Scielo RSS <![CDATA[Revista de Saúde Pública]]> http://www.scielosp.org/rss.php?pid=0034-891019910001&lang=en vol. 25 num. 1 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielosp.org/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielosp.org <![CDATA[<B>The "Journal of Public Health" on its 25<SUP>th</SUP> anniversary</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101991000100001&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<B>Genetic engineering</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101991000100002&lng=en&nrm=iso&tlng=en São abordados os progressos havidos com as técnicas de engenharia genética, capazes de alterar o potencial genético de um organismo, quer pela introdução, quer pela supressão de novos genes estruturais. São mencionadas algumas das aplicações em geral e, em particular, possibilidades de uso no campo da medicina. É feita uma análise crítica dos benefícios e riscos envolvidos.<hr/>This paper deals with the progress made in genetic engineering techniques, capable of altering the genetic potential of an organism, either by the introduction or the suppression of new structural genes. Some of the general applications are described as are also, more particularly, their uses in the field of medicine. A critical analysis of the benefits and risks involved is also undertaken. <![CDATA[<B>Methological issues in the interpretation of serologic screening for hepatitis B virus among blood donor's</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101991000100003&lng=en&nrm=iso&tlng=en Trata-se de parte de uma pesquisa sobre a soroprevalência e fatores de risco para as doenças infecciosas triadas pelos bancos de sangue, com o objetivo de discutir as implicações metodológicas na interpretação dos estudos seccionais realizados em bancos de sangue para estimativa da prevalência populacional para a infecção pelo Virus da Hepatite B (VHB). De outubro de 1988 a fevereiro de 1989, 1.033 primodoadores de sangue, de 5 dos 8 bancos de sangue da cidade de Goiânia - GO, Brasil, foram entrevistados. Uma amostra de sangue foi coletada para detecção dos marcadores sorológicos AgHBs e anti-HBs pela técnica de ELISA. Foram obtidas taxas de soroprevalência de 1,9% e 10,9% para AgHBs e anti-HBs, respectivamente. Não houve diferença estatisticamente significante na prevalência de AgHBs em diferentes grupos etários e sexo. Foi observado o aumento significante de anticorpos anti-HBs com a idade (X² para tendência = 7,9 p = 0, 004). O valor preditivo positivo e a sensibilidade da história de icterícia ou hepatite na anamnese em detectar soropositivos mostraram-se baixos, 13,6% e 2,2%, respectivamente. Foram discutidas a validade interna e externa e as limitações na extrapolação destas estimativas levando-se em consideração as características de distribuição etária e sexo da população, a "voluntariedade", um possível "efeito doador saudável" e a representatividade dos grupos de risco para infecção pelo VHB entre os doadores de sangue.<hr/>Between October 1988 and February 1989, 1,033 voluntary first-time blood donors were screened for hepatitis B infection in five blood banks in Goiânia, Central Brazil. The survey was part of a major study designed to estimate seroprevalence of HBsAg and anti-HBs and to discuss methodological issues related to prevalence estimation based on data from blood banks. Donors were interviewed and blood samples were collected and tested for HBsAg and anti-HBs by ELISA tests. Prevalences of 1.9% and 10.9% were obtained for HBsAg and anti-HBs, respectively, and no statistical difference was found between the sexes. Prevalence of anti-HBs increased with age (X² for trend = 7.9 p = 0.004). The positive predictive value and sensitivity of history of jaundice or hepatitis reported in the interview in detecting seropositives were 13.6% and 2.2%, respectively. The methodological issues, including internal and external validity of HBV prevalence estimated among blood donors are discussed. The potential usefulness of blood banks as a source of morbidity information for surveillance for Hepatitis B virus infection is stressed. <![CDATA[<B>The association of malaria, HIV seropositivity and intravenous administration in drug users</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101991000100004&lng=en&nrm=iso&tlng=en Infecções induzidas de malária têm sido verificadas nos últimos anos no Estado de São Paulo, Brasil concomitantemente com o aumento de casos importados procedentes da região endêmica do país. Destaca-se o registro de um caso em 1988 e onze casos em 1989 de malária induzida por Plasmodium vivax, em indivíduos residentes na cidade de Presidente Prudente, situada a oeste do Estado e considerada uma das "portas de entrada" de pessoas procedentes da Região Amazônica. Os pacientes afirmaram não terem se deslocado recentemente ou negaram deslocamentos para áreas com possibilidade de transmissão de malária. Todos fizeram uso de drogas injetáveis, participando de círculos de conhecidos afins e geralmente dividiam a mesma agulha e seringa no uso da cocaína. Foi detectado o doente de malária que transmitiu inicialmente a doença ao caso de 1988, e a um primeiro grupo de três indivíduos em 1989. Destes três casos, um transmitiu a doença a outro grupo de dois indivíduos em 1989. A partir destas primeiras infecções e do uso continuado das drogas injetáveis entre grupos, surgiram dois novos casos e houve reinfecção em dois indivíduos (um destes apresentou duas reinfecções). O exame para detecção de HIV foi positivo em cinco indivíduos, um apresentou resultado negativo e não foi realizado em outros três indivíduos. São analisadas as informações desses casos e discutida a importância de sua ocorrência no momento atual.<hr/>Cases of induced malaria have been notified in S. Paulo State, Brazil, in recent years. At the same time the number of cases imported from endemic regions of Brazil has been increasing. One case of induced malaria by Plasmodium vivax was registered in Presidente Prudente, located in the west of the State, in 1988 and a further eleven cases in 1989. This city is considered to be one of the main transit ports for people who come into the State from the Amazonian region. The patients declared that they had not been to any possible transmission area of malaria. All of them had, however, taken cocaine, sharing the same contaminated needle and syringe. Previously, one person with imported malaria was detected, who had transmitted the disease to the first case in 1988 and also to a further group of 3 people in 1989. One of these three latter cases then transmitted the disease to two other people. As the group of people continued to use the drug among themselve, 2 new cases arose. Afterwards, they re-infected themselves again (one of the was re-infected twice). The test for Humam Immunodeficiency Vírus was positive for 5 individuals, of whom one had a negative result and 2 others did not undergo the test. This information is discussed within the present context. <![CDATA[<B>The miraxonal attraction exercised by <I>Biomphalaria straminea, Lymnaea columella</I> and <I>Physa</I> sp over miracidia of <I>Schistosoma mansoni</B></I>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101991000100005&lng=en&nrm=iso&tlng=en Utilizando-se um artefato de vidro composto de duas câmaras unidas por um canal, testamos a atração miraxonal exercida por Biomphalaria straminea, Lymnaea columella e Physa sp, sobre larvas de Schistosoma mansoni da linhagem BH. Os moluscos, ou suas águas de condicionamento (SCW), foram colocados aleatoriamente em uma das câmaras, contendo o restante do artefato somente água declorada. Dez miracídios foram depositados no centro do canal. O comportamento dos miracídios foi observado por 15 min. Foram feitas dez replicações de cada experimento, utilizando-se espécimens de moluscos e miracídios diferentes. Verificou-se que todos os moluscos e suas SCW exerceram atração miraxonal, sendo que Physa sp atraiu mais que Lymnaea columella. Foi isolado um único exemplar de B. straminea que exerceu efeito repulsivo sobre os miracídios de S. mansoni.<hr/>The attraction exercised over Schistosoma mansoni miracidia by Biomphalaria straminea, Lymnaea columella and Physa sp using a specially designed apparatus consisting of two circular glass chambers joined by an open channel were studied. The molluscs or their snail-conditioned water (SCW) was placed in one of the chambers (randomly chosen). In the channel ten miracidia was deposited and the count of miracidia in each of the three compartments (the two chambers and the channel) was recorded during fifteen minutes. Ten replications of each experiment with different specimens of molluscs and miracidia were made. Statistical and ad-hoc exploratory data analysis showed that: a) the three species of molluscs and their SCW attract the miracidia; b) Physa sp attract more miracidia then L. columella. There was an isolated single B. straminea specimen that had a repulsive effect to the miracidia. <![CDATA[<B>Surveillance of Chagas' disease vectors in the State of S. Paulo, Brazil</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101991000100006&lng=en&nrm=iso&tlng=en Modificações no espaço agrário paulista com redução das matas primitivas e alteração no sistema de produção rural com o assalariamente, culminaram com a expulsão do trabalhador do campo para a cidade. Ao lado desta reestruturação, o trabalho intenso e contínuo de intervenção por parte da Superintendência de Controle de Endemias (SUCEN), no controle de triatomíneos domiciliados através da utilização de inseticidas, conduziu à interrupção da transmissão vetorial da endemia chagásica, no início da década de 70, atingindo-se a fase de vigilância epidemiológica. Esta fase avança para a integração do controle vertical do vetor na assistência primária à saúde, envolvendo a participação da população. Vários anos de trabalho junto às populações rurais foram importantes para orientá-las no sentido de entender o significado da presença de triatomíneos em suas casas e notificá-los à SUCEN. O pronto atendimento a cada notificação é importante para estimular o processo. Informações de 1985 e 1986 mostraram que 85,6% dos triatomíneos capturados no interior das casas foram notificados pelos moradores, mostrando que para a manutenção dos domicílios livres desses insetos é de fundamental importância a participação da população.<hr/>Drastic modifications in agrarian space, with the reductions of primary forests, along with changes in rural production systems have led to the growth of salaried employment and also caused rural workers to move to the peripheral areas of cities. There has also been an intense and continuous intervention undertaken by the Superintendência de Controle de Endemias (SUCEN) through the use of pesticides in the fight against triatomine bugs in houses and peridomestic areas of the State of S. Paulo. All these factors have contributed to the interruptions of the natural transmission of Chagas' disease in S. Paulo. The next step in the program was the integration of vertical vector control into primary health care involving community participation. The several years of SUCEN's work among the rural communities has encouraged them to notify the presence of triatominae bugs, and prompt response to each notification has led to the growth of the process of permanent participation. Data from 1985 and 1986 showed that 85.6% of the bugs captured inside houses were notified by the population, which confirms that the best way to maintain the epidemiologic surveillance of Chagas' disease by the mobilization of local communities for effective participation in vector surveillance. <![CDATA[<B>Prevalence of obesity in a County town of S. Paulo State, Brazil, 1987</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101991000100007&lng=en&nrm=iso&tlng=en Foi estudada a prevalência de obesidade na população urbana de 18-74 anos residente em 1987 no Município de Araraquara, SP, Brasil, cidade média agro industrial de 150.000 habitantes, situada a 250 km a noroeste da Capital do Estado. Foram estudados 1.126 habitantes, 502 do sexo masculino e 624 do feminino, selecionados por uma amostragem equiprobabilística por conglomerados. A prevalência de sobrepeso (Quetelet 25-29,9 kg/m²) foi de 26,9% para o sexo masculino e de 27,7% para o feminino. A prevalência de obesidade (Quetelet maior ou igual a 30,0 kg/m²) foi de 10,2% para o sexo masculino e de 14,7% para o feminino. Estas percentagens são bastante elevadas quando se as compara com as de países afluentes anglo-saxões. Discutem-se as causas do fenômeno, já que a cidade é um Município afluente de economia agroindustrial. Quando se definiram critérios próprios para Araraquara (P85 e P95 do Quetelet para a idade de 20-29 anos por sexo) verificou-se que o padrão "magro" para o Município é mais magro do que o similar norte-americano, o que torna criticável a extensão de critérios de corte oriundos de outras localidades para regiões de características diferentes.<hr/>The prevalence of obesity in Araraquara, a county of 150,000 inhabitants situated 250 km from S. Paulo, Brazil was studied. The study population, of 18-74 yrs. of age, resident in the urban area in 1987, was composed of 1,126 inhabitants, 502 males and 624 females, selected through a cluster equiprobabilistic sampling process. The prevalence of overweight (Quetelet 25-29.9 Kg/m²) was 26.9% for males and 27.7% for females. The prevalence of obesity (Quetelet equal or greater than 30.0 kg/m²) was 10.2% for males and 14.7% for females. These percentages are high when compared with those of affluent Anglo-saxon countries. The reasons for this phenomenon are discussed in the light of the fact that the economy of the city is affluent and is dependent on agroindústrial activities. When own cut-off criteria (P85 and P95 for Quetelet for 20-29 yrs of age, for each sex) are calculated, the "lean pattern" for Araraquara County is leaner than that for the a United States population. This raises doubts as to the possibility of applying cut-off criteria of particular regions to regions of different characteristics. <![CDATA[<B>Mortality in women of reproductive age in S. Paulo city (Brazil), 1986</B>: <B>III <I>-</I> Death by different causes: cardiovascular diseases</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101991000100008&lng=en&nrm=iso&tlng=en Dando seqüência à investigação de fidedignidade da certificação da causa básica da morte de mulheres em idade fértil (10-49 anos) residentes no Município de São Paulo, em 1986, são apresentadas as principais causas de morte encontradas para o conjunto da população e segundo idade. Destacam-se, pela ordem, as doenças do aparelho circulatório (doenças cardiovasculares - DCV), os neoplasmas malígnos e as causas externas. As DCVs foram responsáveis por 23,6% das mortes ocorridas nesse grupo etário, com destaque para as doenças cerebrovasculares (51,1% destas mortes por DCV) e para a doença isquêmica do coração (18,2% destas mortes, a maioria por infarto agudo do miocárdio). Comparando-se os resultados com o de investigação de mesma metodologia ocorrida no mesmo local para a década de 60, notou-se um declínio da mortalidade por doença reumática crônica de coração, aumento da mortalidade por doença cerebrovascular e por doença isquêmica do coração, mas com uma redução global dos coeficientes, ajustados por idade para o conjunto das DCVs. Houve também grande número de menções de hipertensão arterial ligadas às doenças cerebrovasculares (78,3% dos óbitos por estas causas eram de hipertensas) e à doença isquêmica do coração (onde esta proporção era de 63,4%). Discute-se a importância desta possível alta prevalência de hipertensão arterial em população em idade fértil e o uso de anticoncepcionais orais de forma indiscriminada.<hr/>Further to a research project into the accuracy of death given on the causes of death given on the death certificates of women of fertile age (10-49), resident in the City of S. Paulo, SP, Brazil, in 1986, the main causes of death for the population according to age, with remarks on the mortality from cardiovascular diseases (CVD), malignant neoplasms and external causes are presented. The CVD were responsible for 23.6% of all deaths in this age group, strokes occupying the position of greatest importance (51.1% of all CVD deaths) and coronary heart disease coming second (18.2% of all CVD deaths, the greater number of them being due to acute myocardial infarction). Comparing these results with those of a similar research project undertaken in the 60s, in the same place and using the same methodology, a decline of mortality from chronic rheumatic disease of the heart is to be noted, as also a rise in the mortality from stroke and coronary heart disease, but with a global reduction in age-adjusted rates for CVD overall. There was also a great number of references to arterial hypertension both combined with stroke (78.3% of all deaths due to this cause were of hypertensives) and with coronary heart disease (where this proportion was of 63.4%). The importance of the supposedly high prevalence of high blood pressure in the fertile female population and the indiscriminate use of oral contraceptives are discussed. <![CDATA[<B>User satisfaction at a university hospital</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101991000100009&lng=en&nrm=iso&tlng=en São apresentados resultados de uma pesquisa exploratória da satisfação/insatisfação de 158 pacientes que recorreram a um Hospital Universitário (HUPE) para consulta inicial. As entrevistas foram feitas por alunos do primeiro ano, como parte de projeto de inserção precoce do mesmo com a prática médica, acompanhando pacientes como observadores. Foi utilizado questionário que cobriu os vários aspectos do problema: variáveis sócio-demográficas, arte do cuidado, resolutividade da consulta médica, sugestões de melhoria dos serviços. Tanto alunos/observadores como os usuários conseguiram perceber com precisão os problemas do processo do atendimento (recepção, matrícula, consulta, enfermagem, serviço social, farmácia, exames complementares) mas houve divergência de opinião entre vários aspectos da satisfação/insatisfação entre alunos e usuários, provavelmente devido às origens sociais diferentes e expectativas diversas.<hr/>The results of a research project into the level of satisfaction/dissatisfaction of 158 first-time patients attending by an University hospital, Brazil, are presented. The interviews were carried out by first year medical students as part of a comprehensive project concerned with the restructuring of the Medical Curriculum. Its prime objective was to expose the students to patients/consumers as early as possible in their studies. After an introductory training program, the students asked the patients arriving at the hospital out-patient clinic for permission to observe them throughout the attendance given. A questionnaire was used which covered the various aspects of the consumers relationship with a medical institution (socio-economic variables, "art of care", outcome of the medical encounter and suggestions for improvement). Both patients and students were able to perceive the different problems that patients confront in the course of their dealings with a medical institution (reception, registration, nursing, social service and medical attention). The data showed a difference of opinion between students and patients regarding several aspects of the satisfaction/dissatisfaction items, partly because of their different social class status and parthy due to the different expectations regarding medical care. <![CDATA[<B>Bacteriological quality of groundwater in cermiteries</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101991000100010&lng=en&nrm=iso&tlng=en Foram analisadas amostras de águas subterrâneas de três cemitérios localizados em áreas geologicamente distintas de São Paulo e de Santos, Brasil, com relação às condições higiênicas e sanitárias. Para as primeiras foram considerados os coliformes totais, bactérias heterotróficas, microrganismos proteolíticos e lipolíticos. Para as sanitárias foram pesquisados coliformes fecais, estreptococos fecais, clostrídios sulfito redutores, colifagos e salmonelas. Verificou-se que as águas não apresentaram condições higiênicas satisfatórias e, em alguns casos, foram encontrados niveis altos de nitrato (75,7 mg/l). A deteção de níveis mais elevados de estreptococos fecais e de clostrídios sulfito redutores em relação aos coliformes fecais, na maior parte das amostras, parece mostrar que os dois primeiros indicadores seriam mais adequados para avaliação das condições sanitárias deste tipo de água. Foi detectada Salmonella apenas em uma amostra e não foram detectados colifagos. Na análise estatística, foram encontradas correlações significantes entre três indicadores de poluição fecal assim como entre as contagens em placas de bactérias heterotróficas aeróbias, anaeróbias e lipolíticas. Foi observada uma relação direta entre a deterioração da qualidade da água e as condições geológicas e hidrogeológicas do ambiente estudado, devendo este fator ser considerado para o planejamento e implantação de cemitérios.<hr/>Groundwater samples collected by piezometers from three cemiteries in geologically distinct areas of S. Paulo and Santos, Brazil, were analysed in order to determine their hygienic and sanitary conditions. Fecal coliformes, fecal streptococci, sulfite reducer clostridia and Salmonella were searched for the purpose of evaluating sanitary conditions, and total coliforms, heterotrophic bacteria, proteolitic and lipoli-tic microorganisms for evaluating hygienic conditions. In some samples, nitrate levels were also determined. It was discovered that these waters do not present adequate sanitary and higienic conditions and that, in some cases, nitrate levels were extremelly high (75.7 mg/l). In most samples, higher levels of fecal streptococci and sufite reducer clostridia than fecal coliforms were detected, which seems to show that the two former indicators would be more appropriate for evaluating the sanitary conditions of this kind of water. Salmonella were detected in only one of 44 samples analysed and coliphages in none. In the stastistical analysis, the correlation matrix showed significant correlations among three fecal pollution indicators, as well as among anaerobic and aerobic heterotrophs and lipolitic bacteria. A direct relationship between the deterioration of water quality and the geological and hydrogeological conditions of the environment studied was observed. When cemiteries are constructed these conditions should, therefore, be taken into consideration. <![CDATA[<B>On Zippin's procedure for the estimation of animal populations</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101991000100011&lng=en&nrm=iso&tlng=en O procedimento de Zippin é uma das técnicas mais precisas para estimar populações de animais, além de fornecer estimativas do erro padrão. Entretanto, a solução das equações de máxima verossimilhança não é algebricamente explícita. Sugere-se um procedimento iterativo utilizando a técnica de Newton Raphson para encontrar as soluções desejadas. Comparações com o procedimento clássico mostram sensíveis diferenças nas estimativas do erro padrão e diferenças menores nos demais parâmetros.<hr/>Zippin's procedure is one of the most accurate methods used to estimate total populations from removal trapping data. However, explicit algebraic solutions of the maximum likelihood equations do not exist. Hitherto they have been obtained from graphs known as Zippin charts. In this paper a Newton-Raphson procedure is used to obtain numerical solutions to the equations. Comparisons with the classical method show some differences in the parameters, particularly in the estimation of the standard error. <![CDATA[<B>The epidemiology of "sick buildings"</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101991000100012&lng=en&nrm=iso&tlng=en O meio ambiente interno dos edifícios modernos, especialmente aqueles designados para uso comercial e administrativo, constitui nicho ecológico com seu próprio meio bioquímico, fauna e flora. Sofisticados métodos de construção e os novos materiais e equipamentos necessários para manter o meio ambiente interno destas estruturas fechadas produzem grande número de sub-produtos químicos e permitem o desenvolvimento de diversos microorganismos. Estes edifícios, por serem hermeticamente fechados, apresentam um dilema quanto a regulagem da umidade e temperatura do ar que circula pelos duetos, uma vez que diferentes espécies de microoganismos se desenvolvem em diferentes combinações de umidade e temperatura. Se o meio ambiente interno dos edifícios fechados não for mantido de forma adequada, pode se tornar nocivo para a saúde dos seus ocupantes. Nessas condições, edifícios fechados, são chamados de "Edifícios Doentes". Apresenta-se uma revisão da epidemiologia das doenças ocasionadas por esses edifícios fechados, etiologia das doenças dos ocupantes, origens das substâncias tóxicas e métodos possíveis para manter um ambiente interno seguro.<hr/>The indoor environment of modern buildings, especially those designed for commercial and administrative purposes, constitutes a unique ecological niche with its own biochemical environment, fauna and flora. Sophisticated construction methods and the new materials and machinery required to maintain the indoor environment of these enclosed structures produce a large number of chemical by-products and permit the growth of many different microorganisms. Because modern office buildings are sealed, the regulation of humidification and temperature of ducted air presents a dilemma, since difference species of microorganisms flourish at different combinations of humidity and temperature. If the indoor environment of modern office buildings is not properly maintened, the environment may become harmful to its occupants' health. Such buildings are classified as "Sick Buildings". A review of the epidemiology of building illness is presented. The etiology of occupant illnesses, sources of toxic substances, and possible methods of maintaining a safe indoor environment are described. <![CDATA[<b>Evaluation of the performance of health services</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101991000100013&lng=en&nrm=iso&tlng=en A partir da literatura recente (até 1988) a respeito da avaliação de serviços de saúde em geral e do desempenho hospitalar em particular, destacam-se os diferentes aspectos conceituais e metodológicos envolvidos, começando pelas primeiras tentativas no seio do Colégio Americano de Cirurgiões, passando pela criação e evolução da Comissão Conjunta de Acreditação de Hospitais americana, até os esforços e elaborações conceituais e metodológicas mais recentes. São destacados a metodologia dos grupos diagnósticos homogêneos ("diagnosis related groups" ou "DRGs") e os indicadores de gravidade ("severity of illness"). É comentada a evolução desse incipiente campo de conhecimento e de prática no ambiente nacional. São comentadas as origens do recente interesse internacional a respeito do problema, ou seja, o aumento generalizado de custos dos serviços de saúde, crescente aumento de demandas judiciais em alguns países e ainda o acentuado incremento de complexidade dos atos em muitas especialidades. Destacam-se as fontes de informação correntemente utilizadas no processo, ou seja, a observação direta (estudos caso/controle), os prontuários médicos e os instrumentos-resumo, freqüentemente utilizados para remuneração do atendimento. Mencionam-se as profundas influências na prática de saúde que o processo de avaliação tem introduzido, particularmente a padronização de procedimentos, o estadiamento de agravos, os estudos de trajetória, os relacionados a situações traçadoras ("tracers") e a alternativa que mais tem influenciado a prática de situações complexas de saúde, que são os protocolos diagnóstico-terapêutico s já amplamente utilizados em algumas áreas como a do tratamento de câncer, inclusive no Brasil.<hr/>Recent literature (up to 1988) on health service assessment in general and especially on hospital service assessment is reviewed, with special attention to its conceptual and methodological aspects. The history of this process is also examined, from the first attempts by the American College of Surgeons, through the Joint Commission for Hospital Accreditation activities up to more recent efforts. The Diagnosis Related Group methodology is commented especially, as well as its more recent complement, the severity of illness inidicators. Progress made in this field is briefly examined as in the light of the Brazilian situation. The origins of the growing international concern with this field are enumerated: soaring costs of health services; the recent growth in the number of medical malpractice suits; and the sharp increase in the complexity of health services. The sources of information used in the process, such as immediate observation (case-control type studies), medical records, and summary instruments already in use for payment or financial control purposes, are commented on. Mention is made of the deep influences of the assessment process on practice as in the case of the standardization of practices and procedures, staging of the pathological processes, trajectory-type studies; the utilization of tracer situations, and, finally, the most influencial on practice of all these assessment instruments: the diagnosis and treatment protocols, already in wide use in some medical fields such as cancer treatment even in developing countries. http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101991000100014&lng=en&nrm=iso&tlng=en