Scielo RSS <![CDATA[Salud Pública de México]]> http://www.scielosp.org/rss.php?pid=0036-363420020003&lang=en vol. 44 num. 3 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielosp.org/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielosp.org <![CDATA[Prevalence of iron and iodine deficiency and parasitosis in children from Arandas, Jalisco, Mexico]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342002000300001&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivo. Estimar la prevalencia de deficiencia de hierro, yodo y parasitosis en niños que asisten al Instituto Alteño para el Desarrollo de Jalisco (Inadej), Arandas, Jalisco, México. Material y métodos. Estudio transversal efectuado entre 1997 y 1999 con 432 niños de 12 a 120 meses de edad, de nuevo ingreso al Inadej. Se determinaron variables hematológicas, yodo en orina y presencia de parásitos. Se utilizaron las pruebas Ji cuadrada y t de Student en variables no paramétricas y paramétricas. Resultados. Hubo más anemia (20 vs 7.4% p=0.007) y deficiencia de hierro (60.9 vs 44.4% p=0.02) en prescolares que en escolares. El 29% presentaron deficiencia de yodo (10.5% moderada o grave) y 47.2% parasitosis. Predominaron G. lamblia y E. histolytica. Bajo salario, sexo masculino y no tener seguridad social se asociaron con parasitosis. Conclusiones. La elevada prevalencia de deficiencia de hierro, yodo y parasitosis obliga al sector salud estatal a ejecutar medidas eficaces para abatir estas enfermedades prevenibles.<hr/>Objective. To estimate the prevalence of iron deficiency, iodine deficiency and parasitosis in children attending the Instituto Alteño para el Desarrollo de Jalisco ((Highlands Institute for Development of Jalisco State, INADEJ), Arandas, Jalisco, Mexico. Material and Methods. A cross-sectional study was conducted between 1997 and 1999, among 432 children aged 12 to 120 months attending the INADEJ. Measurements included hematological values, urine iodine concentration, and presence of parasites. Student's t test chi square tests were used for parametric and non-parametric analysis. Results. The prevalence figures of anemia (20 vs 7.4%, p=0.007) and iron deficiency (60.9 vs 44.4%, p=0.02) were higher in preschool than in school children. Iodine deficiency was found in 29% (10.5% moderate or severe) and parasitosis in 47.2% of children, mainly E. histolytica (30.2%) and G. lamblia (28.9%). Low income, male gender and lack of social security policy holding were associated to parasitosis. Conclusions. The high prevalence rates of iron deficiency, iodine deficiency, and parasitosis, should be addressed by state health services with effective interventions to restrain these preventable diseases. <![CDATA[Incidence of acute respiratory infections in a cohort of infants and children attending a daycare center in Mexico City]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342002000300002&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivo. Establecer la incidencia de infección respiratoria y los patrones de colonización faríngea en niños que asisten a guarderías. Material y métodos. Se realizó un estudio de cohorte en niños menores de cuatro años de edad, de uno u otro sexo, asistentes a la guardería del Hospital Infantil de México Federico Gómez, de la Ciudad de México, durante abril a octubre de 1999. Se registró la presencia de infección de vías aéreas superiores cada semana, y de colonización cada tres meses, mediante un exudado nasofaríngeo. Se hizo estadística descriptiva de las variables analizadas. Se determinaron tasas de infección respiratoria aguda. Resultados. Se estudiaron 85 niños, 40 del sexo femenino (47%) y 45 del sexo masculino (53%) durante un total de 9 090 niños/día de seguimiento. Tres niños tenían antecedentes de atopia (3.52%), seis niños antecedentes de asma (7.05%), y 39 eran expuestos a tabaquismo pasivo (45.88%). Se diagnosticaron 246 rinofaringitis (95.3%), nueve otitis media aguda (3.48%), tres bronquiolitis (1.16%), para un total de 258 eventos de infección respiratoria aguda. La tasa de incidencia global fue de 10.35 infecciones por niño/año de observación (IC 95% 8.7-12.0). La incidencia de otitis y bronquiolitis fue de 0.36 y 0.12 eventos por niño/año de observación. Se tomaron cultivos nasofaríngeos con una prevalencia de colonización para S. pneumoniae de 20.4%, H. influenzae no tipificable 13.1% y Moraxella catarrhalis 8.1%. Conclusiones. Los resultados no sólo demuestran una alta prevalencia de colonización debido a cepas invasivas, sino que también revelan una tasa de incidencia de infección respiratoria aguda del doble de lo reportado en estudios de comunidad. Estos resultados ayudan a caracterizar un problema pobremente documentado en nuestro país.<hr/>Objective. To assess the incidence of acute respiratory infections and bacterial colonization in children attending a daycare center. Material and Methods. A cohort study was conducted from April to Octuber 1999, among 85 children aged under four years, who attended the daycare center at Hospital Infantil de Mexico (Mexico City's Children's Hospital) "Federico Gómez". Acute respiratory infection incidence rates and quarterly point prevalence figures of nasopharyngeal colonization were obtained. Data were analyzed using descriptive statistics. Results. A total of 85 children were studied (40 girls and 45 boys) during 9 090 children-days of follow-up. Three children had a history of atopia (3.5%), six a history of asthma (7.%), and 39 (46%) were exposed to passive smoking. There were 258 events of respiratory tract infection for an incidence rate of 10.3 infections per person-year (95% CI 8.7-12.0). The main clinical syndromes were pharyngitis (95%), acute otitis media (3.5%), and bronchiolitis (1%). The incidence rates of otitis and bronchiolitis were 0.36 and 0.12 per child-year of observation, respectively. The prevalence figures of nasopharyngeal colonization for the three main bacteria were: S. pneumoniae 20.4%; nontypable H. influenzae 13%; and Moraxella catarrhalis 8%. Conclusions. Study results show a high prevalence of colonization due to invasive strains, as well as a two-fold incidence rate of acute respiratory infection, higher than those reported in community surveys. These results add to the description of this poorly documented infectious disease in Mexico. <![CDATA[<B>AIDS mortality trends in Mexico, 1988-1997</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342002000300003&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objective. To assess the geographic distribution and trends of AIDS deaths for the 1988-1997 period in Mexico. Material and Methods. Crude and adjusted mortality rates were estimated for the 1988-1997 period. A trend test was performed using the simple linear regression method. Standardized mortality ratios (SMR) and years of potential life lost (YPLL) were calculated for each Mexican state. Results. During the study period (1988-1997), there were 26,999 AIDS deaths in Mexico; 86.5% (23,354) of them were among men. The mean age at the time of death was 38.4 years for men and 37.7 years for women (p> 0.05). The crude AIDS mortality rate for the period of study was 3.02 cases (95% CI: 2.94, 3.06) per 100,000 inhabitants. The adjusted rate was 3.13 (95% CI: 3.09, 3.17), with 5.22 (95% CI: 5.16 - 5.29) for men and 0.82 (95% CI: 0.79-0.84) for women. The states with the highest SMR were: Baja California (SMR: 248.69; 95% CI: 234.02-263.36), Mexico City (SMR: 220.74; 95% CI: 215.57-225.91), and Jalisco (SMR: 169.16; 95% CI: 162.88-175.44). Similarly, a Potential Lost Life Years Index (PLLYI) analysis by state showed a greater risk of premature AIDS mortality in the same states [Baja California (PLLYI index: 236.33; 95% CI: 233.97-238.68), Mexico City (PLLYI: 194.68; 95% CI: 193.88 - 195.48), and Jalisco (PLLYI: 170.69; 95% CI: 169.60-171.79)]. Conclusions. Mortality trends indicate that AIDS mortality in Mexico increased by an annual rate of 23% between 1988 and 1997. The adjusted AIDS mortality rate increased from 0.75 per 100 000 in 1988, to 4.20 per 100 000 in 1997, with the largest burden of mortality in men (male to female ratio of 6:1). We therefore expect that a decreasing effect on AIDS mortality trends will be observed in the next years.<hr/>Objetivo. Determinar la distribución geográfica y la tendencia de mortalidad por SIDA durante el periodo 1988 a 1997, en México. Material y métodos. Se estimaron tasas de mortalidad por SIDA, cruda y ajustadas, para el periodo 1988-1997. Se realizó una prueba de tendencia utilizando regresión lineal simple. La razón de mortalidad estandarizada (RME) y los años de vida potencialmente perdidos (AVPP), fueron calculados para cada estado de la República. Resultados. Durante el periodo de estudio se reportaron 26 999 muertes por SIDA en México, 86.5% (23 354), fueron hombres. La media de edad al momento de la muerte por esta causa, fue 38.4 años para los hombres y 37.7 años para las mujeres (p> 0.05). La tasa cruda de mortalidad por SIDA para el periodo de estudio fue de 3.02 casos (IC 95% 2.94-3.06) por 100 000 habitantes. La tasa ajustada de mortalidad por SIDA para el periodo de estudio fue de 3.13 casos (IC 95% 3.09-3.17) por 100 000 habitantes. La tasa ajustada de mortalidad para hombres fue de 5.22 casos (IC 95% 5.16-5.29) por 100 000 habitantes; y para mujeres fue de 0.82 casos (IC 95% 0.79-0.84). Los estados con mayor RME fueron Baja California (RME: 248.69; IC 95%: 234.02-263.36), Distrito Federal (RME: 220.74; IC 95%: 215.57-225.91), y Jalisco (RME: 169.16; IC 95%: 162.88-175.44). También se calculó el índice de años de vida potencialmente perdidos (IAVPP), mostrando mayor prematurez en la mortalidad por SIDA, en los mismos estados [Baja California (IAVPP: 236.33; IC 95%: 233.97-238.68), Distrito Federal (IAVPP: 194.68; IC 95%: 193.88-195.48), y Jalisco (IAVPP: 170.69; IC 95%: 169.60-171.79)]. Conclusiones. La tendencia de mortalidad por SIDA en México muestra un incremento anual de 23% entre 1988 y 1997. La tasa ajustada de mortalidad por SIDA se incrementó de 0.75 por 100 000 habitantes en 1988, a 4.20 por 100 000 habitantes en 1997. La mayor carga de mortalidad fue en hombres (relación hombre:mujer 6:1). Se espera un efecto decreciente en la mortalidad por esta causa en los siguientes años. <![CDATA[Risk factors associated with systemic lupus erythematosus in Mexican population]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342002000300004&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivo. Evaluar los factores de riesgo asociados con el desarrollo de lupus eritematoso sistémico en población mexicana. Material y métodos. Estudio de casos y controles, efectuado en junio de 1996 en el Departamento de Reumatología del Hospital de Especialidades del Centro Médico Nacional Siglo XXI (HE CMN), del Instituto Mexicano del Seguro Social, de la Ciudad de México. Se estudiaron 130 pacientes (casos) que presentaban cuatro o más criterios de clasificación de lupus eritematoso sistémico (LES) y con una evolución de la enfermedad menor de cinco años. Los controles fueron pacientes hospitalizados por enfermedades agudas no autoinmunes. Fueron pareados 1:1 por edad y sexo; ambos grupos se evaluaron a través de una entrevista directa y la aplicación de un cuestionario estructurado. Se estudiaron los siguientes factores de riesgo: genéticos (historia familiar de LES o enfermedad de tejido conjuntivo), sociodemográficos (raza, lugar de residencia, educación, ingreso mensual); hormonales (anticonceptivos orales, terapia hormonal de remplazo y ginecobstétricos); ambientales (productos para el cabello, cohabitación con perros, infecciones, alergias). El análisis estadístico fue hecho con razón de momios (RM) IC 95% y regresión logística. Resultados. El análisis estadístico multivariado mostró asociación con el antecedente familiar de LES (RM 4.2, IC 95% 1.17-15.2) u otra ETC (RM 2.6, IC 95% 1.15-4.5), uso de anticonceptivos orales por más de un año (RM 2.1, IC 95% 1.13-4.3), faringoamigdalitis de repetición (RM 2.1, IC 95% 1.18 - 3.6) y fármacos (RM 5.0, IC 95% 1.62 - 21.6). No hubo relación con factores socieconómicos, el uso de productos para el cabello, con asma o con antecedentes alérgicos. Conclusiones. Factores genéticos como el antecedente heredo-familiar de LES o enfermedad de tejido conjuntivo en familiares de primer grado continúan siendo factores importantes en el desarrollo de LES. Otros factores de riesgo como el uso de fármacos, uso de anticonceptivos orales, faringitis de repetición, posiblemente interactúan en un huésped genéticamente susceptible para el desarrollo de la enfermedad.<hr/>Objective. To assess risk factors associated with systemic lupus erythematosus (SLE) in the Mexican population. Material and Methods. A case-control study was conducted on June 1996, at the Reumathology Clinic of Hospital de Especialidades del Centro Médico Nacional Siglo XXI (HE CMN), Instituto Mexicano del Seguro Social, in Mexico City. Cases were one hundred thirty subjects with four or more SLE criteria and disease evolution of ± 5 years. Controls were hospitalized patients with acute diseases but without autoimmune diseases. Cases and controls were matched 1:1 by age and gender; both groups were evaluated by direct interview through a structured questionnaire. The following risk factors were assessed: genetic family history of SLE and connective tissue disease; socioedemographic (ethnicity, geographic distribution, education, monthly income); hormonal (use of oral contraceptives, replacement therapy and gynecoobstetric background); environmental (use of hair products, living with dogs, bacterial/viral infections, and allergies). Statistical analysis consisted of odd ratios (OR) with 95% confidence intervals (CI ) and multivariate analysis using logistic regression. Results. The multivariate model showed association with family history of SLE (OR 4.2, CI 95% 1.17-15.2), family history of connective tissue disorder (OR 2.6, CI 95% 1.15-4.5), use of oral contraceptives for more than one year (OR 2.1, CI 95% 1.13-4.3), repetitive pharyngitis (OR 2.1, CI 95% 1.18-3.6), and use of medications (OR 5.0 IC 95% 1.62 - 21.6). No association was found with socieconomic status, hair dye products, asthma, or allergies. Conclusions. Genetic factors, such as family history of SLE and connective tissue disease in first-degree relatives, persist as important factors in the development of SLE. Other factors, such as use of some drugs, oral contraceptives, and repetitive pharyngitis, may also favor the onset of disease in genetically susceptible hosts. <![CDATA[<B>Hemoglobin measured by Hemocue and a reference method in venous and capillary blood</B>: <B>a validation study</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342002000300005&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objective. To assess the comparability of hemoglobin concentration (Hb) in venous and capillary blood measured by Hemocue and an automated spectrophotometer (Celldyn) and to document the influence of type of blood (capillary or venous) and analysis method on anemia prevalence estimates. Material and Methods. Between February and May 2000, capillary and venous samples were collected from 72 adults and children at Hospital del Niño Morelense (Morelos State Children's Hospital) in Cuernavaca, Morelos, Mexico, and assessed for Hb using the Hemocue and Celldyn methods. Estimated Hb levels were compared using the concordance correlation coefficient and Student's t test for paired data. The sensitivity and specificity for anemia diagnosis were estimated and compared between type of blood and method of assessment. Results. Capillary blood had higher Hb (+0.5g/dl) than venous blood in adults and children, as did samples assessed by Celldyn compared to Hemocue (+0.3g/dl). Specificity to detect anemia was adequate (>0.90) but sensitivity was low for capillary blood assessed by Hemocue (<0.80). Conclusions. The difference in Hb between venous and capillary blood is likely related to biological variability. Hemoglobin concentration in capillary blood assessed by Hemocue provides an adequate estimation of population anemia prevalence but may result in excess false negative diagnoses among individuals. The results of this study stress the importance of sample collection technique, particularly for children. Method of analysis and sampling site need to be taken into consideration in field studies.<hr/>Objetivo. Evaluar la comparabilidad de la concentración de hemoglobina (Hb) en sangre venosa y capilar medida por Hemocue y por espectrofotómetro automatizado (Celldyn), así como documentar la influencia del tipo de sangre (capilar o venosa) y del método de análisis sobre la prevalencia de anemia. Material y métodos. De febrero a mayo de 2000, se recolectaron muestras de sangre capilar y venosa en 72 adultos y niños en el Hospital del Niño Morelense, Cuernavaca, Morelos, México. Se determinaron los niveles de Hb con los métodos Hemocue y Celldyn. Las cifras de Hb estimadas se compararon con el coeficiente de concordancia y la prueba pareada de t de Student. También se comparó la sensibilidad y especificidad para el diagnóstico de anemia, utilizando sangre de los dos tipos y métodos de análisis. Resultados. La Hb fue mayor en sangre capilar comparada con sangre venosa (+0.5g/dl) en adultos y niños, y en las determinaciones por Celldyn comparadas con las de Hemocue (+0.3 g/dl). La especificidad para el diagnóstico de anemia fue adecuada (>0.90), mientras que la sensibilidad fue baja para las muestras capilares medidas por Hemocue (<0.80). Conclusiones. Es probable que la diferencia en la Hb entre sangre venosa y capilar refleje variabilidad biológica. La Hb en sangre capilar medida por Hemocue provee una estimación adecuada de la prevalencia de anemia en poblaciones, pero podría resultar en un exceso de diagnósticos falsos negativos. Los resultados de este estudio ponen énfasis en la importancia de la técnica de recolección de la muestra, particularmente en niños. Los métodos de análisis y tipos de muestra de sangre deben ser tomados en cuenta en estudios de campo. <![CDATA[<B>Phylogenetic analysis of the envelope protein (domain lll) of dengue 4 viruses</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342002000300006&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objective. To evaluate the genetic variability of domain III of envelope (E) protein and to estimate phylogenetic relationships of dengue 4 (Den-4) viruses isolated in Mexico and from other endemic areas of the world. Material and Methods. A phylogenetic study of domain III of envelope (E) protein of Den-4 viruses was conducted in 1998 using virus strains from Mexico and other parts of the world, isolated in different years. Specific primers were used to amplify by RT-PCR the domain III and to obtain nucleotide sequence. Based on nucleotide and deduced aminoacid sequence, genetic variability was estimated and a phylogenetic tree was generated. To make an easy genetic analysis of domain III region, a Restriction Fragment Length Polymorphism (RFLP) assay was performed, using six restriction enzymes. Results. Study results demonstrate that nucleotide and aminoacid sequence analysis of domain III are similar to those reported from the complete E protein gene. Based on the RFLP analysis of domain III using the restriction enzymes Nla III, Dde I and Cfo I, Den-4 viruses included in this study were clustered into genotypes 1 and 2 previously reported. Conclusions. Study results suggest that domain III may be used as a genetic marker for phylogenetic and molecular epidemiology studies of dengue viruses.<hr/>Objetivo. Evaluar la variabilidad genética del dominio III de la proteína de envoltura (E) y estimar la relación filogenética de los virus dengue 4 (Den-4) aislados en México y en otras regiones endémicas del mundo. Material y métodos. En el presente trabajo reportamos un estudio filogenético del dominio III de la proteína de envoltura (E) que se realizó en 1998 con virus Den-4 aislados en distintos años en México y en otras partes del mundo. Se usaron oligonucleótidos específicos para amplificar por RT-PCR la región del dominio III y para obtener la secuencia de nucleótidos. Mediante el análisis de la secuencia de nucleótidos y de la secuencia deducida de aminoácidos se estimó la variabilidad genética y se generó un árbol filogenético. Para facilitar el análisis genético del dominio III se usó la técnica basada en el polimorfismo de fragmentos generados con enzimas de restricción (PFER) utilizando seis enzimas de restricción. Resultados. Los datos demuestran que la información del análisis de la secuencia de nucleótidos y de aminoácidos de la región del dominio III es similar a la del gene completo de la proteína E. El análisis de PFER con las enzimas de restricción Nla III, Dde I y Cfo I, mostró que los virus Den-4 incluidos en este estudio se agruparon en los genotipos 1 y 2 reportados previamente. Conclusiones. Los resultados sugieren que el dominio III se puede utilizar como un marcador para estudios filogenéticos y de epidemiología molecular del virus Den-4. <![CDATA[<B>Gender-related family head schooling and <I>Aedes aegypti</I> larval breeding risk in Southern Mexico</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342002000300007&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objective. To investigate if family head genre-associated education is related to the risk of domiciliary Aedes aegypti larval breeding in a dengue-endemic village of Southern Mexico. Material and Methods. A family head was considered to have a low education level if he/she had not completed elementary school. To estimate larval breeding risk within each household, a three-category Maya index was constructed using a weighted estimation of controllable and disposable domestic water containers. A socio-economic index was constructed based on household construction characteristics. Results. Low-level education of either family head was associated to higher larval breeding risk. Households with low-educated mothers had more larval breeding containers. These associations persisted after adjusting for household socio-economic level. Conclusions. These results indicate that households with female family heads with low education levels accumulate more containers that favor Ae. aegypti breeding, and that education campaigns for dengue control should be addressed to this part of the population.<hr/>Objetivo. Investigar si la escolaridad asociada con el género de los jefes de familia de una localidad endémica de dengue en el sur de México estaba relacionada con el riesgo de cría intradomiciliaria de Aedes aegypti. Material y métodos. Se consideró que un jefe de familia tenía baja educación si él/ella no había completado la educación primaria. Para estimar el riesgo de cría larvaria en cada domicilio se construyó un Indice Maya de tres categorías a partir de la estimación ponderada de recipientes controlables y desechables. Se construyó un índice socioeconómico basado en los materiales de construcción de la casa. Resultados. Niveles bajos de educación de los jefes de familia se asociaron con niveles altos de riesgo de cría de larvas de mosquitos. Pero las casas con jefas de familia con baja educación tuvieron más recipientes en riesgo para la cría de larvas. Estas observaciones no se modificaron después de ajustar por el nivel socioeconómico. Conclusiones. Estos resultados indican que las casas con jefas de familia de baja educación acumulan más recipientes que favorecen la cría de larvas Ae. aegypti, y que sería conveniente que las campañas de educación para el control del dengue se dirigieran hacia esta parte de la población. <![CDATA[Association between cardiovascular disease and antibodies against <I>Chlamydia pneumoniae</I>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342002000300008&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivo. Precisar si existe asociación entre enfermedad cardiovascular (ECV) y anticuerpos contra Chlamydia en población mexicana. Material y métodos. Estudio transversal, realizado en la Unidad de Investigación en Inmunología e Infectología -Hospital de Infectología del Centro Médico Nacional La Raza (CMNR)- y en el Servicio de Cirugía Cardiovascular y Asistencia Circulatoria, del Hospital General del CMNR, Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS), de agosto de 1998 a abril de 2000. Se determinaron anticuerpos IgG e IgM contra C. psittaci, C. trachomatis y C. pneumoniae mediante microinmunofluorescencia, en suero de 70 pacientes con ECV hospitalizados en el CMNR, mayores de 30 años, de uno u otro sexo, y se compararon con 140 sanos, pareados por edad y sexo. Se utilizaron muestras aleatorias simples, con un tamaño poblacional de 110, una prevalencia de 50% y un nivel de confianza de 99%. Para establecer la diferencia entre las proporciones de los títulos se utilizó ji cuadrada y se calculó la razón de momios. Resultados. El 94.3% (66/70) de los pacientes presentó IgG en contra de C. pneumoniae vs 37% (52/140) de los individuos sanos (p<0.001). Conclusiones. Existe una fuerte asociación entre anticuerpos IgG hacia C. pneumoniae y ECV.<hr/>Objective. To evaluate the association between cardiovascular disease (CVD) and antibodies against Chlamydia in Mexican population. Material and Methods. A cross-sectional study was conducted from August 1988 to April 2000, at the Immunology and Infectology Research Unit of Hospital de Infectología, Centro Médico Nacional La Raza (CMNR)- and at the Cardiovascular Surgery and Circulatory Care, Hospital General CMNR, Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS). Study subjects were 70 CVD hospitalized patients, older than 30 years, from both genders. Serum IgG and IgM antibodies against C. psitaccii, C. trachomatis and C. pneumoniae were determined by microimmunofluorescence in study subjects and compared with those from 140 healthy individuals, matched by age and sex. Simple random sampling was used, for an expected prevalence of 50% and a 99% confidence level; the sample size was 110 subjects. The chi-squared test and odds ratios were used to compare proportions. Results. IgG antibodies against C. pneumoniae were found in 94.3% (66/70) patients, as compared to only 37% (52/140) of healthy individuals (p<0.001). Conclusions. An association between IgG antibodies against C. pneumoniae and CVD was found. This finding warrants further studies to evaluate the role of C. pneumoniae as a predictor of CVD. <![CDATA[The importance of prostaglandins in hepatic amebiasis]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342002000300009&lng=en&nrm=iso&tlng=en Las prostaglandinas son importantes mediadores inflamatorios, pero también desempeñan un papel importante como reguladoras de las funciones de los linfocitos y los macrófagos. La inoculación por vía intrahepática o intraportal de trofozoitos viables de Entamoeba histolytica en hámsteres se caracteriza por una rápida respuesta inflamatoria aguda, en la cual los trofozoitos amibianos se ven rodeados sucesivamente por leucocitos polimorfonucleares, linfocitos y macrófagos. La incapacidad de estas células para contrarrestar la invasión amibiana ha sido demostrada en varios estudios. La prostaglandina E2 (PGE2) tiene potentes efectos sobre las células de la respuesta inmune; su participación durante la formación del absceso hepático se reportó recientemente. En este artículo hacemos una revisión de los hallazgos de los últimos años en relación con el estudio de los mediadores bioquímicos de la inflamación durante la infección con E. histolytica, y su posible participación en el establecimiento de la respuesta inmune en el huésped.<hr/>Prostaglandins are important mediators of inflammation; they also play a role in the regulation of both lymphocyte and macrophage functions. Hamster's liver lesions resulting from intraportal or intrahepatic inoculation of living Entamoeba histolytica trophozoites are characterized by an acute inflammatory response, where trophozoites are successively surrounded by polymorphonuclear leukocytes, lymphocytes, and macrophages. Incapability of these cells to counteract amebic invasion has been demonstrated in some studies. Prostaglandin E2 (PGE2) has potent effects on immune cells; its participation in amebic liver abscess has been reported recently. This paper presents a review of recent discoveries on biochemical mediators produced during inflammation due to Entamoeba histolytica infection, and their possible role in establishing the host's immune response. <![CDATA[Ideas, beliefs and perceptions about health: a historical account]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342002000300010&lng=en&nrm=iso&tlng=en Con el objeto de tener una aproximación más universal al concepto de salud se analizan las ideas, creencias y percepciones documentadas en la historia de las culturas dominantes en el mundo oriental y occidental. Se exponen las contribuciones de filósofos, médicos y pensadores, respecto a las sustancias, fuerzas y principios biológicos elementales del organismo que intervienen en la vida y el destino del hombre. El análisis de estas contribuciones permite reconocer que en diversas culturas se ha definido la salud con términos cuyo significado equivale a las palabras: equilibrio, armonía, equidad, mientras la enfermedad se ha descrito con los antónimos de estos vocablos. Se piensa que la teoría ecológica de la "resilencia", para estudiar la capacidad de adaptación de ecosistemas, puede orientar las ideas en investigaciones fisiológicas de los procesos que conducen al organismo a una nueva condición estable con el medio externo, para conocer el margen impreciso que separa la salud de la enfermedad.<hr/>To get a closer approach to the concept of health, this paper reviews the ideas, beliefs, and perceptions about health that have been accepted by Eastern and Western cultures. Health conceptions by philosophers, physicians, and thinkers are presented, particularly as they relate to substances, forces, and elementary biological principles of the human body that determine human life and fate. Analysis of these conceptions makes it possible to recognize different definitions of health as a status of balance, harmony, and equity. On the contrary, disease has been defined with the antonyms of health words. The ecological theory of "resilience" may be useful to analyze the adaptive capacity of ecosystems and to suggest ideas for physiological research on processes leading the human body to a new status of balance with the external environment, and thus define the blurring boundaries between health and disease. <![CDATA[<B>Estadísticas de mortalidad en México</B>: <B>muertes registradas en el año 2000</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-36342002000300011&lng=en&nrm=iso&tlng=en Con el objeto de tener una aproximación más universal al concepto de salud se analizan las ideas, creencias y percepciones documentadas en la historia de las culturas dominantes en el mundo oriental y occidental. Se exponen las contribuciones de filósofos, médicos y pensadores, respecto a las sustancias, fuerzas y principios biológicos elementales del organismo que intervienen en la vida y el destino del hombre. El análisis de estas contribuciones permite reconocer que en diversas culturas se ha definido la salud con términos cuyo significado equivale a las palabras: equilibrio, armonía, equidad, mientras la enfermedad se ha descrito con los antónimos de estos vocablos. Se piensa que la teoría ecológica de la "resilencia", para estudiar la capacidad de adaptación de ecosistemas, puede orientar las ideas en investigaciones fisiológicas de los procesos que conducen al organismo a una nueva condición estable con el medio externo, para conocer el margen impreciso que separa la salud de la enfermedad.<hr/>To get a closer approach to the concept of health, this paper reviews the ideas, beliefs, and perceptions about health that have been accepted by Eastern and Western cultures. Health conceptions by philosophers, physicians, and thinkers are presented, particularly as they relate to substances, forces, and elementary biological principles of the human body that determine human life and fate. Analysis of these conceptions makes it possible to recognize different definitions of health as a status of balance, harmony, and equity. On the contrary, disease has been defined with the antonyms of health words. The ecological theory of "resilience" may be useful to analyze the adaptive capacity of ecosystems and to suggest ideas for physiological research on processes leading the human body to a new status of balance with the external environment, and thus define the blurring boundaries between health and disease.