from xenodiagnosis in the same hosts, carrying acute infections by the same parasite stocks, gave the five sylvatic vectors a positive rating of approximately 100%, thus suggesting that the heavy loads of parasites circulating in the acute hosts obscured the characteristic interspecific differences for the parasite stock. Nonetheless these latter were revealed in the same hosts with chronic infections stimulated by very low numbers of the same parasite stocks. Certain observations here described lead us to speculate as to the possibility of further results from other parasite stocks, allowing the association of the infectivity rates produced in bugs by different parasite stocks with the isoenzymic patterns revealed by these stocks.<hr/>Estudos anteriores (1982,1987) enfatizaram a superioridade das espécies vetoras silvestres às domiciliadas, como agentes do xenodiagnóstico nas infecções agudas e crônicas pelo isolado Y do T.cruzi. Os dados atuais estabeleceram a generalidade deste fenômeno. Por exemplo, a proporção de positivos nas infecções por 'São Felipe" variou de 82,5% a 98,3% nos vetores silvestres, caindo para 42,5% a 71,3% em espécies domiciliadas. Ficou claro o envolvimento do isolado do T.cruzi na resposta do vetor à infecção crônica por T.cruzi. Por exemplo, os índices de infectividade produzidos por "Berenice", "Y", "FL" e "CL" variaram de 56,3% a 83,3% em P.megistus e de 28,3% a 58,8% em T.sordida. Sendo a resposta das mesmas espécies vetoras às infecções agudas pelos mesmos isolados altamente uniformes, aproximando-se a 100%, sugere-se que a grande carga parasitária nas infecções agudas oculta as diferenças interespecíficas existentes entre os isolados do T.cruzi. A análise dos dados obtidos levou a especular que resultados adicionais de mais isolados permitiriam associar os índices de infectividade, produzidos por diferentes isolados do T.cruzi, aos perfis isoenzimáticos revelados por esses. <![CDATA[<B>An estimate of the prevalence of hanseniasis by means of investigation into non-specific demand for health services</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101990000300003&lng=en&nrm=iso&tlng=en Dada a importância das taxas de prevalência e incidência de uma moléstia para conhecimento de seu comportamento e planejamento de seu controle, em nível do coletivo, procedeu-se a estudo na cidade de Taubaté, Vale do Paraíba, SP (Brasil) da ocorrência da hanseníase em clientela de agências de saúde com o objetivo de explorar o emprego desta metodologia para estimar o "iceberg" epidemiológico da doença (i.e., o número total de casos, incluindo os existentes, mas não oficialmente registrados). Foram averiguados clientes com idade igual ou superior a quinze anos, independentemente de variáveis pessoais ( como sexo, idade, condição social, estado civil), pois admitiu-se ser conhecida a distribuição populacional da doença e as características dos serviços. Consideradas as peculiaridades locais (v.g. identidade das diferentes clientelas, disponibilidade de consultórios, horários de maior fluxo), o processo de amostragem utilizado foi o da casualização simples. Os doentes detectados em atividade, 40 em 10.013 pessoas examinadas, corresponderam ao índice de prevalência de 3,99/1.000, com intervalo de confiança (ao nível de 5% de confiabilidade) variando de 3.365 a 4.625/1.000, o que significa que o acréscimo mínimo estimado da prevalência é da ordem de 52% e máximo de 109%. Houve predomínio, entre os doentes, da forma indeterminada (35,0%) mais explicitamente quando são eles estratificados em registrados os casos novos: nesta categoria, a forma indeterminada atingiu 56,5%. Sua distribuição por faixa etária não se distanciou da observada com os dados de registro oficial, segundo se constatou pelo cotejo dos casos observados e esperados, calculados a partir dos indicadores populacionais; quanto à proporção sexual, registrou-se predomínio de elementos do sexo masculino.<hr/>In view of the importance of knowing the prevalence and incidence rates of a disease to learn about its behavior and control at the collective level, a study was undertaken to determine the occurrence of hanseniasis among the clients of health agencies and to expore the use of this methodology for estimating the epidemiologic "iceberg" of the disease, i. e., the total number of cases including those that are not officially reported. The city of Taubaté in the Paraíba Valley, State of S. Paulo, Brazil, was chosen for the study. All clients aged 15 years or older were screened regardless of variables such as sex, age, social condition or marital status. The study was based on what is known about the populational distribution of the disease and the characteristics of health services. In view of the local peculiarities of operationalization (e.g., identity of the different clientelles, availability of offices, hours of greatest flux), the sampling process used was simple randomization. The patients with active disease detected, 40 of the 10,013 persons examined, correspond to a prevalence of 3.99/1000, whith a confidence interval (at the 5% level of reliability) of 3,365 to 4,625/1000, indicating that the minimum estimated increase of prevalence is of the order of 52% and the maximum estimated increase is of the order of 109%. The indeterminate form of the disease predominated among the patients (35.00%), and this predominance was even more explicit when the patients were classified as registered or new cases: in this latter category, the indeterminate form reached 56.53% and its distribution by age range was dose to that observed in the officially recorded data, as verified by comparing observed cases with expected cases calculated from population indicators. As to sex ratio, a was predominance of males was observed. <![CDATA[<B>Social development and infant mortality, 1977-1986, Cuba</B>: <B>a regional analysis</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101990000300004&lng=en&nrm=iso&tlng=en En Cuba, la tasa de mortalidad infantil (TMI) se redujo entre 1970 y 1986 en un 65%. La TMI alcanzada en 1986 -13,6%o - ubica al país a la vanguardia de Latinoamérica en cuanto a salud materno-infantil. Sin embargo, subsisten diferencias interprovinciales en la mortalidad durante el primer año de vida. Mediante el empleo de técnicas de regresión múltiples, se intenta identificar los factores sociodemográficos o relacionados con los servicios de salud que más han incidido en el descenso de la TMI en Cuba y provincias en el decenio estudiado, así como las variables que mejor explican las diferencias interprovinciales en cada año. Son factores sociodemográficos los que mayoritariamente explican la evolución de la TMI; por otra parte, si bien la proporción de nacidos vivos con bajo peso y la tasa bruta de natalidad explican en primera instancia las diferencias interprovinciales en el nivel de la mortalidad infantil en cada año, un análisis más cuidadoso permite establecer que son variables eminentemente socieconómicas las que están detrás de tales diferencias.<hr/>Em Cuba, entre os anos de 1970 a 1986 a taxa de mortalidade infantil (TMI) reduziu em 65%. A TMI obtida em 1986 -13,6%o - foi a mais baixa no contexto lationamericano, embora a nível regional o comportamento da taxa não tem sido homogêneo. Com o emprego da técnica de regressão múltipla, pretendeu-se identificar aqueles fatores socio-demográficos e dos serviços de saúde que mais têm incidido no declínio da mortalidade infantil em Cuba, no período acima descrito, bem como as variáveis que melhor explicam as diferenças inter-regionais do referido indicador. Os fatores socio-demográficos explicam a evolução da TMI em Cuba. Embora a queda da natalidade e a redução da proporção de recém-nascidos com baixo peso ao nascer expliquem - em princípios - as diferenças inter-regionais quanto a TMI, outros fatores socio-econômicos podem explicar tais diferenças.<hr/>In Cuba, the infant mortality rate (IMR) dropped by 65% between 1970 and 1986. The 1986 IMR - 13.6%o- has put the contry in the lead in Latin American mother and child health care. However, the behavior of the IMR is not homogeneous throughout the country. This paper seeks to identify by multiple regression techniques, those sociodemographic or healh care factors which have determined the decline in the IMR and those variables which best explain the inter-regional differences in this indicator. Sociodemographic factors fundamentally explain the evolution of the IMR in Cuba; on the other hand, although in the first instance the proportion of live births of low weight and the crude birth rate explain the inter-regional differences in IMR levels every year, it can be seen that other socioeconomic variables really lie behind these differences. <![CDATA[<B>Maternal perception of dehydration in children with diarrhoea</B>: <B>a study of agreement with medical diagnosis</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101990000300005&lng=en&nrm=iso&tlng=en Realizou-se estudo em um hospital infantil do Rio de Janeiro, em crianças hospitalizadas por diarréia, no período de janeiro/87 a fevereiro/88, com o objetivo de destacar a percepção materna dos sinais e sintomas da desidratação em crianças menores de três anos de idade, confrontando-a com o diagnóstico médico. Os sinais e sintomas mais identificados pelas mães foram o número de evacuações, número de vômitos, estado da sede e dos olhos. As mães tiveram dificuldade em perceber a quantidade de urina, o estado de umidade da boca e língua e turgor da pele. Identificaram estes sinais quase sempre como normais ou no máximo, moderadamente alterados. As mães que tenderam a subestimar a gravidade da desidratação apontada pelo médico tem nível de escolaridade baixo, filhos desnutridos e maior dificuldade de acesso ao hospital. Já as que tenderam a superestimar a gravidade, têm melhor nível de instrução, filhos melhor nutridos, maior facilidade de acesso ao hospital, bem como passaram por um menor número de serviços de saúde antes de chegar ao hospital estudado. As mães que concordaram com o diagnóstico médico classificaram-se em uma situação intermediária, embora se aproximando mais das que subestimaram a gravidade. Aquelas mães que já haviam vivenciado um episódio de desidratação anterior no seu filho não apresentaram maior concordância com o diagnóstico do médico, mostrando que o repasse de informação no serviço de saúde foi nulo ou inadequado.<hr/>The mother's perception of signs and symptoms of dehydration in children under three years of age was studied and compared with the medical classification. The study was carried out in a children's hospital in the city of Rio de Janeiro, among children hospitalized with diarrhoea between January, 1987 and February, 1988. The number of excretions and of vomitings, thirst and condition of eyes constituted the signs and symptoms most frequently reported by mothers. However, they had difficulty in judging the amount of urine, humidity of mouth and tongue and turgidity of the skin. These signs were almost always regarded as normal or, at most, as indicating only slight alteration. Those mothers who tended to underestimate the severity of the dehydration indicated by the physician were of a lower educational level and had more severely undernourished children and greater difficulty of access to the hospital. On the other hand, those who tended to overestimate it belonged to a higher educational level, had better-nourished children, greater ease of access to the hospital and were attended to by a smaller number of health care services before reaching the hospital surveyed. Those who agreed with the medical diagnosis were in ,an intermediate situation, although they tended to be closer to those who underestimated the gravity of the dehydration. Those mothers whose children had already gone through a dehydration episode did not present a more intense agreement with the physician's diagnosis, thus evidencing that the information afforded at the health care service was either non-existent or inadequate. <![CDATA[<B>Some considerations on growth and development in the practice of health services</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101990000300006&lng=en&nrm=iso&tlng=en Discutem-se as condições para emergência e desenvolvimento de programas de saúde infantil. Discorre-se sobre o conceito da criança, saúde e serviços de saúde prevalente em determinados períodos históricos, assim como suas relações com interesses político-econômicos dominantes nessas conjunturas, considerando-se os aspectos sociais do conhecimento.<hr/>Conditions for the emergence and development of health and social policy programs for children are discussed. The concepts of the child, health and health services prevalent in certain historical periods are expounded, as are the relationships of these proposals to the political and economic interest dominant in each social context, in the light of the social aspect of knowledge. <![CDATA[<B>Subsequent pregnancies</B>: <B>who has them and who wants them? Observations from an urban center in Southern Brazil</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101990000300007&lng=en&nrm=iso&tlng=en Subsequent pregnancies in mothers of a birth cohort from Pelotas, Southern Brazil, were studied in relation to maternal and socio-economic factors. Within about 3 1/2 years of the cohort child's birth, 39% of mothers had experienced at least one further pregnancy. This proportion decreased with increasing maternal age, years of schooling and family income. A U-shaped trend was observed with respect to parity. Mothers who had delivered the cohort child by caesarean section were also less likely to have another pregnancy within that time. Logistic regression analysis showed that each of these factors remained significantly associated with further pregnancies after controlling for the remaining variables. Analysis of the first subsequent pregnancy showed that a high proportion of mothers had not wanted the pregnancy. Unwanted pregnancies were also significantly associated with older women, low educational status, higher parity and low family income.<hr/>Em um estudo de coorte de base populacional, foram estudados todos os 6.011 nascimentos hospitalares ocorridos na cidade de Pelotas, RS, em 1982. As parturientes foram entrevistadas logo após o parto, e 80% delas foram novamente contactadas em suas residências no início de 1986, em média 43 meses mais tarde. Dessas mulheres, 39% haviam engravidado novamente. Esta proporção variou inversamente em relação à idade materna, anos de escolaridade e renda familiar. Quanto à paridade, a proporção de gravidezes subsqüentes foi maior para primíparas e para multíparas. Mães cujos filhos nasceram através de cesareana também apresentaram menor fecundidade, mesmo após exclusão daquelas que, por ocasião da operação cesárea, sofreram ligadura de trompas. Análise através de regressão logística mostrou que esses fatores permaneceram significativamente associados à fecundidade mesmo após o ajuste estatístico para as demais variáveis. Das mães que engravidaram após 1982, 60% informaram que não a desejaram. A proporção das gravidezes indesejadas foi mais elevada em mulheres de maior paridade, sendo esta tendência mais marcada em mulheres de famílias de alta renda. <![CDATA[<B>Present situation of official statistics related to death from external causes</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101990000300008&lng=en&nrm=iso&tlng=en Foi realizado estudo com base nos dados de uma pesquisa que analisou 550 mortes de crianças menores de 15 anos, residentes no Município de São Paulo, SP (Brasil), e ocorridas em 1985 por todos os tipos de acidentes e violências. Objetivou-se comparar entre si as informações existentes no Instituto de Medicina Legal (IML) e as constantes da Fundação Sistema Estadual de Análise de Dados (SEADE), responsável pelas estatísticas oficiais em São Paulo, com a opinião do investigador - formada com base em toda a informação adicional possível, de modo a: analisar a fidedignidade das estatísticas oficiais quanto à causa básica da morte; e conhecer a possível deficiência da transcrição das informações do IML para a Fundação SEADE, quanto à mesma causa. Os resultados permitiram mostrar que: a informação existente no IML esteve bastante próxima da opinião do investigador (71,54%) quando se trabalhou em nível de categoria da Classificação Internacional de Doenças (CID-9), chegando a 84,77% quando se considerou o nível de agrupamento; as estatísiticas oficiais, em relação à opinião do investigador, são mais fidedignas quando analisadas em nível de agrupamento do que de 3° dígito (respectivamente 67,13% e 24,05% de concordância); a comparação entre o IML e a Fundação SEADE mostrou que, relativamente às categorias da CID-9, só existe 40% de concordância; dado que se eleva a 75% quando os agrupamentos são analisados. Esses valores comprovam a hipótese formulada de que o IML, embora possua um arquivo com informações pormenorizadas, não as transfere à Fundação SEADE, diminuindo assim a fidedignidade das estatísticas oficiais, à medida que se detalhe cada causa de morte. Sugere-se um maior entrosamento entre essas Instituições para que estatísticas de melhor qualidade, relativamente às causas externas de morte, venham a ser produzidas.<hr/>A study was carried out on the basis of research data of the deaths due to all kinds of accidents and violence of 550 children of less than 15 years of age, resident in the municipality of S. Paulo, State of S. Paulo, Brazil, which occurred during 1985. The project sought to correlate the existing data of the files of the Institute of Legal Medicine (IML) with those of SEADE Foundation (official statistics) and then compare them with the investigator opinion (this latter based on all the additional information available) with a view to: analysing the reliability of the official statistics concerning the main cause of death; and discovering the possible deficiency in the transcription of the IML information to the SEADE Foundation in relation to the same cause. The results are as follows: existing IML information stands quite dose to the interviewer's opinion (71.54%) when working at the level of the categories of the International Classification of Diseases (ICD-9), reaching 84.77% of agreement when grouping level is considered; in relation to the interviewer's opinion, official statistics proved to be more reliable when analysed at the grouping level than that at the 3rd digit (67.13% and 24.05%, respectively); comparison between IML and SEADE Foundation data shows only 40% of agreement concerning the ICD-9 categories, reaching 75% when grouping data are analysed. These figures corroborate the proposed hypothesis that the IML, though having files with highly-detailed information, does not transfer them to the SEADE Foundation, thus diminishing the reliability of the official statistics when the details of each cause of death are considered. Better liaison between the two institutions is suggested with a view to achieving statistics of better quality with regard to death from external causes. <![CDATA[<B>Identification of the public health nurse within the public health work force in a Regional Health Department</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101990000300009&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivou-se identificar o enfermeiro na força de trabalho de Enfermagem em Saúde Pública, no Departamento Regional de Saúde - 6 de Ribeirão Preto da Secretaria de Estado da Saúde, destacando e analisando alguns aspectos que o caracterizam. Utilizou-se, como fonte primária e direta de coleta de dados, questionário contendo dados de identificação, nível de formação, progressão funcional, funções, expectativas futuras quanto ao exercício profissional e filiação a órgãos de classe. O total do grupo estudado foi de 35 indivíduos do sexo feminino, predominando: grupo etário de 20 a 30 anos (40,0%); casados (51,5%); tempo de serviço entre zero e 15 anos (77,2%). Com referência à sua interproporcionalidade com as demais categorias, as enfermeiras se distribuíam nas seguintes relações: 1 enfermeira/13,5 pessoal auxiliar e 1 enfermeira/9,1 médicos. Quanto à formação profissional, 71,5% realizaram habilitação em Enfermagem em Saúde Pública e 8,6% Especialização em Saúde Pública. Não havia para as enfermeiras carreira nem quadro e seus vencimentos estavam entre 2 e 7 salários mínimos e apenas uma com 10. A função administrativa é exercida por todas as enfermeiras com predomínio de freqüência entre as inspetoras e de CS, 68,5%. As enfermeiras sentem-se preparadas para participar dos programas de assistência primária e 84,3% delas pretendem permanecer em exercício até sua aposentadoria.<hr/>The general purpose of this study was the identification of the nurse within the public health work force in the Regional Health Department of Ribeirão Preto of the State Health Secretariat of S. Paulo. A questionnaire the options of which included: identification, level of training, progress in career, function, future professional expectations and membership of professional associations, was the chief data source. Of the group studies 35 were female, 40% of whom were between 20 and 39 years old, 51.5% were married and 77.2% had been in service for from zero to fifteen years. Regarding the other categories, distribution was as follows: 1 nurse per 13.5 assistants; 1 nurse per 9.1 doctors. Concerning professional training, 71.5% were qualified in Public Health Nursing and 8.6% specialized in Public Health. No career opportunities were available in the nursing profession and their salaries ranged from two to seven minimum salaries, only one receiving ten. All condemned the system of performance assessment. All nurses performed largely administrative services and the inspectors did so for some 65% of their time. Among nursing assistants this percentage rose to 73.3% for those in charge. The nurses were prepared to participate in primary care programmes and 84.3% intended to continue working until retirement. <![CDATA[<B>The demand for community health services in the metropolitan periphery area</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101990000300010&lng=en&nrm=iso&tlng=en Para melhor conhecer o conteúdo da assistência ambulatórial em Assistência Primária à Saúde, procedeu-se a um estudo com uma amostra de 4.319 atendimentos, representando 7% da população atendida de março de 1985 a março de 1986. O estudo foi realizado na Unidade Sanitária Murialdo (SSMA), localizada na Vila São José, na periferia de Porto Alegre, RS (Brasil). O sexo feminino ocupou 67% do total de atendimentos. A composição etária esteve mais significativamente representada por crianças até 10 anos (37%) e mulheres em idade fértil (21%). As vinte primeiras razões de encontro corresponderam a 63% do total, e a razão principal de procura do serviço foi para renovação de receitas e pedido de medicamentos (9,3%). De todos os diagnósticos do estudo, os vinte primeiros correponderam a 61%, sendo que hipertensão arterial sistêmica (8,8%), infecções de vias aéreas superiores (7,8%) e imunizações (5,5%) foram os mais freqüentes. O procedimento mais realizado foi fornecer, prescrever ou administrar medicação. Foram encaminhadas 7,3% do total das pessoas atendidas, mais da metade (5,0%) para profissionais do próprio serviço e apenas 0,6% foram encaminhadas para hospitalização. Estes dados, acrescidos daqueles de pesquisas que captaram os aspectos de morbi-mortalidade não facilmente obtidos em estudos de demanda, poderiam servir para orientar o planejamento dos serviços sanitários e treinamento de pessoal.<hr/>The content of 4,319 consultations in primary health care representing 7% of all consultations from March, 1985 to March, 1986 at the Murialdo Health Center, was analyzed The health center is located in the outskirts of Porto Alegre, RS (Brazil). Woman represented 67% of the total demand. Most consultations were for children under 10 years of age (37%) and woman of childbearing age (21%). The first twenty reasons for the visit corresponded to 63% of the total, and the most common reason for visiting the health center was for renewal of prescriptions and/or ordering medication (9,3%). Of all the diagnoses, the first twenty accounted for 62% of the total number of patients and the most frequent were: hypertension (8.8%), upper respiratory tract infection (7.8%), and immunization (5.5%). Prescription and administration of medication were the most common actions performed. Referáis resulted in 73% of the visits. Of these, 5% were sent to other providers within the Murialdo service. Only 0.6% were referred for hospitalization. These findings, combined with others which describe aspects of morbimortality not easily measured in studies of spontaneous demand for medical services, should help in the planning of primary health care services and in the training of health personnel. <![CDATA[<B>Breast-milk substitutes</B>: <B>past and present</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101990000300011&lng=en&nrm=iso&tlng=en Apresenta-se revisão da evolução histórica da substituição do leite de peito por produtos industrializados cujas origens remontam ao século XVIII. Destaca-se a estratégia de promoção comercial de fórmulas infantis, já neste século, atribuindo-se as diferentes formas de comercialização utilizadas à necessidade de busca de novos mercados nos países do Terceiro Mundo. Frente às indicações precisas que os chamados substitutos do leite materno têm, chama-se a atenção para o processo de conscientização dos profissionais de saúde e grupos de consumidores sobre as conseqüências do abuso da utilização desses substitutos, processo este que levou a Organização Mundial da Saúde e o United Nations Children's Fund a recomendarem a regulamentação de suas práticas comerciais, e o Brasil a adotá-la.<hr/>The historical development of industrialized products used as breast-milk, substitutes a process begun in the 18th century, is studied. The marketing strategy currently adopted infant formula companies is stressed and the different commercial practices used in the search for new markets in third world countries are described. A warning is given as to the precise instructions giver for the use of the socalles breast-milk substitutes, and the attention of health professionals and consumer groups is called to the low level of awareness regarding this subject, a factor which led the World Health Organization and United Nations Children's Fund to recommend the preparation of an appropriate marketing code and to its adoption by Brazil. http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101990000300012&lng=en&nrm=iso&tlng=en http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101990000300013&lng=en&nrm=iso&tlng=en