Scielo RSS <![CDATA[Bulletin of the World Health Organization]]> http://www.scielosp.org/rss.php?pid=0042-968620060003&lang=en vol. 84 num. 3 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielosp.org/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielosp.org <![CDATA[<B>In this month's <I>Bulletin</B></I>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862006000300001&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<B>Making deaths count</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862006000300002&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<B>Demographic Surveillance Sites and emerging challenges in international health</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862006000300003&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<B>Potential and limits of verbal autopsies</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862006000300004&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<B>Malaria deaths are the hardest to count</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862006000300005&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<B>Mexico's quest for a complete mortality data set</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862006000300006&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<B>Counting the dead in China</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862006000300007&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<B>Counting the dead is essential for health</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862006000300008&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<B>Tobacco Convention</B>: <B>countries "changed history"</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862006000300009&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<B>Recent news from WHO</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862006000300010&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<B>How should we measure maternal mortality in the developing world? A comparison of household deaths and sibling history approaches</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862006000300011&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: A reduction in the maternal mortality ratio (MMR) is one of six health-related Millennium Development Goals (MDGs). However, there is no consensus about how to measure MMR in the many countries that do not have complete registration of deaths and accurate ascertainment of cause of death. In this study, we compared estimates of pregnancy-related deaths and maternal mortality in a developing country from three different household survey measurement approaches: a module collecting information on deaths of respondents' sisters; collection of information about recent household deaths with a time-of-death definition of maternal deaths; and a verbal autopsy instrument to identify maternal deaths. METHODS: We used data from a very large nationally-representative household sample survey conducted in Bangladesh in 2001. A total of 104 323 households were selected for participation, and 99 202 households (95.1% of selected households, 98.8% of contacted households) were successfully interviewed. FINDINGS: The sisterhood and household death approaches gave very similar estimates of all-cause and pregnancy-related mortality; verbal autopsy gave an estimate of maternal deaths that was about 15% lower than the pregnancy-related deaths. Even with a very large sample size, however, confidence intervals around mortality estimates were similar for all approaches and exceeded &plusmn;15%. CONCLUSION: Our findings suggest that with improved training for survey data collectors, both the sisterhood and household deaths methods are viable approaches for measuring pregnancy-related mortality. However, wide confidence intervals around the estimates indicate that routine sample surveys cannot provide the information needed to monitor progress towards the MDG target. Other approaches, such as inclusion of questions about household deaths in population censuses, should be considered.<hr/>OBJECTIF: La réduction du ratio de mortalité maternelle (RMM) fait partie des six Objectifs du Millénaire pour le développement (ODM) en rapport avec la santé. Néanmoins, aucun consensus n'a été trouvé sur le manière de mesurer le RMM dans les nombreux pays qui n'enregistrent pas la totalité des décès et ne déterminent pas avec exactitude la cause des décès. La présente étude compare les estimations de la mortalité liée à la grossesse et de la mortalité maternelle dans un pays en développement fournies par trois méthodes de mesure différentes par enquête auprès des ménages : un module d'enquête recueillant auprès des personnes interrogées des informations sur l'éventuel décès d'une ou plusieurs sæurs ; une collecte auprès des ménages des données relatives aux décès récents, y compris la date (ou la période) de cet événement ; et une procédure d'autopsie verbale destinée à identifier les décès maternels. MÉTHODES: L'étude s'est servie des données d'une enquête par sondage auprès des ménages de très grande ampleur, représentative à l'échelle nationale et réalisée au Bengladesh en 2001. Au total, 104 323 ménages ont été sélectionnés pour participer à l'enquête et un entretien fructueux a pu être mené avec 99 202 d'entre eux (95,1 % des ménages sélectionnés, 98,8 % des ménages contactés). RÉSULTATS: Les démarches reposant sur la recherche des antécédents familiaux et sur le recensement des décès auprès des ménages ont abouti à des estimations très proches de la mortalité toutes causes confondues et de celle liée à la grossesse ; l'autopsie verbale a fourni une estimation de la mortalité maternelle inférieure d'environ 15 % à la mortalité liée à la grossesse. Malgré la très grande taille de l'échantillon, les intervalles de confiance encadrant les estimations de la mortalité restaient similaires pour les trois méthodes et dépassaient &plusmn; 15 %. CONCLUSION: Les résultats de cette étude laissent à penser qu'en améliorant la formation des enquêteurs, la démarche utilisant les antécédents familiaux, comme celle reposant sur le recensement des décès auprès des ménages, pourraient offrir des méthodes acceptables pour mesurer la mortalité liée à la grossesse. Néanmoins, la largeur des intervalles de confiance encadrant les estimations indique que les enquêtes par sondage courantes sont incapables de fournir les informations nécessaires au suivi des progrès en direction de l'ODM. D'autres approches, telles que l'introduction de questions concernant les décès au seins des foyers dans les questionnaires de recensement de la population, devraient être envisagées.<hr/>OBJETIVO: La reducción de la razón de mortalidad materna (RMM) es uno de seis Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) relacionados con la salud. Sin embargo, no hay consenso alguno sobre la manera de medir la RMM en los muchos países que carecen de registros de defunción completos y de sistemas que permitan determinar con precisión las causas de defunción. En este estudio comparamos las estimaciones de las defunciones asociadas a embarazos y la mortalidad materna en un país en desarrollo obtenidas a partir de tres encuestas de hogares diferentes: un módulo con el que se acopió información sobre las defunciones de las hermanas de los encuestados; la recopilación de información sobre las defunciones recientes en los hogares con una definición de las defunciones maternas basada en el momento de la defunción; y un instrumento de autopsia verbal para identificar las defunciones maternas. MÉTODOS: Utilizamos datos de una encuesta muy amplia de muestras de hogares representativa del ámbito nacional realizada en Bangladesh en 2001. Se seleccionaron para participar en el estudio 104 323 hogares, y se entrevistó con éxito a miembros de 99 202 hogares (95,1% de los seleccionados, y 98,8% de los contactados). RESULTADOS: Los dos sistemas, -hogares o hermanas- arrojaron estimaciones muy parecidas de la mortalidad por todas las causas y la mortalidad asociada a embarazos; con las autopsias verbales se obtuvo una estimación de las defunciones maternas un 15% inferior a las muertes asociadas al embarazo. Incluso con un tamaño de muestra muy grande, sin embargo, los intervalos de confianza en torno a las tasas de mortalidad estimadas fueron semejantes en todos los casos y superaron el margen de &plusmn;15%. CONCLUSIÓN: Nuestros resultados parecen indicar que, a condición de mejorar la formación de los encuestadores, tanto el método basado en las hermanas como el basado en los hogares son opciones viables para medir la mortalidad asociada al embarazo. Sin embargo, los amplios intervalos de confianza observados en torno a las estimaciones indican que las encuestas basadas en muestras sistemáticas no pueden proporcionar la información necesaria para vigilar los progresos hacia la meta del ODM. Hay que estudiar otras estrategias, como la inclusión de preguntas sobre las defunciones en hogares en los censos de población. <![CDATA[<B>Cause-specific mortality rates in sub-Saharan Africa and Bangladesh</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862006000300012&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: To provide internationally comparable data on the frequencies of different causes of death. METHODS: We analysed verbal autopsies obtained during 1999 -2002 from 12 demographic surveillance sites in sub-Saharan Africa and Bangladesh to find cause-specific and age-specific mortality rates. The cause-of-death codes used by the sites were harmonized to conform to the ICD-10 system, and summarized with the classification system of the Global Burden of Disease 2000 (Version 2). FINDINGS: Causes of death in the African sites differ strongly from those in Bangladesh, where there is some evidence of a health transition from communicable to noncommunicable diseases, and little malaria. HIV dominates in causes of mortality in the South African sites, which contrast with those in highly malaria endemic sites elsewhere in sub-Saharan Africa (even in neighbouring Mozambique). The contributions of measles and diarrhoeal diseases to mortality in sub-Saharan Africa are lower than has been previously suggested, while malaria is of relatively greater importance. CONCLUSION: The different patterns of mortality we identified may be a result of recent changes in the availability and effectiveness of health interventions against childhood cluster diseases.<hr/>OBJECTIF: Fournir des données comparables au niveau international sur la fréquence des différentes causes de décès. MÉTHODES: Il s'agissait d'analyser les autopsies verbales transmises entre 1999 et 2002 par 12 sites de surveillance démographique en Afrique subsaharienne et au Bangladesh afin de déterminer les taux de mortalité par cause et par âge. Les codes affectés aux causes de mortalité utilisés par les sites ont été harmonisés pour être conformes au système de la CIM10 et récapitulés selon le système de catégorisation de la charge de morbidité mondiale 2000 (version 2). RÉSULTATS: Les causes de décès dans les sites africains sont très différentes de celles relevées au Bangladesh, où certains éléments indiquent une évolution de la morbidité des maladies transmissibles aux maladies non transmissibles et où le paludisme est peu présent. Le VIH est en revanche la cause dominante de mortalité dans les sites sud-africains à la différence de ce que l'on observe dans les sites à forte endémie palustre des autres pays d'Afrique subsaharienne (même au Mozambique voisin). Les contributions à la mortalité de la rougeole et des maladies diarrhéiques sont moins élevées en Afrique subsaharienne qu'on ne le pensait précédemment, alors que le paludisme revêt une importance relativement plus grande. CONCLUSION: Les différents schémas de mortalité mis en évidence résultent peut-être d'une modification récente de la disponibilité et de l'efficacité des interventions sanitaires contre les maladies de l'enfant apparaissant en grappes.<hr/>OBJETIVO: Aportar datos comparables internacionalmente sobre la frecuencia de las distintas causas de defunción. MÉTODOS: Analizamos las autopsias verbales obtenidas durante 1999 -2002 en 12 sitios de vigilancia demográfica del África subsahariana y de Bangladesh a fin de determinar las tasas de mortalidad por causas y por edades. Los códigos de las causas de defunción utilizados por los distintos sitios fueron armonizados con arreglo al sistema de la CIE-10, y resumidos mediante el sistema de clasificación de la Carga Mundial de Morbilidad 2000 (versión 2). RESULTADOS: Las causas de defunción en África difieren marcadamente de las observadas en Bangladesh, donde los datos sugieren una transición sanitaria hacia las enfermedades no transmisibles, con pocos casos de malaria. La infección por VIH destaca entre las causas de mortalidad en los lugares de Sudáfrica analizados, que contrastan con las causas observadas en los lugares de alta endemicidad de malaria del resto del África subsahariana (incluso en el vecino Mozambique). La contribución del sarampión y de las enfermedades diarreicas a la mortalidad en el África subsahariana es inferior a la sugerida hasta ahora, mientras que la malaria tiene una importancia relativamente mayor. CONCLUSIÓN: Los diferentes perfiles de mortalidad que hemos observado podrían ser el resultado de los últimos cambios experimentados por la disponibilidad y la eficacia de las intervenciones sanitarias contra las enfermedades infecciosas infantiles más comunes. <![CDATA[<B>Assessing adult mortality in HIV-1-afflicted Zimbabwe (1998 -2003)</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862006000300013&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: To compare alternative methods to vital registration systems for estimating adult mortality, and describe patterns of mortality in Manicaland, Zimbabwe, which has been severely affected by HIV. METHODS: We compared estimates of adult mortality from (1) a single question on household mortality, (2) repeated household censuses, and (3) an adult cohort study with linked HIV testing from Manicaland, with a mathematical model fitted to local age-specific HIV prevalence (1998 -2000). FINDINGS: The crude death rate from the single question (29 per 1000 person-years) was roughly consistent with that from the mathematical model (22 -25 per 1000 person-years), but much higher than that from the household censuses (12 per 1000 person-years). Adult mortality in the household censuses (males 0.65; females 0.51) was lower than in the cohort study (males 0.77; females 0.57), while mathematical models gave a much higher estimate, especially for females (males 0.80 -0.83; females 0.75 -0.80). The population attributable fraction of adult deaths due to HIV was 0.61 for men and 0.70 for women, with life expectancy estimated to be 34.3 years for males and 38.2 years for females. CONCLUSION: Each method for estimating adult mortality had limitations in terms of loss to follow-up (cohort study), under-ascertainment (household censuses), transparency of underlying processes (single question), and sensitivity to parameterization (mathematical model). However, these analyses make clear the advantages of longitudinal cohort data, which provide more complete ascertainment than household censuses, highlight possible inaccuracies in model assumptions, and allow direct quantification of the impact of HIV.<hr/>OBJECTIF: Comparer différentes méthodes utilisées en l'absence de données d'état civil pour estimer la mortalité adulte et décrire les schémas de mortalité au Manicaland, une région du Zimbabwe gravement touchée par le VIH. MÉTHODES: L'étude a comparé des estimations de la mortalité adulte obtenues à partir de 1) une simple question sur la mortalité dans les foyers, 2) des recensements successifs auprès des ménages et 3) une étude de cohorte portant sur des adultes dont les données sont reliées aux résultats de dépistage du VIH au Manicaland, avec celles fournies par un modèle mathématique adapté à la prévalence locale par âge du VIH (1998-2000). RÉSULTATS: Le taux de mortalité brut obtenu par le biais de la question unique sur la mortalité au sein du foyer (29 pour 1000 personnes-année) était assez proche de celui fourni par le modèle mathématique (22 à 25 pour 1000 personnes-année), mais beaucoup plus élevé que celui issu des recensements auprès des ménages (12 pour 1000 personnes-année). Le taux de mortalité adulte obtenu par recensement auprès des ménages (hommes 0,65 ; femmes 0,51) était plus faible que celui tiré de l'étude de cohorte (hommes 0,77 ; femmes 0,57), alors que le modèle mathématique donnait une estimation beaucoup plus élevée, surtout pour les femmes (hommes 0,80 à 0,83 ; femmes 0,75 à 0,80). La proportion de décès d'adultes imputables au VIH parmi la population considérée était de 0,61 pour les hommes et de 0,70 pour les femmes, l'espérance de vie étant estimée à 34,3 ans pour les hommes et à 38,2 ans pour les femmes. CONCLUSION: Chaque méthode d'estimation de la mortalité adulte se heurtait à des limites : sujets perdus de vue (étude de cohorte), sous-évaluation (recensement auprès des ménages), transparence des procédures sous-jacentes (question unique) et sensibilité à l'égard des paramètres (modèle mathématique). Toutefois, ces analyses font bien ressortir les avantages d'une étude de cohorte longitudinale, qui fournie une évolution plus complète que les recensements auprès des ménages, révèle les inexactitudes éventuelles des hypothèses du modèle et permet de quantifier directement l'impact du VIH.<hr/>OBJETIVO: Comparar métodos alternativos a los sistemas de registro civil para calcular la mortalidad de adultos, y describir las pautas de mortalidad en Manicaland, Zimbabwe, país que se ha visto gravemente afectado por el VIH. MÉTODOS: Comparamos las estimaciones de la mortalidad adulta obtenidas a partir de 1) una sola pregunta sobre la mortalidad familiar, 2) censos de hogares repetidos, y 3) un estudio de cohortes de adultos que incluía pruebas del VIH, realizado en Manicaland, con un modelo matemático ajustado a la prevalencia local por edad de la infección por VIH (1998 -2000). RESULTADOS: La tasa bruta de mortalidad obtenida a partir de la pregunta única (29 por 1000 años-persona) concordaba bastante con la arrojada por el modelo matemático (22-25 por 1000 años-persona), pero era muy superior a la deducida de los censos de hogares (12 por 1000 años-persona). La mortalidad de adultos según estos censos (hombres: 0,65; mujeres: 0,51) fue inferior a la estimada con el estudio de cohortes (hombres: 0,77; mujeres: 0,57), mientras que los modelos matemáticos arrojaron valores mucho mayores, especialmente para las mujeres (hombres: 0,80 - 0,83; mujeres: 0,75 - 0,80). La fracción atribuible poblacional de defunciones de adultos debidas al VIH fue de 0,61 para los hombres y 0,70 para las mujeres, con una esperanza de vida estimada en 34,3 años para los primeros y 38,2 años para las últimas. CONCLUSIÓN: Todos los métodos de estimación de la mortalidad de adultos presentaron limitaciones, relacionadas con el seguimiento (estudio de cohortes), la subapreciación (censos de hogares), la transparencia de los procedimientos empleados (pregunta única) y la sensibilidad a la parametrización (modelo matemático). Sin embargo, estos análisis destacan las ventajas de los datos de cohortes longitudinales, que aportan información más completa que los censos de hogares, ponen de relieve las posibles inexactitudes de las hipótesis del modelo, y permiten cuantificar directamente el impacto del VIH. <![CDATA[<B>Correcting for numerator/denominator bias when assessing changing inequalities in occupational class mortality, Australia 1981 -2002</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862006000300014&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: Comparisons of the changing patterns of inequalities in occupational mortality provide one way to monitor the achievement of equity goals. However, previous comparisons have not corrected for numerator/denominator bias, which is a consequence of the different ways in which occupational details are recorded on death certificates and on census forms. The objective of this study was to measure the impact of this bias on mortality rates and ratios over time. METHODS: Using data provided by the Australian Bureau of Statistics, we examined the evidence for bias over the period 1981 -2002, and used imputation methods to adjust for this bias. We compared unadjusted with imputed rates of mortality for manual/non-manual workers. FINDINGS: Unadjusted data indicate increasing inequality in the age-adjusted rates of mortality for manual/non-manual workers during 1981 -2002. Imputed data suggest that there have been modest fluctuations in the ratios of mortality for manual/non-manual workers during this time, but with evidence that inequalities have increased only in recent years and are now at historic highs. CONCLUSION: We found that imputation for missing data leads to changes in estimates of inequalities related to social class in mortality for some years but not for others. Occupational class comparisons should be imputed or otherwise adjusted for missing data on census or death certificates.<hr/>OBJECTIF: L'un des moyens de suivre la progression vers les objectifs fixés au plan de l'équité consiste à comparer les différents modes d'évolution des inégalités en matière de mortalité professionnelle. Malheureusement, dans les comparaisons effectuées jusqu'ici, on n'a pas corrigé le biais lié au rapport numérateur/dénominateur qui tient au fait que les données professionnelles ne sont pas enregistrées de la même manière sur les certificats de décès et les formulaires de recensement. La présente étude a pour objet d'évaluer l'influence de ce biais sur l'évolution des taux et des ratios de mortalité. MÉTHODES: En nous basant sur les données fournies par l'Office australien de la statistique (Australian Bureau of Statistics) , nous avons recherché des preuves d'un tel biais dans les données relatives à la période 1981-2002 et procédé par imputation pour le corriger. Nous avons comparé les taux de mortalité non corrigés aux taux corrigés chez les travailleurs manuels et non manuels. RÉSULTATS: Selon les données non corrigées, il y a eu augmentation des inégalités dans les taux de mortalité corrigés de la structure d'âge entre les travailleurs manuels et les travailleurs non manuels au cours de la période 1981-2002. Selon les données imputées il semblerait qu'en fait les ratios de mortalité des travailleurs manuels et non manuels n'aient présenté que de modestes fluctuations pendant cette période, les inégalités n'ayant progressé qu'au cours des dernières années pour atteindre aujourd'hui un sommet historique. CONCLUSION: Nous avons constaté que l'imputation des données manquantes a pour effet de modifier l'estimation des inégalités en matière de mortalité qui sont liées à la classe sociale et ce, pour certaines années mais pas pour d'autres. Si l'on veut faire des comparaisons entre catégories professionnelles, il faut procéder par imputation ou utiliser d'autres modes de correction pour traiter le problème des données manquantes dans les formulaires de recensement et les certificats de décès.<hr/>OBJETIVO: La comparación a lo largo del tiempo del perfil de las desigualdades en mortalidad ocupacional es una manera de controlar los objetivos de equidad. Sin embargo, en las comparaciones realizadas hasta ahora no se ha corregido el sesgo numerador/denominador que se produce como consecuencia de los distintos métodos utilizados para registrar los datos ocupacionales en los certificados de defunción y en los formularios de los censos. MÉTODOS: Empleando datos proporcionados por la Oficina de Estadísticas de Australia, examinamos la evidencia de posibles sesgos durante el periodo 1981 -2002 y aplicamos métodos de imputación para introducir los ajustes correspondientes. Comparamos las tasas de mortalidad no ajustadas con las imputadas para trabajadores manuales y no manuales. RESULTADOS: Los datos no ajustados muestran una desigualdad creciente en las tasas de mortalidad ajustadas por edad para los trabajadores manuales y no manuales durante 1981 -2002. Los datos imputados llevan a pensar que se han producido fluctuaciones moderadas de las razones de mortalidad para los trabajadores manuales y no manuales durante este tiempo, pero hay indicios de que las desigualdades han aumentado sólo en los últimos años y se encuentran ahora en máximos históricos. CONCLUSIÓN: Hallamos que la imputación de datos faltantes altera las estimaciones de las desigualdades en mortalidad relacionadas con la clase social en algunos años pero no en otros. Las comparaciones por clase ocupacional deberían realizarse tras imputar o ajustar de otro modo los datos que falten en los censos o los certificados de defunción. <![CDATA[<B>Assessing a new approach to verbal autopsy interpretation in a rural Ethiopian community</B>: <B>the InterVA model</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862006000300015&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: Verbal autopsy (VA)- the interviewing of family members or caregivers about the circumstances of a death after the event- is an established tool in areas where routine death registration is non-existent or inadequate. We assessed the performance of a probabilistic model (InterVA) for interpreting community-based VA interviews, in order to investigate patterns of cause-specific mortality in a rural Ethiopian community. We compared results with those obtained after review of the VA by local physicians, with a view to validating the model as a community-based tool. METHODS: Two-hundred and eighty-nine VA interviews were successfully completed; these included most deaths occurring in a defined community over a 1-year period. The VA interviews were interpreted by physicians and by the model, and cause-specific mortality fractions were derived for the whole community and for particular age groups using both approaches. FINDINGS: The results of the two approaches to interpretation correlated well in this example from Ethiopia. Four major cause groups accounted for over 60% of all mortality, and patterns within specific age groups were consistent with expectations for an underdeveloped high-mortality community in sub-Saharan Africa. CONCLUSION: Compared with interpretation by physicians, the InterVA model is much less labour intensive and offers 100% consistency. It is a valuable new tool for characterizing patterns of cause-specific mortality in communities without death registration and for comparing patterns of mortality in different populations.<hr/>OBJECTIF: L'autopsie verbale (AV) - une méthode qui consiste à interroger après coup les membres d'une famille ou les aidants au sujet des circonstances d'un décès - est couramment utilisée lorsque l'enregistrement systématique des décès est inexistant ou laisse à désirer. Nous avons évalué l'efficacité d'un modèle probabiliste (InterVA) d'interprétation des autopsies verbales communautaires afin d'étudier les caractéristiques de la mortalité par cause dans une communauté éthiopienne. Nous avons comparé nos résultats à ceux qui avaient été obtenus par des médecins locaux après examen des AV, le but étant de valider le modèle en tant qu'outil d'enquête dans une communauté. MÉTHODES: Deux cents quatre-vingt neuf autopsies verbales ont été effectuées avec succès ; elles portaient sur la plupart des décès survenus dans une certaine communauté au cours d'une année. Les interrogatoires d'autopsie verbale ont été interprétés d'une part par des médecins et d'autre part en utilisant le modèle et nous en avons déduit les ratios de mortalité par cause pour l'ensemble de la communauté et pour les différentes classes d'âge en utilisant les deux manières. RÉSULTATS: Les résultats des deux modes d'interprétation sont en bonne corrélation pour cette communauté éthiopienne. Plus de 60 % des décès ont été attribués à quatre causes principales et les caractéristiques de cette mortalité dans certains groupes d'âge déterminés correspondaient à ce que l'on peut attendre pour une communauté sous-développée à forte mortalité de l'Afrique subsaharienne. CONCLUSION: Comparativement à l'interprétation par un médecin, l'interprétation au moyen du modèle InterVA prend beaucoup moins de temps et l'homogénéité des résultats est de 100 %. Ce modèle est un outil précieux pour déterminer les caractéristiques de la mortalité par cause dans les communautés où les décès ne sont pas enregistrés et pour comparer ces caractéristiques d'une population à l'autre.<hr/>OBJETIVO: La autopsia verbal (AV) -entrevista a miembros de la familia o a cuidadores acerca de las circunstancias de una defunción después del evento- es un instrumento de uso arraigado en las zonas con sistemas inadecuados o inexistentes de registro sistemático de las defunciones. Evaluamos los resultados de un modelo probabilístico (InterVA) de interpretación de las entrevistas de AV comunitarias, a fin de investigar las pautas de mortalidad por causas específicas en una comunidad etíope rural, y comparamos esos resultados con los obtenidos por médicos locales a los que se dio a examinar las AV, con miras a validar el modelo como instrumento comunitario. MÉTODOS: Se completaron con éxito doscientas ochenta y nueve entrevistas de AV, que incluían la mayor parte de las defunciones ocurridas en una determinada comunidad durante un periodo de un año. Las entrevistas de AV fueron interpretadas por médicos y mediante el modelo, y se procedió a calcular las fracciones de mortalidad por causas específicas para el conjunto de la comunidad y para grupos de edad particulares utilizando los dos sistemas. RESULTADOS: Se observó una buena correlación entre los resultados de los dos sistemas de interpretación en este ejemplo de Etiopía. Cuatro grandes grupos de causas explicaban más del 60% de toda la mortalidad, y los perfiles internos observados en grupos de edad específicos fueron compatibles con lo que podía esperarse para una comunidad subdesarrollada de alta mortalidad del África subsahariana. CONCLUSIÓN: En comparación con la interpretación realizada por médicos, el modelo InterVA requiere mucho menos trabajo y tiene una coherencia del 100%. Es un nuevo y valioso instrumento para caracterizar la distribución de la mortalidad por causas específicas en comunidades sin registros de defunción y para comparar las pautas de mortalidad de distintas poblaciones. <![CDATA[<B>Making COD statistics useful for public health at local level in the city of Cape Town</B>: <B>utilidad para la salud pública a nivel local en Ciudad del Cabo</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862006000300016&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: To review the quality of the coding of the cause of death (COD) statistics and assess the mortality information needs of the City of Cape Town. METHODS: Using an action research approach, a study was set up to investigate the quality of COD information, the accuracy of COD coding and consistency of coding practices in the larger health subdistricts. Mortality information needs and the best way of presenting the statistics to assist health managers were explored. FINDINGS: Useful information was contained in 75% of death certificates, but nearly 60% had only a single cause certified; 55% of forms were coded accurately. Disagreement was mainly because routine coders coded the immediate instead of the underlying COD. An abridged classification of COD, based on causes of public health importance, prevalent causes and selected combinations of diseases was implemented with training on underlying cause. Analysis of the 2001 data identified the leading causes of death and premature mortality and illustrated striking differences in the disease burden and profile between health subdistricts. CONCLUSION: Action research is particularly useful for improving information systems and revealed the need to standardize the coding practice to identify underlying cause. The specificity of the full ICD classification is beyond the level of detail on the death certificates currently available. An abridged classification for coding provides a practical tool appropriate for local level public health surveillance. Attention to the presentation of COD statistics is important to enable the data to inform decision-makers.<hr/>OBJECTIF: Étudier la qualité du codage des statistiques relatives aux causes de décès et évaluer les besoins en matière de données de mortalité de la ville du Cap. MÉTHODES: Une étude a été organisée selon une démarche de recherche pragmatique pour évaluer la qualité des données relatives aux causes de décès, l'exactitude de leur codage et la cohérence des procédures de codage dans les sous-districts sanitaires les plus étendus. Les besoins en matière de données de mortalité, ainsi que la meilleure manière de présenter ces statistiques pour aider les gestionnaires dans le domaine sanitaire, ont été examinés. RÉSULTATS: 75 % des certificats de décès contenaient des informations utiles, mais seulement 60 % environ de ces certificats indiquaient une cause de décès unique et certifiée et 55 % des formulaires étaient codés avec exactitude. Les problèmes résultaient principalement du fait que les personnes chargées du codage de mortalité de routine enregistraient sous forme codée la cause immédiate du décès au lieu de la cause sous-jacente. Une classification sommaire des causes de décès, reposant sur l'importance de ces causes sous l'angle de la santé publique, sur leur prévalence et sur une sélection de pathologies associées, a été introduite, en parallèle avec une formation à l'identification des causes sous-jacentes. L'analyse des données pour l'année 2001 a permis de déterminer les causes principales de décès et de mortalité prématurée et a fait ressortir des différences frappantes entre les charges et les profils de morbidité des différents districts sanitaires. CONCLUSION: La recherche pragmatique se révèle particulièrement utile pour améliorer les systèmes d'information et met en lumière la nécessité de normaliser les procédures de codage désignant la cause sous-jacente. Les certificats de décès actuellement disponibles ne permettent pas d'atteindre le niveau de détail requis par la classification CIM intégrale. L'utilisation d'une classification sommaire pour le codage offre un outil pratique et adapté à la surveillance en santé publique au niveau local. Il importe de veiller à ce que la présentation des statistiques relatives aux causes de décès permette aux décideurs d'utiliser ces données.<hr/>OBJETIVO: Examinar la calidad de la codificación de las estadísticas sobre las causas de defunción (CDD) y evaluar las necesidades de información sobre la mortalidad en Ciudad del Cabo. MÉTODOS: Utilizando un enfoque de investigación-acción, se puso en marcha un estudio para investigar la calidad de la información sobre las CDD, la exactitud de la codificación de las CDD y la coherencia de las prácticas de codificación en los subdistritos de salud de mayor tamaño. Se estudiaron las necesidades de información sobre la mortalidad y la mejor manera de presentar las estadísticas para ayudar a los administradores sanitarios. RESULTADOS: Un 75% de los certificados de defunción contenían información útil, pero en casi un 60% de los casos sólo se certificaba una sola causa; el 55% de los formularios se habían codificado con precisión. Las discordancias se debían principalmente a que los codificadores codificaban la causa inmediata, no la subyacente. Se aplicó una clasificación abreviada de CDD, basada en causas relevantes para la salud pública, causas prevalentes y determinadas combinaciones de enfermedades, con capacitación para determinar la causa subyacente. El análisis de los datos de 2001 permitió identificar las causas principales de muerte y mortalidad prematura y puso de relieve diferencias sorprendentes en la carga y la distribución de la morbilidad entre los subdistritos de salud. CONCLUSIÓN: La investigación-acción, una alternativa particularmente valiosa para mejorar los sistemas de información, reveló la necesidad de normalizar las prácticas de codificación seguidas para identificar las causas subyacentes. La especificidad del conjunto de la clasificación CIE supera el nivel de detalle de los certificados de defunción actualmente disponibles. Una clasificación abreviada de la codificación brinda un instrumento práctico adecuado para vigilar la salud pública a nivel local. Es importante prestar atención a la presentación de las estadísticas sobre las CDD si se desea que las autoridades basen sus decisiones en datos sólidos. <![CDATA[<B>Facility-based maternal death reviews</B>: <B>effects on maternal mortality in a district hospital in Senegal</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862006000300017&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: The improvement of obstetric services is one of the key components of the Safe Motherhood Programme. Reviewing maternal deaths and complications is one method that may make pregnancy safer, but there is no evidence about the effectiveness of this strategy. The objective of our before and after study is to assess the effect of facility-based maternal deaths reviews (MDR) on maternal mortality rates in a district hospital in Senegal that provides primary and referral maternity services. METHODS: We included all women who were admitted to the maternity unit for childbirth, or within 24 hours of delivery. We recorded maternal mortality during a 1-year baseline period from January to December 1997, and during a 3-year period from January 1998 to December 2000 after MDR had been implemented. Effects of MDR on organization of care were qualitatively evaluated. FINDINGS: The MDR strategy led to changes in organizational structure that improved life-saving interventions with a relatively large financial contribution from the community. Overall mortality significantly decreased from 0.83 (95% CI (confidence interval) = 0.60 -1.06) in baseline period to 0.41 (95% CI = 0.25 -0.56) per 100 women 3 years later. CONCLUSION: MDR had a marked effect on resources, management and maternal outcomes in this facility. However, given the design of our study and the local specific context, further research is needed to confirm the feasibility of MDR in other settings and to confirm the benefits of this approach for maternal health in developing countries.<hr/>OBJECTIF: L'amélioration des services obstétricaux est un aspect fondamental du programme pour une maternité sans risque. L'analyse des décès maternels et des complications offre un moyen de réduire les risques liés à la grossesse, mais on ne dispose d'aucunes données sur l'efficacité de cette stratégie. L'objectif de cette étude examinant la situation avant et après l'introduction des analyses des décès maternels est d'évaluer l'effet des analyses sur les taux de mortalité maternelle dans un hôpital de district au Sénégal offrant des services obstétricaux primaires et un dispositif d'orientation-recours. MÉTHODES: On a pris en considération toutes les femmes admises au service de maternité pour un accouchement ou dans les 24 heures suivant l'accouchement. La mortalité maternelle a été enregistrée sur une période de référence d'une année, de janvier à décembre 1997, et sur une période de trois ans, de janvier 1998 à décembre 2000, après la mise en place des analyses des décès maternels en établissement. Les effets de ces analyses sur l'organisation des soins ont fait l'objet d'une évaluation qualitative. RÉSULTATS: L'introduction des analyses a entraîné des modifications de nature organisationnelle qui ont amélioré les interventions permettant de sauver des vies, grâce à une contribution financière relativement importante de la communauté. Le taux de mortalité global a baissé sensiblement de 0,83 (IC (intervalle de confiance) 95 % = 0,60-1,06) au cours de la période de référence à 0,41 (IC 95 % = 0,25-0,56) pour 100 femmes trois ans plus tard. CONCLUSION: L'analyse des décès maternels en établissement a eu un effet marqué sur les ressources, la prise en charge et l'issue des grossesses dans l'hôpital considéré. Toutefois, vu la conception de l'étude et le contexte local spécifique, des recherches plus approfondies sont nécessaires pour confirmer la faisabilité des analyses dans d'autres cadres et les avantages de cette approche pour la santé maternelle dans les pays en développement.<hr/>OBJETIVO: La mejora de los servicios obstétricos es un componente clave del Programa Maternidad sin Riesgo. El análisis de las defunciones maternas y de las complicaciones asociadas es un método para reducir los riesgos del embarazo, pero no hay indicios sobre la eficacia de esa estrategia. El objetivo de nuestro estudio comparativo antes-después consistió en evaluar el efecto de los análisis de las defunciones maternas (ADM) en centros de salud sobre las tasas de mortalidad materna en un hospital de distrito del Senegal que ofrece servicios de maternidad primarios y de derivación. MÉTODOS: Incluimos a todas las mujeres ingresadas en el servicio de maternidad para dar a luz o en las primeras 24 horas tras el parto. Registramos la mortalidad materna durante un periodo basal de un año, de enero a diciembre de 1997, y luego durante tres años, de enero de 1998 a diciembre de 2000, tras aplicar los ADM. Los efectos de estos análisis en la organización de la atención fueron evaluados cualitativamente. RESULTADOS: La estrategia basada en los ADM provocó en la estructura orgánica una serie de cambios que mejoraron diversas intervenciones salvavidas, con una contribución financiera relativamente importante de la comunidad. La mortalidad general disminuyó significativamente, de 0,83 (IC (intervalo de confianza) del 95% = 0,60-1,06) en el periodo basal a 0,41 (IC95% = 0,25-0,56) por 100 mujeres 3 años más tarde. CONCLUSIÓN: Los ADM tuvieron un efecto marcado en los recursos, la gestión y los resultados maternos en el centro estudiado. Sin embargo, dado el diseño de nuestro estudio y el contexto específico local, habrá que llevar a cabo nuevas investigaciones para confirmar la viabilidad de los ADM en otros entornos, así como las ventajas de este sistema para la salud materna en los países en desarrollo. <![CDATA[<B>Tracking progress towards the Millennium Development Goals</B>: <B>reaching consensus on child mortality levels and trends</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862006000300018&lng=en&nrm=iso&tlng=en The increased attention to tracking progress towards the Millennium Development Goals (MDG), including Goal 4 of reducing child mortality, has drawn attention to a number of interrelated technical, operational and political challenges and to the underlying weaknesses of country health information systems upon which reliable monitoring depends. Assessments of child mortality published in 2005, for almost all low-income countries, are based on an extrapolation of the trends observed during the 1990s, rather than on the empirical data for more recent years. The validity of the extrapolation depends on the quality and quantity of the data used, and many countries lack suitable data. In the long run, it is hoped that vital registration or sample registration systems will be established to monitor vital events in a sustainable way. However, in the short run, tracking child mortality in high-mortality countries will continue to rely on household surveys and extrapolations of historical trends. This will require more collaborative efforts both to collect data through initiatives to strengthen health information systems at the country level, and to harmonize the estimation process. The latter objective requires the continued activity of a coordinating group of international agencies and academics that aims to produce transparent estimates- through the consistent application of an agreed-upon methodology- for monitoring at the international level.<hr/>L'attention accrue accordée au suivi des progrès en direction des objectifs du Millénaire pour le développement (OMD), dont notamment l'objectif 4 qui vise une réduction de la mortalité juvénile, a mis en lumière l'existence d'un certain nombre de défis techniques, opérationnels et politiques étroitement liés et de faiblesses sous-jacentes des systèmes d'information nationaux, dont le bon fonctionnement est indispensable à une surveillance fiable. Les évaluations de la mortalité juvénile publiées en 2005 pour la plupart des pays à faible revenu reposent sur une extrapolation des tendances observées pendant les années 90, plutôt que sur des données empiriques relevées au cours des dernières années. La validité de cette extrapolation dépend de la qualité et de la quantité des données utilisées et nombre de pays disposent de données insuffisantes sur le plan quantitatif et qualitatif. A long terme, on espère que des registres d'état civil ou des systèmes d'enregistrement par sondage des faits d'état civil seront mis en place pour assurer un suivi durable des faits d'état civil. A court terme cependant, le suivi de la mortalité juvénile dans les pays où la mortalité est élevée continuera de reposer sur des enquêtes auprès des ménages et sur des extrapolations à partir de tendances antérieures. Cette situation exigera donc une plus grande collaboration dans la collecte des données qui passera par des initiatives pour renforcer les systèmes d'information sanitaire des pays et pour harmoniser les procédures d'estimation. Ce dernier objectif suppose l'intervention continue d'un groupe coordonnateur, composé d'agences internationales et d'universitaires, pour obtenir des estimations transparentes, grâce à l'application systématique d'une méthodologie convenue pour la surveillance à l'échelle internationale.<hr/>La mayor atención prestada al seguimiento de los progresos hacia los Objetivos de Desarrollo del Milenio (OMD), en particular hacia la meta 4 de reducir la mortalidad en la niñez, ha puesto de relieve varias dificultades técnicas, operativas y políticas interrelacionadas, así como los fallos de que adolecen los sistemas nacionales de información sanitaria en los que hay que basarse para garantizar una vigilancia fiable. Las evaluaciones de la mortalidad en la niñez publicadas en 2005, para casi todos los países de bajos ingresos, están basadas en una extrapolación de las tendencias observadas durante los años noventa, más que en los datos empíricos de años más recientes. La validez de la extrapolación depende de la calidad y cantidad de los datos utilizados, y muchos países carecen de datos apropiados. A largo plazo, se confía en establecer sistemas de registro civil o de registro por muestreo para vigilar los eventos vitales de una manera sostenible. A corto plazo, sin embargo, el seguimiento de la mortalidad en la niñez en los países de alta mortalidad seguirá dependiendo de las encuestas de hogares y de las extrapolaciones de las tendencias históricas. Ello exigirá una mayor colaboración, tanto para reunir datos mediante iniciativas que fortalezcan los sistemas de información sanitaria a nivel de país como para armonizar los procedimientos de estimación. Este último objetivo requerirá el trabajo continuado de un grupo coordinador de organismos internacionales y personal universitario que procure obtener estimaciones transparentes -aplicando sistemáticamente una metodología convenida- para las tareas de vigilancia a nivel internacional. <![CDATA[<B>A critical assessment of mortality statistics in Thailand</B>: <B>potential for improvements</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862006000300019&lng=en&nrm=iso&tlng=en This study evaluates the collection and flow of mortality and cause-of-death (COD) data in Thailand, identifying areas of weakness and presenting potential approaches to improve these statistics. Methods include systems analysis, literature review, and the application of the Health Metrics Network (HMN) self-assessment tool by key stakeholders. We identified two weaknesses underlying incompleteness of death registration and inaccuracy of COD attribution: problems in recording events or certifying deaths, and problems in transferring information from death certificates to death registers. Deaths occurring outside health facilities, representing 65% of all deaths in Thailand, contribute to the inaccuracy of cause-of-death data because they must be certified by village heads with limited knowledge and expertise in cause-of-death attribution. However, problems also exist with in-hospital cause-of-death certification by physicians. Priority should be given to training medical personnel in death certification, review of medical records by health personnel in district hospitals, and use of verbal autopsy techniques for assessing internal consistency. This should be coupled with stronger collaboration with district registrars for the 65% of deaths that occur outside hospitals. Training of physicians and data coders and harmonization of death certificates and registries would improve COD data for the 35% of deaths that take place in hospital. Public awareness of the importance of registering all deaths and the application of registration requirements prior to funerals would also improve coverage, though enforcement would be difficult.<hr/>La présente étude évalue la collecte et les flux de données relatives à la mortalité et aux causes de décès en Thaïlande en identifiant les points faibles et en proposant des approches pour améliorer ces statistiques. Elle a utilisé notamment les méthodes suivantes : analyse des systèmes, revue de la littérature et application de l'outil d'évaluation du Réseau de métrique sanitaire (HMN) par des partenaires clés. Deux types d'insuffisances ont été identifiés comme à l'origine de la non exhaustivité de l'enregistrement des décès et de l'imprécision de l'affectation des causes de décès : des problèmes dans l'enregistrement des événements ou dans la délivrance des certificats de décès, d'une part, et dans le transfert d'informations des certificats de décès aux registres des décès, d'autre part. Les décès survenant à l'extérieur des installations de soins, qui représentent 65 % de la mortalité totale en Thaïlande, contribuent à l'imprécision des donneés car le certificat de décès doit être établi par des chefs de village qui disposent de connaissances et de compétences limitées pour attribuer une cause au décès. Néanmoins, l'établissement de certificats par les médecins hospitaliers pose aussi des problèmes. La priorité doit être donnée à la formation du personnel médical à la certification des causes de décès, à l'analyse des registres médicaux par le personnel des hôpitaux de district et à l'utilisation des techniques d'autopsie verbale pour évaluer la cohérence interne. Les efforts dans cette direction doivent s'accompagner d'une collaboration accrue avec les responsables des registres de district dans l'enregistrement des décès (65 %) intervenant à l'extérieur des hôpitaux. La formation des médecins et des personnes effectuant le codage des données devrait permettre d'améliorer la qualité des données relatives aux causes de décès pour les 35 % de décès hospitaliers. La sensibilisation de la population à l'importance d'enregistrer la totalité des décès et le respect des exigences relatives à l'établissement du certificat de décès avant les funérailles, même si ces objectifs semblent difficiles à atteindre, devraient également aboutir à une meilleure couverture de l'enregistrement.<hr/>En este estudio se evalúan la recopilación y el flujo de datos sobre la mortalidad y las causas de defunción en Tailandia, identificando puntos débiles y sugiriendo posibles tácticas para mejorar esas estadísticas. Entre los métodos empleados cabe citar el análisis de sistemas, la revisión de las publicaciones y la aplicación del instrumento de autoevaluación de la Red de Sanimetría por parte de interesados directos clave. Detectamos dos puntos débiles relacionados con la incompletud de los registros de defunción y las inexactitudes en la atribución de causas de defunción: fallos del registro de los eventos o de la certificación de las defunciones, y problemas de transferencia de información de los certificados de defunción a los registros de defunción. Las muertes sobrevenidas fuera de los centros de salud, que representan un 65% de todas las defunciones en Tailandia, son uno de los factores que explican la inexactitud de los datos sobre las causas de defunción, pues deben ser certificadas por jefes de aldea que poseen unos conocimientos teóricos y prácticos limitados en lo referente a la atribución de causas de muerte. Sin embargo, también se dan problemas en la certificación de las causas de defunción que hacen los médicos en los hospitales. Habría que dar prioridad a la formación del personal médico en materia de certificados de defunción, el examen de los registros médicos por el personal sanitario en los hospitales de distrito y el uso de las técnicas de autopsia verbal para evaluar la coherencia interna. Ello debe combinarse con una colaboración más estrecha con los funcionarios encargados de los registros de distrito en lo tocante al 65% de defunciones que se producen fuera de los hospitales. La capacitación de los médicos y los codificadores de datos y la armonización de los certificados de defunción y los registros permitirían mejorar los datos sobre las causas de defunción correspondientes al 35% de muertes ocurridas en entornos hospitalarios. La sensibilización de la población acerca de la importancia de registrar todas las defunciones y la aplicación de los requisitos de registro antes de los funerales también mejorarían la cobertura, pero no es fácil obligar a cumplir esas medidas. <![CDATA[<B>Verbal autopsy</B>: <B>current practices and challenges</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862006000300020&lng=en&nrm=iso&tlng=en Cause-of-death data derived from verbal autopsy (VA) are increasingly used for health planning, priority setting, monitoring and evaluation in countries with incomplete or no vital registration systems. In some regions of the world it is the only method available to obtain estimates on the distribution of causes of death. Currently, the VA method is routinely used at over 35 sites, mainly in Africa and Asia. In this paper, we present an overview of the VA process and the results of a review of VA tools and operating procedures used at demographic surveillance sites and sample vital registration systems. We asked for information from 36 field sites about field-operating procedures and reviewed 18 verbal autopsy questionnaires and 10 cause-of-death lists used in 13 countries. The format and content of VA questionnaires, field-operating procedures, cause-of-death lists and the procedures to derive causes of death from VA process varied substantially among sites. We discuss the consequences of using varied methods and conclude that the VA tools and procedures must be standardized and reliable in order to make accurate national and international comparisons of VA data. We also highlight further steps needed in the development of a standard VA process.<hr/>Pour la planification, la définition de priorités, la surveillance et les évaluations dans le domaine sanitaire, on fait de plus en plus appel aux données relatives aux causes de décès provenant des autopsies verbales (AV) dans les pays ne tenant pas de registres d'état civil ou disposant de registres incomplets. Dans certaines régions du monde, c'est même la seule méthode disponible pour obtenir des estimations de la distribution par causes des décès. Actuellement, l'autopsie verbale est couramment utilisée sur plus de 35 sites, principalement en Afrique et en Asie. Le présent article expose brièvement les procédures d'autopsie verbale et les résultats d'un bilan des outils d'autopsie verbale et des procédures opératoires utilisés sur les sites de surveillance démographique et par les systèmes d'enregistrement par sondage des faits d'état civil. Il a été demandé à 36 sites de terrain de fournir des informations sur les procédures opératoires qu'ils appliquent : 18 questionnaires d'autopsie verbale et 10 listes de causes de décès utilisés dans 13 pays ont ainsi été examinés. Le format et le contenu des questionnaires pour AV, des procédures opératoires de terrain, des listes de causes de décès et des procédures employées pour extraire les causes de décès des AV varient de manière importante d'un site à l'autre. L'article analyse les conséquences de l'application de méthodes différentes et conclut à la nécessité de définir des outils et des procédures d'autopsie verbale standards et fiables pour permettre des comparaisons précises aux niveaux national et international des données d'AV. L'étude attire aussi l'attention sur les étapes nécessaires dans l'avenir au développement d'une procédure d'autopsie verbale standard.<hr/>Los datos sobre causas de defunción obtenidos a partir de autopsias verbales (AV) son usados con creciente frecuencia con fines de planificación de la salud, establecimiento de prioridades, seguimiento y evaluación en los países con sistemas de registro civil incompletos o inexistentes. En algunas regiones del mundo es el único método disponible para poder estimar la distribución de las causas de mortalidad. Hoy día el método de las AV se utiliza sistemáticamente en más de 35 lugares, sobre todo en África y Asia. En este artículo presentamos un panorama general del sistema de las AV y los resultados de un análisis de los instrumentos de AV y los procedimientos operativos utilizados en los sitios de vigilancia demográfica y los sistemas de registro de estadísticas vitales por muestreo. Solicitamos información a 36 sitios sobre el terreno acerca de los procedimientos operativos y examinamos 18 cuestionarios de autopsia verbal y 10 listas de causas de defunción usadas en 13 países. El formato y el contenido de los cuestionarios de AV, los procedimientos operativos sobre el terreno, las listas de las causas de defunción y los procedimientos empleados para calcular las causas de mortalidad a partir de las AV diferían sustancialmente de un sitio a otro. Analizamos las consecuencias de utilizar distintos métodos y llegamos a la conclusión de que es necesario normalizar los instrumentos y los procedimientos de AV y hacerlos más fiables si se desea hacer comparaciones más precisas de los datos de AV en los planos nacional e internacional. Ponemos de relieve, además, las medidas adicionales que habría que adoptar para desarrollar un procedimiento de AV normalizado. <![CDATA[<B>Assessing probable causes of death without death registration or certificates</B>: <B>a new science?</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862006000300021&lng=en&nrm=iso&tlng=en Cause-of-death data derived from verbal autopsy (VA) are increasingly used for health planning, priority setting, monitoring and evaluation in countries with incomplete or no vital registration systems. In some regions of the world it is the only method available to obtain estimates on the distribution of causes of death. Currently, the VA method is routinely used at over 35 sites, mainly in Africa and Asia. In this paper, we present an overview of the VA process and the results of a review of VA tools and operating procedures used at demographic surveillance sites and sample vital registration systems. We asked for information from 36 field sites about field-operating procedures and reviewed 18 verbal autopsy questionnaires and 10 cause-of-death lists used in 13 countries. The format and content of VA questionnaires, field-operating procedures, cause-of-death lists and the procedures to derive causes of death from VA process varied substantially among sites. We discuss the consequences of using varied methods and conclude that the VA tools and procedures must be standardized and reliable in order to make accurate national and international comparisons of VA data. We also highlight further steps needed in the development of a standard VA process.<hr/>Pour la planification, la définition de priorités, la surveillance et les évaluations dans le domaine sanitaire, on fait de plus en plus appel aux données relatives aux causes de décès provenant des autopsies verbales (AV) dans les pays ne tenant pas de registres d'état civil ou disposant de registres incomplets. Dans certaines régions du monde, c'est même la seule méthode disponible pour obtenir des estimations de la distribution par causes des décès. Actuellement, l'autopsie verbale est couramment utilisée sur plus de 35 sites, principalement en Afrique et en Asie. Le présent article expose brièvement les procédures d'autopsie verbale et les résultats d'un bilan des outils d'autopsie verbale et des procédures opératoires utilisés sur les sites de surveillance démographique et par les systèmes d'enregistrement par sondage des faits d'état civil. Il a été demandé à 36 sites de terrain de fournir des informations sur les procédures opératoires qu'ils appliquent : 18 questionnaires d'autopsie verbale et 10 listes de causes de décès utilisés dans 13 pays ont ainsi été examinés. Le format et le contenu des questionnaires pour AV, des procédures opératoires de terrain, des listes de causes de décès et des procédures employées pour extraire les causes de décès des AV varient de manière importante d'un site à l'autre. L'article analyse les conséquences de l'application de méthodes différentes et conclut à la nécessité de définir des outils et des procédures d'autopsie verbale standards et fiables pour permettre des comparaisons précises aux niveaux national et international des données d'AV. L'étude attire aussi l'attention sur les étapes nécessaires dans l'avenir au développement d'une procédure d'autopsie verbale standard.<hr/>Los datos sobre causas de defunción obtenidos a partir de autopsias verbales (AV) son usados con creciente frecuencia con fines de planificación de la salud, establecimiento de prioridades, seguimiento y evaluación en los países con sistemas de registro civil incompletos o inexistentes. En algunas regiones del mundo es el único método disponible para poder estimar la distribución de las causas de mortalidad. Hoy día el método de las AV se utiliza sistemáticamente en más de 35 lugares, sobre todo en África y Asia. En este artículo presentamos un panorama general del sistema de las AV y los resultados de un análisis de los instrumentos de AV y los procedimientos operativos utilizados en los sitios de vigilancia demográfica y los sistemas de registro de estadísticas vitales por muestreo. Solicitamos información a 36 sitios sobre el terreno acerca de los procedimientos operativos y examinamos 18 cuestionarios de autopsia verbal y 10 listas de causas de defunción usadas en 13 países. El formato y el contenido de los cuestionarios de AV, los procedimientos operativos sobre el terreno, las listas de las causas de defunción y los procedimientos empleados para calcular las causas de mortalidad a partir de las AV diferían sustancialmente de un sitio a otro. Analizamos las consecuencias de utilizar distintos métodos y llegamos a la conclusión de que es necesario normalizar los instrumentos y los procedimientos de AV y hacerlos más fiables si se desea hacer comparaciones más precisas de los datos de AV en los planos nacional e internacional. Ponemos de relieve, además, las medidas adicionales que habría que adoptar para desarrollar un procedimiento de AV normalizado. <![CDATA[<B>Assessing probable causes of death using a standardized questionnaire</B>: <B>a study in rural Senegal</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862006000300022&lng=en&nrm=iso&tlng=en Cause-of-death data derived from verbal autopsy (VA) are increasingly used for health planning, priority setting, monitoring and evaluation in countries with incomplete or no vital registration systems. In some regions of the world it is the only method available to obtain estimates on the distribution of causes of death. Currently, the VA method is routinely used at over 35 sites, mainly in Africa and Asia. In this paper, we present an overview of the VA process and the results of a review of VA tools and operating procedures used at demographic surveillance sites and sample vital registration systems. We asked for information from 36 field sites about field-operating procedures and reviewed 18 verbal autopsy questionnaires and 10 cause-of-death lists used in 13 countries. The format and content of VA questionnaires, field-operating procedures, cause-of-death lists and the procedures to derive causes of death from VA process varied substantially among sites. We discuss the consequences of using varied methods and conclude that the VA tools and procedures must be standardized and reliable in order to make accurate national and international comparisons of VA data. We also highlight further steps needed in the development of a standard VA process.<hr/>Pour la planification, la définition de priorités, la surveillance et les évaluations dans le domaine sanitaire, on fait de plus en plus appel aux données relatives aux causes de décès provenant des autopsies verbales (AV) dans les pays ne tenant pas de registres d'état civil ou disposant de registres incomplets. Dans certaines régions du monde, c'est même la seule méthode disponible pour obtenir des estimations de la distribution par causes des décès. Actuellement, l'autopsie verbale est couramment utilisée sur plus de 35 sites, principalement en Afrique et en Asie. Le présent article expose brièvement les procédures d'autopsie verbale et les résultats d'un bilan des outils d'autopsie verbale et des procédures opératoires utilisés sur les sites de surveillance démographique et par les systèmes d'enregistrement par sondage des faits d'état civil. Il a été demandé à 36 sites de terrain de fournir des informations sur les procédures opératoires qu'ils appliquent : 18 questionnaires d'autopsie verbale et 10 listes de causes de décès utilisés dans 13 pays ont ainsi été examinés. Le format et le contenu des questionnaires pour AV, des procédures opératoires de terrain, des listes de causes de décès et des procédures employées pour extraire les causes de décès des AV varient de manière importante d'un site à l'autre. L'article analyse les conséquences de l'application de méthodes différentes et conclut à la nécessité de définir des outils et des procédures d'autopsie verbale standards et fiables pour permettre des comparaisons précises aux niveaux national et international des données d'AV. L'étude attire aussi l'attention sur les étapes nécessaires dans l'avenir au développement d'une procédure d'autopsie verbale standard.<hr/>Los datos sobre causas de defunción obtenidos a partir de autopsias verbales (AV) son usados con creciente frecuencia con fines de planificación de la salud, establecimiento de prioridades, seguimiento y evaluación en los países con sistemas de registro civil incompletos o inexistentes. En algunas regiones del mundo es el único método disponible para poder estimar la distribución de las causas de mortalidad. Hoy día el método de las AV se utiliza sistemáticamente en más de 35 lugares, sobre todo en África y Asia. En este artículo presentamos un panorama general del sistema de las AV y los resultados de un análisis de los instrumentos de AV y los procedimientos operativos utilizados en los sitios de vigilancia demográfica y los sistemas de registro de estadísticas vitales por muestreo. Solicitamos información a 36 sitios sobre el terreno acerca de los procedimientos operativos y examinamos 18 cuestionarios de autopsia verbal y 10 listas de causas de defunción usadas en 13 países. El formato y el contenido de los cuestionarios de AV, los procedimientos operativos sobre el terreno, las listas de las causas de defunción y los procedimientos empleados para calcular las causas de mortalidad a partir de las AV diferían sustancialmente de un sitio a otro. Analizamos las consecuencias de utilizar distintos métodos y llegamos a la conclusión de que es necesario normalizar los instrumentos y los procedimientos de AV y hacerlos más fiables si se desea hacer comparaciones más precisas de los datos de AV en los planos nacional e internacional. Ponemos de relieve, además, las medidas adicionales que habría que adoptar para desarrollar un procedimiento de AV normalizado. <![CDATA[<B>Counting the dead and what they died of</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862006000300023&lng=en&nrm=iso&tlng=en Cause-of-death data derived from verbal autopsy (VA) are increasingly used for health planning, priority setting, monitoring and evaluation in countries with incomplete or no vital registration systems. In some regions of the world it is the only method available to obtain estimates on the distribution of causes of death. Currently, the VA method is routinely used at over 35 sites, mainly in Africa and Asia. In this paper, we present an overview of the VA process and the results of a review of VA tools and operating procedures used at demographic surveillance sites and sample vital registration systems. We asked for information from 36 field sites about field-operating procedures and reviewed 18 verbal autopsy questionnaires and 10 cause-of-death lists used in 13 countries. The format and content of VA questionnaires, field-operating procedures, cause-of-death lists and the procedures to derive causes of death from VA process varied substantially among sites. We discuss the consequences of using varied methods and conclude that the VA tools and procedures must be standardized and reliable in order to make accurate national and international comparisons of VA data. We also highlight further steps needed in the development of a standard VA process.<hr/>Pour la planification, la définition de priorités, la surveillance et les évaluations dans le domaine sanitaire, on fait de plus en plus appel aux données relatives aux causes de décès provenant des autopsies verbales (AV) dans les pays ne tenant pas de registres d'état civil ou disposant de registres incomplets. Dans certaines régions du monde, c'est même la seule méthode disponible pour obtenir des estimations de la distribution par causes des décès. Actuellement, l'autopsie verbale est couramment utilisée sur plus de 35 sites, principalement en Afrique et en Asie. Le présent article expose brièvement les procédures d'autopsie verbale et les résultats d'un bilan des outils d'autopsie verbale et des procédures opératoires utilisés sur les sites de surveillance démographique et par les systèmes d'enregistrement par sondage des faits d'état civil. Il a été demandé à 36 sites de terrain de fournir des informations sur les procédures opératoires qu'ils appliquent : 18 questionnaires d'autopsie verbale et 10 listes de causes de décès utilisés dans 13 pays ont ainsi été examinés. Le format et le contenu des questionnaires pour AV, des procédures opératoires de terrain, des listes de causes de décès et des procédures employées pour extraire les causes de décès des AV varient de manière importante d'un site à l'autre. L'article analyse les conséquences de l'application de méthodes différentes et conclut à la nécessité de définir des outils et des procédures d'autopsie verbale standards et fiables pour permettre des comparaisons précises aux niveaux national et international des données d'AV. L'étude attire aussi l'attention sur les étapes nécessaires dans l'avenir au développement d'une procédure d'autopsie verbale standard.<hr/>Los datos sobre causas de defunción obtenidos a partir de autopsias verbales (AV) son usados con creciente frecuencia con fines de planificación de la salud, establecimiento de prioridades, seguimiento y evaluación en los países con sistemas de registro civil incompletos o inexistentes. En algunas regiones del mundo es el único método disponible para poder estimar la distribución de las causas de mortalidad. Hoy día el método de las AV se utiliza sistemáticamente en más de 35 lugares, sobre todo en África y Asia. En este artículo presentamos un panorama general del sistema de las AV y los resultados de un análisis de los instrumentos de AV y los procedimientos operativos utilizados en los sitios de vigilancia demográfica y los sistemas de registro de estadísticas vitales por muestreo. Solicitamos información a 36 sitios sobre el terreno acerca de los procedimientos operativos y examinamos 18 cuestionarios de autopsia verbal y 10 listas de causas de defunción usadas en 13 países. El formato y el contenido de los cuestionarios de AV, los procedimientos operativos sobre el terreno, las listas de las causas de defunción y los procedimientos empleados para calcular las causas de mortalidad a partir de las AV diferían sustancialmente de un sitio a otro. Analizamos las consecuencias de utilizar distintos métodos y llegamos a la conclusión de que es necesario normalizar los instrumentos y los procedimientos de AV y hacerlos más fiables si se desea hacer comparaciones más precisas de los datos de AV en los planos nacional e internacional. Ponemos de relieve, además, las medidas adicionales que habría que adoptar para desarrollar un procedimiento de AV normalizado. <![CDATA[<B>Capturing health information - a coding perspective</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862006000300024&lng=en&nrm=iso&tlng=en Cause-of-death data derived from verbal autopsy (VA) are increasingly used for health planning, priority setting, monitoring and evaluation in countries with incomplete or no vital registration systems. In some regions of the world it is the only method available to obtain estimates on the distribution of causes of death. Currently, the VA method is routinely used at over 35 sites, mainly in Africa and Asia. In this paper, we present an overview of the VA process and the results of a review of VA tools and operating procedures used at demographic surveillance sites and sample vital registration systems. We asked for information from 36 field sites about field-operating procedures and reviewed 18 verbal autopsy questionnaires and 10 cause-of-death lists used in 13 countries. The format and content of VA questionnaires, field-operating procedures, cause-of-death lists and the procedures to derive causes of death from VA process varied substantially among sites. We discuss the consequences of using varied methods and conclude that the VA tools and procedures must be standardized and reliable in order to make accurate national and international comparisons of VA data. We also highlight further steps needed in the development of a standard VA process.<hr/>Pour la planification, la définition de priorités, la surveillance et les évaluations dans le domaine sanitaire, on fait de plus en plus appel aux données relatives aux causes de décès provenant des autopsies verbales (AV) dans les pays ne tenant pas de registres d'état civil ou disposant de registres incomplets. Dans certaines régions du monde, c'est même la seule méthode disponible pour obtenir des estimations de la distribution par causes des décès. Actuellement, l'autopsie verbale est couramment utilisée sur plus de 35 sites, principalement en Afrique et en Asie. Le présent article expose brièvement les procédures d'autopsie verbale et les résultats d'un bilan des outils d'autopsie verbale et des procédures opératoires utilisés sur les sites de surveillance démographique et par les systèmes d'enregistrement par sondage des faits d'état civil. Il a été demandé à 36 sites de terrain de fournir des informations sur les procédures opératoires qu'ils appliquent : 18 questionnaires d'autopsie verbale et 10 listes de causes de décès utilisés dans 13 pays ont ainsi été examinés. Le format et le contenu des questionnaires pour AV, des procédures opératoires de terrain, des listes de causes de décès et des procédures employées pour extraire les causes de décès des AV varient de manière importante d'un site à l'autre. L'article analyse les conséquences de l'application de méthodes différentes et conclut à la nécessité de définir des outils et des procédures d'autopsie verbale standards et fiables pour permettre des comparaisons précises aux niveaux national et international des données d'AV. L'étude attire aussi l'attention sur les étapes nécessaires dans l'avenir au développement d'une procédure d'autopsie verbale standard.<hr/>Los datos sobre causas de defunción obtenidos a partir de autopsias verbales (AV) son usados con creciente frecuencia con fines de planificación de la salud, establecimiento de prioridades, seguimiento y evaluación en los países con sistemas de registro civil incompletos o inexistentes. En algunas regiones del mundo es el único método disponible para poder estimar la distribución de las causas de mortalidad. Hoy día el método de las AV se utiliza sistemáticamente en más de 35 lugares, sobre todo en África y Asia. En este artículo presentamos un panorama general del sistema de las AV y los resultados de un análisis de los instrumentos de AV y los procedimientos operativos utilizados en los sitios de vigilancia demográfica y los sistemas de registro de estadísticas vitales por muestreo. Solicitamos información a 36 sitios sobre el terreno acerca de los procedimientos operativos y examinamos 18 cuestionarios de autopsia verbal y 10 listas de causas de defunción usadas en 13 países. El formato y el contenido de los cuestionarios de AV, los procedimientos operativos sobre el terreno, las listas de las causas de defunción y los procedimientos empleados para calcular las causas de mortalidad a partir de las AV diferían sustancialmente de un sitio a otro. Analizamos las consecuencias de utilizar distintos métodos y llegamos a la conclusión de que es necesario normalizar los instrumentos y los procedimientos de AV y hacerlos más fiables si se desea hacer comparaciones más precisas de los datos de AV en los planos nacional e internacional. Ponemos de relieve, además, las medidas adicionales que habría que adoptar para desarrollar un procedimiento de AV normalizado. <![CDATA[<B>Authors' response</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862006000300025&lng=en&nrm=iso&tlng=en Cause-of-death data derived from verbal autopsy (VA) are increasingly used for health planning, priority setting, monitoring and evaluation in countries with incomplete or no vital registration systems. In some regions of the world it is the only method available to obtain estimates on the distribution of causes of death. Currently, the VA method is routinely used at over 35 sites, mainly in Africa and Asia. In this paper, we present an overview of the VA process and the results of a review of VA tools and operating procedures used at demographic surveillance sites and sample vital registration systems. We asked for information from 36 field sites about field-operating procedures and reviewed 18 verbal autopsy questionnaires and 10 cause-of-death lists used in 13 countries. The format and content of VA questionnaires, field-operating procedures, cause-of-death lists and the procedures to derive causes of death from VA process varied substantially among sites. We discuss the consequences of using varied methods and conclude that the VA tools and procedures must be standardized and reliable in order to make accurate national and international comparisons of VA data. We also highlight further steps needed in the development of a standard VA process.<hr/>Pour la planification, la définition de priorités, la surveillance et les évaluations dans le domaine sanitaire, on fait de plus en plus appel aux données relatives aux causes de décès provenant des autopsies verbales (AV) dans les pays ne tenant pas de registres d'état civil ou disposant de registres incomplets. Dans certaines régions du monde, c'est même la seule méthode disponible pour obtenir des estimations de la distribution par causes des décès. Actuellement, l'autopsie verbale est couramment utilisée sur plus de 35 sites, principalement en Afrique et en Asie. Le présent article expose brièvement les procédures d'autopsie verbale et les résultats d'un bilan des outils d'autopsie verbale et des procédures opératoires utilisés sur les sites de surveillance démographique et par les systèmes d'enregistrement par sondage des faits d'état civil. Il a été demandé à 36 sites de terrain de fournir des informations sur les procédures opératoires qu'ils appliquent : 18 questionnaires d'autopsie verbale et 10 listes de causes de décès utilisés dans 13 pays ont ainsi été examinés. Le format et le contenu des questionnaires pour AV, des procédures opératoires de terrain, des listes de causes de décès et des procédures employées pour extraire les causes de décès des AV varient de manière importante d'un site à l'autre. L'article analyse les conséquences de l'application de méthodes différentes et conclut à la nécessité de définir des outils et des procédures d'autopsie verbale standards et fiables pour permettre des comparaisons précises aux niveaux national et international des données d'AV. L'étude attire aussi l'attention sur les étapes nécessaires dans l'avenir au développement d'une procédure d'autopsie verbale standard.<hr/>Los datos sobre causas de defunción obtenidos a partir de autopsias verbales (AV) son usados con creciente frecuencia con fines de planificación de la salud, establecimiento de prioridades, seguimiento y evaluación en los países con sistemas de registro civil incompletos o inexistentes. En algunas regiones del mundo es el único método disponible para poder estimar la distribución de las causas de mortalidad. Hoy día el método de las AV se utiliza sistemáticamente en más de 35 lugares, sobre todo en África y Asia. En este artículo presentamos un panorama general del sistema de las AV y los resultados de un análisis de los instrumentos de AV y los procedimientos operativos utilizados en los sitios de vigilancia demográfica y los sistemas de registro de estadísticas vitales por muestreo. Solicitamos información a 36 sitios sobre el terreno acerca de los procedimientos operativos y examinamos 18 cuestionarios de autopsia verbal y 10 listas de causas de defunción usadas en 13 países. El formato y el contenido de los cuestionarios de AV, los procedimientos operativos sobre el terreno, las listas de las causas de defunción y los procedimientos empleados para calcular las causas de mortalidad a partir de las AV diferían sustancialmente de un sitio a otro. Analizamos las consecuencias de utilizar distintos métodos y llegamos a la conclusión de que es necesario normalizar los instrumentos y los procedimientos de AV y hacerlos más fiables si se desea hacer comparaciones más precisas de los datos de AV en los planos nacional e internacional. Ponemos de relieve, además, las medidas adicionales que habría que adoptar para desarrollar un procedimiento de AV normalizado.