Scielo RSS <![CDATA[Revista de Saúde Pública]]> http://www.scielosp.org/rss.php?pid=0034-891019940006&lang=en vol. 28 num. 6 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielosp.org/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielosp.org <![CDATA[<B>Studies on mosquitoes (Diptera: Culicidae) and anthropic environment</B>: <B>6 - Breeding in empty conditions of rice fields in South-Eastern Brazil</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101994000600001&lng=en&nrm=iso&tlng=en Studies on culicid breeding in empty rice fields were carried out during the cultivation cycle from May to November 1993. This period corresponded to stages 1 and 2, when empty conditions prevailed. Breeding occurred in stage 1 and the first part of stage 2, corresponding respectively to fallow uncultivated and ploughing situations. No breeding was found to take place during the second part of stage 2 when transient floods and harrowing occurred. The predominant species were Aedes scapularis, Culex nigripalpus and Cx. mollis. The Pilosus Group of Culex (Melanoconion) was found at lower densities. Some epidemiological considerations are presented.<hr/>Apresentam-se os resultados obtidos com a pesquisa sistemática de criadouros nas fases não cultivadas dos campos de arroz, correspondendo ao período de maio a novembro de 1993. Esse lapso de tempo foi o referente aos estádios de repouso, de aradura do terreno e de gradeamento. Este foi realizado mediante inundações transitórias e a homogeneização mecânica da terra. O primeiro correspondeu ao estádio 1, enquanto os outros dois, ao estádio 2. Foram encontrados criadouros nas etapas concernentes aos estados de repouso e de aradura. Foram negativas as pesquisas referentes às fases de gradeamento. As espécies predominantes foram Aedes scapularis, Culex nigripalpus e Cx. mollis. Observou-se a existência de associações com o ritmo local das precipitações atmosféricas. São apresentadas considerações sobre o potencial epidemiológico desses encontros. <![CDATA[<B>Physiological age in <I>Lutzomyia youngi</I> (Diptera: Psychodidae) populations from an endemic area for cutaneous leishmaniasis, Venezuela</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101994000600002&lng=en&nrm=iso&tlng=en Batches of sylvatic females of Lutzomyia youngi (Phlebotominae) captured in a Shannon trap on twelve occasions over one year in a locality where subcutaneous leishmaniasis is endemic, near the city of Trujillo, Venezuela, were used to study: 1) the percentages of parous females according to previously established criteria and 2) the average number of eggs laid spontaneously by isolated females during 7 days after feeding on hamsters. The data on the batches of females captured on nights previous to the rainy period (prepluvial) were compared with those on females captured after the rains (postpluvial) . Significant differences were detected by variation analysis for two variables and different number of N, as also were consistent groupings by Duncan's Test for pre-and postpluvial lots of females. The females captured on nights prior to the rainy periods (January-March and August-September) presented higher rates of nulliparity (86-72%) and contained or laid a greater number of eggs (71-67) than those captured after the rains (March-June and November-December) which presented lower rates of nulliparity (60-24%) and a smaller number of eggs (50-30). The rainfall peaks occurred in April and September-October, respectively. It is considered that these differences can be used by epidemiological studies as a means of estimating the physiological age of female populations of L. youngy.<hr/>Con lotes de hembras silvestres de Lutzomyia youngi (Phlebotominae) capturadas con trampa de Shannon en doce ocasiones a lo largo de un año, en una localidad endémica para leishmaniasis tegumentaria, próxima a la ciudad de Trujillo, Venezuela, se estudio: 1) los percentajes de hembras paridas según criterios previamente establecidos y 2) el número medio de huevos puestos espontaneamente por hembras aisladas, en el curso de 7 días postigestión, ingurgitadas también sobre hámsteres. Se comparó la data de lotes de hembras capturadas, en noches de días anteriores a los períodos de lluvias (prepluviales) con las de hembras capturadas después de las lluvias (postpluviales). Se detectó diferencias significativas por análisis de varianza para dos variables y diferente número de N, y también consistentes agrupaciones con la prueba de Duncan para lotes de hembras pre y postpluviales. Las hembras capturadas en noches previas a los periodos de lluvias (Enero - Marzo y Agosto - Septiembre) exhibieron más altas tasas de nuliparidad (86-72%) y contuvieron o eliminaron mayor número de huevos (71-67), que las hembras capturadas después de las lluvias (Marzo-Junio y Noviembre - Diciembre), con mas bajas tasas de nuliparidad (60-24%) y menores números de huevos (50-30). Los picos de lluvias ocurrieron en Abril y Septiembre - Octubre, respectivamente. Se considera que estas diferencias puedan ser utilizadas, como una estimativa de la edad fisiológica de problaciones de hembras de L. youngi, en estudios epidemiológicos. <![CDATA[<b>Staphylococcal food poisoning from cream-filled cake in a metropolitan area of South-Eastern </b><b>Brazil</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101994000600003&lng=en&nrm=iso&tlng=en Twelve people became ill with vomiting and diarrhoea approximately four hours after eating cake with a cream filling at a birthday party and on the day following. The cake had been prepared by a food handler who had long experience in preparing foods for such functions. Staphylococcus aureus that produced enterotoxin A was isolated from the nose, the fingernails, and a healed infection on the neck of the food handler, and from the cake. Enterotoxin A was detected in the remaining portion of the cake. The cake, while still warm, had been refrigerated for one hour after it was prepared before it was removed for the party; it was refrigerated after the party. The cake was large (6 kg) and hence it was not adequately cooled in the hour during wich it was refrigerated before the party. The conclusion is that the cake was accidentally contaminated by the food handler and inadequately cooled before it was eaten.<hr/>Doze pessoas foram acometidas de vômito e diarréia aproximadamente 4 horas após haverem ingerido bolo recheado, servido em uma festa de aniversário, e no dia seguinte à festa. Staphylococcus aureus produtor de enterotoxina A foi isolado no bolo, fossa nasal, leito subungueal e, essencialmente, em uma ferida em fase de cicatrização, localizada na nuca da manipuladora, que dispunha de longa experiência na área de produção de alimentos. O bolo, de cerca de 6 kg, quando ainda quente, foi levado ao refrigerador, por uma hora antes de ser servido não tendo portanto, sido convenientemente resfriado. Esses dados permitiram concluir que o referido alimento foi, acidentalmente, contaminado pela manipuladora e inadequadamente resfriado antes de ser ingerido. <![CDATA[<B>Treatment with prophylactic doses of ferrous sulphate in the fight against iron deficiency in children attended in basis health units</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101994000600004&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivou-se testar a terapêutica com doses profiláticas de sulfato ferroso no combate à anemia carencial ferropriva, em 620 crianças de 4 a 36 meses de idade, atendidas em duas unidades de saúde do Município de São Paulo, Brasil. As crianças foram submetidas a coleta de sangue para dosagem de hemoglobina. Em seguida, foi prescrito dosagem de 12 mg/dia de ferro elementar, por 30 dias. Observou-se que 25% dos menores de 6 meses apresentaram níveis de hemoglobina inferiores a 11,0 g/dl. As maiores ocorrências de anemia foram detectadas entre os 9 e 23 meses de idade (50,0%). Decorrido o prazo, apenas 37,4% das crianças com anemia e 52,4% das não anêmicas retornaram para reavaliação. Das 299 que foram reavaliadas, somente 157 (52,5%) receberam a medicação corretamente. A freqüência de hemoglobinas inferiores a 9,5 g/dl caiu de 17,1% no início, para 8,1% ao final da intervenção. Por outro lado, o percentual de crianças com hemoglobinas superiores a 12,0 g/dl subiu de 13,4%, para 33,4%. As que receberam a suplementação férrica de forma correta registraram queda nos índices de anemia sensivelmente maior que a observada naquelas suplementadas de forma incorreta. Concluiu-se que a terapêutica com doses profiláticas de sulfato ferroso, apesar de se mostrar eficiente na recuperação dos níveis de hemoglobina, apresenta sérios entraves do ponto de vista operacional.<hr/>The efficacy of medical prophylaxis in the fight against iron deficiency anemia in 620 children aged from four to thirty-six months, attended in two health units of the municipality of S. Paulo, Brazil, was tested. First, the children's blood was tested for hemoglobin level and eletrophoresis. Then they received daily doses of iron sulphate in the form of drops, corresponding to 12 mg/ day of elementary iron, over a 30-day period. Afterwaeds, they were asked to return for re-evaluation. Twenty-five percent of children under 6 months presented hemoglobin levels under 11.0 g/dl. The highest occurrences of anemia were detected among children aged 9 to 11 months (49.5%) and in the age bracket between 12 and 23 months (50.4%). After the established period, only 37.4% of the children with anemia and 52.4% of children who did not present anaemia returned for further evaluation. Of the 299 evaluated, ony 157 (52.5%) had taken the medication correctly. Frequency of hemoglobin inferior to 9.5 g/dl dropped from 17.1% at the beginning to 8.1% at the end of the intervention. On the other hand, the percentage of children with hemoglobin above 12.0 g/ dl increased from 13.4% to 33.4%. Those chidren who took their iron supplements correctly registered a siginificantly higher drop in the number of cases of anemia than that observed in those who had not taken the supplement correctly. The great majority (80.3%) did not present any side effects of medication. It was concluded that medical prophylaxis, instead of proving to be efficient in the recovery of hemoglobin levels, presents serious hazards from the operation point of view including a low level of participation in the project on the part of mothers, resulting from the daily obligation to administer a medication to their chidren over a long period of time which can consequence generate saturation and forgetfulness. <![CDATA[<B>Oral rehydration therapy for acute diarrhoea in a region of northeastern Brazil, 1986-1989</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101994000600005&lng=en&nrm=iso&tlng=en Foi estudada a utilização da Terapia de Reidratação Oral (TRO) no tratamento da diarréia infantil aguda em menores de cinco anos de idade, através de inquérito domiciliar transversal nos anos de 1986 e 1989, em três localicadades da ilha de São Luís, MA, Brasil. A prevalência da doença diarréica foi alta (16,8% e 7,8%) e a utilização da TRO baixa (31% e 25,3%), em 1986 e 1989, havendo decréscimo estatisticamente significante desta taxa entre esses anos. A utilização da TRO foi maior entre 6 e 23 meses de idade da criança, entre as mães com segundo grau, quando a indicação do tratamento foi feita por agentes de saúde e quando a mãe não usou medicamento para diarréia. O uso da TRO não mostrou associação com a renda familiar e com a relação do chefe de família no emprego. Entre as intervenções propostas para melhor promoção do uso da TRO, sugeriu-se uma política de educação em saúde direcionada às comunidades mais carentes, progamas de reciclagem dos profissionais de saúde no tratamento da diarréia infantil e programas de treinamento para agentes de saúde.<hr/>Some aspects of the use of oral rehydration therapy (ORT) in the treatment of acute infant diarrhoea in children under five years of age in three different areas of S. Luís Island, Maranhão, Brazil were analysed. This paper is based on data from a transversal study carried out by "Projeto de Controle da Doença Diarréica Infantil no Maranhão" in the districts of Vila Palmeira and Anjo da Guarda in the municipality of S. Luís and in two other districts in S. José de Ribamar county, involving 13,867 children under five years of age, in 1986 and 1989. Chi-square analysis and Fisher's exact test were used for significance testing. The study revealed a high prevalence of diarrhoeal diseases and a low usage of ORT in the areas analysed, with a significant decrease in the former from 1986 to 1989, and a great variance from one area to another,especially in 1986. The use of ORT was closely related to the age of the children, the educational level, of their mothers, and who it was who prescribed the treatment and medicines. There was no significant association with family income or the working relationships of the head of family at his/her job. There was a lack of knowledge of anthropological aspects of the use of ORT. Some intervention activities are proposed increase the dissemination of ORT, such as a health educational policy directed mainly to low income communities a review of programs on management of infant diarrhoea directed at health workers and a training program for the health community agents to improve their job in the communities. <![CDATA[<B>The health situation of children in area of southern Brazil, 1980-1992</B>: <B>tendencies over time and geographical distribution</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101994000600006&lng=en&nrm=iso&tlng=en Embora as estatísticas vitais sejam de fundamental importância para o planejamento e avaliação das ações de saúde, são poucos os Estados brasileiros que dispõem de sistema de registro com cobertura e agilidade suficiente para atingir estas metas. Objetivou, portanto, analisar os dados gerados no Rio Grande do Sul, Brasil, para descrever tendências temporais e distribuição espacial de indicadores de saúde infantil, incluindo os coeficientes de mortalidade infantil e de mortalidade proporcional de menores de um ano, prevalência de baixo peso ao nascer, e cobertura vacinal. Entre 1980 e 1992, observaram-se reduções marcantes na mortalidade infantil (de 39,0 para 19,3 por mil) e na mortalidade proporcional de menores de um ano (de 13,9% para 5,9%). A prevalência de baixo peso ao nascer mostrou-se estável entre 8 e 10%, tendo mesmo sido observado discreto aumento até 1991. A cobertura de vacina tríplice oscilou marcadamente de ano a ano, entre 79% e 99%. Houve forte correlação, ao nível de Delegacias Regionais de Saúde, entre mortalidade infantil e baixo peso ao nascer. Os 4 indicadores estudados foram combinados de forma a construir um escore para identificar as Delegacias de Saúde com maiores necessidades de intervenções sanitárias. A região sul do Estado, caracterizada pela presença de grandes latifúndios, mostrou os piores índices de saúde infantil.<hr/>Although vital statistics are of paramount importance for health planning and program evaluation, few Brazilian states have vital registration systems with either sufficient coverage or agility to achieve these goals. The present analyses, based on data from the state of Rio Grande do Sul, describes time trends and the geographical distribution of infant and child health indicators, including infant mortality rates, proportionate infant mortality, low birthweight and vaccine coverage. From 1980 to 1992, marked reductions were observed for the infant mortality rate (from 39.0 to 19.3 per thousand) and in proportionate infant mortality (from 13.9% to 5.9% of all deaths).On the other hand, the prevalence of low birthweight remained stable between 8 and 10%, with a slight increase up to 1991. DPT vaccine coverage oscillated from year to year, ranging from 79 to 99%. There was clos geographical correlation between the indices of low birthweight and infant mortality in the 17 health districts. The four indicators were combined into a single score for the purpose of identifying those health districts with the greater nedd for intervention. The southern districts, characterized by large land holdings presented the worst health indicators. <![CDATA[<b>Changing diet patterns in </b><b>Brazil</b><b> (1962-1988)</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101994000600007&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivou-se avaliar o comportamento do padrão alimentar da população urbana brasileira ao longo das três últimas décadas. As fontes de dados foram duas pesquisas nacionais de orçamentos familiares realizadas no início da década de 60 (1961-63) e no final da década de 80 (1987-88) e um inquérito nacional sobre consumo alimentar realizado em meados da década de 70 (1974-75), restringindo-se a análise a sete áreas metropolitanas estudadas em comum pelas três pesquisas. O padrão alimentar foi caracterizado a partir da participação relativa de diferentes alimentos na dieta e do consumo relativo de nutrientes específicos. As mudanças principais mostraram-se semelhantes nas regiões Nordeste e Sudeste e envolveram: 1) redução no consumo relativo de cereais, feijão, raízes e tubérculos; 2) substituição de banha, toucinho e manteiga por óleos e margarinas; e 3) aumento no consumo relativo de leite e derivados e ovos. Essas mudanças deterninaram diminuição na participação relativa de carboidratos na dieta e aumento na participação de lipídios. A proporção total de proteínas manteve-se estável entre as pesquisas (ao redor de 12%), crescendo, entretanto, a participação específica de proteínas de origem animal na dieta. Situação inversa foi observada com os lipídios, registrando-se aumento da fração correspondente aos lipídios de origem vegetal, o que levou ao predomínio dos ácidos graxos poli-insaturados sobre os saturados e à redução do consumo relativo de colesterol. As implicações das mudanças no padrão alimentar da população urbana do país são discutidas à luz de recomendações dietéticas enunciadas pela Organização Mundial de Saúde.<hr/>Contemporary changes in food consumption patterns in urban areas of Brazil are described. The main data sources are two national food expenditure surveys undertaken in the early 60's and late 80's (1961-62 and 1987-88) and one national food intake survey undertaken in the mid-70' s (1974-75). The analysis is restricted to the seven metropolitan areas represented in the three surveys. Food patterns are described on the basis of the relative consumption of different food groups, proportion of energy from carbohydrates, protein and lipids, proportion of animal and vegetable protein and fats, proportion of complex and simple carbohydrates, ratio between poly-unsaturated and saturated fatty acids and relative consumption of cholesterol. Main food changes were similar in the Northeastern and Southeastern cities and involved: 1) reduction in the relative consumption of cereals, beans, roots and tubercles; 2) replacement of lard, bacon and butter by vegetable oils and margarine: and 3) increase in the relative consumption of eggs, milk and dairy products. As a net result of these changes there was, simultaneously, a decrease in the carbohydrate content of the Brazilian diet and an increase in its fat content. Total protein content of the diet remained at around 12% in the three surveys but animal protein increased. Changes in the fat content of the diet involved an increased proportion of vegetable fat, an increased ratio of poly-unsaturated/saturated fatty acids and a reduction in cholesterol intake. Health implications of dietary changes are discussed based on the World Health Organization's dietary guidelines. <![CDATA[<B>Female sterilization among low income women in a metropolitan region of southeastern Brazil and factors related to its prevalence</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101994000600008&lng=en&nrm=iso&tlng=en Estudo realizado na região metropolitana de São Paulo, Brasil, entre março e julho de 1992, entre 3.149 mulheres de baixa renda com idade entre 15 e 49 anos, mostrou que 21,8% estavam esterilizadas. Entre as mulheres unidas, 29,2% estavam esterilizadas e 34,4% usavam a pílula. Quatrocentos e sete mulheres esterilizadas abaixo dos 40 anos, que haviam se submetido à cirurgia há pelo menos um ano antes da data da entrevista, foram perguntadas sobre sua história reprodutiva, uso prévio de métodos anticoncepcionais, o processo de decisão para esterilizar-se, o acesso à esterilização e à adaptação após o procedimento. Os resultados mostraram que mesmo para as mulheres de baixa renda o acesso à esterilização é regulado pelo pagamento ao médico. A baixa qualidade e cobertura das atividades de planejamento familiar do Programa de Assistência Integral à Saúde da Mulher, assim como a ausência de regulamentação, está provavelmente contribuindo para a escolha da esterilização feminina por mulheres jovens. A forma que a esterilização tem sido realizada fere preceitos éticos. O estudo mostra que a irreversibilidade do procedimento não foi adequadamente entendida por quase 40% das mulheres esterilizadas. Discute-se a aceitabilidade da esterilização como resultado de uma estratégia social complexa com o envolvimento de vários setores da sociedade brasileira aliada à necessidade de regulação da fertilidade das mulheres. A necessidade de regular e controlar o procedimento também é discutida. A regulamentação criaria condições mais justas de acesso à esterilização para as mulheres de baixa renda e poderia salvaguardar aspectos éticos na sua escolha.<hr/>A survey carried out in the metropolitan region of S. Paulo between March and July, 1992, shows that of 3,149 low income women aged from 15 to 49, 21.8% had been sterilized. Of those women living in marital union 29.2% had been sterilized and 34.4% were on the pill. Four hundred and seven sterilized women under 40 years old who underwent sterilization at least one year before the interview were asked about their reproductive life, the previous use of contraception, the decision-making process regarding their sterilization, the acess to the operation and their adaptation after the operation. The results show that acess to sterilization is obtained by means of payment to the doctor even in the case of low income women. The lack of regulation of sterilization and the insuficient provision of family planning methods by the Women's Health Comprehensive Programme are probably encouraging young women to opt for sterilization. The provision of sterilization presents ethical problems. The study shows that the irreversibility of the procedure was not understood by almost 40% of the women sterilized. The acceptability of sterilization as a result of a complex social strategy involving various sectors of Brazilian society associated with the need for the control of fertility felt by women are discussed. The need to regulate and control the procedure is discussed. The regulation of sterilization would creat fairer acess to sterilization and could safeguard the ethical aspects of its choice. <![CDATA[<B>Capture-recapture</B>: <B>a new methodology for epidemiological research</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101994000600009&lng=en&nrm=iso&tlng=en O método de captura e recaptura, embora não seja novo, tem sido pouco usado em estudos epidemiológicos. Trata-se de método bem adaptável e adequado para estudar populações incomuns ou esquivas, como usuários de drogas endovenosas. Tem sido usado para estudar populações diversas como prostitutas que trabalham na rua ou volume de células vermelhas no homem. Permite ainda estimar a incidência e a prevalência de doenças de forma mais precisa do que os métodos tradicionais e com uma melhor relação custo-benefício. Devido à sua relevância dentro do campo da epidemiologia, decidiu-se realizar uma revisão sobre esse método, enfocando a história, as principais aplicações e apontando as suposições teóricas que o fundamentam. Seu potencial para futuras pesquisas epidemiológicas é promissor.<hr/>Although capture-recapture method is not new, their use in epidemiological studies has so far been limited. The method was developed by animal ecologists to estimate the size of various species populations, but in recent years it has been used to measure the incidence and prevalence of a variety of non-communicable diseases. Capture-recapture allows more accurate estimates to be made than is the case with traditional methods and is more cost-effective. The method is ideally suited to studying rare or elusive populations, such as intravenous drug misusers; but they are highly adaptable and have been used to study populations as diverse as street working prostitutes and the human red-cell volume. The objectives of this review are to explain the mathematical theory behind capture-recapture, give examples of its use and application in clinical epidemiology and out line some of the modifications that have been made to the theory, which take into account the complex nature of samples used in clinical research. An increasing number of medical epidemoilogists have started to use the method, and its potencial for future epidemiological research is enormous. <![CDATA[<B>A historical review of the treatment of human rabies</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101994000600010&lng=en&nrm=iso&tlng=en El presente trabajo es una revisión histórica del tratamiento utilizado contra la rabia humana, desde la antigüedad hasta el momento actual. Pretende hacer una analogía entre el concepto de causa predominante en la época y el tipo de tratamiento utilizado. Los griegos antiguos tenían la diosa Artemisa como sanadora de la rabia y ya utilizaban la cauterización de la herida. Los pueblos del siglo I conocían la capacidad infecciosa en la saliva de perros rabiosos, llamando a ese material de veneno virus (en latín). En la Edad Media, cuando prevalecía un concepto mágico y religioso de la salud, el gran protector era San Humberto. Con el Renacimiento surgen nuevamente muchos experimentos y avances en el conocimiento de la enfermedad, que sentaron las bases para los importantes hallazgos en el futuro próximo. En esa época predominaba la teoría miasmática y del contagio. Pasteur fue un grande opositor de la espontaneidad de la rabia. A finales del siglo XIX, con los descubrimientos microbianos, Pasteur hizo la gran revolución científica en relación al tratamiento contra la rabia, que es la vacuna. Las vacunas pueden actualmente ser de tipo nervioso o no, variando también el numero de dosis recomendadas. Se han desarrollado muchos estudios sobre vacunas, siendo la más utilizada en América Latina del tipo Fuenzalida y Palacios, y la recomendada actualmente por la OMS es la de cultivo celular.<hr/>Trata-se de uma revisão histórica sobre o tratamento utilizado contra a raiva, desde a antigüidade até o momento atual. Pretende-se fazer uma analogia entre o conceito de causa predominante na época, com o tipo de tratamento preconizado. Os gregos antigos tinham a deusa Artemisa como sanadora da raiva e já utilizavam a cauterização da ferida. Os povos do século I conheciam a infecciosidade na saliva de cães raivosos, chamando esse material de veneno ("virus" en latin). Na Idade Média, com um conceito mágico e religioso da saúde, o grande protetor era São Humberto. Com o renascimento surgem novamente muitos experimentos e avanços no conhecimento da doença, que deram as bases para importantes achados. Nessa época predominava a teoria miasmática e de contágio. Pasteur foi um grande opositor da espontaneidade da raiva. No final do século XIX, com os descobrimentos microbianos, Pasteur realizou a grande revolução científica em relação ao tratamento contra a raiva, que é a vacina. Essa atualmente pode ser de tipo nervoso ou não, variando também o número de doses recomendadas. Desenvolveram-se muitos estudos sobre vacinas, entretanto a mais utilizada na América Latina é a de tipo Fuenzalida e Palacios e a recomendada atualmente pela OMS é a de cultivo celular.<hr/>A historical review of the treatment of human rabies from ancient times up to the present is undertaken. An attempt is made to trace parallel between the concept of the main cause of rabies in a certain period and the kind of treatment utilized. The ancient Greek goddess Artemis was considered to be a healer of rabies; they already identified wound cauterization. People of the first century A.D. knew of the infection deriving from the saliva of a rabid dog and called it virus (in Latin). During medieval times when a magical and religious concept regarding health was prevalent, the principal protector was called St. Humbert. During the Renaissance many experiments were carried out and new information on the disease was obtained, both were basic in opening the way for new findings in the future. At that time the miasmatic and contagious theories were predominant. Pasteur strongly objected to the idea of the spontaneity of rabies. At the end of the XIXth. century and based on microbial discoveries, Pasteur brought about a great scientific revolution as regards the possibility of treating rabies by using a vaccine. At the present time, vaccines are of the nervous type or not, and the recommended dose varies. A large-number of studies on vaccination have been undertaken. In Latin America the most used are those by Fuenzalida and Palacios. At present, WHO recommends the vaccine made by cell culture. http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101994000600011&lng=en&nrm=iso&tlng=en http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101994000600012&lng=en&nrm=iso&tlng=en