Scielo RSS <![CDATA[Revista de Saúde Pública]]> http://www.scielosp.org/rss.php?pid=0034-891019950005&lang=en vol. 29 num. 5 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielosp.org/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielosp.org <![CDATA[<B>Determination of trauma severity level by means of the injury severity score</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101995000500001&lng=en&nrm=iso&tlng=en Trata-se de estudo prospectivo que teve por objetivo caracterizar a gravidade do trauma de pacientes hospitalizados, através do "Injury Severity Score" (ISS). Foram analisados 100 pacientes de trauma internados em uma instituição referência para trauma localizada em São Paulo, Brasil. Do total de pacientes, 68 sofreram trauma fechado e 32 trauma penetrante. Dentre os pacientes de trauma fechado, 53,0% sofreram trauma leve (ISS 1-15), 29,4% trauma moderado (ISS 16-24) e 17,6% trauma grave (ISS > 25) enquanto que 34,4% dos pacientes de trauma penetrante sofreram trauma leve, 18,7% trauma moderado e 46,9% trauma grave. A média e desvio-padrão dos ISSs dos pacientes de trauma fechado e penetrante foi, respectivamente, de 14,9 &plusmn; 8,1 e 20,8 &plusmn; 11,0, correspondendo a um percentual de mortos de 11,8% e 12,5%.<hr/>The severity of traumas in hospitalized patients was characterized by means of the Injury Severity Score (ISS) was studied prospectively. One hundred trauma patients hospitalized in a trauma referral health facility located in S. Paulo, Brazil, were analyzed. Of the total number of patients, 68 had blunt trauma and 32 penetrating trauma. As to ISS, it was discovered that 53.0% of the blunt trauma patients had mild trauma (ISS 1-15), 29,4% moderate trauma (ISS 16-24), and 17.6% showed severe trauma (ISS 25); 34.4% of the penetrating trauma patients had mild trauma, 18.7% moderate trauma and 46.9% severe trauma. The mean and standard deviations relationg to the ISS of blut and penetrating trauma patients were, respectively, 14.9 &plusmn; 8.1 and 20.8 &plusmn; 11.0; the respective mortality rates were of 11.8% and 12.5% <![CDATA[<B>Reliability of reported underlying causes of neonatal death</B>: <B>implications for the study of preventable mortality</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101995000500002&lng=en&nrm=iso&tlng=en Analisam-se as principais causas de morte neonatal, a confiabilidade da causa básica constante nas declarações de óbito e o impacto dos problemas de confiabilidade na análise de morte prevenível. A informação constante nas declarações de óbito de urna amostra de 15% dos óbitos neonatais, ocorridos entre maio de 1986 e abril de 1987, na Região Metropolitana do Rio de Janeiro, Brasil, é comparada com a dos prontuários hospitalares de 452 crianças falecidas. Identificou-se no prontuário o diagnóstico, denominado "causa básica modificada", considerada mais correta segundo as regras de classificação de doenças. A grande maioria dos óbitos foram devidos às causas perinatais (87%). A concordância simples entre a causa básica original e a modificada foi baixa - 38% para 3 dígitos da Classificação Internacional de Doenças e 33% para 4 dígitos. As causas básicas modificadas mostram maior peso das afecções e complicações maternas, com aumento de 12,8 vezes, e das complicações relacionadas com a placenta, cordão, trabalho de parto ou parto, que aumentaram 6,2 vezes em relação as causas originalmente declaradas. A utilização da causa básica modificada elevou consideravelmente (58%) o percentual de óbitos considerados "reduzíveis" pela classificação de mortalidade neonatal proposta pela Fundação Sistema Estadual de Análise de Dados. Do total dos óbitos, 75% foram considerados reduzíveis ou parcialmente reduzíveis. Foram identificados 107 (24%) óbitos em crianças com adequado peso ao nascer, 60% dos quais foram considerados como reduzível ou parcialmente reduzível, bem como 4 óbitos por sífilis congênita, 3 por doença hemolítica perinatal, e 21 crianças que vieram a morrer no domicílio. Em conclusão, foram constatados importantes problemas na confiabilidade da declaração da causa básica de óbitos neonatais, cuja correção tende a elevar a proporção considerada reduzível ou prevenível. Fica evidente o potencial de utilização do atestado de óbito para o monitoramento de qualidade, entretanto sendo necessário um aprimoramento da qualidade do seu preenchimento.<hr/>The main causes of neonatal mortality, the reliability of the underlying cause of death registered in the death certificate, and the impact of problems of reliability on the analysis of preventable death were studied. The information on death certificates from a 15% sample of neonatal deaths between May 1986 and April 1987 in the Greater Metropolitan Region of Rio de Janeiro was compared to the information in the hospital records of the 452 deceased infants. A "modified underlying cause" considered most correct according to disease classification rules was identified from the records. The great majority of deaths (87%) were due to perinatal causes. Agreement between the originally declared and modified underlying causes of death was poor: 38% for 3 digits of the International Classification of Diseases Codes (CID-9) and 33% for 4 digits. The modified underlying causes are more weighted towards maternal conditions and complications, which increased by a factor of 12.8, and towards complications of the placenta, umbilical cord, labour and delivery, which rose by a factor of 6.2 in relation to the original causes. The utilization of the "modified" underlying cause elevated considerably (58%) the proportion of deaths considered reducible by the classification of neonatal death proposed by the SEADE Foundation. Seventy-five percent (75%) of deaths were considered reducible or partially reducible. One hundred and seven (24%) of the deaths of them being in infants of normal birthweight, of which 60% considered preventable. Four (4) deaths from congenital syphilis, 3 from perinatal hemolytic diseases, and 21 unattended home deaths of infants were also identified. In summary, important problems were identified in the reliability of the declaration of the underlying causes of neonatal death, whose correction tends to elevate the proportion considered reducible or preventable. The potential for the use of death certificate data for the monitoring of quality is evident, nonetheless improvements are needed in the quality of these data. <![CDATA[<B>Cost of diseases in Brazil</B>: <B>breast cancer, enteritis, cardiac valve disease and bronchopneumonia</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101995000500003&lng=en&nrm=iso&tlng=en The results from the need to develop methodologies for performing cost analysis in developing countries, principally in the region of Latin America, were studied. It, furthermore, serves to generate knowledge from an economic evaluation in order to support decision-making related to the organization of health systems, particularly in the efficient use of resources which are allocated for the provision of medical services. Two chronic diseases (breast cancer and cardiac valve disease) and two infections (enteritis and bronchopneumonia) were selected for the study. The results recommend the use of a valid methodology for economic cost analysis of any disease to be studied and the use of this information in the decision-making process.<hr/>São estudados os resultados de parte da necessidade de se desenvolver métodos para a análise de custos em países em desenvolvimento, principalmente na região da América Latina. Pretendeu-se gerar conhecimento a partir de uma avaliação econômica, para apoiar a tomada de decisões na organização de sistemas de saúde, particularmente no uso eficiente dos recursos destinados aos serviços médicos. Foram seleccionadas duas doenças crônicas (câncer de mama e valvulopatia) e duas infecciosas (enterite e broncopneumonia), para serem estudadas. Os resultados permitiram recomendar o uso da metodologia validada para a análise econômica de custos de qualquer outra doença que se necessite estudar, bem como o uso da informação para tomar decisões. <![CDATA[<B>Mood disorders among medical in-patients: a validation study of the hospital anxiety and depression scale (HAD)</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101995000500004&lng=en&nrm=iso&tlng=en Para estimar a prevalência de transtornos do humor, foram utilizadas a entrevista estruturada, "Clinical Interview Schedule" (CIS-R), e a escala "Hospital Anxiety and Depression" (HAD) em 78 pacientes internados em uma enfermaria geral de adultos (43 homens e 35 mulheres, média de idade = 43,2 anos). Foi encontrada prevalência instantânea de 39% de transtornos do humor. Dezesseis (20,5%) pacientes preencheram critérios para ansiedade, a maioria dos casos sendo de gravidade leve. Vinte e seis (33%) casos de depressão foram detectados, 7 dos quais de gravidade moderada. Observou-se uma combinação de sintomas de preocupação, depressão, ansiedade e insônia. A HAD mostrou-se de fácil compreensão pelos pacientes. As subescalas de ansiedade e de depressão tiveram consistência interna de 0,68 e 0,77, respectivamente. A correlação dos itens com as respectivas subescalas sugere que essas possuem validades convergentes, não discriminantes. Com ponto de corte 8/9, a sensibilidade e a especificidade foram 93,7% e 72,6%, para ansiedade, e 84,6% e 90,3%, para depressão. Na prática clínica, a utilização da HAD poderia auxiliar na detecção de casos de transtornos do humor que necessitam de tratamento.<hr/>The revised Clinical Interview Schedule (CIS-R) and the Hospital Anxiety and Depression (HAD) Scale were used to estimate the prevalence of mood disorders among 78 consecutive admissions to a general medical ward in a university general hospital in Brazil (43 males and 35 females; mean age = 43.2yr). Interviewers also completed a 5-point symptom severity scales for anxiety and depression. The definition of cases of anxiety [and depression] was based on two criteria: a. score > 2 on the CIS-R section of anxiety [> 4 on the CIS-R sections of depression and depressive ideas]; and b. score > 2 on the clinical severity scale for anxiety [score > 2 on the clinical severity scale for depression]. A 39% prevalence rate of affective disorders was found. Sixteen (20.5%) patients met criteria for anxiety, most of the disorders being of mild severity. Twenty-sic patients (33%) were depressed, 7 of them in a moderate degree. The HAD was easily understood by the patients. Anxiety and depression subscales had internal consistency of 0.68 and 0.77, respectively. At a cut-off point of 8/9 sensibility and specificity were 93.7% and 72.6% for anxiety, and 84.6% and 90.3% for depression. HAD items correlated positively with the respective subscales. To a lesser degree, they also correlated with the alternative subscale. Our findings confirm the high prevalence of mood disorders among medical in-patients. In clinical practice, the HAD may have a useful role in detecting those patients requiring further psychological care. <![CDATA[<B>State of oral health among schoolchildren living in towns supplied with drinking water containing very high and very low levels of fluoride</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101995000500005&lng=en&nrm=iso&tlng=en Se describen y analizan los resultados de una investigación epidemiológica de corte transversal destinada a evaluar el estado de salud bucodental en escolares de 6-7 y 12-13 años residentes en Sampacho y Porteña, dos localidades de la Provincia de Córdoba (Argentina), abastecidas con agua de bebida que poseen cantidades deF- muy diferentes. En Sampacho, el nivel de F- es de 9,05 mg/l, en tanto que en Porteña la concentración es de 0,19 mg/l. La proporción de escolares (6-7 y 12-13 años) que no tuvo experiencia de caries fue significativamente mayor en Sampacho que en Porteña, mientras que los índices ceo-d, ceo-s, CPO-D y CPO-S resultaron considerablemente más altos en esta última localidad. La severidad de la enfermedad de caries en los niños de 12-13 años de Sampacho estuvo comprendida entre baja y moderada (CPO-D= 2,53), en tanto que en sus similares de Porteña alcanzó el grado de moderada a alta (CPO-D= 4,41). No se registró ningún caso de fluorosis dental en Porteña, mientras que en Sampacho hubo una alta proporción de niños que presentó fluorosis leve (6-7 años) y leve o intensa (12-13 años). Los niveles salivales de calcio, fosfatos, tiocianato, proteínas totales e Ig A secretoria fueron muy similares en los escolares de ambas localidades, y también entre niños con diferente experiencia de caries y distintos grados de fluorosis dental. Se concluye que son necesarias urgentes medidas sanitarias (preventivas y/o curativas) para reducir o controlar la enfermedad de caries en Porteña y la fluorosis dental en Sampacho.<hr/>The results of a cross sectional epidemiological survey for the purpose of evaluating the state of dental health of schoolchildren (aged 6-7 and 12-13) living in Sampacho and Porteña, two towns in the Province of Córdoba (Argentina), supplied with drinking water containing quite different levels of fluoride, are described and analized. In Sampacho, F- level is 9.05 mg/l. while in Porteña the concentration is of 0.19 mg/l. The proportion of scholchildren (aged 6-7 and 12-13) without caries was significaticantly higher in Sampacho than in Porteña, while the dmf-t, dmf-s, DMF-Tand DMF-S indexes were considerably higher in the latter place. The severity of caries in children (age 12-13) living in Sampacho ranged from low to moderate (DMF-T=2.53), whilst in Porteña the range went from moderate to high (DMF-T=4.41). No cases of dental fluorosis were recorded in Porteña; but in Sampacho, there was a high proportion of children with mild fluorosis (aged 6-7) and mild or severe fluorosis (aged 12-13). Calcium, phosphate, thiocyanate, protein and secretory Ig A salivary levels were similar not only among schoolchildren of both towns but also among those with different experience of caries and different degrees of severity of fluorosis. It is concluded that urgent (preventive and/or curative) sanitary measures are necessary for the purpose of reducing or controlling caries in Porteña as well as dental fluorosis in Sampacho.<hr/>Descrevem-se e analizam-se os resultados de uma pesquisa epidemiológica de corte transversal destinada a avaliar o estado de saúde buco-dental de escolares de 6-7 e 12-13 anos, residentes em Sampacho e Porteña, duas localidades da Província de Córdoba (Argentina), abastecidas com água potável contendo quantidade de F- muito diferentes. Em Sampacho o nível de F- é de 9,05 mg/l enquanto que em Porteña a concentração é de 0,19mg/l. A proporção de escolares (6-7 e 12-13 anos) que não apresentaram cárie foi significativamente maior em Sampacho do que em Porteña, enquanto, que os índices ceo-d, ceo-s, CPO-D e CPO-S resultaram consideravelmente mais altos nesta última localidade. A severidade da doença de cárie nas crianças de 12-13 anos de Sampacho esteve compreendida entre as categorias baixa e moderada (CPO-D = 2,53), enquanto que em suas similares em Porteña atingiu o grau de moderada e alta (CPO-D=4,41). Não se registrou nenhum caso de fluorose dental em Porteña enquanto que em Sampacho houve uma alta proporção de crianças que apresentou fluoroses leve (6-7 anos) e leve ou intensa (12-13 anos). Os níveis salivares de cálcio, fosfatos, tiocianato, proteínas totais e lg A secretora foram muito similares nos escolares de ambas localidades, e também entre crianças com diferentes tipos de cárie e diferentes graus de gravidade de fluorose. Conclui-se ser necessária a aplicação de medidas sanitárias urgentes (preventivas ou curativas) para reduzir ou controlar as doenças de cárie em Porteña e a fluorose dental em Sampacho. <![CDATA[<B>Hair mercury levels in different occupational groups in Southern Bolivar (Columbia)</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101995000500006&lng=en&nrm=iso&tlng=en Análisis de mercurio en cabello fue realizado a 219 personas que habitan en la principal zona de minería del oro en Colombia, tomando 27 personas de la ciudad de Cartagena, como muestra Control. Para el análisis de los datos, la muestra estudiada se dividió de acuerdo con la ocupación de las personas, encontrándose concentraciones medias (&plusmn;DE) de 5,23&plusmn;5,78, 2,83&plusmn;3,27, 2,40&plusmn;2,02 y 1,33&plusmn;0,74 µg/g de mercurio en cabello, para pescadores, mineros, personas dedicadas a otras actividades y grupo control respectivamente. De acuerdo con el análisis de varianza y el test de Newman Keuls, existe diferencia significativa (p<0,01) para las concentraciones de mercurio observadas entre pescadores y los demás grupos. No se presentaron diferencias significativas de mercurio en cabello de acuerdo con el sexo, tampoco se detectó correlación con la edad, no obstante se observó una ligera correlación positiva (R=0,15, p<0,01) con la frecuencia en el consumo de pescado. Los principales síntomas de intoxicación mercurial encontrados entre la población expuesta fueron cefalea, náuseas, lesiones orales, gusto metálico, pérdida de memoria e irritabilidad.<hr/>Hair mercury analysis was carried out on a sample of 219 people living in the main gold mining zone of Colombia, 27 inhabitante of Cartagena City being taken as control sample. For data analysis the sample was divided by occupation and the corresponding the hair mercury concentrations (mean &plusmn; SD) were found to be 5.23 &plusmn; 5.78, 2.83 &plusmn; 3.27, 2.4 &plusmn; 2.02 and 1.33 &plusmn;0.74 µg/g for fishermen, miners, people of various other activities and the control sample, respectively. According to variance analysis and the Newman Keuls test, there were significant differences (p<0.01) between the mercury concentrations for fishermen and those for the other groups. No significant differences were found for hair mercury and sex, non was any correlation with age detected; however, a low positive correlation (R=0.15, p<0.01) with the frequency of the consumption of fish was noted. The main symptons of mercury poinsoning observed in the persons exposed were headache, oral lesions, metalic taste, loss of memory, and irritability. <![CDATA[<B>Epidemiology of poisonons snake-bites</B>: <B>a study of cases assisted in 1988</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101995000500007&lng=en&nrm=iso&tlng=en Foram avaliados aspectos epidemiológicos de acidentes por serpentes peçonhentas no Estado de São Paulo, Brasil, com base em prontuários de 322 pacientes e em entrevistas feitas com 209 deles e/ou seus acompanhantes. Os acidentes ocorreram principalmente com pessoas de 10 a 20 anos de idade, do sexo masculino, nos meses de outubro a abril e no período diurno. As regiões anatômicas mais freqüentemente picadas foram os pés, as mãos e as pernas. Bothrops, Crotalus e Micrurus foram responsáveis por, respectivamente, 95,0%, 4,4% e 0,6% dos casos. Não ocorreram óbitos, mas 2,2% dos pacientes apresentaram seqüelas. Dentre os 209 entrevistados, a ocupação de lavrador foi a mais freqüentemente relacionada ao acidente que, em aproximadamente 60% das vezes, ocorreu durante o trabalho. O total de 160 pacientes (76,6%) submeteram-se a alguma forma de tratamento antes de chegarem a um serviço de saúde: foram mais comuns o uso de torniquete (50,2%), a expressão local na tentativa de retirar parte do veneno (33,5%), a colocação das mais diversas substâncias sobre o local da picada (36,8%) e a ingestão de outras (12,9%); pouco mais de um quarto dos pacientes submeteram-se a alguma forma de tratamento médico antes de chegar ao HVB sendo mais comum a antissepsia (8,2%), a administração do antiveneno (6,2%), de anti-histamínicos (5,7%) e de analgésicos (5,3%).<hr/>The attendance given to patients by ta specialized Hospital, in S.Paulo, Brazil, during 1988 is studied. The study is based on the medical records of 322 patients and on questionnaires filled out by author during interviews with 209 patients or their companions. The 322 snake-bites occurred mainly between October and April, in the diurnal period, mainly in the afternoon. Most of patients were adult males, mainly between 10 and 20 years of age. The parts of the body most fequently affected were the feet, hands and legs. The snakes of the genera Bothrops, Crotalus and Micrurus were responsible, respectively, for 306 (95.0%) 14 (4.4%) and 2 (0.6%) of the accidents under study. Among the 160 snakes that were classified at the Herpetological Section of the IB, 152 were Bothrops; 142 B. jararaca, mostly young reptiles, and 8 were of the genus Crotalus. Of the patients, 90.4% recovered completely, 2.2% presented sequelae, 7.5% were transferred and thus it was impossible to follow them up. Of the 209 persons interviewed, the occupational group most prone to snake bites was agricultural workers, followed by studentes; nearly 60% of the accidents ocurred during work; most of the patients had their inferior extremities unprotected at the moment of the bite. On hundred and sixty patients (76.6%) submitted to some from of treatment before coming to the HVB-IB, the more common being the use of a tourniquet (50.2%), local squeezing in an attemp to remove part of the venom (33.5), application of substances on the site of the snake bite (36.8%) and the ingestión of others (12.9%). Slightly over a quarter of the patients underwent some kind of medical treatment before coming to the HVB-IB, the most common being antissepsis (8.2%), administration of antivenom (6.2%), antihistamines (5.7%) and analgesics (5.3%). The snake was seen before it struch by 187 (89.5%) of the 209 persons interviewed and in most cases it adopted the strike posture just before the first bite. <![CDATA[<B>Isolation of thermotolerant <I>Campylobacter</I> species from two populations of chickens bred in confinement and at liberty</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101995000500008&lng=en&nrm=iso&tlng=en Se estudió la frecuencia del aislamiento de Campylobacter spp. en pollos domésticos y pollos mantenidos en confinamiento permanente, en la ciudad de Iquitos (Perú). Campylobacter spp. fue aislado en 54,0% en el primer grupo y 35,0% en el segundo (p<0,05). De las especies termotolerantes clásicas, las más frecuentes fueron C. jejuni y C. coli. La presencia de C. lari en estas aves, señala la importancia de ellas como reservorio natural de este microorganismo.<hr/>The isolation rates of thermotolerant Campylobacter species in free-ranging domestic chickens and confined chickens from Iquitos city, Peru, were determined. Campylobacter spp. were isolated in 54,0% of the former group of chickens, being less frequent (35,0%) in the latter (p<0,05). Of the classical thermotolerant species, C. jejuni and C. coli were the most frequent. However, the presence C. lari suggests that the chickens might be an important reservoir of this bacterium.<hr/>Estudou-se a freqüência de isolamento de Campylobacter spp. em frangos domésticos e frangos mantidos em confinamento permanente, na cidade de lquitos (Peru). Campylobacter spp. foi isolado em 54,0% no primeiro grupo e 35,0% no segundo (p<0,005). Das espécies termotolerantes clássicas, as mais freqüentes foram C. jejuni e C. coli. A presença de C. lari nessas aves, assinala a importância delas como reservatório natural desse microrganismo. <![CDATA[<B>Rabies in insectivorous bats (Molossidae) of southeastern Brazil</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101995000500009&lng=en&nrm=iso&tlng=en Quatro casos positivos para a raiva foram diagnosticados em morcegos de três espécies de molossídeos (um Molossus molossus, um Nyctinomops laticaudatus e dois N. macrotis) do Estado de São Paulo, Brasil. Três deles foram encontrados durante o dia em locais visíveis e não habituais e o outro entrou pela janela, no início da noite. Quadro descritivo com 19 casos semelhantes, envolvendo oito espécies, é mostrado e indica que morcegos com comportamento atípico devem ser considerados como fortemente suspeitos de estarem doentes, possivelmente com raiva.<hr/>Four rabid bats belonging to three species of Molossidae (one Molossus molossus, one Nyctinomops laticaudatus and two N. macrotis) were captured in the State of S. Paulo, southeastern Brazil. Three of these bats were found during the day in unusual, visible places and the other came flying through a window in the evening. A descriptive table containing data on 19 similar cases, belonging to eight species, is presented and suggests that bats with atypical behavior must dearly be suspected of being sick, possibly as having rabies. <![CDATA[<B>A modern view of the evolution of virulence</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101995000500010&lng=en&nrm=iso&tlng=en Atualmente considera-se que parasitas devem evoluir em direção à virulência reduzida, pois patógenos virulentos apresentam maiores probabilidades de levarem seus hospedeiros e eles próprios à extinção. A virulência é assim considerada estágio primitivo da associação parasita-hospedeiro. A validade dessas idéias tem sido questionada. Portanto, fez-se revisão dos estudos recentes que sugerem que parasitas não evoluem necessariamente em direção à reduzida virulência. Do ponto de vista da medicina darwinista, na evolução da virulência podem haver muitas trajetórias coevolutivas possíveis, que dependerão da história natural do parasita, do comportamento do hospedeiro e da via de transmissão.<hr/>According to the prevailing, traditional view parasites should develop reduced virulence towards their hosts, because more virulent pathogens are more likelyto drive the hosts, and thus themselves to extinction. Virulence is considered to be a primitive stage of a parasitive-host association. However the usefulness and validity of this view have been questioned. Recent studies suggest that parasites need not necessarily evolve towards reduced virulence. The points of view of Darwinian medicine in the direction of the evolution of virulence there may be many possible revolutionary trajectories, depending on the details of the parasite's life-history, the host's behavior and the transmissibility of the parasite. Theoretical and epidemiological evidences indicate that pathogens transmitted by arthropod vectors are significantly more lethal to humans than those transmitted by personal contac. Water borne enteric pathogens are less virulent after purification of water supplies. Recent experiments also support the emerging theory that parasitism can evolve to be either more or less virulent in a long-term host, depending on the way the parasite is transmitted to the host and on the environment in which they live. <![CDATA[<B>The Brazilian economy of the 80's and its impact on the living conditions of the population</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101995000500011&lng=en&nrm=iso&tlng=en A economia brasileira na década de 80 atravessou uma das mais graves crises de sua história, a qual resultou na estagnação do Produto Interno Bruto e em taxas de inflação sem precedentes. Apesar desse quadro econômico crítico os indicadores sociais apresentaram evolução positiva. Foi mostrado que, embora as famílias brasileiras adotassem como estratégia para o enfrentamento desta crise a super utilização da força-de-trabalho familiar no mercado de trabalho, a evolução da renda e da pobreza nesse período foi desfavorável. Concluiu-se que a ampliação dos dispêndios e transformação das formas de implementação das políticas públicas nas áreas de saúde e nutrição são fatores decisivos no desempenho dos indicadores sociais.<hr/>In the 80's the Brazilian economy underwent one of the most severe crises of its history, resulting in the stagnation of the gross national product and inflation rates such as never previously reportted. Despite this unfavorable scenario social indicators have presented a positive evolution. This work shows that although the Brazilian family has adopted the over-use of the family work force as a strategy for facing this crisis on the work market, the evolution of both income and poverty in that period were poor. The increase of expenses and the transformation of the forms of implementation of public policy in the health and nutrition areas are shown to be decisive factors in the performance of social indicators. <![CDATA[<B>Models of causal inference</B>: <B>advances in and the obstacles to the growing use of statistics in epidemiology</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101995000500012&lng=en&nrm=iso&tlng=en Discute-se a base de construção do conceito de risco, a partir da descrição do modelo de inferência causal de Rubin, desenvolvido no âmbito da estatística aplicada, e incorporado por uma vertente da epidemiologia. A apresentação das premissas da inferência causal torna visível as passagens lógicas assumidas na construção do conceito de risco, permitindo entendê-lo "por dentro". Esta vertente tenta demonstrar que a estatística é capaz de inferir causalidade ao invés de simplesmente evidenciar associações estatísticas, estimando em um modelo o que é definido como o efeito de uma causa. A partir desta distinção entre procedimentos de inferência causal e de associação, busca-se distinguir também o que seria a dimensão epidemiológica dos conceitos, em contrapartida a uma dimensão simplesmente estatística. Nesse contexto, a abordagem dos conceitos de interação e confusão toma-se mais complexa. Busca-se apontar as reduções que se operam nas passagens da construção metodológica do risco. Tanto no contexto de inferências individuais, quanto populacionais, esta construção metodológica impõe limites que precisam ser considerados nas aplicações teóricas e práticas da epidemiologia.<hr/>The foundations on which the concept of risk has been constructed are discussed. A description of Rubin's model of causal inference, which was first developed in the domain of applied statistics, and later incorporated into a branch of epidemiology, is taken as the starting point. Analysis of the premisses of causal inference brings to light the logical stages in the construction of the concept of risk, allowing it to be understood "from the inside". The abovementioned branch of statistics and epidemiology seeks to demonstrate that statistics can infer causality instead of simply revealing statistical associations; the model gives the basis for estimating that which way be defined as the effect of a cause. Using this procedural distinction between causal inference and association, the model also seeks to differentiate between the epidemiologial dimension of concepts and the merely statiscal dimension. This leads to greater complexity when handing the concepts of interation and coofounding. The redective aspects inherent in this methodological construction of risk are here high lighted. Thus, whether applied to individual or populational inferences, this methodological construction imposes limits that need to be taken into account in its theoretical and pratical application to epidemiology.