Scielo RSS <![CDATA[Bulletin of the World Health Organization]]> http://www.scielosp.org/rss.php?pid=0042-968620020009&lang=en vol. 80 num. 9 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielosp.org/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielosp.org <![CDATA[<B>In this month's </B><I>Bulletin</I>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862002000900001&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<B>Health and the World Conference on Sustainable Development</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862002000900002&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<B>Epidemiology of meningitis due to </B><I>Haemophilus influenzae</I><B> type b in children in Bulgaria</B>: <B>a prospective, population-based surveillance study</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862002000900003&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: To assess the incidence of meningitis caused by Haemophilus influenzae type b (Hib) among children in Bulgaria and to provide evidence for an informed decision on the use of Hib vaccines in Bulgaria. METHODS: From 1 July 1997 to 31 December 1999, active surveillance for meningitis was conducted in six regions. For children with suspected meningitis, a cerebrospinal fluid (CSF) specimen was sent for cytology, chemistry, latex agglutination testing, culture and sensitivity. FINDINGS: During the 2.5-year study period, surveillance was conducted among 138 249 children aged <5 years - a sample representing 40% of all Bulgarian children in this age group. Overall, 285 children with suspected meningitis were identified. In eight children, clinical symptoms of meningitis resolved rapidly before a CSF specimen could be obtained. Of the remaining 277 children, 121 (44%) were classified as having probable bacterial meningitis on the basis of a CSF examination. An organism was identified for 88 (73%) of the 121 cases with probable bacterial meningitis. There were 21 cases of Hib, giving a mean annual incidence of 6.1 Hib meningitis cases per 100 000 children <5 years; the case-fatality rate was 10%. Nearly 60% of Hib isolates were resistant to one or more antibiotics, but they were not resistant to third-generation cephalosporins. CONCLUSION: On the basis of these findings, Hib conjugate vaccines have been included in the list of vaccines recommended for children by the Bulgarian Ministry of Health. The recommended initial treatment for paediatric bacterial meningitis has been changed to third-generation cephalosporins.<hr/>OBJECTIF: Evaluer l'incidence de la méningite à Haemophilus influenzae type b (Hib) chez l'enfant en Bulgarie et fournir des données en vue d'une décision informée sur l'utilisation des vaccins anti-Hib dans ce pays. MÉTHODES: Du 1er juillet 1997 au 31 décembre 1999, une surveillance active de la méningite a été réalisée dans six régions. Chez les enfants suspects de méningite, un échantillon de liquide céphalo-rachidien (LCR) a été expédié au laboratoire pour examen cytologique, chimique, test d'agglutination au latex, culture et antibiogramme. RÉSULTATS: Pendant la période d'étude de 2,5 ans, une surveillance a été réalisée sur 138 249 enfants de moins de 5 ans, ce qui représente 40 % des enfants de cette tranche d'âge en Bulgarie. Au total, 285 cas suspects de méningite ont été identifiés. Chez 8 enfants, les symptômes de méningite ont rapidement disparu avant que le prélèvement de LCR ait pu être réalisé. Chez les 277 autres, 121 (44 %) ont été classés comme cas probables de méningite bactérienne d'après l'examen du LCR. Un micro-organisme a été identifié chez 88 (73 %) des 121 cas présentant une méningite bactérienne probable. Il s'agissait de Hib dans 21 cas , ce qui donne une incidence annuelle moyenne de 6,1 cas de méningite à Hib pour 100 000 enfants de moins de 5 ans ; le taux de létalité était de 10 %. Près de 60 % des isolements de Hib étaient résistants à un ou plusieurs antibiotiques, mais non aux céphalosporines de troisième génération. CONCLUSION: Sur la base de ces résultats, les vaccins conjugués anti-Hib ont été inscrits sur la liste des vaccins recommandés chez l'enfant par le Ministère bulgare de la Santé. Le traitement initial recommandé en cas de méningite bactérienne pédiatrique a été modifié et repose désormais sur les céphalosporines de troisième génération.<hr/>OBJETIVO: Evaluar la incidencia de meningitis por Haemophilus influenzae tipo b (Hib) entre los niños en Bulgaria y aportar evidencia para tomar una decisión fundamentada sobre la utilización de las vacunas contra el Hib en Bulgaria. MÉTODOS: Entre el 1 de julio de 1997 y el 31 de diciembre de 1999 se llevó a cabo una vigilancia activa de la meningitis en seis regiones. En los niños con presunta meningitis se obtuvo una muestra de líquido cefalorraquídeo (LCR) para hacer análisis de citología, química, aglutinación en látex, cultivo y sensibilidad. RESULTADOS: Durante el periodo de estudio de 2,5 años, se sometió a vigilancia a 138 249 niños menores de 5 años, muestra que representaba el 40% de todos los niños búlgaros de ese grupo de edad. En conjunto se identificó a 285 niños con presunta meningitis. En ocho niños los síntomas clínicos desaparecieron rápidamente antes de que pudiera obtenerse una muestra de LCR. De los 277 niños restantes, 121 (44%) se clasificaron como víctimas probables de meningitis bacteriana sobre la base de los resultados del análisis del LCR. Se detectó algún tipo de microorganismo en 88 (73%) de los 121 casos con probable meningitis bacteriana. Los 21 casos de Hib detectados arrojan una incidencia anual media de 6,1 casos de meningitis por Hib por 100 000 niños menores de 5 años; la tasa de letalidad fue del 10%. Casi un 60% de los aislados de Hib eran resistentes a uno o más antibióticos, pero no así a las cefalosporinas de tercera generación. CONCLUSIÓN: Teniendo en cuenta estos resultados, en la lista de las vacunas recomendadas para los niños por el Ministerio de Salud de Bulgaria se han incluido las vacunas conjugadas contra el Hib. El tratamiento inicial recomendado para la meningitis bacteriana pediátrica ha sido sustituido por las cefalosporinas de tercera generación. <![CDATA[<B>Tetanus toxoid coverage as an indicator of serological protection against neonatal tetanus</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862002000900004&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: A Multiple-Indicator Cluster Survey (MICS) was conducted at mid-decade in more than 60 developing countries to measure progress towards the year 2000 World Summit for Children goals. These goals included the protection of at least 90% of children against neonatal tetanus through the immunization of their mothers, as measured by tetanus toxoid (TT) coverage. In the Central African Republic (CAR), serological testing was added to the MICS to understand better the relationship between survey estimates of TT coverage and the prevalence of serological protection. METHODS: In the CAR MICS, mothers of children younger than one year of age gave verbal histories of the TT vaccinations they had received, using the MICS TT questionnaire. A subsample of mothers was tested for tetanus antitoxin, using a double-antigen enzyme-linked immunoadsorbent assay (ELISA). Seropositivity was defined as a titre of > or = 0.01 IU/ml, and TT coverage was defined as the proportion of mothers protected at delivery, according to their history of TT vaccinations. FINDINGS: Among the 222 mothers in the subsample, weighted TT coverage was 74.4% (95% Confidence Interval (CI); 67.0% - 81.7%) and tetanus antitoxin seroprevalence was 88.7% (95% CI; 83.2% - 94.2%). The weighted median antitoxin titre was 0.35 IU/ml. CONCLUSIONS: Tetanus toxoid coverage in the CAR was lower than the prevalence of serological protection against neonatal tetanus. If this relationship holds for other countries, TT coverage estimates from the MICS may underestimate the extent to which the year 2000 goal for protecting children against neonatal tetanus was reached. We also showed that a high level of serological protection had been achieved in a country facing major public health challenges and resource constraints.<hr/>OBJECTIF: Une enquête de type MICS (Multiple-Indicator Cluster Survey), enquête en grappe portant sur de nombreux indicateurs, a été réalisée au milieu de la décennie dans plus de 60 pays en développement pour mesurer la progression vers les objectifs fixés en 2000 au Sommet mondial pour les enfants. Parmi ces objectifs figurait la protection d'au moins 90 % des enfants contre le tétanos néonatal par la vaccination de leur mère, mesurée d'après la couverture par l'anatoxine tétanique (AT). En République centrafricaine, des tests sérologiques ont été ajoutés à l'enquête MICS pour mieux comprendre les relations qui unissent les estimations de la couverture par l'anatoxine tétanique obtenues dans l'enquête et la prévalence de la protection sérologique. MÉTHODES: Dans l'enquête MICS réalisée en République centrafricaine, les mères des enfants de moins d'un an ont été interrogées sur les antécédents de vaccination par l'anatoxine tétanique en utilisant le questionnaire de l'enquête MICS. Un sous- échantillon de mères a été examiné à la recherche des antitoxines antitétaniques au moyen d'un test ELISA (enzyme-linked immunoadsorbent assay : titrage au moyen d'un immunoadsorbant lié à une enzyme) utilisant deux antigènes. La séropositivité était définie par un titre >=0,01 UI/ml et la couverture par l'anatoxine tétanique par la proportion de mères protégées au moment de l'accouchement documentée par leurs antécédents de vaccination par l'anatoxine tétanique. RÉSULTATS: Parmi les 222 mères du sous-échantillon, la couverture par AT, après pondération, était de 74,4 % (IC 95 % : 67,0 %-81,7 %) et la séroprévalence des antitoxines antitétaniques était de 88,7 % (IC 95 % : 83,2 %-94,2 %). Le titre médian pondéré en antitoxines était de 0,35 UI/ml. CONCLUSION: En République centrafricaine, la couverture par AT est inférieure à la prévalence de la séroprotection contre le tétanos néonatal. Si cette relation reste valable pour d'autres pays, les estimations de la couverture par AT à partir des enquêtes MICS pourraient sous-estimer le degré de réalisation de l'objectif fixé en 2000 concernant la protection contre le tétanos néonatal. De plus, nous avons mis en évidence une protection sérologique élevée dans un pays qui doit faire face à des difficultés majeures au plan de la santé publique et à une grave pénurie de ressources.<hr/>OBJETIVO: A mediados del decenio se llevó a cabo una encuesta a base de indicadores múltiples (MICS) en más de 60 países en desarrollo para medir los progresos realizados hacia las metas fijadas para el año 2000 en la Cumbre Mundial en favor de la Infancia. Entre esas metas figura la protección de al menos el 90% de los niños contra el tétanos neonatal mediante la inmunización de sus madres, estimada en función de la cobertura con anatoxina tetánica (TT). En la República Centroafricana (RCA), además de la MICS se hicieron pruebas serológicas para comprender mejor la relación entre las estimaciones encuestales de la cobertura con TT y la prevalencia de protección serológica. MÉTODOS: En la MICS de la RCA, las madres de niños menores de un año aportaron verbalmente datos sobre las vacunas de TT que habían recibido, respondiendo al cuestionario de la MICS sobre la TT. En una submuestra de madres se determinaron los niveles de antitoxina tetánica mediante una prueba de inmunosorción enzimática (ELISA) con dos antígenos. Se definieron como seropositivas las mujeres con títulos > o = 0,01 UI/ml, y la cobertura antitetánica se definió como la proporción de madres protegidas en el parto a juzgar por sus antecedentes de vacunación con TT. RESULTADOS: Entre las 222 madres de la submuestra, la cobertura ponderada con TT fue del 74,4% (IC95% = 67,0% - 81,7%), y la seroprevalencia de antitoxina tetánica del 88,7% (IC95% = 83,2% - 94,2%). La mediana ponderada del título de antitoxina tetánica fue de 0,35 UI/ml. CONCLUSIÓN: En la RCA la cobertura con antitoxina tetánica era menor que la prevalencia de protección serológica contra el tétanos neonatal. Si en otros países se da esa misma relación, las estimaciones de la cobertura con TT obtenidas mediante las MICS podrían subestimar el grado de logro de la meta de 2000 de proteger a los niños contra el tétanos neonatal. Hemos demostrado también que se ha logrado un alto nivel de protección serológica en un país enfrentado a grandes retos de salud pública y limitaciones de recursos. <![CDATA[<B>Therapeutic efficacy of chloroquine and sulfadoxine/pyrimethamine against </B><I>Plasmodium falciparum</I><B> infection in Somalia</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862002000900005&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: To assess the efficacy of chloroquine and sulfadoxine/pyrimethamine in the treatment of uncomplicated Plasmodium falciparum infections in Somalia. METHODS: Patients with clinical malaria in Merca, an area of high transmission of the disease, were treated with the standard regimens of chloroquine (25 mg/kg) or sulfadoxine/pyrimethamine (25 mg sulfadoxine and 1.25 mg pyrimethamine per kg). Similar patients in Gabiley, an area of low transmission, received the standard regimen of chloroquine. The clinical and parasitological responses were monitored for 14 days. FINDINGS: Chloroquine treatment resulted in clinical failure in 33% (n = 60) and 51% (n = 49) of the patients in Merca and Gabiley respectively. There were corresponding parasitological failures of 77% RII/RIII and 35% RII/RIII. Patients who experienced clinical failure had significantly higher initial parasitaemia than those in whom there was an adequate clinical response, both in Merca (t = 2.2; P t = 2.8; P n = 50) of the patients achieved an adequate clinical response despite a parasitological failure rate of 76% RII/RIII. CONCLUSION: Chloroquine should no longer be considered adequate for treating clinical falciparum malaria in vulnerable groups in the areas studied. Doubts about the therapeutic life of sulfadoxine/pyrimethamine in relation to malaria are raised by the high levels of resistance in the Merca area and underline the need to identify suitable alternatives.<hr/>OBJECTIF: Evaluer l'efficacité de la chloroquine et de la sulfadoxine/pyriméthamine dans le traitement des infections non compliquées à Plasmodium falciparum en Somalie. MÉTHODES: Les patients atteints de paludisme clinique dans la région de Merca, où la transmission de la maladie est intense, ont été traités selon le schéma standard par la chloroquine (25 mg/kg) ou la sulfadoxine/pyriméthamine (25 mg/kg de sulfadoxine et 1,25 mg/kg de pyriméthamine). Des patients de mêmes caractéristiques mais dans la région de Gabiley, où la transmission de la maladie est faible, ont reçu le traitement standard par la chloroquine. La réponse clinique et la réponse parasitologique ont été suivies pendant 14 jours. RÉSULTATS: Le traitement par la chloroquine s'est soldé par un échec clinique chez 33 % des patients (n = 60) dans la région de Merca et 51 % des patients (n = 49) dans la région de Gabiley. Les taux d'échec parasitologique correspondants (RII/RIII) étaient respectivement de 77 % et 35 %. Chez les patients ayant présenté un échec clinique, la parasitémie initiale était significativement plus élevée que chez ceux ayant montré une réponse clinique satifaisante, aussi bien dans la région de Merca (t = 2,2 ; p<0,04) que dans celle de Gabiley (t = 2,8 ; p<0,01). Avec la sulfadoxine/pyriméthamine, 98 % des patients (n = 50) ont présenté une réponse clinique satisfaisante malgré un taux d'échec parasitologique (RII/RIII) de 76 %. CONCLUSION: Dans les régions étudiées, la chloroquine ne doit plus être considérée comme traitement adéquat du paludisme clinique à falciparum dans les groupes vulnérables. Les hauts niveaux de résistance observés dans la région de Merca soulèvent des doutes quant à la durée de vie thérapeutique de la sulfadoxine/pyriméthamine pour le traitement du paludisme et soulignent la nécessité d'identifier des alternatives convenables.<hr/>OBJETIVO: Evaluar la eficacia de la cloroquina y la sulfadoxina/ pirimetamina en el tratamiento de las infecciones por Plasmodium falciparum sin complicaciones en Somalia. MÉTODOS: Se trató a pacientes con paludismo clínico de Merca, un área de alta transmisión de la enfermedad, con las pautas estándar de cloroquina (25 mg/kg) o sulfadoxina/pirimetamina (25 mg/kg de sulfadoxina y 1,25 mg/kg de pirimetamina). Se administró también el régimen ordinario de cloroquina a pacientes comparables de Gabiley, una zona de transmisión baja. La respuesta clínica y parasitológica se controló por espacio de 14 días. RESULTADOS: El tratamiento con cloroquina no tuvo efecto clínico en el 33% (n = 60) y el 51% (n = 49) de los pacientes de Merca y Gabiley, respectivamente. Los casos correspondientes sin efecto parasitológico (fracasos RII/RIII) representaron el 77% y el 35%. Los pacientes que no respondieron clínicamente presentaron una parasitemia inicial significativamente mayor que la de quienes sí lo hicieron, tanto en Merca (t = 2,2; P t = 2,8; P n = 50) de los pacientes respondieron favorablemente a nivel clínico, pese al 76% de fracasos RII/RIII observado a nivel parasitológico. CONCLUSIÓN: La cloroquina ha dejado de constituir una opción adecuada para tratar el paludismo clínico por falciparum entre los grupos vulnerables de las áreas estudiadas. Los altos niveles de resistencia observados en el área de Merca plantean dudas respecto a la vida terapéutica de la sulfadoxina/pirimetamina como agente antipalúdico y subrayan la necesidad de identificar alternativas adecuadas. <![CDATA[<B>How to reach clients of female sex workers</B>: <B>a survey "by surprise" in brothels in Dakar, Senegal</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862002000900006&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: To describe the sampling techniques and survey procedures used in identifying male clients who frequent brothels to buy sexual services from female sex workers in Dakar, Senegal, with the aim of measuring the prevalence of human immunodeficiency virus (HIV) infection and investigating related risk behaviours. METHODS:Surveys were conducted in seven brothels in Dakar, Senegal. Clients were identified "by surprise" and interviewed and requested to donate saliva for HIV testing. RESULTS:Of the 1450 clients of prostitutes who were solicited to enter the study, 1140 (79.8%) agreed to be interviewed; 1083 (95%) of these clients provided saliva samples for testing. Of the samples tested, 47 were positive for HIV-1 or HIV-2, giving an HIV prevalence of 4.4%. CONCLUSION: The procedures adopted were successful in reaching the target population. Men present in the brothels could not deny being there, and it proved possible to explain the purpose of the study and to gain their confidence. Collection of saliva samples was shown to be an excellent method for performing HIV testing in difficult field conditions where it is hard to gain access to the population under study. The surveying of prostitution sites is recommended as a means of identifying core groups for HIV infection with a view to targeting education programmes more effectively. In countries such as Senegal, where the prevalence of HIV infection is still low, interventions among commercial sex workers and their clients may substantially delay the onset of a larger epidemic in the general population.<hr/>OBJECTIF: Décrire les techniques d'échantillonnage et les méthodes d'enquête utilisées pour identifier les hommes qui fréquentent les maisons closes pour s'acheter les services sexuels de prostituées à Dakar (Sénégal), l'objectif de l'étude étant de mesurer la prévalence de l'infection par le virus de l'immunodéficience humaine (VIH) et d'étudier les comportements à risque liés à cette infection. MÉTHODES: Les enquêtes ont été réalisées dans sept maisons closes de Dakar. Les clients ont été identifiés " par surprise ", interrogés et invités à donner un échantillon de salive pour le dépistage du VIH. RÉSULTATS: Sur les 1450 clients de prostituées invités à participer à l'étude, 1140 (79,8 %) ont accepté d'être interrogés ; 1083 (95 %) d'entre eux ont fourni des échantillons de salive pour le dépistage du VIH. Parmi les échantillons testés, 47 étaient positifs pour le VIH-1 ou le VIH-2, soit une prévalence du VIH de 4,4 %. CONCLUSION: Les méthodes adoptées ont permis d'atteindre avec succès la population cible. Les hommes se trouvant dans les maisons closes ne pouvaient nier leur présence dans ces lieux, et il a été possible de leur expliquer le but de l'étude et de gagner leur confiance. Le recueil d'échantillons de salive s'est avéré une excellente méthode de dépistage du VIH dans des conditions de terrain difficiles où il est malaisé d'accéder à la population d'étude. Il est recommandé de procéder à des enquêtes dans les lieux de prostitution pour identifier les groupes constituant des noyaux d'infection par le VIH, afin de cibler plus efficacement les programmes d'éducation. Dans des pays comme le Sénégal, où la prévalence de l'infection à VIH est encore faible, les interventions axées sur les travailleurs sexuels et leurs clients peuvent retarder sensiblement l'apparition d'une épidémie de plus grande ampleur dans la population générale.<hr/>OBJETIVO: Describir las técnicas de muestreo y los métodos de encuesta utilizados para identificar a los hombres que frecuentan los burdeles para comprar los servicios de las profesionales del sexo en Dakar, Senegal, con la finalidad de medir la prevalencia de la infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) y de investigar los comportamientos de riesgo relacionados. MÉTODOS: Se realizaron encuestas en siete burdeles de Dakar. Tras abordar a los clientes "por sorpresa", se les entrevistaba y se les pedía una muestra de saliva para las pruebas del VIH. RESULTADOS: De los 1450 clientes de prostitutas a los que se pidió que participaran en el estudio, 1140 (79,8%) accedieron a ser entrevistados; de ellos, 1083 (95%) proporcionaron muestras de saliva para la prueba. De las muestras analizadas, 47 fueron positivas para el VIH-1 o el VIH-2, lo que arroja una prevalencia de infección por el VIH del 4,4%. CONCLUSIÓN: Los métodos empleados resultaron eficaces para llegar a la población destinataria. Los hombres no podían negar el hecho de que visitaban los burdeles, y fue posible explicarles la finalidad del estudio y granjearse su confianza. Se comprobó que la obtención de muestras de saliva era un método excelente para realizar las pruebas del VIH en condiciones de campo difíciles que entorpecen el acceso a la población objeto de estudio. Se recomienda realizar encuestas en los lugares de prostitución como medio para identificar los grupos centrales de la infección vírica, con miras a focalizar más eficazmente los programas de educación. En países como el Senegal, donde la prevalencia de la infección por el VIH es todavía baja, las intervenciones llevadas a cabo entre los trabajadores sexuales y sus clientes podrían retrasar marcadamente la aparición de una epidemia más amplia en la población general. <![CDATA[<B>Gender, literacy, and survival among Ethiopian adults, 1987 - 96</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862002000900007&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: To examine relationships between gender, literacy and survival among adults in Meskan and Mareko district, Ethiopia. METHODS: On the basis of an established demographic surveillance system, an open-cohort analysis of 172 726 person-years covering the period January 1987 to December 1996 was conducted in 10 randomly selected local communities. FINDINGS: The crude mortality rate was 11.2 per 1000 person-years among adults aged > or = 15 years; the values for males and females were 11.9 and 10.6 per 1000 person-years, respectively. Kaplan - Meier estimates showed that literacy and being female were both favourable for survival throughout adulthood. Cox's regression models showed that age, gender, literacy and area (rural lowland, rural highland and urban) were significant factors in survival: younger, female, literate urban dwellers were the most favoured. Gender differences in mortality were small in the rural areas, possibly because of the harsh living conditions and the marginalization of women. Literacy was a more significant factor for survival in the rural areas, where mortality was highest, while gender was more important in the one urban area studied. The levels of literacy were lowest among rural females. CONCLUSION: Special attention should be given to raising literacy levels among rural women with a view to improving their survival.<hr/>OBJECTIF: Examiner les relations entre le sexe, le degré d'éducation et la survie chez des adultes habitant le district de Meskan et Mareko (Ethiopie). MÉTHODES: En s'appuyant sur le système de surveillance démographique existant, une étude de cohorte ouverte a été réalisée de janvier 1987 à décembre 1996 sur 172 726 personnes- année dans 10 communautés locales sélectionnées aléatoirement. RÉSULTATS: Le taux brut de mortalité était de 11,2 pour 1000 personnes-année chez les adultes >=15 ans; en fonction du sexe, ces chiffres étaient de 11,9 chez les hommes et 10,6 chez les femmes pour 1000 personnes-année. Les estimations par la méthode de Kaplan-Meier montrent que le degré d'éducation et le fait d'être une femme sont deux facteurs favorables à la survie dans la période adulte. Le modèle de Cox montre que l'âge, le sexe, le niveau d'éducation et le secteur d'habitation (basses terres rurales, hautes terres rurales et zones urbaines) sont des facteurs importants de survie : les habitants des zones urbaines jeunes, de sexe féminin, ayant un certain degré d'éducation sont les plus favorisés. Les écarts de mortalité en fonction du sexe sont faibles en milieu rural, en raison peut-être des conditions de vie difficiles et de la marginalisation des femmes. Le facteur de survie le plus important dans les zones rurales, où la mortalité est maximale, est le degré d'éducation; il est remplacé par le sexe dans une des zones urbaines étudiées. Le plus faible degré d'éducation s'observe chez les femmes des zones rurales. CONCLUSION: Il est souhaitable d'accorder une attention particulière au développement de l'éducation des femmes en milieu rural afin d'améliorer leur survie.<hr/>OBJETIVO: Examinar la relación entre el género, la alfabetización y la supervivencia entre los adultos del distrito de Meskan y Mareko, Etiopía. MÉTODOS: Sobre la base de un sistema de vigilancia demográfica ya establecido, se realizó un análisis de cohortes abierto con 172 726 personas-año, que abarcó el periodo de enero de 1987 a diciembre de 1996, en 10 comunidades locales seleccionadas al azar. RESULTADOS: La tasa bruta de mortalidad fue de 11,2 por 1000 personas-año entre los adultos > o = 15 años; las cifras para hombres y mujeres fueron de 11,9 y 10,6 por 1000 personas-año, respectivamente. Las estimaciones de Kaplan - Meier revelaron que la alfabetización y la condición de mujer eran ambos factores favorables para la supervivencia durante la vida adulta. Los modelos de regresión de Cox mostraron que la edad, el sexo, la alfabetización y la zona (tierras bajas rurales, altiplano rural y medio urbano) influían de manera importante en la supervivencia: las mujeres jóvenes y alfabetizadas que residían en ciudades eran las personas más favorecidas. Las diferencias de mortalidad por sexos fueron pequeñas en las zonas rurales, posiblemente debido a las duras condiciones de vida y la marginación de las mujeres. La alfabetización fue un factor más importante para la supervivencia en las zonas rurales, donde más alta era la mortalidad, mientras que el sexo fue más importante en la zona urbana estudiada. Los niveles de alfabetización más bajos fueron los hallados entre las mujeres rurales. CONCLUSIÓN: Hay que poner especial interés en aumentar el nivel de alfabetización entre las mujeres de las zonas rurales a fin de mejorar su supervivencia. <![CDATA[<B>Rating maternal and neonatal health services in developing countries</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862002000900008&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: To assess maternal and neonatal health services in 49 developing countries. METHODS: The services were rated on a scale of 0 to 100 by 10 - 25 experts in each country. The ratings covered emergency and routine services, including family planning, at health centres and district hospitals, access to these services for both rural and urban women, the likelihood that women would receive particular forms of antenatal and delivery care, and supporting elements of programmes such as policy, resources, monitoring, health promotion and training. FINDINGS: The average rating was only 56, but countries varied widely, especially in access to services in rural areas. Comparatively good ratings were reported for immunization services, aspects of antenatal care and counselling on breast feeding. Ratings were particularly weak for emergency obstetric care in rural areas, safe abortion and HIV counselling. CONCLUSION: Maternal health programme effort in developing countries is seriously deficient, particularly in rural areas. Rural women are disadvantaged in many respects, but especially regarding the treatment of emergency obstetric conditions. Both rural and urban women receive inadequate HIV counselling and testing and have quite limited access to safe abortion. Improving services requires moving beyond policy reform to strengthening implementation of services and to better staff training and health promotion. Increased financing is only part of the solution.<hr/>OBJECTIF: Evaluer les services de santé maternelle et néonatale dans 49 pays en développement. MÉTHODES: Dans chaque pays, les services ont été notés de 0 à 100 par 10 à 25 experts. Pour établir la note, divers éléments étaient pris en compte : services d'urgence et services courants (y compris les services de planification familiale) dans les centres de santé et les hôpitaux de district, accès à ces services pour les femmes des zones rurales et urbaines, probabilité pour les femmes de recevoir certains soins anténatals et obstétricaux, et éléments d'appui (politiques, ressources, surveillance, promotion de la santé et formation). RÉSULTATS: La note moyenne n'était que de 56, mais avec de grandes variations d'un pays à l'autre notamment au niveau de l'accessibilité des services dans les zones rurales. Des notes relativement bonnes ont été obtenues pour les services de vaccination, les soins anténatals et le conseil en matière d'allaitement au sein. Elles étaient particulièrement faibles pour les soins obstétricaux d'urgence en milieu rural, les services d'interruption de grossesse et le conseil relatif au VIH. CONCLUSION: Les efforts consacrés à la santé maternelle dans les pays en développement sont nettement insuffisants, surtout dans les zones rurales. Les femmes des zones rurales sont désavantagées à de nombreux égards, mais plus particulièrement en ce qui concerne le traitement des urgences obstétricales. Dans les zones rurales comme dans les zones urbaines, le dépistage et le conseil en matière de VIH sont insuffisamment proposés aux femmes, qui n'ont en outre qu'un accès limité aux services d'interruption de grossesse. Pour redresser la situation, il faut aller au-delà de la réforme des politiques pour renforcer la mise en œuvre des services et améliorer la formation des personnels et la promotion de la santé. L'augmentation du financement ne représente qu'une partie de la solution.<hr/>OBJETIVO: Evaluar los servicios de salud materna y neonatal en 49 países en desarrollo. MÉTODOS: Unos 10 - 25 expertos puntuaron el funcionamiento de los servicios con arreglo a una escala de 0 a 100 en cada país. La evaluación abarcó los servicios de urgencia y los servicios ordinarios, incluida la planificación familiar, de los centros de salud y los hospitales de distrito, el acceso a esos servicios por las mujeres, tanto rurales como urbanas, la probabilidad de que las mujeres recibieran determinadas formas de atención prenatal y obstétrica, y elementos de apoyo de los programas tales como las políticas, los recursos, la vigilancia, la promoción de la salud y la capacitación. RESULTADOS: La puntuación media fue sólo de 56, pero con amplias diferencias entre los países, especialmente en lo referente al acceso a los servicios en las zonas rurales. Se asignaron puntuaciones comparativamente buenas a los servicios de inmunización y a los aspectos de la atención prenatal y los consejos sobre la lactancia materna. Obtuvieron en cambio una puntuación particularmente baja la atención obstétrica de urgencia en las zonas rurales, el aborto y los consejos relacionados con el VIH. CONCLUSIÓN: Las actividades de los programas de salud materna emprendidos en los países en desarrollo adolecen de graves deficiencias, especialmente en las zonas rurales. Las mujeres de estas zonas están desfavorecidas en muchos aspectos, sobre todo en lo tocante al tratamiento de los problemas obstétricos urgentes. Tanto las mujeres rurales como las urbanas carecen de servicios suficientes de asesoramiento y pruebas sobre el VIH y tienen un acceso muy limitado a la posibilidad de abortar sin riesgos. A fin de mejorar los servicios, es necesario rebasar el marco de las reformas de política para reforzar la implantación de servicios y mejorar la formación del personal y la promoción de la salud. El aumento de la financiación es sólo una parte de la solución. <![CDATA[<B>Vaccination against hepatitis A virus may not be required for schoolchildren in northern India</B>: <B>results of a seroepidemiological survey</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862002000900009&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVES: To evaluate the current seroprevalence of antibodies against hepatitis A virus (HAV) in a sample of schoolchildren above 10 years of age and to determine the prevalence of HAV-induced hepatitis in adults at a tertiary care hospital in northern India between January 1992 and December 2000. METHODS: Sera from 276 male and 224 female schoolchildren aged 10-17 years were tested for anti-HAV antibodies by enzyme-linked immunosorbent assay. Consecutive patients with a diagnosis of acute viral hepatitis who attended a liver clinic were tested for the serological markers of HAV, hepatitis B Virus, hepatitis C virus, hepatitis D virus, and hepatitis E virus. FINDINGS: Of the male and female children, 96.3% and 98.2%, respectively had anti-HAV antibodies in their sera. The prevalence of these antibodies in the age groups 10-12, 13- 14, and 15-17 years were 98.6%, 94.8%, and 98.3% respectively. The frequency of HAV- induced acute viral hepatitis (69/870, 8%) in adults did not show an increasing trend. CONCLUSION: Mass HAV vaccination may be unnecessary in northern India because the seroprevalence of protective antibodies against HAV in schoolchildren aged over 10 years remains above 95% and there has been no apparent increase in HAV-induced acute viral hepatitis in adults.<hr/>OBJECTIF: Evaluer le taux de séroprévalence actuel des anticorps dirigés contre le virus de l'hépatite A (HAV) chez un échantillon d'écoliers de plus de 10 ans et déterminer la prévalence de l'hépatite induite par le HAV chez l'adulte dans un établissement hospitalier de niveau tertiaire dans le nord de l'Inde entre janvier 1992 et décembre 2000. MÉTHODES: Le sérum de 276 écoliers et 224 écolières de 10 à 17 ans a été examiné à la recherche d'anticorps anti-HAV au moyen d'un test ELISA (enzyme-linked immunosorbent assay = titrage au moyen d'un immunoadsorbant lié à une enzyme). Les marqueurs sérologiques des HAV, HBV, HCV, HDV et HEV ont été recherchés chez les patients consécutifs ayant un diagnostic d'hépatite virale aiguë consultant dans un service d'hépatologie. RÉSULTATS: Les anticorps anti-HAV étaient présents dans le sérum de 96,3 % des garçons et 98,2 % des filles. La prévalence de ces anticorps dans les classes d'âge 10-12 ans, 13-14 ans et 15-17 ans était respectivement de 98,6 %, 94,8 % et 98,3 %. Aucune tendance à l'augmentation de la fréquence des hépatites virales aiguës induites par le HAV chez l'adulte n'a été notée (69/870, soit 8 %). CONCLUSION: La vaccination de masse contre le HAV pourrait être inutile dans le nord de l'Inde, dans la mesure où la séroprévalence des anticorps protecteurs anti-HAV reste supérieure à 95% chez les écoliers de plus de 10 ans et où aucune augmentation apparente des hépatites virales aiguës induites par le HAV n'est observé chez l'adulte.<hr/>OBJETIVO: Evaluar la actual seroprevalencia de anticuerpos contra el virus de la hepatitis A (VHA) en una muestra de escolares de más de 10 años de edad, y determinar la prevalencia de hepatitis por VHA entre los adultos en un hospital de atención terciaria del norte de la India entre enero de 1992 y diciembre de 2000. MÉTODOS: Se utilizó la prueba de inmunosorción enzimática para analizar los sueros de una muestra de escolares (276 varones y 224 mujeres) de 10-17 años a fin de determinar el nivel de anticuerpos anti-VHA. Se analizó además el suero de una serie de pacientes consecutivos con diagnóstico de hepatitis vírica aguda que acudieron a un consultorio de atención hepática, para determinar los marcadores serológicos de los virus VHA, VHB, VHC, VHD y VHE. RESULTADOS: Entre los escolares, el 96,3% y el 98,2% de los niños y las niñas, respectivamente, presentaban anticuerpos anti-VHA en el suero. La prevalencia de estos anticuerpos en los grupos de edad de 10-12, 13-14 y 15-17 años fue del 98,6%, 94,8% y 98,3%, respectivamente. La frecuencia de hepatitis vírica aguda por VHA (69/870, 8%) en los adultos no reveló una tendencia al aumento. CONCLUSIÓN: Considerando que la seroprevalencia de anticuerpos protectores contra el VHA observada entre los escolares de más de 10 años permanece por encima del 95%, y que no se da un aumento claro de los casos de hepatitis vírica aguda por VHA en los adultos, es posible que la vacunación masiva contra el VHA sea innecesaria en el norte de la India. <![CDATA[<B>Promotion of well-switching to mitigate the current arsenic crisis in Bangladesh</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862002000900010&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: To survey tube wells and households in Araihazar upazila, Bangladesh, to set the stage for a long-term epidemiological study of the consequences of chronic arsenic exposure. METHODS: Water samples and household data were collected over a period of 4 months in 2000 from 4997 contiguous tube wells serving a population of 55 000, the position of each well being determined to within &plusmn; 30 m using Global Positioning System receivers. Arsenic concentrations were determined by graphite-furnace atomic-absorption spectrometry. In addition, groundwater samples collected every 2 weeks for an entire year from six tube wells were analysed for arsenic by high-resolution inductively coupled plasma-mass spectrometry. FINDINGS: Half of the wells surveyed in Araihazar had been installed in the previous 5 years; 94% were privately owned. Only about 48% of the surveyed wells supplied water with an arsenic content below 50 mug/l, the current Bangladesh standard for drinking-water. Similar to other regions of Bangladesh and West Bengal, India, the distribution of arsenic in Araihazar is spatially highly variable (range: 5-860 mug/l) and therefore difficult to predict. Because of this variability, however, close to 90% of the inhabitants live within 100 m of a safe well. Monitoring of six tube wells currently meeting the 50 mug/l standard showed no indication of a seasonal cycle in arsenic concentrations coupled to the hydrological cycle. This suggests that well-switching is a viable option in Araihazar, at least for the short term. CONCLUSIONS: Well-switching should be more systematically encouraged in Araihazar and many other parts of Bangladesh and West Bengal, India. Social barriers to well-switching need to be better understood and, if possible, overcome.<hr/>OBJECTIF: Réaliser une enquête sur les puits et les ménages dans l'upazila d'Araihazar (Bangladesh) afin de préparer une étude épidémiologique de longue durée sur les conséquences de l'exposition chronique à l'arsenic. MÉTHODES: Des échantillons d'eau et des données sur les ménages ont été recueillis pendant quatre mois pour 2000 puits sur les 4977 puits contigus desservant une population de 55 000 per-sonnes. La position de chaque puits a été déterminée à 30 mètres près à l'aide de récepteurs GPS (Global Positioning System). Les concentrations en arsenic ont été mesurées par spectrophotométrie d'absorption atomique à four graphite. En outre, des échantillons d'eau souterraine recueillis toutes les deux semaines pendant une année entière dans six puits ont fait l'objet d'un dosage de l'arsenic par spectrométrie de masse à haute résolution avec source plasma à couplage inductif. RÉSULTATS: La moitié des puits enquêtés à Araihazar avaient été installés au cours des cinq années précédentes ; 94 % d'entre eux étaient privés. Seuls 48 % des puits enquêtés donnaient une eau contenant moins de 50 <FONT FACE=Symbol>m</FONT>g/l d'arsenic, norme en vigueur au Bangladesh pour l'eau potable. Comme dans d'autres régions du Bangladesh et du Bengale-Occidental (Inde), l'arsenic a une distribution spatiale très inégale (entre 5 et 860 <FONT FACE=Symbol>m</FONT>g/l) et par conséquent difficile à prévoir. Toutefois, en raison même de cette variabilité, près de 90 % des habitants vivent à moins de 100 m d'un puits sain. La surveillance de six puits répondant actuellement à la norme de 50 <FONT FACE=Symbol>m</FONT>g/l n'a montré aucun indice de cycle saisonnier de l'arsenic en relation avec le cycle hydrologique. Ces observations laissent à penser que les changements de puits sont une option viable à Araihazar, au moins à court terme. CONCLUSION: Les changements de puits existants devraient être plus systématiquement encouragés à Araihazar et dans de nombreuses autres parties du Bangladesh et du Bengale-Occcidental (Inde). Les barrières sociales faisant obstacle aux changements de puits doivent être mieux connues et si possible surmontées.<hr/>OBJETIVO: Hacer un análisis sobre los pozos y los hogares de la upazila de Araihazar (Bangladesh), a fin de sentar las bases para llevar a cabo un estudio epidemiológico a largo plazo sobre las consecuencias de la exposición crónica a arsénico. MÉTODOS: Durante un periodo de 4 meses de 2000, se obtuvieron muestras de agua a partir de 4997 pozos cercanos que abastecían a una población de 55 000 personas, y se reunieron datos de los hogares próximos; la situación de cada pozo se determinó con una precisión de &plusmn; 30 m utilizando receptores del Sistema Mundial de Determinación de la Posición. Las concentraciones de arsénico se analizaron mediante espectrometría de absorción atómica en horno de grafito. Se analizó asimismo la presencia de arsénico en muestras de agua subterránea recogidas cada 2 semanas durante todo un año en seis pozos, empleando para ello la técnica de espectrometría de masas de alta resolución por plasma de acoplación. RESULTADOS: La mitad de los pozos examinados en Araihazar habían sido practicados en los 5 años anteriores, y el 94% eran privados. Sólo un 48% de los pozos suministraban agua con un contenido de arsénico inferior a 50myg/l, el límite fijado actualmente en Bangladesh para el agua potable. Al igual que en otras regiones de Bangladesh y Bengala occidental (India), la concentración de arsénico en Araihazar varía mucho de un lugar a otro (intervalo: 5-860 myg/l), y es por tanto difícil de predecir. Debido a esa variabilidad, sin embargo, casi un 90% de los habitantes vive a menos de 100 m de un pozo salubre. La vigilancia de seis pozos que actualmente se ajustan al límite mencionado de 50 myg/l no reveló ningún dato que sugiriera la existencia de un ciclo estacional de las concentraciones de arsénico paralelo al ciclo hidrológico. Esto lleva a pensar que el cambio de pozos constituye una opción viable en Araihazar, al menos como solución a corto plazo. CONCLUSIÓN: Es preciso fomentar de manera más sistemática el uso de pozos seleccionados en Araihazar y en muchas otras partes de Bangladesh y Bengala occidental (India), y hay que conocer mejor las barreras sociales con que tropieza esa iniciativa para superarlas en la medida de lo posible. <![CDATA[<B>Control of human African trypanosomiasis in the Quiçama focus, Angola</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862002000900011&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: To update the epidemiological status of human African trypanosomiasis (HAT), also known as sleeping sickness, in the Quiçama focus, province of Bengo, Angola, and to establish a HAT control programme. METHODS: In 1997, 8796 people (the population of 31 villages) were serologically screened for Trypanosoma brucei gambiense, the causative agent of HAT. In 1998 and 1999, surveys were carried out in villages where HAT cases had been identified in 1997. Individuals were screened using the card agglutination trypanosomiasis test (CATT), and then examined for the presence of the parasite. CATT- positive individuals in whom the presence of the parasite could not be confirmed were further tested with the CATT using serum dilutions, and those with a positive antibody end titre of 1-in-4 or above were followed-up. Patients with <FONT FACE=Symbol>&pound;</FONT>10 white cells/mul and no trypanosomes in their cerebrospinal fluid (CSF) were classified as being in the first stage of the disease. Vector control was not considered necessary or feasible. FINDINGS: The main transmission areas were on the Kwanza riverbanks, where 5042 inhabitants live. In 1997, the HAT prevalence was 1.97%, but this decreased to 0.55% in 1998 and to 0.33% in 1999. The relapse rate was 3% in patients treated with pentamidine and 3.5% in patients treated with melarsoprol. In patients treated with pentamidine, there was no difference in the relapse rate for patients with initial CSF white cell counts of 0-5 cells/ mul or 6-10 cells/mul. The overall mortality rate was 0.6% and the rate of reactive arsenical encephalopathy among the melarsoprol-treated patients was 1.7%. CONCLUSION: The epidemiological status of the disease was updated and the transmission areas were defined. The control methods implemented allowed the disease prevalence to be reduced.<hr/>OBJECTIF: Réexaminer la situation épidémiologique de la trypanosomiase humaine africaine (THA), connue également sous le nom de maladie du sommeil, dans le foyer de Quiçama, province de Bengo (Angola), et mettre en place un programme de lutte contre cette maladie. MÉTHODES: En 1997, un examen sérologique de recherche de Trypanosoma brucei gambiense, l'agent étiologique de la THA, a été pratiqué chez 8796 personnes (soit la population de 31 villages). En 1998 et 1999, des enquêtes ont été réalisées dans les villages où des cas de THA avait été identifiés en 1997. On a d'abord réalisé un test d'agglutination sur carte pour la trypanosomiase (CATT), puis une recherche du parasite. Devant un test positif en CATT et quand la présence du parasite n'a pas pu être confirmée, on a refait le test CATT sur des dilutions de sérum et les patients ayant un titre positif final en anticorps égal ou supérieur à un quart ont été suivis. Quand la cellularité du liquide céphalo- rachidien (LCR) était inférieure ou égale à 10/<FONT FACE=Symbol>m</FONT>l et en l'absence de trypanosome dans le LCR, un diagnostic de premier stade de la maladie a été porté. La lutte antivectorielle n'a pas été considérée comme nécessaire ou faisable. RÉSULTATS: Les zones principales de transmission se situent sur les berges du fleuve Kwanza, où la population s'élève à 5042 habitants. En 1997, la prévalence de la THA était de 1,97 %, mais est tombé à 0,55 % en 1998 et 0,33 % en 1999. Le taux de rechute était de 3 % après traitement par la pentamidine et de 3,5 % après traitement par le mélarsoprol. Chez les patients traités par la pentamidine, le taux de rechute n'était pas différent quand la cellularité initiale du LCR était 0-5 cellules/<FONT FACE=Symbol>m</FONT>l ou 6-10 cellules/<FONT FACE=Symbol>m</FONT>l. Le taux de mortalité global était de 0,6 % et la fréquence des encéphalopathie réactionnelles à l'arsenic parmi les patients traités par le mélarsoprol était de 1,7 %. CONCLUSION: La situation épidémiologique de la maladie a été réexaminée et les secteurs de transmission ont été délimités. Les méthodes de lutte mises en œuvre ont permis de réduire la prévalence de la maladie.<hr/>OBJETIVO: Actualizar la información epidemiológica sobre la tripanosomiasis humana africana (THA), también conocida como enfermedad del sueño, en el foco de Quiçama, provincia de Bengo, Angola, y establecer un programa de control de la THA. MÉTODOS: En 1997, 8796 personas (la población de 31 aldeas) fueron sometidas a cribado serológico para Trypanosoma brucei gambiense, el agente causante de la THA. En 1998 y 1999 se llevaron a cabo encuestas en las aldeas donde se habían identificado casos de THA en 1997. Los individuos participantes fueron cribados mediante la prueba de aglutinación en tarjeta (CATT) para la tripanosomiasis, y examinados luego para confirmar la presencia del parásito. Los individuos CATT-positivos en los que no pudo confirmarse esa presencia fueron sometidos a análisis adicionales con la prueba CATT utilizando diluciones del suero, y aquellos con un título de anticuerpos de 1/4 o superior fueron objeto de seguimiento. Los pacientes con cifras <FONT FACE=Symbol>&pound;</FONT> 10 leucocitos/myl y sin tripanosomas en el líquido cefalorraquídeo (LCR) fueron clasificados como afectados por la primera fase de la enfermedad. La adopción de medidas de lucha antivectorial se consideró innecesaria o inviable. RESULTADOS: Las principales zonas de transmisión se hallaban en las riberas de Kwanza, con 5042 habitantes. En 1997, la prevalencia de THA era del 1,97%, pero el porcentaje disminuyó al 0,55% en 1998 y al 0,33% en 1999. La tasa de recaída fue del 3% en los pacientes tratados con pentamidina, y del 3,5% en los tratados con melarsoprol. En los pacientes tratados con pentamidina no se observó ninguna diferencia en la tasa de recaídas entre los pacientes con recuentos leucocitarios iniciales en el LCR de 0-5 células/myl y los que presentaban 6-10 células/myl. La tasa de mortalidad global fue del 0,6%, y la incidencia de encefalopatía arsenical reactiva entre los pacientes tratados con melarsoprol fue del 1,7%. CONCLUSIÓN: Se actualizó la información epidemiológica sobre la enfermedad y se delimitaron las zonas de transmisión. Los métodos de control aplicados permitieron reducir la prevalencia de la enfermedad. <![CDATA[<B>Understanding levels of morbidity and hospitalization in Kerala, India</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862002000900012&lng=en&nrm=iso&tlng=en The prevalence of ailments and hospitalization in Kerala was examined using data from the 52nd National Sample Survey Data on Health Care in Kerala in 1995-6. The survey included 24 401 people from 4928 households. Age and seasonality had considerable effects on the morbidity of individuals. The burden of ill health was higher in rural areas than in urban areas. People who were more likely to have a better lifestyle had a higher level of morbidity and hospitalization. Regional differences were seen, with levels of morbidity and hospitalization higher in the comparatively developed regions of Southern Kerala than in Northern Kerala. Factors like physical accessibility of health care services and capacity to seek health care services could create artificial differences in morbidity and hospitalization among different subgroups of the population in Kerala.<hr/>La prévalence de la maladie et des hospitalisations dans le Kerala a été examinée à partir des données de la 52e enquête nationale sur les soins de santé réalisée dans cet Etat en 1995-1996. L'enquête portait sur 24 401 personnes représentant 4928 ménages. L'âge et la saison influaient considérablement sur la morbidité individuelle. La charge de morbidité était plus élevée dans les zones rurales que dans les zones urbaines. Les personnes susceptibles d'avoir un meilleur mode de vie avaient un taux de morbidité et d'hospitalisation plus élevé. Des différences régionales ont été observées, avec des taux plus élevés dans les régions relativement développées du sud du Kerala que dans les régions du nord. Des facteurs comme l'accessibilité matérielle des services de santé et la possibilité, notamment financière, de consulter ces services pourraient induire des différences artificielles au niveau des taux de morbidité et d'hospitalisation entre divers sous-groupes de la population du Kerala.<hr/>Se analizó la prevalencia de enfermedades y de hospitalización en Kerala a partir de los datos aportados por la 52a encuesta nacional por muestreo sobre la atención de salud en Kerala, 1995-1996. La encuesta abarcaba a 24 401 personas de 4928 hogares. La edad y la estacionalidad tenían gran influencia en la morbilidad de los individuos. La carga de mala salud fue mayor en las zonas rurales que en las urbanas. Las personas con más probabilidades de haber adoptado estilos de vida adecuados presentaban un nivel más alto de morbilidad y hospitalización. Se observaron diferencias regionales, pues los niveles de morbilidad y hospitalización eran mayores en las regiones comparativamente desarrolladas del sur de Kerala que en el norte de la región. Factores tales como la accesibilidad física de los servicios de atención sanitaria y la capacidad para buscar servicios de salud podrían dar lugar a diferencias artificiales en la morbilidad y la hospitalización entre los diferentes subgrupos de población de Kerala. <![CDATA[<B>Information systems for health sector monitoring in Papua New Guinea</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862002000900013&lng=en&nrm=iso&tlng=en This paper describes (i) how a national health information System was designed, tested and implemented in Papua New Guinea, (ii) how the system was integrated with other management information systems, and (iii) how information has been used to support decision-making. It concludes that central coordination of systems design is essential to make sure that information systems are aligned with government priorities and can deliver the information required by managers. While there is often scope for improving the performance of existing information systems, too much emphasis can be placed on revising data collection procedures and creating the perfect information system. Data analysis, even from imperfect systems, can stimulate greater interest in information, which can improve the quality and completeness of reporting and encourage a more methodical approach to planning and monitoring services. Our experience suggests that senior decision-makers and political leaders can play an important role in creating a culture of information use. By demanding health information, using it to formulate policy, and disseminating it through the channels open to them, they can exert greater influence in negotiations with donors and other government departments, encourage a more rational approach to decision-making that will improve the operation of health services, and stimulate greater use of information at lower levels of the health system. The ability of information systems to deliver these benefits is critical to their sustainability.<hr/>Le présent article décrit comment un système d'information sanitaire national a été conçu, testé et mis en œuvre en Papouasie-Nouvelle-Guinée, comment ce système a été intégré avec les autres systèmes de gestion de l'information et comment l'information a été utilisée dans la prise de décision. S'il est vrai que la performance des systèmes existants d'information peut souvent être améliorée, il arrive qu'une trop grande place soit accordée à la modification des méthodes de collecte des données et à la conception d'un système d'information parfait. L'analyse des données, même quand elles proviennent d'un système imparfait, permet de développer l'intérêt pour l'information, ce qui peut améliorer la qualité et la complétude des signalements et favoriser une approche plus méthodique de la planification et de la surveillance des services. Les stratégies possibles sont nombreuses pour améliorer l'utilisation de l'information dans le secteur de la santé mais l'adoption de nombreuses initiatives est variable. D'après notre expérience, les responsables des décisions et les responsables politiques peuvent jouer un rôle important en suscitant une culture de l'utilisation de l'information, en sollicitant l'information sanitaire, en l'utilisant pour formuler les politiques et en la disséminant par les moyens à leur disposition. On peut s'attendre à en retirer plusieurs avantages, et notamment la capacité d'exercer une plus grande influence dans les négociations avec d'autres services gouvernementaux et les donateurs, une plus grande rationalité des décisions qui améliorera le fonctionnement des services de santé et une incitation à utiliser l'information aux niveaux inférieurs du système sanitaire. La faculté des systèmes d'information à générer des avantages pour les divers intéressés est en fin de compte capitale dans leur maintien.<hr/>En este artículo se describe cómo se diseñó, ensayó e implantó en Papua Nueva Guinea un sistema nacional de información sanitaria, cómo se integró dicho sistema con otros sistemas de información para la gestión, y cómo se ha utilizado la información para apoyar la adopción de decisiones. Si bien pueden identificarse a menudo diversas posibilidades para mejorar el funcionamiento de los sistemas de información existentes, se corre el riesgo de hacer demasiado hincapié en la revisión de los procedimientos de acopio de datos y en el perfeccionamiento incesante de esos sistemas. El análisis de los datos, aun de sistemas imperfectos, puede suscitar más interés por la información, lo que puede traducirse en una mejora de la calidad e integridad de los datos notificados y propiciar un enfoque más metódico de la planificación y vigilancia de los servicios. Pueden utilizarse diversas estrategias para mejorar el uso de la información en una organización de salud, la adopción de decisiones. Si bien pueden identificarse a menudo diversas posibilidades para mejorar el funcionamiento de los sistemas de información existentes, se corre el riesgo de hacer demasiado hincapié en la revisión de los procedimientos de acopio de datos y en el perfeccionamiento incesante de esos sistemas. El análisis de los datos, aun de sistemas imperfectos, puede suscitar más interés por la información, lo que puede traducirse en una mejora de la calidad e integridad de los datos notificados y propiciar un enfoque más metódico de la planificación y vigilancia de los servicios. Pueden utilizarse diversas estrategias para mejorar el uso de la información en una organización de salud, pero el interés de las iniciativas es desigual. Nuestra experiencia parece indicar que las altas instancias decisorias y los dirigentes políticos pueden contribuir considerablemente a promover una cultura del uso de la información solicitando información sanitaria, utilizándola para formular políticas y difundiéndola por los circuitos a su alcance. Cabe prever como resultado diversos efectos positivos, como la capacidad de ejercer mayor influencia en las negociaciones con otros ministerios y donantes, la adopción de decisiones más racionales que mejorarán el funcionamiento de los servicios de salud, y el fomento del uso de la información en los niveles inferiores del sistema sanitario. La capacidad de los sistemas de información para beneficiar a los interesados directos es en último término decisiva para su sostenibilidad. <![CDATA[<B>The role of food safety in child survival programmes</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862002000900014&lng=en&nrm=iso&tlng=en This paper describes (i) how a national health information System was designed, tested and implemented in Papua New Guinea, (ii) how the system was integrated with other management information systems, and (iii) how information has been used to support decision-making. It concludes that central coordination of systems design is essential to make sure that information systems are aligned with government priorities and can deliver the information required by managers. While there is often scope for improving the performance of existing information systems, too much emphasis can be placed on revising data collection procedures and creating the perfect information system. Data analysis, even from imperfect systems, can stimulate greater interest in information, which can improve the quality and completeness of reporting and encourage a more methodical approach to planning and monitoring services. Our experience suggests that senior decision-makers and political leaders can play an important role in creating a culture of information use. By demanding health information, using it to formulate policy, and disseminating it through the channels open to them, they can exert greater influence in negotiations with donors and other government departments, encourage a more rational approach to decision-making that will improve the operation of health services, and stimulate greater use of information at lower levels of the health system. The ability of information systems to deliver these benefits is critical to their sustainability.<hr/>Le présent article décrit comment un système d'information sanitaire national a été conçu, testé et mis en œuvre en Papouasie-Nouvelle-Guinée, comment ce système a été intégré avec les autres systèmes de gestion de l'information et comment l'information a été utilisée dans la prise de décision. S'il est vrai que la performance des systèmes existants d'information peut souvent être améliorée, il arrive qu'une trop grande place soit accordée à la modification des méthodes de collecte des données et à la conception d'un système d'information parfait. L'analyse des données, même quand elles proviennent d'un système imparfait, permet de développer l'intérêt pour l'information, ce qui peut améliorer la qualité et la complétude des signalements et favoriser une approche plus méthodique de la planification et de la surveillance des services. Les stratégies possibles sont nombreuses pour améliorer l'utilisation de l'information dans le secteur de la santé mais l'adoption de nombreuses initiatives est variable. D'après notre expérience, les responsables des décisions et les responsables politiques peuvent jouer un rôle important en suscitant une culture de l'utilisation de l'information, en sollicitant l'information sanitaire, en l'utilisant pour formuler les politiques et en la disséminant par les moyens à leur disposition. On peut s'attendre à en retirer plusieurs avantages, et notamment la capacité d'exercer une plus grande influence dans les négociations avec d'autres services gouvernementaux et les donateurs, une plus grande rationalité des décisions qui améliorera le fonctionnement des services de santé et une incitation à utiliser l'information aux niveaux inférieurs du système sanitaire. La faculté des systèmes d'information à générer des avantages pour les divers intéressés est en fin de compte capitale dans leur maintien.<hr/>En este artículo se describe cómo se diseñó, ensayó e implantó en Papua Nueva Guinea un sistema nacional de información sanitaria, cómo se integró dicho sistema con otros sistemas de información para la gestión, y cómo se ha utilizado la información para apoyar la adopción de decisiones. Si bien pueden identificarse a menudo diversas posibilidades para mejorar el funcionamiento de los sistemas de información existentes, se corre el riesgo de hacer demasiado hincapié en la revisión de los procedimientos de acopio de datos y en el perfeccionamiento incesante de esos sistemas. El análisis de los datos, aun de sistemas imperfectos, puede suscitar más interés por la información, lo que puede traducirse en una mejora de la calidad e integridad de los datos notificados y propiciar un enfoque más metódico de la planificación y vigilancia de los servicios. Pueden utilizarse diversas estrategias para mejorar el uso de la información en una organización de salud, la adopción de decisiones. Si bien pueden identificarse a menudo diversas posibilidades para mejorar el funcionamiento de los sistemas de información existentes, se corre el riesgo de hacer demasiado hincapié en la revisión de los procedimientos de acopio de datos y en el perfeccionamiento incesante de esos sistemas. El análisis de los datos, aun de sistemas imperfectos, puede suscitar más interés por la información, lo que puede traducirse en una mejora de la calidad e integridad de los datos notificados y propiciar un enfoque más metódico de la planificación y vigilancia de los servicios. Pueden utilizarse diversas estrategias para mejorar el uso de la información en una organización de salud, pero el interés de las iniciativas es desigual. Nuestra experiencia parece indicar que las altas instancias decisorias y los dirigentes políticos pueden contribuir considerablemente a promover una cultura del uso de la información solicitando información sanitaria, utilizándola para formular políticas y difundiéndola por los circuitos a su alcance. Cabe prever como resultado diversos efectos positivos, como la capacidad de ejercer mayor influencia en las negociaciones con otros ministerios y donantes, la adopción de decisiones más racionales que mejorarán el funcionamiento de los servicios de salud, y el fomento del uso de la información en los niveles inferiores del sistema sanitario. La capacidad de los sistemas de información para beneficiar a los interesados directos es en último término decisiva para su sostenibilidad. <![CDATA[<B>The missing link</B>: <B>neonatal care in rural communities</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862002000900015&lng=en&nrm=iso&tlng=en This paper describes (i) how a national health information System was designed, tested and implemented in Papua New Guinea, (ii) how the system was integrated with other management information systems, and (iii) how information has been used to support decision-making. It concludes that central coordination of systems design is essential to make sure that information systems are aligned with government priorities and can deliver the information required by managers. While there is often scope for improving the performance of existing information systems, too much emphasis can be placed on revising data collection procedures and creating the perfect information system. Data analysis, even from imperfect systems, can stimulate greater interest in information, which can improve the quality and completeness of reporting and encourage a more methodical approach to planning and monitoring services. Our experience suggests that senior decision-makers and political leaders can play an important role in creating a culture of information use. By demanding health information, using it to formulate policy, and disseminating it through the channels open to them, they can exert greater influence in negotiations with donors and other government departments, encourage a more rational approach to decision-making that will improve the operation of health services, and stimulate greater use of information at lower levels of the health system. The ability of information systems to deliver these benefits is critical to their sustainability.<hr/>Le présent article décrit comment un système d'information sanitaire national a été conçu, testé et mis en œuvre en Papouasie-Nouvelle-Guinée, comment ce système a été intégré avec les autres systèmes de gestion de l'information et comment l'information a été utilisée dans la prise de décision. S'il est vrai que la performance des systèmes existants d'information peut souvent être améliorée, il arrive qu'une trop grande place soit accordée à la modification des méthodes de collecte des données et à la conception d'un système d'information parfait. L'analyse des données, même quand elles proviennent d'un système imparfait, permet de développer l'intérêt pour l'information, ce qui peut améliorer la qualité et la complétude des signalements et favoriser une approche plus méthodique de la planification et de la surveillance des services. Les stratégies possibles sont nombreuses pour améliorer l'utilisation de l'information dans le secteur de la santé mais l'adoption de nombreuses initiatives est variable. D'après notre expérience, les responsables des décisions et les responsables politiques peuvent jouer un rôle important en suscitant une culture de l'utilisation de l'information, en sollicitant l'information sanitaire, en l'utilisant pour formuler les politiques et en la disséminant par les moyens à leur disposition. On peut s'attendre à en retirer plusieurs avantages, et notamment la capacité d'exercer une plus grande influence dans les négociations avec d'autres services gouvernementaux et les donateurs, une plus grande rationalité des décisions qui améliorera le fonctionnement des services de santé et une incitation à utiliser l'information aux niveaux inférieurs du système sanitaire. La faculté des systèmes d'information à générer des avantages pour les divers intéressés est en fin de compte capitale dans leur maintien.<hr/>En este artículo se describe cómo se diseñó, ensayó e implantó en Papua Nueva Guinea un sistema nacional de información sanitaria, cómo se integró dicho sistema con otros sistemas de información para la gestión, y cómo se ha utilizado la información para apoyar la adopción de decisiones. Si bien pueden identificarse a menudo diversas posibilidades para mejorar el funcionamiento de los sistemas de información existentes, se corre el riesgo de hacer demasiado hincapié en la revisión de los procedimientos de acopio de datos y en el perfeccionamiento incesante de esos sistemas. El análisis de los datos, aun de sistemas imperfectos, puede suscitar más interés por la información, lo que puede traducirse en una mejora de la calidad e integridad de los datos notificados y propiciar un enfoque más metódico de la planificación y vigilancia de los servicios. Pueden utilizarse diversas estrategias para mejorar el uso de la información en una organización de salud, la adopción de decisiones. Si bien pueden identificarse a menudo diversas posibilidades para mejorar el funcionamiento de los sistemas de información existentes, se corre el riesgo de hacer demasiado hincapié en la revisión de los procedimientos de acopio de datos y en el perfeccionamiento incesante de esos sistemas. El análisis de los datos, aun de sistemas imperfectos, puede suscitar más interés por la información, lo que puede traducirse en una mejora de la calidad e integridad de los datos notificados y propiciar un enfoque más metódico de la planificación y vigilancia de los servicios. Pueden utilizarse diversas estrategias para mejorar el uso de la información en una organización de salud, pero el interés de las iniciativas es desigual. Nuestra experiencia parece indicar que las altas instancias decisorias y los dirigentes políticos pueden contribuir considerablemente a promover una cultura del uso de la información solicitando información sanitaria, utilizándola para formular políticas y difundiéndola por los circuitos a su alcance. Cabe prever como resultado diversos efectos positivos, como la capacidad de ejercer mayor influencia en las negociaciones con otros ministerios y donantes, la adopción de decisiones más racionales que mejorarán el funcionamiento de los servicios de salud, y el fomento del uso de la información en los niveles inferiores del sistema sanitario. La capacidad de los sistemas de información para beneficiar a los interesados directos es en último término decisiva para su sostenibilidad. <![CDATA[<B>Health plans for Africa remain vague as G8 agrees to meet 10% of the need</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862002000900016&lng=en&nrm=iso&tlng=en This paper describes (i) how a national health information System was designed, tested and implemented in Papua New Guinea, (ii) how the system was integrated with other management information systems, and (iii) how information has been used to support decision-making. It concludes that central coordination of systems design is essential to make sure that information systems are aligned with government priorities and can deliver the information required by managers. While there is often scope for improving the performance of existing information systems, too much emphasis can be placed on revising data collection procedures and creating the perfect information system. Data analysis, even from imperfect systems, can stimulate greater interest in information, which can improve the quality and completeness of reporting and encourage a more methodical approach to planning and monitoring services. Our experience suggests that senior decision-makers and political leaders can play an important role in creating a culture of information use. By demanding health information, using it to formulate policy, and disseminating it through the channels open to them, they can exert greater influence in negotiations with donors and other government departments, encourage a more rational approach to decision-making that will improve the operation of health services, and stimulate greater use of information at lower levels of the health system. The ability of information systems to deliver these benefits is critical to their sustainability.<hr/>Le présent article décrit comment un système d'information sanitaire national a été conçu, testé et mis en œuvre en Papouasie-Nouvelle-Guinée, comment ce système a été intégré avec les autres systèmes de gestion de l'information et comment l'information a été utilisée dans la prise de décision. S'il est vrai que la performance des systèmes existants d'information peut souvent être améliorée, il arrive qu'une trop grande place soit accordée à la modification des méthodes de collecte des données et à la conception d'un système d'information parfait. L'analyse des données, même quand elles proviennent d'un système imparfait, permet de développer l'intérêt pour l'information, ce qui peut améliorer la qualité et la complétude des signalements et favoriser une approche plus méthodique de la planification et de la surveillance des services. Les stratégies possibles sont nombreuses pour améliorer l'utilisation de l'information dans le secteur de la santé mais l'adoption de nombreuses initiatives est variable. D'après notre expérience, les responsables des décisions et les responsables politiques peuvent jouer un rôle important en suscitant une culture de l'utilisation de l'information, en sollicitant l'information sanitaire, en l'utilisant pour formuler les politiques et en la disséminant par les moyens à leur disposition. On peut s'attendre à en retirer plusieurs avantages, et notamment la capacité d'exercer une plus grande influence dans les négociations avec d'autres services gouvernementaux et les donateurs, une plus grande rationalité des décisions qui améliorera le fonctionnement des services de santé et une incitation à utiliser l'information aux niveaux inférieurs du système sanitaire. La faculté des systèmes d'information à générer des avantages pour les divers intéressés est en fin de compte capitale dans leur maintien.<hr/>En este artículo se describe cómo se diseñó, ensayó e implantó en Papua Nueva Guinea un sistema nacional de información sanitaria, cómo se integró dicho sistema con otros sistemas de información para la gestión, y cómo se ha utilizado la información para apoyar la adopción de decisiones. Si bien pueden identificarse a menudo diversas posibilidades para mejorar el funcionamiento de los sistemas de información existentes, se corre el riesgo de hacer demasiado hincapié en la revisión de los procedimientos de acopio de datos y en el perfeccionamiento incesante de esos sistemas. El análisis de los datos, aun de sistemas imperfectos, puede suscitar más interés por la información, lo que puede traducirse en una mejora de la calidad e integridad de los datos notificados y propiciar un enfoque más metódico de la planificación y vigilancia de los servicios. Pueden utilizarse diversas estrategias para mejorar el uso de la información en una organización de salud, la adopción de decisiones. Si bien pueden identificarse a menudo diversas posibilidades para mejorar el funcionamiento de los sistemas de información existentes, se corre el riesgo de hacer demasiado hincapié en la revisión de los procedimientos de acopio de datos y en el perfeccionamiento incesante de esos sistemas. El análisis de los datos, aun de sistemas imperfectos, puede suscitar más interés por la información, lo que puede traducirse en una mejora de la calidad e integridad de los datos notificados y propiciar un enfoque más metódico de la planificación y vigilancia de los servicios. Pueden utilizarse diversas estrategias para mejorar el uso de la información en una organización de salud, pero el interés de las iniciativas es desigual. Nuestra experiencia parece indicar que las altas instancias decisorias y los dirigentes políticos pueden contribuir considerablemente a promover una cultura del uso de la información solicitando información sanitaria, utilizándola para formular políticas y difundiéndola por los circuitos a su alcance. Cabe prever como resultado diversos efectos positivos, como la capacidad de ejercer mayor influencia en las negociaciones con otros ministerios y donantes, la adopción de decisiones más racionales que mejorarán el funcionamiento de los servicios de salud, y el fomento del uso de la información en los niveles inferiores del sistema sanitario. La capacidad de los sistemas de información para beneficiar a los interesados directos es en último término decisiva para su sostenibilidad. <![CDATA[<B>Global AIDS conference finds the issue is cash</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862002000900017&lng=en&nrm=iso&tlng=en This paper describes (i) how a national health information System was designed, tested and implemented in Papua New Guinea, (ii) how the system was integrated with other management information systems, and (iii) how information has been used to support decision-making. It concludes that central coordination of systems design is essential to make sure that information systems are aligned with government priorities and can deliver the information required by managers. While there is often scope for improving the performance of existing information systems, too much emphasis can be placed on revising data collection procedures and creating the perfect information system. Data analysis, even from imperfect systems, can stimulate greater interest in information, which can improve the quality and completeness of reporting and encourage a more methodical approach to planning and monitoring services. Our experience suggests that senior decision-makers and political leaders can play an important role in creating a culture of information use. By demanding health information, using it to formulate policy, and disseminating it through the channels open to them, they can exert greater influence in negotiations with donors and other government departments, encourage a more rational approach to decision-making that will improve the operation of health services, and stimulate greater use of information at lower levels of the health system. The ability of information systems to deliver these benefits is critical to their sustainability.<hr/>Le présent article décrit comment un système d'information sanitaire national a été conçu, testé et mis en œuvre en Papouasie-Nouvelle-Guinée, comment ce système a été intégré avec les autres systèmes de gestion de l'information et comment l'information a été utilisée dans la prise de décision. S'il est vrai que la performance des systèmes existants d'information peut souvent être améliorée, il arrive qu'une trop grande place soit accordée à la modification des méthodes de collecte des données et à la conception d'un système d'information parfait. L'analyse des données, même quand elles proviennent d'un système imparfait, permet de développer l'intérêt pour l'information, ce qui peut améliorer la qualité et la complétude des signalements et favoriser une approche plus méthodique de la planification et de la surveillance des services. Les stratégies possibles sont nombreuses pour améliorer l'utilisation de l'information dans le secteur de la santé mais l'adoption de nombreuses initiatives est variable. D'après notre expérience, les responsables des décisions et les responsables politiques peuvent jouer un rôle important en suscitant une culture de l'utilisation de l'information, en sollicitant l'information sanitaire, en l'utilisant pour formuler les politiques et en la disséminant par les moyens à leur disposition. On peut s'attendre à en retirer plusieurs avantages, et notamment la capacité d'exercer une plus grande influence dans les négociations avec d'autres services gouvernementaux et les donateurs, une plus grande rationalité des décisions qui améliorera le fonctionnement des services de santé et une incitation à utiliser l'information aux niveaux inférieurs du système sanitaire. La faculté des systèmes d'information à générer des avantages pour les divers intéressés est en fin de compte capitale dans leur maintien.<hr/>En este artículo se describe cómo se diseñó, ensayó e implantó en Papua Nueva Guinea un sistema nacional de información sanitaria, cómo se integró dicho sistema con otros sistemas de información para la gestión, y cómo se ha utilizado la información para apoyar la adopción de decisiones. Si bien pueden identificarse a menudo diversas posibilidades para mejorar el funcionamiento de los sistemas de información existentes, se corre el riesgo de hacer demasiado hincapié en la revisión de los procedimientos de acopio de datos y en el perfeccionamiento incesante de esos sistemas. El análisis de los datos, aun de sistemas imperfectos, puede suscitar más interés por la información, lo que puede traducirse en una mejora de la calidad e integridad de los datos notificados y propiciar un enfoque más metódico de la planificación y vigilancia de los servicios. Pueden utilizarse diversas estrategias para mejorar el uso de la información en una organización de salud, la adopción de decisiones. Si bien pueden identificarse a menudo diversas posibilidades para mejorar el funcionamiento de los sistemas de información existentes, se corre el riesgo de hacer demasiado hincapié en la revisión de los procedimientos de acopio de datos y en el perfeccionamiento incesante de esos sistemas. El análisis de los datos, aun de sistemas imperfectos, puede suscitar más interés por la información, lo que puede traducirse en una mejora de la calidad e integridad de los datos notificados y propiciar un enfoque más metódico de la planificación y vigilancia de los servicios. Pueden utilizarse diversas estrategias para mejorar el uso de la información en una organización de salud, pero el interés de las iniciativas es desigual. Nuestra experiencia parece indicar que las altas instancias decisorias y los dirigentes políticos pueden contribuir considerablemente a promover una cultura del uso de la información solicitando información sanitaria, utilizándola para formular políticas y difundiéndola por los circuitos a su alcance. Cabe prever como resultado diversos efectos positivos, como la capacidad de ejercer mayor influencia en las negociaciones con otros ministerios y donantes, la adopción de decisiones más racionales que mejorarán el funcionamiento de los servicios de salud, y el fomento del uso de la información en los niveles inferiores del sistema sanitario. La capacidad de los sistemas de información para beneficiar a los interesados directos es en último término decisiva para su sostenibilidad. <![CDATA[<B>World Trade Organization still threatens supply of affordable AIDS drugs</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862002000900018&lng=en&nrm=iso&tlng=en This paper describes (i) how a national health information System was designed, tested and implemented in Papua New Guinea, (ii) how the system was integrated with other management information systems, and (iii) how information has been used to support decision-making. It concludes that central coordination of systems design is essential to make sure that information systems are aligned with government priorities and can deliver the information required by managers. While there is often scope for improving the performance of existing information systems, too much emphasis can be placed on revising data collection procedures and creating the perfect information system. Data analysis, even from imperfect systems, can stimulate greater interest in information, which can improve the quality and completeness of reporting and encourage a more methodical approach to planning and monitoring services. Our experience suggests that senior decision-makers and political leaders can play an important role in creating a culture of information use. By demanding health information, using it to formulate policy, and disseminating it through the channels open to them, they can exert greater influence in negotiations with donors and other government departments, encourage a more rational approach to decision-making that will improve the operation of health services, and stimulate greater use of information at lower levels of the health system. The ability of information systems to deliver these benefits is critical to their sustainability.<hr/>Le présent article décrit comment un système d'information sanitaire national a été conçu, testé et mis en œuvre en Papouasie-Nouvelle-Guinée, comment ce système a été intégré avec les autres systèmes de gestion de l'information et comment l'information a été utilisée dans la prise de décision. S'il est vrai que la performance des systèmes existants d'information peut souvent être améliorée, il arrive qu'une trop grande place soit accordée à la modification des méthodes de collecte des données et à la conception d'un système d'information parfait. L'analyse des données, même quand elles proviennent d'un système imparfait, permet de développer l'intérêt pour l'information, ce qui peut améliorer la qualité et la complétude des signalements et favoriser une approche plus méthodique de la planification et de la surveillance des services. Les stratégies possibles sont nombreuses pour améliorer l'utilisation de l'information dans le secteur de la santé mais l'adoption de nombreuses initiatives est variable. D'après notre expérience, les responsables des décisions et les responsables politiques peuvent jouer un rôle important en suscitant une culture de l'utilisation de l'information, en sollicitant l'information sanitaire, en l'utilisant pour formuler les politiques et en la disséminant par les moyens à leur disposition. On peut s'attendre à en retirer plusieurs avantages, et notamment la capacité d'exercer une plus grande influence dans les négociations avec d'autres services gouvernementaux et les donateurs, une plus grande rationalité des décisions qui améliorera le fonctionnement des services de santé et une incitation à utiliser l'information aux niveaux inférieurs du système sanitaire. La faculté des systèmes d'information à générer des avantages pour les divers intéressés est en fin de compte capitale dans leur maintien.<hr/>En este artículo se describe cómo se diseñó, ensayó e implantó en Papua Nueva Guinea un sistema nacional de información sanitaria, cómo se integró dicho sistema con otros sistemas de información para la gestión, y cómo se ha utilizado la información para apoyar la adopción de decisiones. Si bien pueden identificarse a menudo diversas posibilidades para mejorar el funcionamiento de los sistemas de información existentes, se corre el riesgo de hacer demasiado hincapié en la revisión de los procedimientos de acopio de datos y en el perfeccionamiento incesante de esos sistemas. El análisis de los datos, aun de sistemas imperfectos, puede suscitar más interés por la información, lo que puede traducirse en una mejora de la calidad e integridad de los datos notificados y propiciar un enfoque más metódico de la planificación y vigilancia de los servicios. Pueden utilizarse diversas estrategias para mejorar el uso de la información en una organización de salud, la adopción de decisiones. Si bien pueden identificarse a menudo diversas posibilidades para mejorar el funcionamiento de los sistemas de información existentes, se corre el riesgo de hacer demasiado hincapié en la revisión de los procedimientos de acopio de datos y en el perfeccionamiento incesante de esos sistemas. El análisis de los datos, aun de sistemas imperfectos, puede suscitar más interés por la información, lo que puede traducirse en una mejora de la calidad e integridad de los datos notificados y propiciar un enfoque más metódico de la planificación y vigilancia de los servicios. Pueden utilizarse diversas estrategias para mejorar el uso de la información en una organización de salud, pero el interés de las iniciativas es desigual. Nuestra experiencia parece indicar que las altas instancias decisorias y los dirigentes políticos pueden contribuir considerablemente a promover una cultura del uso de la información solicitando información sanitaria, utilizándola para formular políticas y difundiéndola por los circuitos a su alcance. Cabe prever como resultado diversos efectos positivos, como la capacidad de ejercer mayor influencia en las negociaciones con otros ministerios y donantes, la adopción de decisiones más racionales que mejorarán el funcionamiento de los servicios de salud, y el fomento del uso de la información en los niveles inferiores del sistema sanitario. La capacidad de los sistemas de información para beneficiar a los interesados directos es en último término decisiva para su sostenibilidad. <![CDATA[<B>Health aid as well as food aid needed in southern Africa</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862002000900019&lng=en&nrm=iso&tlng=en This paper describes (i) how a national health information System was designed, tested and implemented in Papua New Guinea, (ii) how the system was integrated with other management information systems, and (iii) how information has been used to support decision-making. It concludes that central coordination of systems design is essential to make sure that information systems are aligned with government priorities and can deliver the information required by managers. While there is often scope for improving the performance of existing information systems, too much emphasis can be placed on revising data collection procedures and creating the perfect information system. Data analysis, even from imperfect systems, can stimulate greater interest in information, which can improve the quality and completeness of reporting and encourage a more methodical approach to planning and monitoring services. Our experience suggests that senior decision-makers and political leaders can play an important role in creating a culture of information use. By demanding health information, using it to formulate policy, and disseminating it through the channels open to them, they can exert greater influence in negotiations with donors and other government departments, encourage a more rational approach to decision-making that will improve the operation of health services, and stimulate greater use of information at lower levels of the health system. The ability of information systems to deliver these benefits is critical to their sustainability.<hr/>Le présent article décrit comment un système d'information sanitaire national a été conçu, testé et mis en œuvre en Papouasie-Nouvelle-Guinée, comment ce système a été intégré avec les autres systèmes de gestion de l'information et comment l'information a été utilisée dans la prise de décision. S'il est vrai que la performance des systèmes existants d'information peut souvent être améliorée, il arrive qu'une trop grande place soit accordée à la modification des méthodes de collecte des données et à la conception d'un système d'information parfait. L'analyse des données, même quand elles proviennent d'un système imparfait, permet de développer l'intérêt pour l'information, ce qui peut améliorer la qualité et la complétude des signalements et favoriser une approche plus méthodique de la planification et de la surveillance des services. Les stratégies possibles sont nombreuses pour améliorer l'utilisation de l'information dans le secteur de la santé mais l'adoption de nombreuses initiatives est variable. D'après notre expérience, les responsables des décisions et les responsables politiques peuvent jouer un rôle important en suscitant une culture de l'utilisation de l'information, en sollicitant l'information sanitaire, en l'utilisant pour formuler les politiques et en la disséminant par les moyens à leur disposition. On peut s'attendre à en retirer plusieurs avantages, et notamment la capacité d'exercer une plus grande influence dans les négociations avec d'autres services gouvernementaux et les donateurs, une plus grande rationalité des décisions qui améliorera le fonctionnement des services de santé et une incitation à utiliser l'information aux niveaux inférieurs du système sanitaire. La faculté des systèmes d'information à générer des avantages pour les divers intéressés est en fin de compte capitale dans leur maintien.<hr/>En este artículo se describe cómo se diseñó, ensayó e implantó en Papua Nueva Guinea un sistema nacional de información sanitaria, cómo se integró dicho sistema con otros sistemas de información para la gestión, y cómo se ha utilizado la información para apoyar la adopción de decisiones. Si bien pueden identificarse a menudo diversas posibilidades para mejorar el funcionamiento de los sistemas de información existentes, se corre el riesgo de hacer demasiado hincapié en la revisión de los procedimientos de acopio de datos y en el perfeccionamiento incesante de esos sistemas. El análisis de los datos, aun de sistemas imperfectos, puede suscitar más interés por la información, lo que puede traducirse en una mejora de la calidad e integridad de los datos notificados y propiciar un enfoque más metódico de la planificación y vigilancia de los servicios. Pueden utilizarse diversas estrategias para mejorar el uso de la información en una organización de salud, la adopción de decisiones. Si bien pueden identificarse a menudo diversas posibilidades para mejorar el funcionamiento de los sistemas de información existentes, se corre el riesgo de hacer demasiado hincapié en la revisión de los procedimientos de acopio de datos y en el perfeccionamiento incesante de esos sistemas. El análisis de los datos, aun de sistemas imperfectos, puede suscitar más interés por la información, lo que puede traducirse en una mejora de la calidad e integridad de los datos notificados y propiciar un enfoque más metódico de la planificación y vigilancia de los servicios. Pueden utilizarse diversas estrategias para mejorar el uso de la información en una organización de salud, pero el interés de las iniciativas es desigual. Nuestra experiencia parece indicar que las altas instancias decisorias y los dirigentes políticos pueden contribuir considerablemente a promover una cultura del uso de la información solicitando información sanitaria, utilizándola para formular políticas y difundiéndola por los circuitos a su alcance. Cabe prever como resultado diversos efectos positivos, como la capacidad de ejercer mayor influencia en las negociaciones con otros ministerios y donantes, la adopción de decisiones más racionales que mejorarán el funcionamiento de los servicios de salud, y el fomento del uso de la información en los niveles inferiores del sistema sanitario. La capacidad de los sistemas de información para beneficiar a los interesados directos es en último término decisiva para su sostenibilidad. <![CDATA[<B>Childhood obesity control strategy under preparation</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862002000900020&lng=en&nrm=iso&tlng=en This paper describes (i) how a national health information System was designed, tested and implemented in Papua New Guinea, (ii) how the system was integrated with other management information systems, and (iii) how information has been used to support decision-making. It concludes that central coordination of systems design is essential to make sure that information systems are aligned with government priorities and can deliver the information required by managers. While there is often scope for improving the performance of existing information systems, too much emphasis can be placed on revising data collection procedures and creating the perfect information system. Data analysis, even from imperfect systems, can stimulate greater interest in information, which can improve the quality and completeness of reporting and encourage a more methodical approach to planning and monitoring services. Our experience suggests that senior decision-makers and political leaders can play an important role in creating a culture of information use. By demanding health information, using it to formulate policy, and disseminating it through the channels open to them, they can exert greater influence in negotiations with donors and other government departments, encourage a more rational approach to decision-making that will improve the operation of health services, and stimulate greater use of information at lower levels of the health system. The ability of information systems to deliver these benefits is critical to their sustainability.<hr/>Le présent article décrit comment un système d'information sanitaire national a été conçu, testé et mis en œuvre en Papouasie-Nouvelle-Guinée, comment ce système a été intégré avec les autres systèmes de gestion de l'information et comment l'information a été utilisée dans la prise de décision. S'il est vrai que la performance des systèmes existants d'information peut souvent être améliorée, il arrive qu'une trop grande place soit accordée à la modification des méthodes de collecte des données et à la conception d'un système d'information parfait. L'analyse des données, même quand elles proviennent d'un système imparfait, permet de développer l'intérêt pour l'information, ce qui peut améliorer la qualité et la complétude des signalements et favoriser une approche plus méthodique de la planification et de la surveillance des services. Les stratégies possibles sont nombreuses pour améliorer l'utilisation de l'information dans le secteur de la santé mais l'adoption de nombreuses initiatives est variable. D'après notre expérience, les responsables des décisions et les responsables politiques peuvent jouer un rôle important en suscitant une culture de l'utilisation de l'information, en sollicitant l'information sanitaire, en l'utilisant pour formuler les politiques et en la disséminant par les moyens à leur disposition. On peut s'attendre à en retirer plusieurs avantages, et notamment la capacité d'exercer une plus grande influence dans les négociations avec d'autres services gouvernementaux et les donateurs, une plus grande rationalité des décisions qui améliorera le fonctionnement des services de santé et une incitation à utiliser l'information aux niveaux inférieurs du système sanitaire. La faculté des systèmes d'information à générer des avantages pour les divers intéressés est en fin de compte capitale dans leur maintien.<hr/>En este artículo se describe cómo se diseñó, ensayó e implantó en Papua Nueva Guinea un sistema nacional de información sanitaria, cómo se integró dicho sistema con otros sistemas de información para la gestión, y cómo se ha utilizado la información para apoyar la adopción de decisiones. Si bien pueden identificarse a menudo diversas posibilidades para mejorar el funcionamiento de los sistemas de información existentes, se corre el riesgo de hacer demasiado hincapié en la revisión de los procedimientos de acopio de datos y en el perfeccionamiento incesante de esos sistemas. El análisis de los datos, aun de sistemas imperfectos, puede suscitar más interés por la información, lo que puede traducirse en una mejora de la calidad e integridad de los datos notificados y propiciar un enfoque más metódico de la planificación y vigilancia de los servicios. Pueden utilizarse diversas estrategias para mejorar el uso de la información en una organización de salud, la adopción de decisiones. Si bien pueden identificarse a menudo diversas posibilidades para mejorar el funcionamiento de los sistemas de información existentes, se corre el riesgo de hacer demasiado hincapié en la revisión de los procedimientos de acopio de datos y en el perfeccionamiento incesante de esos sistemas. El análisis de los datos, aun de sistemas imperfectos, puede suscitar más interés por la información, lo que puede traducirse en una mejora de la calidad e integridad de los datos notificados y propiciar un enfoque más metódico de la planificación y vigilancia de los servicios. Pueden utilizarse diversas estrategias para mejorar el uso de la información en una organización de salud, pero el interés de las iniciativas es desigual. Nuestra experiencia parece indicar que las altas instancias decisorias y los dirigentes políticos pueden contribuir considerablemente a promover una cultura del uso de la información solicitando información sanitaria, utilizándola para formular políticas y difundiéndola por los circuitos a su alcance. Cabe prever como resultado diversos efectos positivos, como la capacidad de ejercer mayor influencia en las negociaciones con otros ministerios y donantes, la adopción de decisiones más racionales que mejorarán el funcionamiento de los servicios de salud, y el fomento del uso de la información en los niveles inferiores del sistema sanitario. La capacidad de los sistemas de información para beneficiar a los interesados directos es en último término decisiva para su sostenibilidad. <![CDATA[<B>Draft treaty on tobacco control released</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862002000900021&lng=en&nrm=iso&tlng=en This paper describes (i) how a national health information System was designed, tested and implemented in Papua New Guinea, (ii) how the system was integrated with other management information systems, and (iii) how information has been used to support decision-making. It concludes that central coordination of systems design is essential to make sure that information systems are aligned with government priorities and can deliver the information required by managers. While there is often scope for improving the performance of existing information systems, too much emphasis can be placed on revising data collection procedures and creating the perfect information system. Data analysis, even from imperfect systems, can stimulate greater interest in information, which can improve the quality and completeness of reporting and encourage a more methodical approach to planning and monitoring services. Our experience suggests that senior decision-makers and political leaders can play an important role in creating a culture of information use. By demanding health information, using it to formulate policy, and disseminating it through the channels open to them, they can exert greater influence in negotiations with donors and other government departments, encourage a more rational approach to decision-making that will improve the operation of health services, and stimulate greater use of information at lower levels of the health system. The ability of information systems to deliver these benefits is critical to their sustainability.<hr/>Le présent article décrit comment un système d'information sanitaire national a été conçu, testé et mis en œuvre en Papouasie-Nouvelle-Guinée, comment ce système a été intégré avec les autres systèmes de gestion de l'information et comment l'information a été utilisée dans la prise de décision. S'il est vrai que la performance des systèmes existants d'information peut souvent être améliorée, il arrive qu'une trop grande place soit accordée à la modification des méthodes de collecte des données et à la conception d'un système d'information parfait. L'analyse des données, même quand elles proviennent d'un système imparfait, permet de développer l'intérêt pour l'information, ce qui peut améliorer la qualité et la complétude des signalements et favoriser une approche plus méthodique de la planification et de la surveillance des services. Les stratégies possibles sont nombreuses pour améliorer l'utilisation de l'information dans le secteur de la santé mais l'adoption de nombreuses initiatives est variable. D'après notre expérience, les responsables des décisions et les responsables politiques peuvent jouer un rôle important en suscitant une culture de l'utilisation de l'information, en sollicitant l'information sanitaire, en l'utilisant pour formuler les politiques et en la disséminant par les moyens à leur disposition. On peut s'attendre à en retirer plusieurs avantages, et notamment la capacité d'exercer une plus grande influence dans les négociations avec d'autres services gouvernementaux et les donateurs, une plus grande rationalité des décisions qui améliorera le fonctionnement des services de santé et une incitation à utiliser l'information aux niveaux inférieurs du système sanitaire. La faculté des systèmes d'information à générer des avantages pour les divers intéressés est en fin de compte capitale dans leur maintien.<hr/>En este artículo se describe cómo se diseñó, ensayó e implantó en Papua Nueva Guinea un sistema nacional de información sanitaria, cómo se integró dicho sistema con otros sistemas de información para la gestión, y cómo se ha utilizado la información para apoyar la adopción de decisiones. Si bien pueden identificarse a menudo diversas posibilidades para mejorar el funcionamiento de los sistemas de información existentes, se corre el riesgo de hacer demasiado hincapié en la revisión de los procedimientos de acopio de datos y en el perfeccionamiento incesante de esos sistemas. El análisis de los datos, aun de sistemas imperfectos, puede suscitar más interés por la información, lo que puede traducirse en una mejora de la calidad e integridad de los datos notificados y propiciar un enfoque más metódico de la planificación y vigilancia de los servicios. Pueden utilizarse diversas estrategias para mejorar el uso de la información en una organización de salud, la adopción de decisiones. Si bien pueden identificarse a menudo diversas posibilidades para mejorar el funcionamiento de los sistemas de información existentes, se corre el riesgo de hacer demasiado hincapié en la revisión de los procedimientos de acopio de datos y en el perfeccionamiento incesante de esos sistemas. El análisis de los datos, aun de sistemas imperfectos, puede suscitar más interés por la información, lo que puede traducirse en una mejora de la calidad e integridad de los datos notificados y propiciar un enfoque más metódico de la planificación y vigilancia de los servicios. Pueden utilizarse diversas estrategias para mejorar el uso de la información en una organización de salud, pero el interés de las iniciativas es desigual. Nuestra experiencia parece indicar que las altas instancias decisorias y los dirigentes políticos pueden contribuir considerablemente a promover una cultura del uso de la información solicitando información sanitaria, utilizándola para formular políticas y difundiéndola por los circuitos a su alcance. Cabe prever como resultado diversos efectos positivos, como la capacidad de ejercer mayor influencia en las negociaciones con otros ministerios y donantes, la adopción de decisiones más racionales que mejorarán el funcionamiento de los servicios de salud, y el fomento del uso de la información en los niveles inferiores del sistema sanitario. La capacidad de los sistemas de información para beneficiar a los interesados directos es en último término decisiva para su sostenibilidad. <![CDATA[<B>Study on the health implications of trade agreements published</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862002000900022&lng=en&nrm=iso&tlng=en This paper describes (i) how a national health information System was designed, tested and implemented in Papua New Guinea, (ii) how the system was integrated with other management information systems, and (iii) how information has been used to support decision-making. It concludes that central coordination of systems design is essential to make sure that information systems are aligned with government priorities and can deliver the information required by managers. While there is often scope for improving the performance of existing information systems, too much emphasis can be placed on revising data collection procedures and creating the perfect information system. Data analysis, even from imperfect systems, can stimulate greater interest in information, which can improve the quality and completeness of reporting and encourage a more methodical approach to planning and monitoring services. Our experience suggests that senior decision-makers and political leaders can play an important role in creating a culture of information use. By demanding health information, using it to formulate policy, and disseminating it through the channels open to them, they can exert greater influence in negotiations with donors and other government departments, encourage a more rational approach to decision-making that will improve the operation of health services, and stimulate greater use of information at lower levels of the health system. The ability of information systems to deliver these benefits is critical to their sustainability.<hr/>Le présent article décrit comment un système d'information sanitaire national a été conçu, testé et mis en œuvre en Papouasie-Nouvelle-Guinée, comment ce système a été intégré avec les autres systèmes de gestion de l'information et comment l'information a été utilisée dans la prise de décision. S'il est vrai que la performance des systèmes existants d'information peut souvent être améliorée, il arrive qu'une trop grande place soit accordée à la modification des méthodes de collecte des données et à la conception d'un système d'information parfait. L'analyse des données, même quand elles proviennent d'un système imparfait, permet de développer l'intérêt pour l'information, ce qui peut améliorer la qualité et la complétude des signalements et favoriser une approche plus méthodique de la planification et de la surveillance des services. Les stratégies possibles sont nombreuses pour améliorer l'utilisation de l'information dans le secteur de la santé mais l'adoption de nombreuses initiatives est variable. D'après notre expérience, les responsables des décisions et les responsables politiques peuvent jouer un rôle important en suscitant une culture de l'utilisation de l'information, en sollicitant l'information sanitaire, en l'utilisant pour formuler les politiques et en la disséminant par les moyens à leur disposition. On peut s'attendre à en retirer plusieurs avantages, et notamment la capacité d'exercer une plus grande influence dans les négociations avec d'autres services gouvernementaux et les donateurs, une plus grande rationalité des décisions qui améliorera le fonctionnement des services de santé et une incitation à utiliser l'information aux niveaux inférieurs du système sanitaire. La faculté des systèmes d'information à générer des avantages pour les divers intéressés est en fin de compte capitale dans leur maintien.<hr/>En este artículo se describe cómo se diseñó, ensayó e implantó en Papua Nueva Guinea un sistema nacional de información sanitaria, cómo se integró dicho sistema con otros sistemas de información para la gestión, y cómo se ha utilizado la información para apoyar la adopción de decisiones. Si bien pueden identificarse a menudo diversas posibilidades para mejorar el funcionamiento de los sistemas de información existentes, se corre el riesgo de hacer demasiado hincapié en la revisión de los procedimientos de acopio de datos y en el perfeccionamiento incesante de esos sistemas. El análisis de los datos, aun de sistemas imperfectos, puede suscitar más interés por la información, lo que puede traducirse en una mejora de la calidad e integridad de los datos notificados y propiciar un enfoque más metódico de la planificación y vigilancia de los servicios. Pueden utilizarse diversas estrategias para mejorar el uso de la información en una organización de salud, la adopción de decisiones. Si bien pueden identificarse a menudo diversas posibilidades para mejorar el funcionamiento de los sistemas de información existentes, se corre el riesgo de hacer demasiado hincapié en la revisión de los procedimientos de acopio de datos y en el perfeccionamiento incesante de esos sistemas. El análisis de los datos, aun de sistemas imperfectos, puede suscitar más interés por la información, lo que puede traducirse en una mejora de la calidad e integridad de los datos notificados y propiciar un enfoque más metódico de la planificación y vigilancia de los servicios. Pueden utilizarse diversas estrategias para mejorar el uso de la información en una organización de salud, pero el interés de las iniciativas es desigual. Nuestra experiencia parece indicar que las altas instancias decisorias y los dirigentes políticos pueden contribuir considerablemente a promover una cultura del uso de la información solicitando información sanitaria, utilizándola para formular políticas y difundiéndola por los circuitos a su alcance. Cabe prever como resultado diversos efectos positivos, como la capacidad de ejercer mayor influencia en las negociaciones con otros ministerios y donantes, la adopción de decisiones más racionales que mejorarán el funcionamiento de los servicios de salud, y el fomento del uso de la información en los niveles inferiores del sistema sanitario. La capacidad de los sistemas de información para beneficiar a los interesados directos es en último término decisiva para su sostenibilidad. <![CDATA[<B>Guide to skin cancer prevention launched</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862002000900023&lng=en&nrm=iso&tlng=en This paper describes (i) how a national health information System was designed, tested and implemented in Papua New Guinea, (ii) how the system was integrated with other management information systems, and (iii) how information has been used to support decision-making. It concludes that central coordination of systems design is essential to make sure that information systems are aligned with government priorities and can deliver the information required by managers. While there is often scope for improving the performance of existing information systems, too much emphasis can be placed on revising data collection procedures and creating the perfect information system. Data analysis, even from imperfect systems, can stimulate greater interest in information, which can improve the quality and completeness of reporting and encourage a more methodical approach to planning and monitoring services. Our experience suggests that senior decision-makers and political leaders can play an important role in creating a culture of information use. By demanding health information, using it to formulate policy, and disseminating it through the channels open to them, they can exert greater influence in negotiations with donors and other government departments, encourage a more rational approach to decision-making that will improve the operation of health services, and stimulate greater use of information at lower levels of the health system. The ability of information systems to deliver these benefits is critical to their sustainability.<hr/>Le présent article décrit comment un système d'information sanitaire national a été conçu, testé et mis en œuvre en Papouasie-Nouvelle-Guinée, comment ce système a été intégré avec les autres systèmes de gestion de l'information et comment l'information a été utilisée dans la prise de décision. S'il est vrai que la performance des systèmes existants d'information peut souvent être améliorée, il arrive qu'une trop grande place soit accordée à la modification des méthodes de collecte des données et à la conception d'un système d'information parfait. L'analyse des données, même quand elles proviennent d'un système imparfait, permet de développer l'intérêt pour l'information, ce qui peut améliorer la qualité et la complétude des signalements et favoriser une approche plus méthodique de la planification et de la surveillance des services. Les stratégies possibles sont nombreuses pour améliorer l'utilisation de l'information dans le secteur de la santé mais l'adoption de nombreuses initiatives est variable. D'après notre expérience, les responsables des décisions et les responsables politiques peuvent jouer un rôle important en suscitant une culture de l'utilisation de l'information, en sollicitant l'information sanitaire, en l'utilisant pour formuler les politiques et en la disséminant par les moyens à leur disposition. On peut s'attendre à en retirer plusieurs avantages, et notamment la capacité d'exercer une plus grande influence dans les négociations avec d'autres services gouvernementaux et les donateurs, une plus grande rationalité des décisions qui améliorera le fonctionnement des services de santé et une incitation à utiliser l'information aux niveaux inférieurs du système sanitaire. La faculté des systèmes d'information à générer des avantages pour les divers intéressés est en fin de compte capitale dans leur maintien.<hr/>En este artículo se describe cómo se diseñó, ensayó e implantó en Papua Nueva Guinea un sistema nacional de información sanitaria, cómo se integró dicho sistema con otros sistemas de información para la gestión, y cómo se ha utilizado la información para apoyar la adopción de decisiones. Si bien pueden identificarse a menudo diversas posibilidades para mejorar el funcionamiento de los sistemas de información existentes, se corre el riesgo de hacer demasiado hincapié en la revisión de los procedimientos de acopio de datos y en el perfeccionamiento incesante de esos sistemas. El análisis de los datos, aun de sistemas imperfectos, puede suscitar más interés por la información, lo que puede traducirse en una mejora de la calidad e integridad de los datos notificados y propiciar un enfoque más metódico de la planificación y vigilancia de los servicios. Pueden utilizarse diversas estrategias para mejorar el uso de la información en una organización de salud, la adopción de decisiones. Si bien pueden identificarse a menudo diversas posibilidades para mejorar el funcionamiento de los sistemas de información existentes, se corre el riesgo de hacer demasiado hincapié en la revisión de los procedimientos de acopio de datos y en el perfeccionamiento incesante de esos sistemas. El análisis de los datos, aun de sistemas imperfectos, puede suscitar más interés por la información, lo que puede traducirse en una mejora de la calidad e integridad de los datos notificados y propiciar un enfoque más metódico de la planificación y vigilancia de los servicios. Pueden utilizarse diversas estrategias para mejorar el uso de la información en una organización de salud, pero el interés de las iniciativas es desigual. Nuestra experiencia parece indicar que las altas instancias decisorias y los dirigentes políticos pueden contribuir considerablemente a promover una cultura del uso de la información solicitando información sanitaria, utilizándola para formular políticas y difundiéndola por los circuitos a su alcance. Cabe prever como resultado diversos efectos positivos, como la capacidad de ejercer mayor influencia en las negociaciones con otros ministerios y donantes, la adopción de decisiones más racionales que mejorarán el funcionamiento de los servicios de salud, y el fomento del uso de la información en los niveles inferiores del sistema sanitario. La capacidad de los sistemas de información para beneficiar a los interesados directos es en último término decisiva para su sostenibilidad.