Scielo RSS <![CDATA[Salud Pública de México]]> http://www.scielosp.org/rss.php?pid=0036-363419990006&lang=en vol. 41 num. 6 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielosp.org/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielosp.org http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36341999000600001&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<strong>Salud Pública de México</strong>: <strong>evolución de una idea</strong>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36341999000600002&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<strong>Cardiovascular risk factors in Chilean university students</strong>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36341999000600003&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Evaluar la prevalencia de factores de riesgo cardiovascular en universitarios asintomáticos de ambos sexos, de entre 18 y 25 años de edad. MATERIAL Y MÉTODOS: La muestra quedó integrada por 1 301 estudiantes. En una submuestra de 293 sujetos se midieron lípidos séricos, con un analizador químico Hitachi 717. La obesidad se estimó considerando el índice de masa corporal (IMC); el antecedente familiar de infarto, así como el consumo de cigarrillos y el nivel de actividad física se determinaron mediante un cuestionario de autoevaluación. Se construyeron tablas de contingencia para estudiar asociaciones entre factores de riesgo lipídicos y no lipídicos, usando la prueba ji² de Pearson. Se realizó un análisis de regresión múltiple para determinar la relación de cada una de las variables lipídicas (colesterol total, colesterol-lipoproteína de baja densidad, colesterol-lipoproteína de alta densidad y triglicéridos), así como de las no lipídicas (edad, peso, estatura, IMC, sexo, presión arterial, conducta sedentaria y antecedente familiar de infarto precoz). RESULTADOS: Se encontraron niveles de riesgo lipídico en 29.2% de los casos para colesterol total, en 16.2% para lipoproteína de baja densidad y en 5% para lipoproteína de alta densidad. Entre los factores de riesgo no lipídicos más prevalentes, estaban el consumo de cigarrillos, con 46.1%, y el sedentarismo, que alcanzó 60.8%. La obesidad, la hipertensión arterial y el antecedente familiar alcanzaron 1.9, 4.6 y 11%, respectivamente. Se observó una asociación entre el perfil lipídico de riesgo, la obesidad, la conducta fumadora y el antecedente familiar. CONCLUSIONES: Los resultados mostraron una alta prevalencia de sedentarismo y conducta fumadora, asociada a un perfil lipídico de riesgo. Se deduce la necesidad imperiosa de diseñar programas de intervención con el fin de modificar el estilo de vida y prevenir la posible presencia de enfermedades cardiovasculares en la vida adulta de los jóvenes.<hr/>OBJECTIVE: To study the prevalence of cardiovascular risk factors in asymptomatic university students of both sexes, aged 18 to 25 years. MATERIAL AND METHODS: Serum lipid levels were measured in a subsample of 293 subjects, using a Hitachi 717 chemical analyzer. Obesity was classified using Body Mass Index (BMI) measurements. A self-applied questionnaire was used to collect data on sedentary life style, family history of cardiovascular disease and cigarette smoking. Statistical associations of lipid levels with lipidic and non-lipidic risk factors were assessed using Pearson´s chi² test and multiple regression. RESULTS: We found lipid risk levels in 29.2% for Total Cholesterol (CT), 16.2% for Low Density Lipoproteins (C-LDL) and 5% for High Density Lipoproteins (C-HDL). The main non-lipidic factors were smoking (46.1%) and sedentarism (60.8%). Obesity, hypertension and parental history of myocardial infarction were present in 1.9%, 4.6% and 11%, respectively. We observed an association of a lipid risk profile with obesity, cigarette smoking and family history. CONCLUSIONS: The results show that sedentarism and smoking are associated with a lipid risk profile. These results call for the need to develop appropriate behavior strategies for the successful prevention of cardiovascular disease. <![CDATA[<strong>Cardiovascular risk factors and carotid atherosclerosis detected by ultrasonography</strong>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36341999000600004&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Evaluar la frecuencia y los factores determinantes de aterosclerosis carotídea en una comunidad de la ciudad de México. MATERIAL Y MÉTODOS: Se realizó, de julio de 1993 a enero de 1996, una ultrasonografía carotídea en 145 participantes del proyecto CUPA, que consiste en un estudio de vigilancia epidemiológica. Se investigó la presencia de aterosclerosis carotídea y su relación con factores de riesgo cardiovascular. RESULTADOS: La prevalencia de aterosclerosis carotídea detectada por ultrasonografía fue de 64.8%. En 64 personas (44.1%) se documentó engrosamiento del complejo íntima-media de la pared aterial y en 82 sujetos (56.5%) se observaron placas de ateroma (concomitantes con engrosamiento íntima-media en 52 individuos). En sólo ocho personas (5.5%) las placas de ateroma se asociaron a estenosis hemidámicamente significativa. No se encontraron diferencias en la prevalencia de aterosclerosis en relación con el sexo (hombres, 61.9% y mujeres, 66.0%). Los factores de riesgo asociados con aterosclerosis fueron: edad (p<0.0001), hipertensión arterial sistémica (p<0.001), hipertensión sistólica aislada (p=0.01), hipercolesterolemia (p=0.04) y diabetes mellitus (p=0.06). La prevalencia de aterosclerosis carotídea aumentó progresivamente al incrementarse el número de factores de riesgo vascular. CONCLUSIONES: La prevalencia de aterosclerosis carotídea fue elevada en una comunidad de edad avanzada de la ciudad de México y similar a la observada en países occidentales. Se asoció principalmente con la edad, la hipertensión arterial, la hipercolesterolemia y la diabetes mellitus.<hr/>OBJECTIVES: To assess the frequency of carotid atherosclerosis and its relation to cardiovascular risk factors in a general elderly population of Mexico City. MATERIAL AND METHODS: B-mode ultrasonography was performed to investigate carotid atherosclerosis in 145 CUPA (a research project) participants, between July 1993 and January 1996. The outcome was then related to cardiovascular risk factors. RESULTS: Prevalence of ultrasound-detected carotid atherosclerosis was 64.8%. Intimal-medial thickening was detected in 64 subjects (44.1%) and carotid plaques in 82 (56.5%); Fifty-two subjects had both intimal-medial thickening and plaques. However, only 8 subjects had carotid plaques with severe stenosis (5.5%). There were no significant differences in the prevalence of atherosclerotic lesions (male 61.9%, female 66.0%). Carotid atherosclerosis was significantly associated with age (p<0.0001), high blood pressure (p<0.001), isolated systolic hypertension (p=0.01), hypercholesterolemia (p=0.04), and diabetes mellitus (p=0.06). Prevalence of carotid atherosclerosis increased progressively with the number of vascular risk factors. CONCLUSIONS: There was a high prevalence of carotid atherosclerosis in this general elderly population of Mexico City, and was almost equal to that reported in developed western countries. Age, hypertension, hypercholesterolemia, and diabetes were the strongest predictors of atherosclerosis. <![CDATA[<strong>Experience in HIV patient care among physicians of the National Health Ministry</strong>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36341999000600005&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Conocer la experiencia que los médicos de la Secretaría de Salud (SSA) han obtenido en el manejo del sujeto infectado por el VIH y en el uso de antirretrovirales. MATERIAL Y MÉTODOS: Se realizó un estudio transversal, con el apoyo del Consejo Nacional para la Prevención y el Control del SIDA (CONASIDA), en marzo-mayo de 1998. Se proporcionaron cuestionarios autoaplicables a médicos de la SSA con experiencia en el manejo clínico del paciente con VIH, al inicio de cinco simposios sobre VIH/SIDA, realizados en diversas ciudades del país. El análisis estadístico incluyó la prueba ji². RESULTADOS: Se recolectaron 181 encuestas. La mediana de pacientes con VIH atendidos fue de cuatro (intervalo 1-97). De los médicos encuestados, 36.5% manifestó administrar antirretrovirales (35.4% prescribía los análogos de los nucleósidos, y 9.9%, los inhibidores de proteasa). Los fármacos más usados fueron AZT y ddI (40.3%). Expresó 17.7% de los médicos haber utilizado la cuenta de linfocitos T CD4+, y 8.8% la carga viral como indicadores pronósticos y de respuesta a la farmacoterapia. CONCLUSIONES: Se observó una baja proporción de médicos de la SSA con experiencia en el manejo del paciente con VIH y en el uso de los antirretrovirales. Se deben enfocar esfuerzos para mejorar la atención de los pacientes VIH positivos mediante la capacitación del personal médico.<hr/>OBJETIVE: To determine the experience of the National Health Ministry Physicians in the management of HIV infecetd patients and in the use of antiretrovirals. MATERIAL AND METHOD: A descriptive, observational and transversal study was performed, with support from the National AIDS Council from March to May 1998. Self-applicable questionnaires were filled by National Health Ministry physicians with experience in HIV patient clinical care, at the beginning of 5 different meetings on HIV/AIDS in several cities of the country. Statistical analysis included the chi² test. RESULTS: One hundred and eighty one questionnaires were applied. The median of HIV patients attended by physicians was 4 (interval 1-97); 36.5% of the physicians had used antiretrovirals (35.4% prescribed nucleoside analogs and 9.9% protease inhibitors). The most frequently used drugs were AZT and/or ddl (40.3%); 17.7% had administered CD4+ lymphocyte count and 8.8% viral load. CONCLUSIONS: . The proportion of National Health Ministry physicians with experience in VIH patient care was low, as was the use of antiretrovirals. Efforts should be focus on improving care of HIV patients through physician training. <![CDATA[<strong>Social participation in health</strong>: <strong>a case study in Brazil</strong>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36341999000600006&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Estudiar la complejidad de la articulación entre poder público y población usuaria de los servicios de salud en Brasil, a partir de instancias locales de participación social, impulsadas por la descentralización de dichos servicios. MATERIAL Y MÉTODOS: Se realizó un estudio cualitativo de los Grupos Ejecutivos Locales (GEL), en especial del localizado en una región periférica de la ciudad de Río de Janeiro, conocida como la AP.3.1. Durante 1986 se dio seguimiento a las reuniones del grupo y a sus actividades reivindicativas y de movilización. Se realizaron entrevistas abiertas con líderes de la comunidad, directivos de los servicios de salud y profesionales de instituciones universitarias que trabajaban en la localidad. El libro de actas del GEL fue considerado como una de las fuentes centrales de información. RESULTADOS: El análisis permitió capturar la dinámica del juego entre la movilización y la respuesta de los servicios de salud al hacer resaltar, por un lado, los límites y potencialidades de las propuestas del gobierno en relación con la incorporación de los grupos sociales como interlocutores y actores propositivos en la definición de demandas y, por el otro, los marcos de la propia institucionalización de la participación popular en contextos caracterizados por la exclusión social y política. CONCLUSIONES: Existe un desencuentro entre los formuladores de las políticas de salud y la población usuaria, pues se implementan estrategias de participación que no toman en cuentan las formas organizativas de los grupos sociales.<hr/>OBJECTIVE: To study the complex relationships between government power and health care utilization in Brazil, through the analysis of local initiatives of social participation fostered by decentralization of health services. MATERIAL AND METHODS: A qualitative study was carried out among the Local Executive Groups (LEG), particularly the one located in the peripheral area of Rio de Janeiro, known as AP.3.1. Group activities were followed during 1986. Data were collected by means of open interviews to community leaders, health service managers and university faculty. One of the main information sources was the LEG proceedings book. RESULTS: Data analysis disclosed the dynamics of the relationship between social mobilization and healthcare responses, underscoring the limits and potential of governmental initiatives regarding the inclusion of social groups as active interlocutors and actors in the definition of demands, as well as the limits of institutionalization of popular participation in settings socially and politically deprived. CONCLUSIONS: Contraposition between health policymakers and healthcare users is evidenced by the implementation of social participation strategies that do not take into account the organizational figures of social groups. <![CDATA[<strong>Prevalence of type C and B hepatitis in blood donors at a third level hospital of Mexico City</strong>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36341999000600007&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Determinar la prevalencia del virus de la hepatitis C (VHC) y de la B (VHB) en donadores que acudieron al Banco de Sangre del hospital Médica Sur. MATERIAL Y MÉTODOS: Se incluyeron en el estudio 9 099 donadores, registrados entre 1994 y 1998. Se les aplicó un cuestionario y se determinó VHC y VHB. Se obtuvieron porcentajes y se analizaron los resultados por medio de la prueba ji². RESULTADOS: La prevalencia de portadores de VHC y VHB fue de 0.47 y 0.11%, respectivamente. Los factores de riesgo más importantes para VHC y VHB fueron los procedimientos dentales (11.6%) y (20%); respectivamente; y 20% por prácticas sexuales riesgosas como factor de riesgo para VHB. CONCLUSIONES: Los resultados sugieren una baja prevalencia de la infección por VHC y VHB en la población estudiada.<hr/>OBJECTIVE: To investigate the prevalence of the hepatitis C virus (HCV) and B virus (HBV) in blood donors attending Medica Sur Hospital. MATERIAL AND METHODS: A total of 9 099 blood donors were tested for hepatitis B and C viruses from 1994 to 1998. A questionnaire was used to collect data and HCV and HBV were detected in serum. We obtained percentages and assessed statistical significance using the chi² test. RESULTS: The prevalence of HCV and HBV carriers was 0.47 and 0.11 per cent. The main risk factors were dental procedures (11.6% for HCV and 20%, for HBV), and unsafe sexual practices (20%) for HBV. CONCLUSIONS: These results indicate a low prevalence of HCV and HBV infection in this population. <![CDATA[<strong>Body image perception as an approach to assess nutritional status</strong>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36341999000600008&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Comparar la percepción de la imagen corporal con el índice de masa corporal (IMC) calculado a partir del peso y la talla declarados por los sujetos y valorar su capacidad para clasificar el estado de nutrición. MATERIAL Y MÉTODOS: Se eligió una muestra representativa de la población de España, integrada por 517 hombres y 483 mujeres mayores de 15 años. Las variables fueron sexo, edad, nivel educativo, IMC e imagen corporal percibida. Las diferencias entre grupos se estimaron con la prueba de ji². La capacidad de clasificación de la imagen corporal se comparó con el IMC empleando la sensibilidad y la especificidad. RESULTADOS: El estado nutricional para ambos indicadores mostró mayor sobrepeso en hombres y mayor obesidad en mujeres. Se observó que el sobrepeso y la obesidad se incrementan conforme aumenta la edad, y con mayor educación disminuyen. La percepción de la imagen corporal fue distinta entre sexos, así como por edad y nivel educativo (p<0.01). La comparación entre el IMC y la imagen corporal notificó valores superiores a 0.90 para sensibilidad y especificidad, así como para los valores predictivos positivos y negativos en sujetos que presentaron un estado nutricional que alcanzaba los rangos extremos. La precisión fue mayor para la sensibilidad que para la especificidad. La capacidad de clasificación fue mejor en mujeres que en hombres. La correlación de Spearman fue mayor en mujeres que en hombres (p<0.001) y la concordancia W de Kendall notificó valores altos para ambos sexos. CONCLUSIONES: La percepción de la imagen corporal permitió identificar a los sujetos que presentaban nutrición normal y deficiente o excesiva; por tal motivo, este indicador puede resultar útil en estudios epidemiológicos, aunque tiene algunas limitaciones para diagnósticos individuales.<hr/>OBJECTIVE: To compare body image perception with body mass index (BMI) calculated from the weight and size declared by subjects, and to evaluate its usefulness in classifying the nutritional status. MATERIAL AND METHODS: A representative sample of the Spanish population was selected consisting of 517 males and 483 females older than 15 years of age. Variables were sex, age, educational level, BMI and perceived body image. Differences between groups were estimated with the chi² test. Specificity and sensitivity of the agreement between body mass and image were assessed. RESULTS: The nutritional status for both indicators revealed higher overweight prevalence in males and obesity in females, which increase with age and decrease with greater educational level. Perceived body image differed between sexes, and among ages and educational levels (p<0.01). Sensitivity and specificity as well as positive and negative predictive values were higher than 0.90 in subjects belonging to extreme cases. Precision was higher for sensitivity than for specificity. In all groups, categorization was better in females than in males and so was Spearman’s correlation (p<0.001). The Kendall W coefficient ranked high for both groups. CONCLUSIONS: Body image allowed the identification of individuals with normal, excessive or lean nutrition. This indicator can therefore be useful in epidemiological surveys, considering some limitations for individualized diagnoses. <![CDATA[<strong>Clinical and epidemiological characteristics of cholera patients in Mexico City</strong>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36341999000600009&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Comparar las características clínico-epidemiológicas de enfermos de cólera (casos) con las de pacientes con diarrea por otra causa (no casos), atendidos en las unidades médicas de la Delegación 2 Noreste del Distrito Federal, del Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS). MATERIAL Y MÉTODOS: Se realizó un estudio transversal analítico y se utilizaron datos de 4 952 notificaciones reunidas entre 1995 y 1998 a través del formato oficial "Hoja de notificación inmediata de casos de cólera", que cada unidad médica envía a la Coordinación de Salud Comunitaria del IMSS. Mediante estadística analítica se compararon medias y proporciones para ambos grupos. RESULTADOS: Se identificaron 588 pacientes con cólera y 4 364 con diarrea por otra causa. En el primer grupo, la edad promedio varió entre los 39 y los 51 años, y predominó el sexo femenino (54%). Durante 1995 y 1997 (años en los que se presentó un número más elevado de casos), los pacientes de cólera, en relación con el grupo de comparación, presentaron una mayor frecuencia de evacuaciones líquidas (97 vs. 73%), con aspecto de "agua de arroz" (31 vs. 13%), vómitos (72 vs. 63%), espasmos musculares (49 vs. 26%), deshidratación (83 vs. 71%), choque hipovolémico (10 vs. 1%) y defunciones (0.85% vs. 0.25%), con diferencias estadísticamente significativas. CONCLUSIONES: El cólera muestra un comportamiento cíclico bianual; a mayor frecuencia mayor gravedad de la enfermedad. Se requiere incrementar la vigilancia epidemiológica y el esfuerzo médico para un diagnóstico y tratamiento oportuno.<hr/>OBJECTIVE: To compare the clinical and epidemiological characteristics of cholera patients and patients with diarrhea of different etiology (controls), treated at Mexican Institute of Social Security medical units in Northeast Mexico City, from 1995 to 1998. MATERIAL AND METHODS: Cross-sectional analytical study design. Data were collected using the official form "Immediate Notification of Cholera Cases" that each medical unit reports to the Coordination of Community Health. Statistical analysis consisted of comparisons of means and proportions between both groups. RESULTS: In 4 952 notifications, there were 588 cholera cases and 4 364 controls. The age range of cases was 39 to 51 years and 54% were females. During 1995 and 1997 (years with higher proportion of cases) patients with cholera had a greater frequency of watery evacuations than controls (97% vs. 73%), "rice water" appearance (31% vs. 13%), vomiting (72% vs. 63%), muscular spasms (49% vs. 26%), dehydration (83% vs. 71%), hypovolemic shock (10% vs. 1%) and death (0.85% vs. 0.25%). These differences were statistically significant. CONCLUSIONS: Cholera presents a biannual cyclic behavior; greater frequencies are associated with greater severity and complications. It is necessary to increase epidemiologic surveillance and medical efforts for opportune diagnosis and treatment. http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36341999000600010&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<b>Curbing the Epidemic</b>: <b>Governments and the economics of tobacco control</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36341999000600011&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Comparar las características clínico-epidemiológicas de enfermos de cólera (casos) con las de pacientes con diarrea por otra causa (no casos), atendidos en las unidades médicas de la Delegación 2 Noreste del Distrito Federal, del Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS). MATERIAL Y MÉTODOS: Se realizó un estudio transversal analítico y se utilizaron datos de 4 952 notificaciones reunidas entre 1995 y 1998 a través del formato oficial "Hoja de notificación inmediata de casos de cólera", que cada unidad médica envía a la Coordinación de Salud Comunitaria del IMSS. Mediante estadística analítica se compararon medias y proporciones para ambos grupos. RESULTADOS: Se identificaron 588 pacientes con cólera y 4 364 con diarrea por otra causa. En el primer grupo, la edad promedio varió entre los 39 y los 51 años, y predominó el sexo femenino (54%). Durante 1995 y 1997 (años en los que se presentó un número más elevado de casos), los pacientes de cólera, en relación con el grupo de comparación, presentaron una mayor frecuencia de evacuaciones líquidas (97 vs. 73%), con aspecto de "agua de arroz" (31 vs. 13%), vómitos (72 vs. 63%), espasmos musculares (49 vs. 26%), deshidratación (83 vs. 71%), choque hipovolémico (10 vs. 1%) y defunciones (0.85% vs. 0.25%), con diferencias estadísticamente significativas. CONCLUSIONES: El cólera muestra un comportamiento cíclico bianual; a mayor frecuencia mayor gravedad de la enfermedad. Se requiere incrementar la vigilancia epidemiológica y el esfuerzo médico para un diagnóstico y tratamiento oportuno.<hr/>OBJECTIVE: To compare the clinical and epidemiological characteristics of cholera patients and patients with diarrhea of different etiology (controls), treated at Mexican Institute of Social Security medical units in Northeast Mexico City, from 1995 to 1998. MATERIAL AND METHODS: Cross-sectional analytical study design. Data were collected using the official form "Immediate Notification of Cholera Cases" that each medical unit reports to the Coordination of Community Health. Statistical analysis consisted of comparisons of means and proportions between both groups. RESULTS: In 4 952 notifications, there were 588 cholera cases and 4 364 controls. The age range of cases was 39 to 51 years and 54% were females. During 1995 and 1997 (years with higher proportion of cases) patients with cholera had a greater frequency of watery evacuations than controls (97% vs. 73%), "rice water" appearance (31% vs. 13%), vomiting (72% vs. 63%), muscular spasms (49% vs. 26%), dehydration (83% vs. 71%), hypovolemic shock (10% vs. 1%) and death (0.85% vs. 0.25%). These differences were statistically significant. CONCLUSIONS: Cholera presents a biannual cyclic behavior; greater frequencies are associated with greater severity and complications. It is necessary to increase epidemiologic surveillance and medical efforts for opportune diagnosis and treatment. <![CDATA[<b>Sexualidades en México. Algunas aproximaciones desde la perspectiva de las ciencias sociales</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36341999000600012&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Comparar las características clínico-epidemiológicas de enfermos de cólera (casos) con las de pacientes con diarrea por otra causa (no casos), atendidos en las unidades médicas de la Delegación 2 Noreste del Distrito Federal, del Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS). MATERIAL Y MÉTODOS: Se realizó un estudio transversal analítico y se utilizaron datos de 4 952 notificaciones reunidas entre 1995 y 1998 a través del formato oficial "Hoja de notificación inmediata de casos de cólera", que cada unidad médica envía a la Coordinación de Salud Comunitaria del IMSS. Mediante estadística analítica se compararon medias y proporciones para ambos grupos. RESULTADOS: Se identificaron 588 pacientes con cólera y 4 364 con diarrea por otra causa. En el primer grupo, la edad promedio varió entre los 39 y los 51 años, y predominó el sexo femenino (54%). Durante 1995 y 1997 (años en los que se presentó un número más elevado de casos), los pacientes de cólera, en relación con el grupo de comparación, presentaron una mayor frecuencia de evacuaciones líquidas (97 vs. 73%), con aspecto de "agua de arroz" (31 vs. 13%), vómitos (72 vs. 63%), espasmos musculares (49 vs. 26%), deshidratación (83 vs. 71%), choque hipovolémico (10 vs. 1%) y defunciones (0.85% vs. 0.25%), con diferencias estadísticamente significativas. CONCLUSIONES: El cólera muestra un comportamiento cíclico bianual; a mayor frecuencia mayor gravedad de la enfermedad. Se requiere incrementar la vigilancia epidemiológica y el esfuerzo médico para un diagnóstico y tratamiento oportuno.<hr/>OBJECTIVE: To compare the clinical and epidemiological characteristics of cholera patients and patients with diarrhea of different etiology (controls), treated at Mexican Institute of Social Security medical units in Northeast Mexico City, from 1995 to 1998. MATERIAL AND METHODS: Cross-sectional analytical study design. Data were collected using the official form "Immediate Notification of Cholera Cases" that each medical unit reports to the Coordination of Community Health. Statistical analysis consisted of comparisons of means and proportions between both groups. RESULTS: In 4 952 notifications, there were 588 cholera cases and 4 364 controls. The age range of cases was 39 to 51 years and 54% were females. During 1995 and 1997 (years with higher proportion of cases) patients with cholera had a greater frequency of watery evacuations than controls (97% vs. 73%), "rice water" appearance (31% vs. 13%), vomiting (72% vs. 63%), muscular spasms (49% vs. 26%), dehydration (83% vs. 71%), hypovolemic shock (10% vs. 1%) and death (0.85% vs. 0.25%). These differences were statistically significant. CONCLUSIONS: Cholera presents a biannual cyclic behavior; greater frequencies are associated with greater severity and complications. It is necessary to increase epidemiologic surveillance and medical efforts for opportune diagnosis and treatment. <![CDATA[<b>From generation to generation</b>: <b>The health and well-being of children on immigrant families</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36341999000600013&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Comparar las características clínico-epidemiológicas de enfermos de cólera (casos) con las de pacientes con diarrea por otra causa (no casos), atendidos en las unidades médicas de la Delegación 2 Noreste del Distrito Federal, del Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS). MATERIAL Y MÉTODOS: Se realizó un estudio transversal analítico y se utilizaron datos de 4 952 notificaciones reunidas entre 1995 y 1998 a través del formato oficial "Hoja de notificación inmediata de casos de cólera", que cada unidad médica envía a la Coordinación de Salud Comunitaria del IMSS. Mediante estadística analítica se compararon medias y proporciones para ambos grupos. RESULTADOS: Se identificaron 588 pacientes con cólera y 4 364 con diarrea por otra causa. En el primer grupo, la edad promedio varió entre los 39 y los 51 años, y predominó el sexo femenino (54%). Durante 1995 y 1997 (años en los que se presentó un número más elevado de casos), los pacientes de cólera, en relación con el grupo de comparación, presentaron una mayor frecuencia de evacuaciones líquidas (97 vs. 73%), con aspecto de "agua de arroz" (31 vs. 13%), vómitos (72 vs. 63%), espasmos musculares (49 vs. 26%), deshidratación (83 vs. 71%), choque hipovolémico (10 vs. 1%) y defunciones (0.85% vs. 0.25%), con diferencias estadísticamente significativas. CONCLUSIONES: El cólera muestra un comportamiento cíclico bianual; a mayor frecuencia mayor gravedad de la enfermedad. Se requiere incrementar la vigilancia epidemiológica y el esfuerzo médico para un diagnóstico y tratamiento oportuno.<hr/>OBJECTIVE: To compare the clinical and epidemiological characteristics of cholera patients and patients with diarrhea of different etiology (controls), treated at Mexican Institute of Social Security medical units in Northeast Mexico City, from 1995 to 1998. MATERIAL AND METHODS: Cross-sectional analytical study design. Data were collected using the official form "Immediate Notification of Cholera Cases" that each medical unit reports to the Coordination of Community Health. Statistical analysis consisted of comparisons of means and proportions between both groups. RESULTS: In 4 952 notifications, there were 588 cholera cases and 4 364 controls. The age range of cases was 39 to 51 years and 54% were females. During 1995 and 1997 (years with higher proportion of cases) patients with cholera had a greater frequency of watery evacuations than controls (97% vs. 73%), "rice water" appearance (31% vs. 13%), vomiting (72% vs. 63%), muscular spasms (49% vs. 26%), dehydration (83% vs. 71%), hypovolemic shock (10% vs. 1%) and death (0.85% vs. 0.25%). These differences were statistically significant. CONCLUSIONS: Cholera presents a biannual cyclic behavior; greater frequencies are associated with greater severity and complications. It is necessary to increase epidemiologic surveillance and medical efforts for opportune diagnosis and treatment.