Scielo RSS <![CDATA[Revista de Saúde Pública]]> http://www.scielosp.org/rss.php?pid=0034-891019990003&lang=en vol. 33 num. 3 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielosp.org/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielosp.org <![CDATA[<strong>The european community, the euro and science</strong>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101999000300001&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<STRONG>Training of local health managers</STRONG>: <STRONG>process of identification of strategic actions</STRONG>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101999000300002&lng=en&nrm=iso&tlng=en No Brasil, nos anos recentes, e acompanhando a maior participação dos municípios nas ações de saúde, observa-se a necessidade crescente de instrumentos que possam contribuir para a melhor formação de gestores locais, complementares às atividades de natureza acadêmica. Nesse sentido realizou-se estudo com o objetivo de construir processo de capacitação de gestores mediante seleção de focos de abordagem para identificar estratégias efetivas para modificação das condições de saúde. Foi feita uma experiência para desenvolvimento de "estudos de casos", com 8 municípios considerados bem sucedidos das regiões Norte e Nordeste do Brasil, com utilização da abordagem por focos na estruturação das informações. Com base nessas informações, foi realizado seminário com 21 gestores locais das duas regiões, reunindo pequenos grupos e intermediando com atividades coletivas. Durante o seminário, gestores municipais de saúde adquiriram maior conhecimento das estratégias implementadas e identificaram alternativas concretas de intervenção para as suas realidades. A proposta metodológica de ensino por estudo de caso utilizando uma prévia elaboração conceitual mediante o agrupamento das diversas dimensões dos casos, facilitou a formação de gestores municipais de saúde a partir de experiências práticas.<hr/>In Brazil, in recent years, as a result of the increasing participation of county authorities in health care, a need for tools which would contribute to the better preparation of local administrators, complementary to the activities of a more academic nature, has been recognized. One of the possible alternatives is the exploitation of experiences, regarded as successful, in local health care planning and administration, by using them as material for "case studies" in activities with selected groups of health care administrators thus, stimulating the identification of those elements which contributed to the favorable results attained, and their interactions, in the quest for analogies which would facilitate the identification of new perspectives for their own situations. In this article an experience of a "case studies" development, in response to a demand from UNICEF, based on 8 counties in from the North and Northeast, which were successful in using a "focus approach" in their organization of data and their utilisation in a seminar with 21 local managers from both regions, is presented. During the seminar the local health managers attained greater knowledge of the strategies implemented and identified feasible intervention alternatives. The methodological proposition of teaching on the basis of case studies, using a conceptual strategy of grouping experiences according to specific dimensions enabled local health managers to learn from their practical experiences. <![CDATA[<b>Chagas disease in an area of recent occupation in Cochabamba, Bolivia</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101999000300003&lng=en&nrm=iso&tlng=en INTRODUCTION: A descriptive, entomological and seroepidemiological study on Chagas disease was conducted in a place of recent occupation on the outskirts of Cochabamba, Bolivia: Avaroa/Primer de Mayo (population:3,000), where the socio-economic level is low and no control measures have been made available. METHODS: The immunofluorescent antibody test (IFAT) was used for IgG and IgM anti-Trypanosoma cruzi antibodies in filter paper bloodspot eluates from 128 subjects (73 females, 55 males) selected by systematic sampling. Concerning each subject age, gender, birthplace, occupation, duration of residence and building materials used in their houses were recorded. Vectors were captured both in domestic and peridomestic environments. RESULTS: Seropositive, 12.5% (16/128): females, 15.1% (11/73); males, 9.1% (5/55). Average time of residence: 6.1 years for the whole population sample and 7.4 years for the seropositive subjects. Most houses had adobe walls (76.7% , n= 30), galvanized iron rooves (86.7%) and earthen floors (53.4%) 80% of the walls had crevices. One hundred forty seven specimens of Triatoma infestans were captured, of which 104 (70.7%) were domestic, and 1 peridomestic Triatoma sordida. Precipitin host identification: birds, 67.5%; humans, 27.8%; rodents, 11.9%; dogs, 8.7%; cats, 1.6%. House infestation and density indices were 53.3 and 493.0 respectively. We found 21 (14.3%) specimens of T. infestans infected with trypanosomes, 18 (85.7%) of which in domestic environments. DISCUSSION: The elements for the vector transmission of Chagas disease are present in Avaroa/Primer de Mayo and the ancient custom of keeping guinea pigs indoors adds to the risk of human infection. In neighboring Cochabamba, due to substandard quality control, contaminated blood transfusions are not infrequent, which further aggravates the spread of Chagas disease. Prompt action to check the transmission of this infection, involving additionally the congenital and transfusional modes of acquisition, is required.<hr/>INTRODUÇÃO: Estudo descritivo, entomológico e soroepidemiológico da infecção chagásica em área de ocupação recente da periferia de Cochabamba, Bolívia: Avaroa/Primer de Mayo, onde o nível socioeconômico da população é baixo e não foram instituídas medidas de controle. MÉTODOS: Por meio da reação de imunofluorescência indireta (RIFI), de anticorpos IgG e IgM anti-Trypanosoma cruzi em sangue capilar absorvido em papel-filtro, foram pesquisadas 128 pessoas (73 femininas e 55 masculinas) selecionadas por amostragem sistemática dentre 3.000 habitantes. Registraram-se idade, sexo, naturalidade, ocupação, tempo de moradia e características de construção das casas. RESULTADOS: Verificou-se que 12,5% (16/128) foram sororreagentes: 15,1% (11/73) do sexo feminino e 9,1% (5/55) masculino. O tempo médio de moradia foi de 6,1 anos para toda a amostra da população e de 7,4 anos para os sororreagentes. Predominaram construções de adobe (76,7%), teto de zinco (86,7%) e piso de terra (53,4%). Observaram-se gretas nas paredes de 80,0% das casas (n=30). Capturaram-se 148 exemplares de triatomíneos: 147 de Triatoma infestans, 104 (70.7%) intradomiciliares, e 1 de T. sordida, peridomiciliar. Os índices de infestação e de densidade por casa visitada foram, respectivamente, 53,3 e 493,0. A identificação dos hospedeiros dos triatomíneos (reações de precipitina) foi: aves, 67,5%; humanos, 27,8%; roedores, 11,9%; cães, 8,7%; e gatos, 1,6%. Os adultos e ninfas de T. infestans infectados por tripanossomas foram: 21 (14,3%), dos quais 18 (85,7%) intradomiciliares. CONCLUSÕES: Na área periférica de Cochabamba estudada foram encontrados todos os elementos da cadeia de transmissão vetorial: pessoas e vetores infectados e cobaios criados no interior das casas. A proximidade de Cochabamba, onde as transfusões de sangue são freqüentes, representa um risco adicional de transmissão. É necessária a pronta instituição de medidas profiláticas e trabalho educativo sobre as vias de transmissão da doença de Chagas, inclusive transfusional e congênita. <![CDATA[<strong>Reproductive risk factors associated with breast cancer in Columbian women</strong>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101999000300004&lng=en&nrm=iso&tlng=en INTRODUCCIÓN: El cáncer de mama desde 1992 ha sido la segunda causa de muerte femenina en Colombia (tasa promedio anual de 4,5*100.000 hab.) y se reporta una tendencia ascendente por este tipo de neoplasia, y la información sobre los potenciales factores de riesgo del cáncer de la mama en los países Latinoamericanos es escasa. Los objetivos del trabajo fueron probar la protección ofrecida por la lactancia materna, y establecer los factores reproductivos asociados al cáncer de mama en Colombia. MÉTODOS: Se realizó un estudio de casos y controles hospitalarios pareados por edad (+ 2 años) de Julio 1995 a Marzo 1996 en Bogotá. La población de estudio quedó constituída por 171 casos histopatológicamente definidos y 171 controles. La historia reproductiva y sociodemográfica fué recolectada a través de un cuestionario y se utilizó la técnica de regresión logística condicionada para el análisis estadístico de la información. RESULTADOS: Se encontraron como factores de riesgo: la nuliparidad , al contrario de las mujeres con paridades mayores de 3 hijos (OR=3,35 IC 1,4 - 8,0), la edad al primer nacimiento (>20 años vs. menores de 20. OR= 1,83 IC 0,7 - 4,8), el antecedente familiar de cáncer de mama y la lactancia al primer hijo (OR=0,09 IC 0,01-0,64 de 1-11 meses y OR= 0,01 IC 0,00-0,14 para los 12 meses) y la lactancia acumulada por encima de los 24 meses (p=0,001 prueba de tendencia) como principales factores protectores de la enfermedad. CONCLUSIONES: El estudio confirma la importancia de enfocarse en la promoción de la lactancia prolongada y ratifica que el nivel socioeconómico puede determinar los estilos de vida y los eventos reproductivos de las mujeres, explicando el aumento en la mortalidad por cáncer de mama en los países Latinoamericanos, con perfiles de fecundidad y factores de riesgo para el cáncer de mama, similares a los de los países desarrollados.<hr/>INTRODUCTION: As of 1992, breast cancer has been the second cause of death in Columbian women, with a rising trend in mortality due to this type of neoplasm (average annual rate 4.5*/100.000 inhabitants). Information about potential risk factors for breast cancer in Latin American countries is scarce. The objectives of the project were to test the breastfeeding protection against breast cancer and to establish the reproductive factors associated with breast cancer in Columbia. METHODS: A hospital case-control study was carried out from July 1995 to March 1996 in Bogotá, Columbia, using paring by age groups. The study population consisted of 171 histopathologically confirmed cases and 171 controls. Reproductive history and sociodemographic data were collected through a questionnaire, and logistic regression models were used for statistical analysis of the data. RESULTS: The following associated factors were found as principal results: nuli-parousness as compared with women with over 3 children (OR=3.35 CI 1.40-8.0), age at first birth (OR=1.83 CI 0.70- 4.80), breast cancer history, breastfeeding the first child (OR=0.09 CI 0.01-0.64 for 1-11 months) and with a highly significant trend for accumulated breastfeeding above 24 months (p=0.001). CONCLUSIONS: This study indicates the importance of focusing on the promotion of prolonged breastfeeding by women identified as being at higher risk, and confirms that socio-economic level can determine life styles and reproductive events among women (such as breastfeeding time); this could explain the increase in breast cancer mortality in Latin American countries, similar to that in developed countries in terms of fertility and risk factors for breast cancer. The epidemiological information produced by this study will be useful for planning and carrying out early diagnosis and treatment of breast cancer in women identified as being at high risk of this disease.<hr/>INTRODUÇÃO: O câncer de mama, desde 1992, tem sido a segunda causa de morte feminina na Colômbia (taxa média anual de 4,5*/100.000 hab.) mostrando tendência ascendente por este tipo de neoplasia, sendo poucas as informações sobre fatores de risco potenciais de câncer de mama nos países da América Latina. O estudo realizado objetivou testar a proteção da amamentação materna contra essa doença, e estabelecer fatores reprodutivos a ela associados. MÉTODOS: Realizou-se estudo de casos-controle hospitalares pareados por idade, de julho 1995 a março 1996. A população de estudo foi constituída por 171 casos histologicamente confirmados e 171 controles. A história reprodutiva e sociodemográfica foi coletada através de um questionário e adotada a técnica de regressão logística para efetuar a análise estatística dos dados. RESULTADOS: Como fatores de risco foram encontrados: nuliparidade, quando comparada com mulheres com mais de três filhos (OR=3,35 IC 1,4 - 8,0); idade do primeiro nascimento (>20 anos vs. menores de 20. OR= 1,83 IC 0,7 - 4,8); antecedente familiar de câncer mamário e amamentação do primeiro filho (OR=0,09 IC 0,01-0,64 de 1-11 meses e OR= 0,01 IC 0,00-0,14 para os 12 meses), e amamentação acumulada por mais de 24 meses (p=0,001 prova de tendência) como um dos principais fatores protetores da doença. CONCLUSÕES: O estudo confirma a importância de promover a amamentação prolongada e ratifica que o nível socioeconômico pode determinar o estilo de vida e os eventos reprodutivos das mulheres, explicando o aumento na mortalidade por câncer mamário nos países Latino-americanos, com perfil de fecundidade e fatores de risco para o câncer mamário, similares a dos países desenvolvidos. <![CDATA[<b>Prevalence of use of medicines during pregnancy and its relationship to maternal factors</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101999000300005&lng=en&nrm=iso&tlng=en INTRODUÇÃO: Há no Brasil crescente utilização de medicamentos industrializados, inclusive durante o ciclo reprodutivo feminino. Na gestação os efeitos dos medicamentos no feto pode resultar em toxicidade com possíveis lesões irreversíveis. Nesse sentido, foi verificada a prevalência do uso de medicamentos, durante a gravidez, na população estudada e sua relação com as características maternas, grupos farmacológicos e fonte de indicação. MÉTODOS: Foram avaliadas, quanto ao uso de medicamentos, 1.620 mulheres que deram à luz em cinco hospitais de atendimento público, privado ou conveniado, da cidade de São Paulo, de julho a setembro de 1993. Os dados referentes ao uso de medicamentos e de outras variáveis foram coletados, por meio de entrevista estruturada, no intervalo de 30 dias consecutivos junto às puérperas. RESULTADOS E CONCLUSÕES: A relação entre escolaridade materna e atendimento hospitalar revelou desigualdade social no acesso aos diversos tipos de serviço de assistência ao parto. A prevalência do uso de pelo menos um medicamento foi de 97,6%, com média de 4,2 medicamentos por mulher. A prevalência do uso de medicamentos por indicação médica e por automedicação foi de 94,9% e 33,5%, respectivamente. As medicações mais usadas, excluindo-se as vitaminas, sais minerais e vacinas, foram os analgésicos, antiácidos, antieméticos e antiespasmódicos. Usuárias com maior uso de medicamentos tiveram as seguintes características: acima de 29 anos de idade, casadas, terceiro grau completo, atividade remunerada e acesso aos serviços privados de saúde. A assistência médica desempenhou papel facilitador no acesso ao uso de medicamentos durante o período gestacional. As mulheres deveriam ser conscientizadas dos riscos em potencial a que expõem seus fetos ao fazerem uso de tantas medicações. O pré-natalista deveria repensar seu papel diante desta problemática.<hr/>INTRODUCTION: There is in Brazil a growing use of industrially produced medicines even during the female reprodutive cycle. During pregnancy two organisms are exposed to the effects of medicines but in the foetus this may result in toxicities with possible irreversible lesions. The present study aims at verifying the prevalence of the use of medicines during pregnancy in the studied population and its relationship with maternal characteristics, the pharmacological groups used and the source of prescription. METHODS: The use of medication was evaluated among 1,620 women that gave birth in five public, private and contracted hospitals in the city of S. Paulo between July and September 1993. RESULTS AND CONCLUSIONS: The relation between maternal schooling and kind of assistance in hospitals has revealed social inequality in the access to the several kinds of delivery assistance services. The prevalence of use of at least one medicine was 97.6% with an average of 4.2 drugs per woman. The prevalence of use of drugs by medical prescription and self-medication were 94.9% and 33.5%, respectively. The most used medications, excluding vitamins, mineral salts and vaccines, were analgesics, antacids, antispasmodics and antemetics. Users of the largest number of medicines were, characteristically, over 29, married, of university level, salaried workers and had access to private health services. Medical assistance had a facilitating role in access to the use of drugs during the gestational period of the population studied. Women need to be made aware of the potential risks they expose their foetuses to when using so many medicines. Physicians should reflect on their role in contributing to the solution to this problem. <![CDATA[<b>Cancer mortality in industrial area of Southeastern region of Brazil</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101999000300006&lng=en&nrm=iso&tlng=en INTRODUÇÃO: Visando a estudar a relação entre câncer e industrialização analisou-se a evolução da mortalidade por câncer da região na Baixada Santista, SP (Brasil), importante complexo industrial-portuário cujos municípios se agrupam em duas diferentes áreas quanto ao processo de industrialização. MÉTODOS: Selecionaram-se 8.546 óbitos por câncer (CID-9), de indivíduos do sexo masculino acima de dez anos de idade, residentes nos municípios da Baixada Santista, no período de 1980 a 1993. Calcularam-se as taxas de mortalidade padronizada pela população mundial e as respectivas razões entre as taxas para a região e seus estratos: Estrato I (complexo industrial-portuário - Santos, São Vicente, Cubatão e Guarujá), e Estrato II (não industrializado - Praia Grande, Mongaguá, Itanhaém e Peruíbe). RESULTADOS: A taxa anual média de mortalidade da Baixada Santista mostrou ­ se alta (197,9/100.000). Houve diferença estatisticamente significante entre as taxas de mortalidade observadas para os Estratos I e II, respectivamente 209,2 e 146,7/100.000, com razão de 1,42 (IC 1,36 - 1,51). CONCLUSÕES: Supõe-se que a exposição ocupacional e ambiental a agentes químicos carcinogênicos relacionados ao processo produtivo do complexo industrial, vários deles já identificados, sejam fatores importantes na determinação da mortalidade por câncer. Nesse sentido outros estudos epidemiológicos são necessários para melhor caracterizar o excesso de mortalidade na área industrial da região estudada.<hr/>INTRODUCTION: In order to study the relationship between cancer and industrialization the cancer mortality in the an urban area (Baixada Santista, Brazil), an important industrial-harbour complex, two distinct groups: industrialized and non-industrialized, is analyzed. METHODS: A total of 8,546 cancer death registers (according to ICD-9) in males over 10 years old, resident in the that area, were obtained from "Fundação Sistema Estadual de Análise de Dados (SEADE)", during the period 1980-1993. The average mortality rates, standardized on the basis of the to 1960 world population for the area studied, and their strata: Stratum I (inside the industrial area - Santos, S. Vicente, Cubatão and Guarujá) and Stratum II (outside the industrial area - Praia Grande, Mongaguá, Itanhaém and Peruíbe) and the ratios among these rates were calculated adopting the 95% confidence interval. RESULTS: The annual average mortality rate was high, 197.9/100,000 and there was a statistically significant difference between the mortality rates observed in Stratum I and those in Stratum II, 209.2 and 146.7/100,000, respectively, with a ratio of 1.42 (CI 1.36 - 1.51). CONCLUSIONS: It seems that environmental and occupational exposure to carcinogenic chemical agents, related to the productive process in the industrial complex, is a significant factor in mortality due to cancer. <![CDATA[<strong>Mortality among japanese migrants living in a State of Parana, Brazil </strong>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101999000300007&lng=en&nrm=iso&tlng=en INTRODUÇÃO: A experiência da morbimortalidade de migrantes em relação aos padrões existentes nos locais de sua origem e seu destino mostra-se interessante, em epidemiologia, permitindo distinguir possíveis fatores de risco culturais, sociais e ambientais, por um lado, e aqueles genéticos, por outro. O objetivo do estudo foi analisar o padrão de mortalidade da população de nascidos no Japão e residentes no Paraná (Brasil), comparando-o ao perfil do Japão e ao do Paraná. MÉTODOS: A população exposta foi constituída pelos imigrantes japoneses - isseis - residentes no Paraná, com 50 e mais anos, identificada por ocasião do X Recenseamento Geral do Brasil, em 1º de setembro de 1991. Os óbitos, ocorridos entre 1º de março de 1990 e 28 de fevereiro de 1993, foram apurados do Sistema de Informação de Mortalidade do Ministério da Saúde. Foram calculadas taxas de mortalidade padronizadas por idade, ajustadas pela população-padrão mundial de 50 e mais anos, em cada sexo, para cada grupo de estudo. Foram estimados a razão de mortalidade padronizada e o respectivo intervalo de 95% de confiança para causas selecionadas, relacionando isseis/residentes no Japão e isseis/residentes no Paraná. RESULTADOS: A mortalidade das mulheres isseis ocupou posição intermediária quando comparada à do Japão e à do Paraná; os homens apresentaram valor bastante próximo ao do Japão. Isseis do sexo masculino, quando comparados com os homens do Japão, apresentaram taxa significantemente mais baixa para câncer de estômago, porém, mais alta para diabetes e doenças isquêmicas do coração. Em mulheres isseis somente a taxa de mortalidade por câncer de pulmão apresentou-se significantemente inferior à taxa feminina do Japão; as demais taxas foram estatisticamente maiores. Quando os dados foram comparados com os do Paraná, os isseis apresentaram taxas mais baixas para doenças isquêmicas do coração e doenças cerebrovasculares, porém, similares quanto ao câncer de estômago e de pulmão. Diferentemente dos homens, entre as isseis houve taxas mais baixas para câncer de pulmão e doenças isquêmicas do coração. Para diabetes mellitus e doenças cerebrovasculares não foram constatadas diferenças estatisticamente significantes. CONCLUSÃO: Evidenciou-se afastamento do padrão de mortalidade de isseis quando comparado ao de seu país de origem (Japão) e uma aproximação ao perfil do local de destino. Tais constatações sugerem influência de fatores socioculturais, principalmente, das práticas dietéticas, na mortalidade por alguns agravos.<hr/>INTRODUCTION: Taking as a premise that the study concerning the morbimortality of migrant populations may make a contribution to a better understanding of the epidemiology of diseases, mainly the chronic-degenerative ones and their related risk factors, the aim of this study is an analysis of the mortality experience of a population of migrants born in Japan, but living in the State of Paraná, Brazil, and a comparison of their pattern of mortality with those of Japan and Paraná. METHODS: The population studied was composed of the Japanese migrants - Issei - living in the State of Parana, Brazil, of more than 50 years of age, identified in the X General Brazilian Census of 1st September, 1991. Information on deaths which occurred between 1st March 1990 and 28th February, 1993, was obtained through the Ministry of Health data base. The main causes of death were analysed after the calculation of the age-adjusted death rates, using the world standard population older than 50 years old, for each sex, for the Issei, the inhabitants in Japan and in Paraná. Standardized Risk Ratio - SRR - and respective 95% confidence interval were estimated for selected causes among Issei versus the population living in Japan and Issei versus persons living in Paraná. RESULTS: Among the main results, it was observed that the female Issei mortality rate was in an intermediary position when compared to Japan's and Paraná's rates, while men showed figures quite close to the Japanese rates. Concerning the specific causes, it was observed that among male Issei, when compared to the Japanese population, the rates were significantly lower for stomach, but higher for diabetes and ischaemic heart diseases. Regarding the female Issei aged 50 or more years old, only the death rate for lung cancer was itself significantly lower than that of Japanese women. When compared to the Paraná pattern, the male Issei rates were lower regarding ischaemic heart and cerebrovascular diseases. Concerning stomach and lung cancer, there was no statistical difference. The female Issei rates were lower for lung cancer and ischaemic heart diseases. Regarding diabetes and cerebrovascular diseases, no significant difference among rates was detected. CONCLUSIONS: The results obtained make it possible to assert a deviation in the Issei pattern of mortality from that of their country of origin (Japan) and a perseptible approximation to the pattern of their new homeland (Paraná). Such observations suggest the influence of socio-cultural factors, mainly dietary habits, on their morbi-mortality. <![CDATA[<b>Evaluation of the quality of mortality information by unspecified accidents and events of undetermined intent in a metropolis of Southeastern Brazil</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101999000300008&lng=en&nrm=iso&tlng=en INTRODUÇÃO: As informações de mortalidade são importantes instrumentos para monitorar a violência, pois permitem a avaliação de perfis e tendências, e do impacto das intervenções voltadas para sua redução. Assim, foi avaliada a qualidade do preenchimento e codificação das declarações de óbito por acidentes não especificados e eventos com intenção indeterminada na cidade de São Paulo, no ano de 1996. MÉTODOS: Foram selecionadas, para investigação junto ao Instituto Médico Legal (IML), as declarações de óbitos referentes ao ano de 1996, codificadas como eventos com intenção indeterminada (CID-10: Y10-Y34) e acidentes não especificados (CID-10: X59). Após consulta aos boletins de ocorrência da polícia, que acompanham os corpos enviados ao IML, às conclusões dos laudos de necrópsia e às fichas de encaminhamento, as declarações de óbitos foram analisadas e a causa básica da morte recodificada. RESULTADOS: Foi possível definir o tipo de acidente em 53,2% dos casos, destacando-se os atropelamentos (15,1%), outros acidentes de trânsito (17,5%) e as quedas (14,5%). Os homicídios e suicídios representaram 9,8%, sendo que em 20,9% não havia informações que permitissem considerá-los acidentais. Em relação aos eventos com intenção indeterminada, observou-se que para dois terços dos óbitos não houve esclarecimento. Nos demais, a causa básica da morte mudou para quedas (10,6%), homicídios (7,5%) e atropelamentos (6,7%). CONCLUSÃO: A qualidade das informações de mortalidade por causas externas no Município de São Paulo não se mostrou satisfatória; o IML não utiliza todas as informações disponíveis no momento do preenchimento da declaração de óbito. A orientação para codificar como acidentes as declarações de óbito sem o preenchimento do tipo de causa externa não se mostrou adequada, pois 66,0% dos óbitos foram inferidos incorretamente como acidentais. A melhoria de qualidade das informações de mortalidade por causas externas pode contribuir para o monitoramento da violência, como base à tomada de decisões para sua redução.<hr/>INTRODUCTION: Mortality data are important for monitoring violence, making it possible to assess the trends and the impact of interventions towards its reduction. The objective of the study is to assess the quality of the filling out and codification of the death certificates for unspecified accidents and events of undetermined intent in the city of S. Paulo in 1996. METHODS: Death certificates on which the underlying cause of death (UCD) given was an unspecified accident (ICD-10 X59) or an event of undetermined intent (ICD-10 Y10-Y34) were selected for investigation at the Legal Medicine Institute (IML). After consulting the police reports which accompany the corpses to the IML, the autopsy reports and other legal forms, these were analysed and the UCD was recoded. RESULTS: For unspecified accidents, 53.2% were changed to a specified cause: 15.1% due to pedestrians injured in traffic accidents, 17.5% due to other traffic accidents and 14.5% due to falls. Homicides and suicides constituted 9.8%. In 20.9% no additional information was found. For events of undetermined intent, 2/3 had no clarification; in 1/3 of the cases, the underlying cause changed to falls (10.6%), homicides (7.5%) and pedestrians injured in transport accidents (6.7%). CONCLUSIONS: The quality of mortality information by external causes in the City of S. Paulo is not satisfactory. The IML has not used all the available information to fill out the death certificates. The findings reveal that the instruction of the World Health Organization and the Brazilian Center for the Classification of Diseases to codify as accidents those events for which there is no information on the death certificate about the external cause, does not seem to be appropriate. In that category 66.0% of the deaths were found to have been inferred incorrectly as accidental. The improvement of the quality of mortality data due to external causes may contribute to the monitoring of violence and may give support to decisions leading to its reduction whatever the form that violence may take. <![CDATA[<b>Problems in the standardization of the polymerase chain reaction for the diagnosis of pulmonary tuberculosis</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101999000300009&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Padronizar reação em cadeia da polimerase para diagnóstico de tuberculose pulmonar, comparando os resultados obtidos com as técnicas microbiológicas clássicas, e analisar seu uso numa região de alta prevalência da tuberculose. MÉTODOS: Foram descontaminadas, após a baciloscopia, 42 amostras de escarro de pacientes. Em seguida, procedeu-se ao cultivo em Lowenstein-Jensen e à reação em cadeia da polimerase com "primers" que amplificam um fragmento de 123 pares de base do genoma do Mycobacterium tuberculosis. RESULTADOS: Das 42 amostras de escarro, 10 apresentaram cultura positiva para M. tuberculosis. Dez foram positivas à baciloscopia e 16 mostraram-se positivas na reação em cadeia da polimerase. A sensibilidade e especificidade do teste em relação à cultura foi de 90% e 81%, respectivamente. CONCLUSÕES: A reação em cadeia da polimerase tem sensibilidade comparável à da cultura e pode ser realizada em apenas um dia, resultando em tratamento precoce e melhor controle da doença. A padronização e avaliação de técnicas de biologia molecular no diagnóstico da tuberculose no Brasil é imprescindível na discussão da implantação deste exame na rotina diagnóstica em centros de referência.<hr/>INTRODUCTION: The recent increase in the number of tuberculosis cases has called the world's attention once again to a perennial health problem, especially prevalent in developing countries. The time elapsed between the diagnosis and the institution of therapy is an obstacle to tuberculosis control and there is an urgent need for the development of techniques for the disease's rapid diagnosis. To achieve this goal, molecular biology techniques have been exhaustively investigated. This work describes the use of a polymerase chain reaction for rapid diagnosis of tuberculosis in a developing country. The sensitivity and specificity of this technique is compared to standard techniques used in the microbiology laboratory. METHODS: This study was undertaken in Ribeirão Preto, S. Paulo State, Brazil. Forty-two sputum samples from suspected cases of tuberculosis attending the municipal health care centers were sent to the microbiology laboratory. The samples were processed for the detection of Mycobacterium tuberculosis by acid-fast bacilli determination, culture in Lowenstein-Jensen medium, and by a polymerase chain reaction that amplified a fragment of 123 base pairs of the Mycobacterium tuberculosis genome. RESULTS: Of the forty-two samples studied, one was contaminated and excluded from the study, ten were culture positive, ten were positive for the presence of acid-fast bacilli, and sixteen were polymerase chain reaction positive. The sensitivity and specificity of this technique were 90% and 81%, respectively. CONCLUSIONS: The polymerase chain reaction presented a sensitivity comparable to the culture and the whole procedure took only one day to complete. The results presented here make it a strong candidate for rapid diagnosis of tuberculosis in clinical settings making it possible to begin the specific therapy early in the course of the disease. However, standardization of the technique is necessary, and the correlation with clinical findings is of paramount importance due to the high sensitivity of this technique. <![CDATA[<b>Prescription patterns of drugs of systemic use by dentists</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101999000300010&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Estudar o padrão de prescrição de medicação antimicrobiana e analgésica/ antiinflamatória de uso sistêmico na clínica odontológica. MÉTODOS: Estudo observacional realizado a partir de questionários respondidos por uma amostra representativa randômica de 163 cirurgiões-dentistas, clínicos gerais, da Região Metropolitana de Belo Horizonte. Alguns dos aspectos verificados foram a prevalência de prescrições dessas medicações nas duas semanas anteriores à aplicação do questionário; uso do nome genérico nas receitas odontológicas; realização de cursos de reciclagem em farmacologia; auto-avaliação sobre o grau de conhecimento e importância dada a esta disciplina para a prática profissional e preenchimento de fichas clínicas e registro nestas das prescrições realizadas. RESULTADOS E CONCLUSÕES: Observou-se que os medicamentos são prescritos pelo nome comercial, com tendência a prescrever mais freqüentemente antiinflamatórios em relação aos analgésicos. Uma percentagem de 13% de indivíduos não realiza ficha clínica para todos os seus pacientes e cerca de 43% da amostra não registra suas prescrições. Os cursos de reciclagem em farmacologia parecem não alterar a auto-avaliação sobre o nível de conhecimento em farmacologia e o uso do nome genérico.<hr/>OBJECTIVE: The study of the prescription pattern of antibacterial and analgesic/antiinflammatory systemic medication by dentists. METHODS: Observational study based in questionnaires answered by a representative, randomly selected sample of 163 general dentists from the Metropolitan Region of Belo Horizonte, Southeastern Brazil. Some of the topics verified were: the most frequently prescribed drugs in the fortnight prior to the study, the use of generic names of drugs in the prescriptions, attendance at refresher courses on pharmacology, self-assessment of degree of knowledge on pharmacology, the importance given to this subject in the dentist's professional career, and the filling out of the clinical chart and the registration of the drugs prescribed on it. RESULTS: It was observed that the drugs were usually prescribed by their commercial name. There were a trend to prescribe more antiinflamatory than analgesics drugs. A small, but worrying, 13% of dentists didnot fill out the clinical chart for all the patients and 43% of the sample didnot register the drugs prescribed on it. The courses on pharmacology seemed to produce no significant alteration in self valuation as to the degree of knowledge in pharmacology and the use of the generic names of drugs. <![CDATA[<strong>Analysis of human anti rabic post exposure treatment in an urban region of Southeastern Brazil</strong>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101999000300011&lng=en&nrm=iso&tlng=en INTRODUÇÃO: O tratamento de seres humanos expostos ao risco de infecção pelo vírus rábico ainda pode incluir a ocorrência de reações pós-vacinais indesejáveis, tanto de ordem local como geral. A análise sistemática dos informes epidemiológicos de pacientes submetidos a este tipo de tratamento poderá oferecer subsídios para a modificação desta situação. Foram analisados os registros de tratamento dessa zoonose visando à melhoria do seu controle. MÉTODOS: Foram analisadas através do programa Epi Info as fichas de investigação epidemiológica da raiva de 8.758 habitantes do Município de Osasco, SP (Brasil), atendidos no período de 1984 a 1994. A vacina utilizada foi do tipo Fuenzalida & Palacios. RESULTADOS: Constatou-se a existência de maior risco de exposição para os indivíduos do sexo masculino, com cinco a nove anos de idade. As agressões ocorreram com maior freqüência no domicílio da vítima e os cães foram os principais responsáveis. Dos cães e gatos envolvidos, respectivamente 51,0% e 73,2% não haviam sido imunizados contra a raiva. Nos pacientes com até nove anos de idade as localizações de lesão mais freqüentes foram: cabeça (36,6%) e membros superiores (35,1%); quando a faixa etária ultrapassava os nove anos as áreas mais acometidas foram membros superiores (45,8%) e membros inferiores (43,7%). Dos pacientes analisados, 26,5% já haviam recebido vacinação anti-rábica anterior e 90, 7% procurou a orientação médica em até cinco dias da agressão. Para 41,9% foi prescrita unicamente a vacinação e para 0,05 ‰ a soro-vacinação. CONCLUSÕES: Houve 11,7% de abandonos a tratamentos e 51,3% foram dispensados do mesmo em função da observação animal. Dos pacientes tratados com vacina ou soro-vacinação houve 0,25% de acidentes pós-vacinais, dos quais 0,3‰ do tipo neurológico. Os meses de março, julho, agosto e setembro foram os de maior procura.<hr/>INTRODUCTION: The treatment of human beings with risk of exposure to rabies virus infection still presents some cases of undesirable post treatment reactions. The knowledge resulting from the regular analysis of the epidemiological features associated with these practices would minimize the occurrence of these troubles. METHODS: The records of the treatment of 8,758 human anti-rabies cases performed in Osasco City, S. Paulo, Brazil between 1984 and 1994 with Fuenzalida & Palacios vaccine and/or anti-rabies serum produced in equines were analysed by Epi Info program. RESULTS: It was found that the higher risk of exposure was for male children of from five to nine years of age. The most frequent scene of aggression was the victim's own house. Dogs were responsible for most of the accidents (62.8%); the majority of dogs and cats involved had not been immunized against rabies (51.0% of dogs and 73.2% of cats). Most people aged nine or under were attacked in the head (36.6%), followed by the upper limbs (35.1%); above this age the part of the body most frequently hurt was the upper (45.8%) and lower limbs (43.7%); 26.5% of patients had already been vaccinated against rabies at least once in their lifetime; 90.7% of them sought medical care within five days, anti-rabies treatment was prescribed for 41.9% of them. CONCLUSIONS: Post vaccinal reactions were observed in 0.25% of the patients 0.3% of which were of neurological; 80.1% of the dogs and 58.4% of the cats involved coere kept under observation. The months of March, July, August and September presented the highest aggression rates. <![CDATA[<b>Experimental investigation of canine echinococcosis from swine hydatic cyst in Mexico</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101999000300012&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Para evaluar la infección y obtener el estado adulto del cestodos, se buscó reproducir la equinococosis en perros a partir de quiste hidatídico de origen porcino. MÉTODOS: Se formaron 2 grupos, uno de 5 y otro de 3 perros, a cada animal del grupo experimental se le dió 2 g de membrana germinativa de quíste hidatídico fértil por vía oral, el segundo grupo fue testigo. Ambos grupos fueron evaluados clínica, serológica y parasitológicamente, en el grupo experimental se sacrificó un animal el día 35 de la infección y los siguientes cada 5 dias hasta el 55, en el segundo grupo todos se sacrificaron el día 55. Se observaron huevos del cestodos en heces a partir del dia 51 postinfección. La evaluación morfológica se realizó mediante observación microscópica del raspado de mucosa intestinal. RESULTADOS: De 50 cestodos analizados, 10 de cada uno de los perros infectados, 49 (98%) presentaron 3 proglótidos y 1 (2%) tenía 4; 18 (36%) de los cestodos presentaban un proglótido grávido. La longitud de los estróbilos varió de 1,6 a 2,6 mm. El número promedio de los ganchos largos y cortos fue de 31 y 34 respectivamente. La longitud de los ganchos largos varió entre 0,081 y 0,09 mm, los ganchos cortos fluctuaron entre 0,034 y 0,041 mm. En los perros evaluados clínicamente, el número de leucocitos y la cantidad de proteínas plasmáticas fue significativamente mayor en el grupo testigo (P < 0,05); la cantidad de alfa globulinas fue mayor en el grupo infectado (P < 0,05). CONCLUSIONES: Los resultados permiten confirmar el ciclo perro-cerdo y una infección subclínica en los huéspedes definitivos, lo que dificulta su diagnóstico y control en una especie intimamente relacionada con el hombre.<hr/>OBJECTIVE: To evaluate the infection and obtain the adult state of the cestode, echinococcosis was reproduced in dogs using the hydatic cyst of swine. METHODS: Two groups were formed, one of five and the other of three dogs, each animal in the experimental group was given two grams of germinative membrane of fertile hydatic cyst by oral route. The second was the control group. Both groups were evaluated clinically, serologically and parasitologically. One animal was killed on the 35th day after infection and each five successive days until the 55th day. In the second group all the animals were killed on the 55th day. Eggs of the cestode were observed in feces from the 51st post-infection day. The morphological evaluation was made through microscopic observation of the mucous intestine scraping. RESULTS: Fifty cestodes were analyzed, ten from each of the infected dogs, 49 (98%) presented three proglottids and 1 (2%) had four; 18 (36%) of the cestodes presented a gravid proglottid. The length of the strobila varied from 1.6 to 2.6 mm. The average of the long and short hooks was 31 and 34, respectively. The length of the long hooks varied from 0.081 to 0.09 mm, the short hooks from 0.034 to 0.041 mm. The quantity of plasmatic proteins and the number of leukocytes were significantly greater in the control group (P < 0.05); the quantity of alpha-globulins was larger in the infected group (P < 0.05). CONCLUSIONS: The results confirmed the dog-pig cycle, a subclinical infection in the definitive hosts, that makes the diagnosis and control in species closely related to the human being difficult.<hr/>OBJETIVO: Avaliar a infeção e obter o estado adulto do cestóides, provocando-se a reprodução da equinococose em cães a partir do cisto hidático de origem suína. MÉTODOS: Formaram-se dois grupos, um de 5 e outro de 3 cães. Cada animal do grupo experimental recebeu, por via oral, 2 g de membrana germinativa de cisto hidático fértil. O segundo grupo serviu como testemunha. Ambos os grupos foram avaliados de maneira clínica, sorológica e parasitológica. No grupo experimental foi sacrificado um animal no 35&ordm; dia da infeção e os outros cada 5 dias até o 55&ordm; dia. No segundo grupo, foram sacrificados no 55&ordm; dia. Foram encontrados ovos do cestóides em fezes a partir do 51&ordm; dia pós-infeção. A avaliação morfológica foi feita por meio de observação microscópica da raspagem de mucosa intestinal. RESULTADOS: Dos 50 cestóides analisados, 10 corresponderam a cada um dos cães infectados, 49 (98%) mostraram 3 proglotides e 1 (2%) continha só 4; 18 (36%) dos cestóides apresentavam um proglotide grávido. Na availação clínica, o número de leucócitos e a quantidade de proteínas plasmáticas foram significantemente maiores no grupo testemunha (P < 0.05); a quantidade de alfa-globulinas foi maior no grupo infectado (P < 0.05). CONCLUSÕES: Os resultados confirmam o ciclo cachorro-porco e uma infecção subclínica nos hospedeiros definitivos, o que dificulta o seu diagnóstico e controle em uma espécie intimamente ligada ao homem. <![CDATA[<b>Marking-release-recapture methods for determining the size of the natural population of <i>Anopheles albitarsis l.s. </i>(Diptera: Culicidae)</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101999000300013&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Objetivou-se estimar o tamanho de população natural de Anopheles albitarsis s.l. presente em fazenda de plantação com arroz irrigado no Vale do Ribeira, SP, Brasil, no período do verão, como subsídio para avaliação da capacidade vetora. MÉTODOS: Foram feitos três experimentos de marcação-soltura-recaptura com pó fluorescente, com populações de campo e populações criadas em laboratório. Foram realizadas, concomitantemente, capturas com isca humana. RESULTADOS: A população estimada em três eventos de soltura foi 64.560, 50.503 e 22.684 mosquitos. A taxa de picadas/homem/noite variou entre 41,5 e 524,5. CONCLUSÃO: Observou-se alta densidade de mosquitos no período considerado, permitindo inferir que, ainda que a sobrevivência da espécie seja baixa, número substancial de fêmeas pode sobreviver tempo suficiente para ultrapassar o período extrínseco de desenvolvimento do parasita.<hr/>OBJECTIVE: In order to evaluate the size of the Anopheles albitarsis s.l. population in the Ribeira Valley region of the south-eastern S. Paulo State, Brazil, marking-release-recapture experiments were carried out on the Experimental Farm in Pariquera-Açu county where an artificial irrigation system for the cultivation of rice has been installed. The experiments aimed at determining the vectorial capacity of this species. METHODS: During the summer (January, February and March), three marking-release-recapture experiments with field and laboratory reared populations were conducted to evaluate the population size. Simultaneous human bait collections were also carried out to estimate the human biting rate. RESULTS: The population sizes of the three experiments were estimated to be 64,560, 50,503 and 22,684 mosquitoes. The bite/man/night rate varied from 41.5 to 524,5. DISCUSSION: The results indicated high mosquito density in the summer which allow one to infer that, even though the survival rate is low, the number of remaining females is large enough to outlive the parasite's extrinsic developmental period. <![CDATA[<b>Alternative models for the epidemiological analysis of obesity as a public health problem</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101999000300014&lng=en&nrm=iso&tlng=en Los problemas de salud pública han sido estudiados desde muy diversas perspectivas y utilizando diferentes modelos teóricos y metodológicos. Dos modelos que han sido frecuentemente utilizados son el modelo epidemiológico clásico y el modelo epidemiológico social. Estos modelos emplean distintos criterios conceptuales, metodológicos e ideológicos. Se objetivó hacer una contrastación entre estos modelos de acuerdo a los criterios mencionados, utilizando el estudio de la obesidad como ejemplo de la utilización de estos modelos. Esta contrastación muestra que el conocimiento generado por cada modelo es muy distinto. Se discuten posibles áreas de complementariedad entre ambos modelos y la utilización de las ciencias sociales como estrategia para ampliar nuestro conocimiento sobre problemas de salud pública, en especial el problema de la obesidad.<hr/>Public health problems have been analyzed over time using different approaches involving a variety of methodological and theoretical models. The classical epidemiological model and the social epidemiological model are two examples of models used in public health research. Although each of these models covers a whole range of public research approaches, it is possible to identify the different theoretical and methodological criteria and the different ideological assumptions on which they are based. The objective of this article is to make a comparison of the criteria used by the classical and social epidemiological models in the study of public health problems, with special emphasis on the study of obesity. This comparison shows that the knowledge generated by studies carried out under each of these models is rather different, as an effect of the different theoretical, methodological and ideological criteria used by each model. However, far from being contradictory, the knowledge generated by each model can complement that generated by the other. Finally, the inclusion of social sciences as a tool for the analysis of public health problems, specifically the problem of obesity, is discussed.<hr/>Os problemas de saúde pública têm sido estudados sob as mais diversas perspectivas, utilizando diferentes modelos teóricos e metodolólogicos. Os mais freqüentemente utilizados são o epidemiológico clássico e o social. Esses modelos empregam diferentes critérios conceituais, metodológicos e ideológicos. Nesse sentido, foi feita uma revisão com o objetivo de comparar esses critérios, utilizando o estudo de obesidade como exemplo de utilização desses modelos. Esta comparação mostra que os conhecimentos produzidos por cada modelo é muito diferente. São discutidas possíveis áreas complementares entre ambos os modelos e o uso das ciências sociais como estratégia para ampliar os conhecimentos sobre problemas de saúde pública, em especial o problema da obesidade.