Scielo RSS <![CDATA[Revista de Saúde Pública]]> http://www.scielosp.org/rss.php?pid=0034-891019960006&lang=en vol. 30 num. 6 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielosp.org/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielosp.org <![CDATA[Who, where, when, what and why?]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101996000600001&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[Revista de Saúde Pública: 30 years of evolution]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101996000600002&lng=en&nrm=iso&tlng=en São analisadas as principais características da Revista de Saúde Pública ao longo dos seus 30 anos de existência. Faz-se um paralelo com a evolução da saúde pública brasileira. O aspecto dinâmico, adaptativo da Revista, é ressaltado como uma de suas principais virtudes. Seu futuro papel na constituição do Mercosul é discutido.<hr/>Analysis of the main characteristics of the "Revista de Saúde Pública" during the 30 years of its existence. A parallel is traced with the evolution of brazilian public health. The dynamic aspect of the "Revista" is remembered as one of its main virtues. Its future in the constitution of the Mercosul regional block is discussed. <![CDATA[<B>Poverty levels and children's health status: study of risk factors in an urban population of low socioeconomic level</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101996000600003&lng=en&nrm=iso&tlng=en To test the hypothesis that the low socioeconomic population living is shanty towns in Porto Alegre presents different levels of poverty which are reflected on its health status, a cross-sectional study was designed involving 477 families living in Vila Grande Cruzeiro, Porto Alegre, Brazil. The poverty level of the families was measured by using an instrument specifically designed for poor urban populations. Children from families living in extreme poverty (poorest quartile) were found to have higher infant mortality rate, lower birth weights, more hospitalizations, and higher malnutrition rates, in addition to belonging to more numerous families. Thus, the shanty town population of Porto Alegre is not homogeneous, and priority should be given to the more vulnerable subgroups.<hr/>Para testar a hipótese de que a população de baixo nível socioeconômico apresenta diferentes níveis de pobreza que repercutem em seu estado de saúde, foi realizado estudo transversal envolvendo 477 famílias de uma população urbana pobre residente na Vila Grande Cruzeiro, em Porto Alegre, RS, Brasil. O nível de pobreza dessas famílias foi medido por meio de um instrumento especialmente elaborado para populações urbanas pobres. Crianças oriundas de famílias vivendo em extrema pobreza (quartil inferior) apresentaram maior taxa de mortalidade infantil, menor peso de nascimento, maior número de internações hospitalares e maiores índices de desnutrição, além de pertencerem a famílias mais numerosas. A população de baixo nível socioeconômico mostrou-se heterogênea em relação a diferentes indicadores de saúde. Concluiu-se que a identificação de subgrupos mais vulneráveis numa população permite concentrar as ações de saúde entre os mais necessitados. <![CDATA[Evaluation of fluoride content of bottled drinking waters in Brazil]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101996000600004&lng=en&nrm=iso&tlng=en A utilização de flúor sistêmico deve ser controlada em termos de risco/benefício, pois enquanto a subdosagem não trouxer benefício anticárie, a sobredosagem estará associada com fluorose dental. Assim, uma das preocupações é o consumo de águas minerais, o qual tem aumentado nos últimos anos. Deste modo, foi realizado estudo com o objetivo de analisar a concentração de flúor em águas minerais comercializadas no Brasil. Foram analisadas 104 marcas comerciais, de diferentes regiões do País. Utilizou-se eletrodo específico Orion 96-09 e analisador de íons Orion EA 940, previamente calibrados com soluções padrões de flúor. Foram observadas concentrações de flúor variando de 0,0 a 4,4 ppm. Constataram-se: 1) Concentrações significativas de flúor não relatadas pelo produtor; 2) Concentrações de flúor sem significado preventivo anti-cárie, embora o produtor destaque na embalagem "Água Mineral Fluoretada"; 3) Concentrações de flúor capazes de provocar fluorose dental severa, embora o produtor não faça nenhuma referência que o mesmo existe. Conclui-se ser necessário um Sistema de Vigilância Sanitária para o controle de flúor nas águas minerais oferecidas à população brasileira, quer seja em termos de benefício como de risco.<hr/>The utilization of a systemic fluoride method must be controlled in terms of risks and benefits. The reason for this is that while a small dose will not be effective in preventing dental caries, a larger dose may cause dental fluorosis. Therefore the knowledge of the fluoride concentration found in the bottled mineral waters sold throughout the Brazilian market the consumption of which has increased lately, is of great concern. The objective of the study was the analysis of the concentration of fluoride found in the bottled mineral waters. A hundred and four brands coming from different regions of Brazil were analysed using an Orion 96-09 ion specific electrode and an Orion EA 940 ionanalyser, previously calibrated with standard fluoride solutions. Different concentrations of fluoride ranging from 0.0 to 4.4 were found. It was discovered that specific bottled waters contained: 1) Significant concentrations of fluoride not reported by the producer; 2) Fluoride concentrations of no preventive effect, although the producer had advertised the water as a Fluoridated Mineral Water; 3) Fluoride concentrations high enough to cause dental fluorosis, although the producer did not alert the consumer to this fact. It is to be concluded, therefore, that a sanitary regulatory system for the control of the level of fluoride in the bottled mineral waters marketed is necessary. Such reputation should be formulated in terms of benefits as well as in terms of risks. <![CDATA[Implications in terms of costs and manpower of using the Scandinavian dental care model in Brazil]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101996000600005&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivou-se detectar e analisar as implicações em custos e recursos humanos em odontologia de uma hipotética aplicação dos conceitos escandinavos de atenção odontológica no Brasil. Duas sociedades foram escolhidas para serem estudadas: Suécia, país da Escandinávia, e Santa Catarina, Estado da região Sul do Brasil. A análise teórica dessas implicações foi realizada a partir da determinação das necessidades de recursos humanos em odontologia, considerando-se os altos índices de doenças bucais no Estado brasileiro. Utilizou-se o programa de software "Health Through Oral Health" da Organização Mundial da Saúde-Federação Dentária Internacional (1989). Os resultados mostraram alto custo financeiro e a necessidade de se aumentar em até 85% o recurso humano disponível para atuar em saúde bucal no Estado de Santa Catarina. Concluiu-se que os princípios de alta provisão de recursos humanos e financeiros, característicos do modelo escandinavo, não serviriam para serem adotados por Santa Catarina e, extensivamente, pelo Brasil.<hr/>The implications in terms of dental manpower and costs of applying the Scandinavian system of dental care in Brazil are specified and analysed. Two societies were chosen for study: those of Sweden, in Scandinavia and Santa Catarina, State in southern Brazil. The theoretical analysis of the implications was undertaken on the basis of an estimate of dental and auxiliary manpower required to deal with the high levels of oral disease and needs (caries, teeth needing extraction, periodontal diseases and the need for full dentures) in Santa Catarina. This estimate was undertaken by means of the World Health Organization-Fédération Dentaire Internationale (WHO-FDI) Model "Health Through Oral Health" (1989). The implications in costs, taking the total Swedish expenditure per dentist as a basis, were calculated and applied to the manpower calles for by the WHO-FDI model. The high costs resulting showed that the application of the Swedish model of dental care to Santa Catarina would be unrealistic. The implications in terms of manpower were calculated by applying the manpower ratios considered desirable in Sweden to Santa Catarina. In order to achieve the Swedish dentist: population ratio, Santa Catarina would need 85% more dentists that it had in 1990. Regarding auxiliary personel, the Brazilian State of Santa Catarina would need to train a larg number of new personnel in order to attain the Swedish auxiliary: dentist ratio. In the ligth of the findings of this study, the adoption of the Swedish model of providing dental care by Santa Catarina in terms of costs and manpower is not feasible. Therefore, alternative approaches for the improvement of oral health in Santa Catarina and in the rest to Brazil should be sought. These approaches should take consider political, cultural and socio-economic aspects of Brazilian society into consideration. <![CDATA[Use of medicines by children attending nursery schools]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101996000600006&lng=en&nrm=iso&tlng=en Para identificar o padrão de utilização de medicamentos em crianças, foram acompanhadas 1.382 crianças matriculadas em 15 creches municipais de São Paulo (SP)(Brasil), durante 2 meses; 512 crianças (37%) utilizaram 1.409 medicamentos (média de 50,9 medicamentos/100 crianças/ mês). Mais de 80% das crianças menores de dois anos utilizaram um ou mais medicamentos, enquanto nas outras idades esse consumo foi sempre inferior a 45%. Os fármacos mais utilizados foram os antiinfecciosos, medicamentos com ação no aparelho respiratório, e analgésicos/antitérmicos utilizados, respectivamente, por 20%, 19% e 14% das crianças estudadas. A maioria dos fármacos foi prescrita por médicos (93%), porém, mais de 65% dos antibióticos utilizados foram considerados inadequados; houve grande consumo de medicamentos de ação questionável e de fármacos não aprovados para utilização em crianças.<hr/>In order to study the pattern of the use of medicines by children, 1,382 children seen at 15 of the 16 day-care centers of Pinheiros, S. Paulo city (SP)(Brasil), were followed-up for 2 months. Of these, 37% received 1,409 drugs. Average drug use was 50.9 medicines/100 children/month and the number of medicines used by each child ranged from 0 to 13. Younger children (0-2 years) received more medicines and more frequently than older children; over 80% of the younger children received one or more medicines, and more than 20% received 5 or more medicines vs . less than 45% and 5%, respectively, in the group of children aged 2-7 years. The medications most frequently employed were anti-infective, respiratory medicines and antipyretics used by, respectively, 20.1%, 19.0% and 14.0% of the children studied (usually for respiratory problems). Physicians prescribed 93% of medicines, but there were many inappropriate therapies for benign conditions, such as bronchitis and common colds. Antibiotic misure was observed (66%) including an excessive number of cloramphenicol prescriptions. Also, there were many prescriptions of doubtful value (decongestants, expectorants, vitamin and mineral supplements) and usage of as yet un approved medications for children (diclofenac, benzidamin, iodides) <![CDATA[Histopathologic finds of research of acid-fast bacilli in erythema nodosum]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101996000600007&lng=en&nrm=iso&tlng=en Através de estudo histopatológico retrospectivo de 51 lâminas de eritema nodoso (EN) comum e 39 lâminas de eritema nodoso hansênico (ENH) comprovou-se que o quadro histopatológico de ambos os grupos diferiu em diversos aspectos. Os achados que mais divergiram entre as duas afecções foram: a presença do infiltrado granulomatoso virchoviano em todos os casos de ENH; a localização predominante do infiltrado inflamatório, dermo-hipodérmica no ENH e hipodérmica no EN comum; o acometimento septal preferencial no EN comum e lobular no ENH; o encontro de células gigantes tipo corpo estranho no EN comum e sua ausência no ENH; o achado predominante de células mononucleares no EN comum e neutrófilos no ENH; a presença de infiltrado inflamatório ao redor de nervos no ENH. Comprovou-se que a pesquisa de bacilo álcool-ácido resistente (BAAR) não necessita ser realizada em todos os casos de EN, uma vez que ao exame histopatológico de rotina existem diferenças entre o EN comum e o ENH que podem orientar a realização deste procedimento. A pesquisa deve ser realizada quando ao exame de rotina nas lâminas coradas por hematoxilina-eosina forem observadas as características histopatológicas do ENH descritas no estudo.<hr/>It was possible to prove, by means of retrospective histopathological studies of 51 glass slides of common erythema nodosum (EN) and 39 glass slides of erythema nodosum leprosum (ENL), that the histopathological features of the two groups differed in several ways. It was found that the most prominent divergent findings between these two diseases was the presence of a lepromatous granulomatous infiltrate in the ENL; the predominant location of the inflammatory infiltrate was derma-hypodermal in ENL and hypodermal in common EN; there was a preferential septa attack in common EN and lobular in ENL; foreign giant cells occurred only in common EN; the lymphocyte cell infiltration in common EN and of neutrophills in ENL and the presence of inflammatory infiltrate around nerves in ENL. Our study has proved that the search for M. leprae does not have to be made in all cases of EN as there are histological differences in the routine histopathological exam between common EN and ENL that can alert to the real need for this procedure. This search must be performed when during the routine histopathological exam of sections stained by hematoxilin-eosin the ENL histopathological caracteristics delineated herein are observed. <![CDATA[Evaluation of competitive enzyme-linked immunosorbent assay (ELISA) in milk powder contaminated with known concentrations of aflatoxin M<SUB>1</SUB>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101996000600008&lng=en&nrm=iso&tlng=en O desempenho do ensaio por enzimas imuno-adsorvidas (ELISA), mediante o emprego de conjuntos de reativos produzidos em escala comercial, para determinação de aflatoxina, foi avaliado em condições experimentais, através de análises repetidas, em amostras de leite em pó reconstituído contaminadas com concentrações conhecidas da fração M1 da toxina. Para os níveis de 0,10; 0,20; 0,50; e, 1,00 ng/ml, os percentuais de recuperação foram: 83,0%; 87,5%; 103,0%; e, 111,8%, respectivamente. O desvio-padrão relativo, para as referidas concentrações, foi, respectivamente, 65,5%; 31,8%; 10,9% e 13,6% (n=10, para cada nível de contaminação). Os resultados obtidos demonstram que o método é apropriado para pesquisas e levantamentos sobre a ocorrência de aflatoxina M1 em leite, sobretudo nas faixas de concentração entre 0,20 - 1,00 ng/ml.<hr/>The evaluation of commercially available test systems of competitive enzyme-linked immunosorbent assay (ELISA), for Aflatoxin M1 (AFM1) was performed in experimental conditions, through repeated analysis, in samples of milk powder contamined with known concentrations of the toxin. Recoveries of AFM1 added to milk at levels of 0.10, 0.20, 0.50 and 1.00 ng/ml were 83.0%, 87.5%, 103.0% and 111.8% respectively. Relative standard deviations for the above mentioned concentrations were 65.5%, 31.8%, 10.9% and 13.6%, respectively (n =10, per spiking level). According to these results the ELISA is appropriate for AFM1 research and/or surveying, mainly for concentrations between 0.20 - 1.00 ng/ml. <![CDATA[Health risk due to the consumption of raw milk commercialized without due authorization]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101996000600009&lng=en&nrm=iso&tlng=en Foram submetidas às contagens de microrganismos mesófilos, Staphylococccus coagulase positiva, e às determinações do número mais provável (NMP) de coliformes totais e de coliformes fecais, 60 amostras de leite cru comercializado clandestinamente nos Municípios de Botucatu e de São Manuel, Estado de São Paulo, Brasil. Os resultados obtidos evidenciaram a ocorrência de 41 (68,3%) e 50 (83,3%) amostras com contagens de microrganismos mesófilos e de coliformes totais, respectivamente, acima dos limites máximos estabelecidos pelo Ministério da Saúde para o leite pasteurizado tipo C. Evidenciaram, ainda, a presença de 30 (50,0%) e 11 (18,3%) amostras contaminadas por cepas de Staphylococcus coagulase positiva e por coliformes fecais, respectivamente. Apenas 5 (8,3%) amostras mostraram-se dentro dos referidos padrões legais.<hr/>Sixty raw milk samples commercialized without due authorization in the counties of Botucatu and S. Manuel, State of S. Paulo (Brazil), were submitted to mesophilic microorganism and coagulase-positive Staphylococcus and most probable number of total coliform and fecal coliform counts. Forty-one (68.3%) and 50 (83.3%) of the samples were found, respectively to contain mesophilic microorganisms and total coliforms above the maximum limits established by the Health Ministry for type C pasteurized milk. Thirty (50.0%) and 11 (18.3%) of the samples were found, respectively, to the contaminated by coagulase-positive Staphylococcus and fecal coliforms. Only 5 (8.3%) samples were found to comply with the required legal standards. The results showed the unsatisfactory hygienic and sanitary conditions of the raw milk and suggest the existence of great risk to the health of the consumers, especially when the product is taken without being boiled. <![CDATA[Gastroenteritis and acute respiratory infections among children up to 5 years old in area of Southeastern Brazil, 1986-1987: I - Acute respiratory infections]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101996000600010&lng=en&nrm=iso&tlng=en Estudou-se coorte constituída de uma amostra probabilística (N=468) de crianças menores de 5 anos, residentes em 5 áreas do Município de São Paulo, SP (Brasil), acompanhada durante 1 ano, por meio de entrevistas mensais. A pesquisa foi desenvolvida no período de março de 1986 a maio de 1987. Entre as características sociais e econômicas das famílias das crianças estudadas, estão: a) mediana da renda familiar "per capita" de um salário-mínimo da época; b) 29,3% das crianças tinham pais migrantes com tempo médio de fixação no Município de São Paulo de 18,6 anos; c) 40% das famílias utilizavam exclusivamente serviços de saúde públicos ou filantrópicos. Das crianças estudadas, 87,3% eram eutróficas; 94% haviam recebido todas as doses de vacina preconizadas pelo Programa Nacional de Imunizações; 90,6% nunca haviam sido internadas em conseqüência de infecção respiratória aguda (IRA). Durante a investigação foram identificados 554 episódios de IRA, com uma duração média de 6,8 dias, e uma incidência de 11,08 episódios por 100 crianças/mês. O grupo etário mais atingido foi o dos menores de 1 ano. Em 36,1% dos casos de IRA identificados, verificaram-se eventos semelhantes no mesmo domicílio, sendo que em 53% desses episódios o caso-índice foi uma criança menor de 6 anos. Quanto ao tipo de atendimento, em 45,7% dos episódios as crianças foram tratadas pelas próprias mães, 6,9% recorreram a farmacêuticos, 46,7% foram atendidas em diferentes tipos de ambulatórios e somente 4 casos (0,7%) necessitaram tratamento hospitalar, com um deles evoluindo para óbito. As medidas terapêuticas mais utilizadas entre os casos que demandaram assistência médica foram a antibioticoterapia e os expectorantes. Alguns fatores socioeconômicos e antecedentes pessoais, tais como condições habitacionais, aglomeração intradomiciliar assim como antecedentes de doenças respiratórias, mostraram-se associados à incidência mais elevada de IRA.<hr/>A probabilistic sample of children up to 5 years old was studied (n=468). The epidemiological survey was carried out in five areas in the municipality of S. Paulo (Brazil), from March 1986 to May 1987. Data were obtained through household interviews once a month during one year. Some of the most relevant socioeconomic characteristics of the children's families are: low family income "per capita"; 29.3% of the parents were migrants with a mean period of residence in S. Paulo city of 18.6 years; 40% of the families had access exclusively to public or philanthropic health care services. Among the children included in the research, 87.3% were eutrophic, 94% were fully vaccined, 90.6% had never been hospitalized as a consequence of acute respiratory infections (ARI). During the follow up of 1 year, 554 episodes of ARI with mean of 6.8 days of duration were identified. The incidence of ARI was 11.8 episodes per 100 children/month. The most vulnerable age group consisted of children up to one year of age. Thirty six percent of the ARI events were followed by at least one other case in the household. The index case in 53% of these cases were children up to 6 years old. Around 52.6% of the episodes did not require a medical assistance, 46.7% were assisted in ambulatory, 4 cases (0.7%) have had hospital treatment and only one died. The most frequent therapeutical conduct regarding children submitted to medical care assistance was the prescription of antibiotics and expectorants. Some factors related to social-economic status and personal background such as living conditions and history of previous respiratory diseases were associated with higher incidence of ARI. <![CDATA[Cancer mortality among electricity utility workers in a Southeastern region Brazil]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101996000600011&lng=en&nrm=iso&tlng=en Realizou-se a análise exploratória de um conjunto de atestados de óbito de eletricitários do Estado de São Paulo (Brasil), através da Razão de Mortalidade Proporcional (PMR) e da Razão de Mortalidade Proporcional por Câncer (PCMR). Foi observado um discreto excesso de mortalidade por todas as localizações de câncer (PMR 1,11; IC 95% 0,91-1,35), estatisticamente não significativo. Encontrou-se elevação da PCMR, estatisticamente significativa, para câncer de laringe (PCMR 2,04; IC 95% 1,05-4,20). Um excesso de óbitos, embora sem significação estatística, foi observado para cavidade oral/faringe, próstata, bexiga, cérebro e doença de Hodgkin. A análise por categorias de exposição estimada a campos magnéticos mostrou PCMRs persistentemente elevadas para cancêr de bexiga (PCMR 4,17; IC 95% 1,35-9,72), cérebro (PCMR 3,77; IC 95% 1,02-9,65) e doença de Hodgkin (PCMR 5,55; IC 95% 1,14-16,21), no grupo com exposição provavelmente alta. Uma comparação com a mortalidade por câncer, de um grupo de trabalhadores petroquímicos, mostrou mortalidade elevada por neoplasma de laringe (PCMR 3,51; IC 95% 1,75-6,28) e bexiga (PCMR 7,53; IC 95% 3,02-15,51). Para tumores de cérebro, observou-se PCMR de 0,74 (IC 95% 0,27-1,61).<hr/>A number of epidemiologic studies have observed an association between exposure to 50-60 Hz electromagnetic fields and the development of specific types of cancer. In Brazil, a preliminary report from a study of electricity facility workers in Rio de Janeiro (RJ) has mentioned relatively similar results. An exploratory analysis of death certificates obtained from a sample of electricity workers in S. Paulo was made. Data was analysed by using the Proportional Mortality Ratio (PMR) and the Proportional Cancer Mortality Ratio (PCMR). A slightly elevated all-sites cancer mortality was observed among these workers (PMR 1.11; 95% CI 0.91-1.35). Site specific analysis has shown a statistically significant higher mortality of laryngeal cancer (PCMR 2.04; 95% CI 1.05-4.20). An excess of deaths was also seen for cancers of the buccal cavity/pharynx, prostate, bladder, brain and Hodgkin's disease, although the results lacked statistical significance. When analysed by categories of estimated exposure to magnetic fields, an excess of deaths from bladder cancer (PCMR 4.17; 95% CI 1.35-9.72), neoplasms of the brain (PCMR 7.7; 95% CI 1.02-9.65) and Hodgkin's disease (PCMR 5.55; 95% CI 1.14-16.21) was observed in the group with probably higher exposure to EMF. A comparison of cancer mortality between these workers and petrochemical employees has shown a higher PCMR for larynx tumours (PCMR 3.51; 95% CI 3.02-15.51) and bladder cancer (PCMR 7.53; 95% CI 3.02-15.51). For brain tumours, however, a PCMR of 0,74 (95% CI 0.27-1.61) was noted. Although restrictions related to sample size in the study and the lack of information about known confounders must be considered, the results of this study do not fully disagree with others previously mentioned in the literature. <![CDATA[Prevalence of cardiovascular risk factors in first year university students]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101996000600012&lng=en&nrm=iso&tlng=en Con el objetivo de conocer la prevalencia de factores de riesgo para enfermedades cardiovasculares (ECV) y su relación con antecedentes familiares de enfermedad, se estudiaron 3.357 ingresantes al 1er año de la Universidad de Mar del Plata, en el año 1991 que completaron su revisación médica obligatoria. La prevalencia de antecedentes familiares de hipercolesterolemia, hipertensión, diabetes mellitus, obesidad, enfermedad cardiovascular (ECV) fue: 27,5%, 42,1%, 26,9 %, 27,2 % y 42,1% respectivamente. El 80,5% de los alumnos reportó al menos uno de los antecedentes familiares estudiados. La prevalencia de hipertensión (presión arterial sistólica > 140 mmHg y/o presión arterial diastólica 90 mmHg) y de hipercolesterolemia ( 210 mg/dl) en los participantes fue 7,0% y 14,4%. Se observó asociaciones de hipertensión con Indice de masa corporal (IMC), sexo masculino y edad. El 27,1% manifestó su condición de fumador, no presentándose diferencias entre sexos. El hábito se correlacionó positivamente con la edad y se observaron distintas prevalencias según la carrera universitaria elegida. La presencia de colesterolemia aumentada se correlacionó con la edad, el IMC y los antecedentes familiares de obesidad (OR: 1,32 IC95% = 1,06-1,64) e hipercolesterolemia (OR:1,38 IC95% = 1,10-1,69). Se detectó en un 3,7% anormalidades en el aparato cardiovascular. Se observó asociación con antecedentes de enfermedad cardíaca familiar. La prevalencia de factores de riesgo cardiovasculares hallados representan un toque de atención dada la juventud de la población considerada y muestran la necesidad de insistir en medidas educativas y de promoción de conductas preventivas.<hr/>The prevalence of cardiovascular risk factors and their relation to a self-reported family history of disease was examined in 3,357 first year university students of Mar del Plata University (Argentine). The prevalence of family disease was 27.5% for hypercholesterolemia, 42.1% for hypertension, 26.9% for diabetes mellitus, 27.2% for obesity and 42.1% for cardiovascular disease. The percentual of 80.7% of the population surveyed showed at least one of these diseases in their previous family history. The prevalence of hypertension (systolic blood pressure levels 140 mmHg) or/and diastolic blood pressure levels 90 mmHg) was 7.0%. Hypertension was related to Body Mass Index (BMI), male sex and age. The percentual of 14.4% presented hypercholesterolemia ( 210 mg/dl), which was associated with age, BMI and family history of obesity and hypercholesterolemia. Nine hundred and eleven subjects (27.1%) were smokers. Differences related to sex were not found. Smoking was positively related to age and the career they had chosen. The examination detected one hundred and twenty-three (3.7%) students with cardiac problems. This was associated with a family history of cardiovascular disease. Preventive measures were suggested.<hr/>Com o objetivo de conhecer a prevalência de fatores de risco para doenças cárdio-vaculares (ECV) e sua relação com antecedentes familiares de doença, estudaram-se 3.357 ingressantes ao primeiro ano da Universidade de Mar del Plata, no ano de 1991, que completaram seu exame médico obrigatório. A prevalência de antecedentes familiares de hipercolesterolemia, hipertensão, diabetes mellitus, obesidade, doenças cárdio-vasculares foi de 27,5%, 42,1%, 26,9%, 27,2% e 42,1%, respectivamente. Oitenta por cento dos alunos reportaram, ao menos, um dos antecedentes familiares estudados. A prevalência de hipertensão (pressão arterial sistólica > 140 mmhg e/ou pressão arterial diastólica 90 mmhg) e de hipercolesterolemia ( 210 mg/dl), nos participantes, foi de 7,0% e 14,4%. Observaram-se associações de hipertenasão com índice de massa corporal (IMC), sexo masculino e idade. A prevalência do hábito de fumar foi de 27,1%, não apresentando diferenças entre sexos. O hábito correlacionou-se positivamente com idade e observaram-se diferentes prevalências segundo a carreira escohida. A presença de colesterolemia aumentada correlacionou-se com a idade. O IMC e os antecedentes familiares de obesidade (OR=1,32 IC95%= 1,06 a 1,64) e hipercolesterolemia (OR= 1,38 IC95%= 1,10-1,69). Detectaram-se 3,7% anormalidades no aparelho cardiovascular. Observou-se associação com antecedentes de doença cardíaca familiar. A prevalência de fatores de risco-vasculares representa uma advertência, dada a juventude da população considerada, e mostra a necessidade de insistir em medidas educativas e de promoção de condutas preventivas. <![CDATA[Adolescent mortality in an urban area of Southeastern Brazil, 1984-1993]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101996000600013&lng=en&nrm=iso&tlng=en Analisa-se a mortalidade de adolescentes no Município de Botucatu, Estado de São Paulo, Brasil, no período de 1984 a 1993, segundo dois subgrupos (10 a 14 e 15 a 19 anos), sexo, ocupação e causas de óbito. Os dados de óbitos foram obtidos no Setor de Estatística do Centro de Saúde-Escola. As estimativas populacionais foram calculadas com base nos censos demográficos. Observou-se variação dos coeficientes de mortalidade nos diferentes anos e maior mortalidade no grupo masculino de 15 a 19 anos, atingindo tanto estudantes como trabalhadores. Houve predomínio de causas externas de mortalidade, principalmente acidentes de trânsito e ferimento por arma de fogo, exigindo averigüação de seus determinantes e o desenvolvimento de programas de saúde destinados aos adolescentes, suas famílias e à sociedade, considerando-se que as causas de morte são evitáveis e preveníveis.<hr/>Mortality among adolescents resident in the municipal district of Botucatu, State of S. Paulo, Brazil, according to age group (10 to 14 and 15 to 19 years), sex, occupation and cause of death, during the period from 1984 to 1993, was analysed. The mortality data were obtained from death certificates and the population estimates were based upon census figures. There was great variation in the mortality rates of the years studied. The mortality was greater among the males of the older age group (15 to 19 years), including both students and workers. There was predominance of external causes of mortality which suggests the need for further studies its determining factors. The data indicate that health programs targeted at regarding adolescents, their families and community should be developed since these are avoidable causes of death. <![CDATA[Health advocacy in contemporary Brazil]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101996000600014&lng=en&nrm=iso&tlng=en Apresenta-se o conceito de advocacia em saúde, por meio da descrição de seus elementos, sua prática e seus agentes. A necessidade da formulação de tal conceito surge da função que tem a universidade, entre outras, de identificar demandas sociais e oferecer alternativas que busquem a superação de obstáculos. A ênfase é centrada na participação social, assegurada na Constituição, promulgada em 1988, e que desde então tem sido tomada como referência no desenvolvimento dos mecanismos de construção da cidadania, especialmente quando relacionada à conquista do direito à saúde.<hr/>The concept of health advocacy is presented by means of a description of its elements, practice and agents. The need to formulate this concept derives from one of the main functions of the university: the identification of social demands and the presentation of alternatives that aim at eliminating obstacles to their fulfilment. Social participation, as guaranteed by the 1988 Constitution, understood as an opportunity for the development of mechanisms for the construction of citizenship, especially as related to the conquist of the right to health, is emphasized. <![CDATA[Clinical and neurophatological aspects of Wernicke-Korsakoff syndrome]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101996000600015&lng=en&nrm=iso&tlng=en O abuso de álcool é um dos mais sérios problemas de saúde pública e a síndrome de Wernicke-Korsakoff é uma das mais graves conseqüências do alcoolismo. Esta patologia é infreqüentemente diagnosticada nas suas apresentações menos evidentes, razão pela qual uma abordagem diagnóstica apropriada é importante passo para seu tratamento. Entre as novas propostas farmacológicas, está a reposição dos níveis de tiamina, embora isto seja insuficiente para prevenir o declínio psicológico de um grande número de pacientes. O impacto cognitivo da patologia é derivado da interação entre neurotoxicidade alcóolica, deficiência de tiamina e suscetibilidade pessoal. São descritos, a história, a epidemiologia e os achados clínicos e neuropatológicos, bem como alguns aspectos de tratamento e prognóstico da síndrome de Wernicke-Korsakoff.<hr/>Alcohol abuse is one of most serious problems in public health and the Wernicke-Korsakoff syndrome one of the gravest consequences of alcoholism. The pathology is often undiagnosed in its less evident presentations, therefore an accurate diagnostic approach is a critical step in planning treatment. Besides new pharmacological proposals, treatment is based on the restoration of thiamine, although this is insufficient to prevent the psychological decline of a great number of patients. The cognitive impact of the pathology is derived from the interaction of alcoholic neurotoxicity, thiamine deficiency and personal susceptibility. In this article the history, epidemiology, clinical and neuropathological features of the Wernicke-Korsakoff syndrome, as well as some aspects of its treatment and prognosis, are described. <![CDATA[Schistosomiasis: reproduction and expansion of the endemic region in Brazil]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101996000600016&lng=en&nrm=iso&tlng=en A esquistossomose continua a ser um problema de saúde pública no Nordeste do Brasil embora o emprego, em larga escala, da quimioterapia venha sendo apontado como um dos fatores responsáveis pela redução das formas graves. O Estado de Pernambuco vem apresentando taxas crescentes de infecção humana para esquistossomose com perfil epidemiológico de prevalências crônicas (até 80%) na região rural e casos recentes de infecção aguda no litoral. Discute-se a reprodução e expansão da esquistossomose a partir de uma concepção estrutural e histórica de causas, onde se inserem fatores não só de ordem biológica mas também sociais, políticos e culturais que vêm contribuindo para a formação dos quadros endêmicos: a forma de ocupação e do uso da terra, desemprego, desnutrição, migração e outros. Questionam-se as crescentes dificuldades para o controle da doença e o papel da investigação epidemiológica na compreensão da essência social do processo saúde/doença.<hr/>Schistosomiasis mansoni can be considered an important public health problem in Northeastern Brazil, in spite of the reduction in the prevalence of the hepatosplenic clinical forms which have been attributed to the large scale use of chemotherapy in this country. However, the rise in the prevalence rates and the spread of this endemic disease to new areas show that schistosomiasis is assuming its must cruel expression: less lethal but more greatly incapacitating in terms of irreversible physical and moral damage to human beings. The state of Pernambuco presents growing rates for schistosomiasis infection in humans. The epidemiological profile of this disease displays high and consistent prevalence rates (up to 80%) in rural areas, and new cases of acute infection on the coast, where schistosomiasis has recently been introduced. The reproduction and expansion of this endemic disease can be better understood on the basic of a conception of structural and historical causation. The disease construction process should be reconstructed in the light of biological as well as the social, political and cultural factors which are jointly responsible for the present endemic situation. Within that frame work, the historical and socio-economic features that interact with the parasite and give rise to the present proportions of the schistosomiasis epidemic in Pernambuco are discussed. The mode of occupation and use of the land, unemployment, under-nutrition, migration, etc., raise the question of the growing difficulties confronting the control of the disease, both in rural areas where populations are extremely mobile as well as in the poorly organized urban population. Epidemiological investigation is fulfithing its role in its attenpts to understand the complex relationships of an intrinsecally social nature of the health/disease process between health problems and the quality of life for the purpose of producing consistent disease control models.