Scielo RSS <![CDATA[Bulletin of the World Health Organization]]> http://www.scielosp.org/rss.php?pid=0042-968620100007&lang=en vol. 88 num. 7 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielosp.org/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielosp.org http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862010000700001&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<b>Swimming upstream</b>: <b>why sanitation, hygiene and water are so important to mothers and their daughters</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862010000700002&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<b>When did medicines become essential?</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862010000700003&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<b>Pacific islanders pay heavy price for abandoning traditional diet</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862010000700004&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<b>India tries to break cycle of health-care debt</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862010000700005&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<b>Time to put Ebola in context</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862010000700006&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<b>Recent news from WHO</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862010000700007&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<b>Scaling up antiretroviral therapy for HIV-infected children in Côte d'Ivoire</b>: <b>determinants of survival and loss to programme</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862010000700008&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: To investigate deaths and losses to follow-up in a programme designed to scale up antiretroviral therapy (ART) for HIV-infected children in Côte d'Ivoire. METHODS: Between 2004 and 2007, HIV-exposed children at 19 centres were offered free HIV serum tests (polymerase chain reaction tests in those aged < 18 months) and ART. Computerized monitoring was used to determine: (i) the number of confirmed HIV infections, (ii) losses to the programme (i.e. death or loss to follow-up) before ART, (iii) mortality and loss-to-programme rates during 12 months of ART, and (iv) determinants of mortality and losses to the programme. FINDINGS: The analysis included 3876 ART-naïve children. Of the 1766 with HIV-1 infections (17% aged < 18 months), 124 (7.0%) died, 52 (2.9%) left the programme, 354 (20%) were lost to follow-up before ART, 259 (15%) remained in care without ART, and 977 (55%) started ART (median age: 63 months). The overall mortality rate during ART was significantly higher in the first 3 months than in months 4-12: 32.8 and 6.9 per 100 child-years of follow-up, respectively. Loss-to-programme rates were roughly double mortality rates and followed the same trend with duration of ART. Independent predictors of 12-month mortality on ART were pre-ART weight-for-age z-score < -2, percentage of CD4+ T lymphocytes < 10, World Health Organization HIV/AIDS clinical stage 3 or 4, and blood haemoglobin < 8 g/dl. CONCLUSION: The large-scale programme to scale up paediatric ART in Côte d'Ivoire was effective. However, ART was often given too late, and early mortality and losses to programme before and just after ART initiation were major problems.<hr/>OBJECTIF: Étudier la mortalité et le nombre de perdus de vue dans le cadre d'un programme conçu pour étendre le traitement antirétroviral (ART) des enfants infectés par le VIH en Côte d'Ivoire. MÉTHODES: Entre 2004 et 2007, on a proposé gratuitement, dans 19 centres, à l'intention des enfants exposés au VIH, un dépistage sérologique de ce virus (un test d'amplification génique pour les moins de 18 mois) et un traitement ART. On a fait appel à un suivi informatisé pour déterminer : (i) le nombre d'infections à VIH confirmées, (ii) les pertes pour le programme (c'est-à-dire les morts et les perdus de vue) avant l'administration du traitement ART, (iii) la mortalité et les taux de perte pour le programme au cours des 12 mois de traitement ART, et (iv) les déterminants de la mortalité et des pertes pour le programme. RÉSULTATS: L'analyse a porté sur 3876 enfants encore jamais traités par des antirétroviraux. Parmi les 1766 enfants atteints d'une infection à VIH-1 (dont 17 % de moins de 18 mois), 124 (7,0 %) sont décédés, 52 (2,9 %) ont quitté le programme, 354 (20 %) ont été perdus de vue avant la mise en route du traitement ART, 259 (15 %) ont continué de recevoir des soins sans prendre d'ARV et 977 (55 %) ont débuté un traitement ART (âge médian : 63 mois). Le taux de mortalité global au cours du traitement était significativement plus élevé pendant les 3 premiers mois qu'au cours des mois 4 à 12, soit 32,8 et 6,9 décès pour 100 enfants-années de suivi, respectivement. Les taux de perte pour le programme atteignaient approximativement le double des taux de mortalité et suivaient les mêmes tendances avec la durée du traitement. Les facteurs prédictifs indépendants de la mortalité à 12 mois sous ART étaient : rapport poids/âge avant le traitement en z-score < -2, pourcentage de lymphocytes T CD4+ < 10, stade clinique du VIH/sida selon l'Organisation mondiale de la Santé 3 ou 4 et taux d'hémoglobine < 8 g/dl. CONCLUSION: Le programme à grande échelle pour étendre le traitement ART pédiatrique en Côte d'Ivoire s'est révélé efficace. Néanmoins, ce traitement était souvent administré trop tard. La mortalité précoce et les pertes pour le programme avant et juste après la mise en route du traitement constituaient des problèmes majeurs.<hr/>OBJETIVO: Investigar las defunciones y las pérdidas de seguimiento en un programa concebido para extender masivamente el tratamiento antirretroviral (TAR) entre niños infectados por el VIH en Côte d'Ivoire. MÉTODOS: Entre 2004 y 2007, en 19 centros se ofreció a los niños expuestos al VIH pruebas gratuitas del VIH en suero (reacción en cadena de la polimerasa para menores de 18 meses) y TAR. Se instauró un sistema de vigilancia computadorizada para determinar: (i) el número de infecciones confirmadas por el VIH, (ii) las bajas del programa (es decir, las defunciones o las pérdidas de seguimiento) antes del TAR, (iii) las tasas de mortalidad y de pérdida de seguimiento durante 12 meses de TAR, y (iv) los determinantes de la mortalidad y las pérdidas de seguimiento. RESULTADOS: El análisis abarcó a 3876 niños no sometidos anteriormente a TAR. De los 1766 con infección por VIH-1 (17% menores de 18 meses), 124 (7,0%) murieron, 52 (2,9%) abandonaron el programa, 354 (20%) se perdieron durante el seguimiento antes del TAR, 259 (15 %) siguieron atendidos sin TAR, y 977 (55%) comenzaron el TAR (mediana de la edad: 63 meses). La tasa de mortalidad global durante el TAR fue significativamente mayor en los tres primeros meses que en los meses 4 a 12: 32,8 y 6,9 por 100 niños-año de seguimiento, respectivamente. Las tasas de pérdida de seguimiento fueron aproximadamente el doble de las tasas de mortalidad y siguieron la misma tendencia con la duración de la TAR. Los factores predictivos independientes de la mortalidad a 12 meses entre los sometidos a TAR fueron un valor < -2 del estadístico Z del peso para la edad antes del TAR, un porcentaje de linfocitos T CD4+ < 10, la fase clínica 3 o 4 del VIH/sida según definición de la OMS, y una hemoglobinemia < 8 g/dl. CONCLUSIÒN: El programa a gran escala implantado para extender masivamente el TAR pediátrico en Côte d'Ivoire fue eficaz. Sin embargo, dicha terapia se instauró a menudo demasiado tarde, y los principales problemas fueron la mortalidad temprana y las pérdidas de seguimiento antes e inmediatamente después del inicio del TAR. <![CDATA[<b>Iron and folic acid supplements and reduced early neonatal deaths in Indonesia</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862010000700009&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: To examine the relationship between antenatal care, iron and folic acid supplementation and tetanus toxoid vaccination during pregnancy in Indonesia and the risk of early neonatal death (death in days 0-6 of life). METHODS: We analysed pooled data on neonatal survival in singleton infants born in the 5 years before each of the Indonesian demographic and health surveys of 1994, 1997 and 2002-2003. Only the most recently born infant of each mother was included. Multivariate Cox proportional hazards models were used to identify factors linked to early neonatal death. FINDINGS: Of the 40 576 infants included, 442 experienced early neonatal death. After adjustment, the risk of early neonatal death was significantly reduced for infants of mothers who received either any form of antenatal care (hazard ratio, HR: 0.48; 95% confidence interval, CI: 0.31-0.73), any quantity of iron and folic acid (HR: 0.53; 95% CI: 0.36-0.77) or &gt; 2 tetanus toxoid injections (HR: 0.66; 95% CI: 0.48-0.92). When we analysed different combinations of these measures, iron and folic acid supplementation provided the main protective effect: early neonatal deaths were still significantly reduced among infants whose mothers received iron and folic acid supplements but no other form of antenatal care (HR: 0.10; 95% CI: 0.01-0.67), or the supplements but < 2 tetanus toxoid injections (HR: 0.46; 95% CI: 0.29-0.73). Subsequent analysis showed that 20% of early neonatal deaths in Indonesia could be attributed to a lack of iron and folic acid supplementation during pregnancy. CONCLUSION: Iron and folic acid supplementation during pregnancy in Indonesia significantly reduced the risk of early neonatal death and could also do so in other low- and middle-income countries.<hr/>OBJECTIF: Examiner la relation entre soins anténatals, supplémentation en fer et en acide folique et vaccination par l'anatoxine tétanique pendant la grossesse d'une part et risque de décès néonatal précoce (intervenant entre 0 et 6 jours de vie) d'autre part, en Indonésie. MÉTHODES: Nous avons analysé des données combinées sur la survie des nouveau-nés, issus d'une grossesse monofoetale dans les 5 ans précédant chacune des enquêtes démographiques et sanitaires menées en Indonésie en 1994, 1997 et 2002-2003. Seul le dernier né des enfants de chaque mère avait été inclus dans l'étude. Nous avons utilisé des modèles multivariés à risque proportionnel de Cox pour identifier les facteurs liés à la mortalité néonatale précoce. RÉSULTATS: Parmi les 40 576 enfants pris en compte, 442 sont décédés avant l'âge de 7 jours. Après ajustement, le risque de décès néonatal précoce apparaissait significativement réduit pour les enfants dont les mères avaient reçu une forme quelconque de soins anténatals (rapport de risques, RR : 0,48 ; intervalle de confiance à 95 % : 0,31-0,73), du fer et de l'acide folique en une quantité quelconque (RR : 0,53 ; IC à 95 % : 0,36-0,77) ou 2 injections et plus d'anatoxine tétanique (RR : 0,66 ; IC à 95 % : 0,48-0,92). L'analyse de différentes combinaisons de ces mesures montre que c'est la supplémentation en fer et en acide folique qui fournit l'effet protecteur le plus important La mortalité néonatale précoce était encore significativement réduite chez les nourrissons dont les mères avaient reçu une telle supplémentation en l'absence d'autre forme de soins anténatals (RR : 0,10 ; IC à 95 % : 0,01-0,67) ou cette supplémentation et moins de 2 injections d'anatoxine tétanique (RR : 0,46 ; IC à 95 % : 0,29-0,73). L'analyse réalisée à la suite a mis en évidence que 20 % des décès néonatals précoces survenant en Indonésie pourraient être attribués à l'absence de supplémentation en fer et en acide folique pendant la grossesse. CONCLUSION: En Indonésie, l'apport d'une supplémentation en fer et en acide folique pendant la grossesse a réduit significativement le risque de décès néonatal précoce et pourrait en faire autant dans d'autres pays à revenu faible ou intermédiaire.<hr/>OBJETIVO: Estudiar en Indonesia la relación existente entre, por un lado, la atención prenatal, los suplementos de hierro y ácido fólico y la vacunación con anatoxina tetánica durante el embarazo y, por el otro, el riesgo de muerte neonatal precoz (defunción dentro de los primeros 6 días de vida). MÉTODOS: Analizamos datos combinados sobre la supervivencia neonatal de lactantes nacidos de embarazos monofetales en los 5 años anteriores a cada una de las encuestas de demografía y salud de Indonesia de 1994, 1997 y 2002-2003. Solo se incluyó en el estudio al lactante de menor edad de cada madre. Para determinar los factores relacionados con la muerte neonatal precoz se aplicaron modelos multifactoriales de riesgos proporcionales de Cox. RESULTADOS: De los 40 576 lactantes estudiados, 442 fallecieron tempranamente en el periodo neonatal. Tras ajustar las cifras, el riesgo de muerte neonatal precoz se redujo de manera significativa cuando las madres habían recibido cualquier tipo de atención prenatal (razón de riesgos instantáneos (hazard ratio, HR): 0,48; intervalo de confianza del 95%: 0,31-0,73), cualquier cantidad de hierro y ácido fólico (HR: 0,53, IC95%: 0,36-0,77) o > 2 inyecciones de anatoxina tetánica (HR: 0,66; IC95%: 0,48-0,92). Cuando analizamos las diferentes combinaciones de esas medidas, observamos que los suplementos de hierro y ácido fólico tenían el mayor efecto protector: la mortalidad neonatal precoz seguía siendo considerablemente inferior entre los lactantes cuyas madres habían recibido suplementos de hierro y ácido fólico, pero ninguna otra forma de atención prenatal (HR: 0,10; IC95%: 0,01-0,67), o bien los suplementos pero menos de 2 inyecciones de anatoxina tetánica (HR: 0,46, IC95%: 0,29-0,73). Análisis posteriores mostraron que el 20% de la mortalidad neonatal precoz registrada en Indonesia podía atribuirse a la falta de suplementos de hierro y ácido fólico durante el embarazo. CONCLUSIÒN: La administración de suplementos de hierro y ácido fólico durante el embarazo redujo significativamente el riesgo de muerte neonatal precoz en Indonesia, y la medida podría tener el mismo efecto en otros países de ingresos bajos y medios. <![CDATA[<b>Community-directed interventions for priority health problems in Africa</b>: <b>results of a multicountry study</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862010000700010&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: To determine the extent to which the community-directed approach used in onchocerciasis control in Africa could effectively and efficiently provide integrated delivery of other health interventions. METHODS: A three-year experimental study was undertaken in 35 health districts from 2005 to 2007 in seven research sites in Cameroon, Nigeria and Uganda. Four trial districts and one comparison district were randomly selected in each site. All districts had established ivermectin treatment programmes, and in the trial districts four other established interventions - vitamin A supplementation, use of insecticide-treated nets, home management of malaria and short-course, directly-observed treatment for tuberculosis patients - were progressively incorporated into a community-directed intervention (CDI) process. At the end of each of the three study years, we performed quantitative evaluations of intervention coverage and provider costs, as well as qualitative assessments of the CDI process. FINDINGS: With the CDI strategy, significantly higher coverage was achieved than with other delivery approaches for all interventions except for short-course, directly-observed treatment. The coverage of malaria interventions more than doubled. The district-level costs of delivering all five interventions were lower in the CDI districts, but no cost difference was found at the first-line health facility level. Process evaluation showed that: (i) participatory processes were important; (ii) recurrent problems with the supply of intervention materials were a major constraint to implementation; (iii) the communities and community implementers were deeply committed to the CDI process; (iv) community implementers were more motivated by intangible incentives than by external financial incentives. CONCLUSION: The CDI strategy, which builds upon the core principles of primary health care, is an effective and efficient model for integrated delivery of appropriate health interventions at the community level in Africa.<hr/>OBJECTIF: Déterminer dans quelle mesure les approches sous la direction des communautés appliquées dans la lutte contre l'onchocercose en Afrique pourraient efficacement intégrer d'autres interventions sanitaires qu'elles délivreraient ensemble. MÉTHODES: Une étude expérimentale sur trois ans a été entreprise de 2005 à 2007 dans 35 districts sanitaires répartis dans sept sites de recherche au Cameroun, au Nigeria et en Ouganda. Sur chaque site, nous avons sélectionné au hasard quatre districts d'étude et un district témoin. Tous les districts disposaient de programmes établis de traitement par l'ivermectine et dans les districts d'étude, quatre interventions - supplémentation en vitamine A, utilisation de moustiquaires imprégnées d'insecticide, prise en charge à domicile du paludisme et traitement de courte durée sous surveillance directe pour les patients tuberculeux - ont été progressivement intégrées au processus d'intervention sous directives communautaires (CDI). A la fin de chacune des trois années d'étude, nous avons réalisé des évaluations quantitatives de la couverture par les interventions et des coûts de délivrance, ainsi que des évaluations qualitatives du processus CDI. RÉSULTATS: La couverture obtenue avec la stratégie CDI était significativement plus étendue que celle atteinte avec les autres stratégies de délivrance des interventions, et ceci pour l'ensemble des interventions à l'exception du traitement de courte durée sous surveillance directe. La couverture par les interventions visant le paludisme avait plus que doublé. Les coûts de délivrance des cinq interventions au niveau du district étaient plus bas dans les districts bénéficiant de la CDI, mais aucune différence de coût n'a été relevée au niveau de l'établissement de soins de première ligne. L'évaluation du processus a fait apparaître que : (i) la nature participative des processus était importante ; (ii) des problèmes récurrents d'approvisionnement en matériel d'intervention constituaient un obstacle majeur à la mise en œuvre des interventions ; (iii) les communautés et leurs membres chargés de mettre en œuvre les interventions étaient profondément impliqués dans le processus CDI ; (iv) les membres des communautés chargés de cette mise en œuvre étaient davantage motivés par des incitations non matérielles que par des incitations financières externes. CONCLUSION: La stratégie CDI, qui repose sur les principes de base des soins de santé primaire, représente un modèle efficace pour la délivrance intégrée d'interventions sanitaires appropriées au niveau communautaire, en Afrique.<hr/>OBJETIVO: Determinar en qué medida el enfoque de dirección por la comunidad utilizado para combatir la oncocercosis en África podría aprovecharse para implantar efectiva y eficientemente la prestación integrada de otras intervenciones sanitarias. MÉTODOS: Se llevó a cabo un estudio experimental de tres años en 35 distritos de salud entre 2005 y 2007 en siete lugares del Camerún, Nigeria y Uganda. En cada sitio se seleccionaron al azar cuatro distritos de ensayo y un distrito de comparación. Todos los distritos habían establecido programas de tratamiento con ivermectina, y en los distritos de ensayo se incorporaron progresivamente otras cuatro intervenciones de reconocida eficacia -suplementos de vitamina A, uso de mosquiteros tratados con insecticida, tratamiento domiciliario de la malaria y tratamiento breve bajo observación directa de los pacientes con tuberculosis- en un proceso de intervenciones dirigido por la comunidad (IDC). Al final de cada uno de los tres años de estudio se realizaron evaluaciones cuantitativas de la cobertura de las intervenciones y los costos relacionados con los proveedores, así como evaluaciones cualitativas del proceso de IDC. RESULTADOS: Mediante la estrategia de IDC se logró una cobertura significativamente mayor que con otras fórmulas de prestación de servicios en todas las intervenciones a excepción del tratamiento breve bajo observación directa. La cobertura de las intervenciones contra la malaria se más que duplicó. Los costos a nivel distrital de la aplicación de las cinco intervenciones fueron inferiores en los distritos de IDC, pero no se hallaron diferencias de costos en el nivel de los servicios de salud de primera línea. La evaluación del proceso reveló que: (i) el aspecto participativo era importante, (ii) los problemas que afectaron reiteradamente al suministro de material de intervención fueron un gran obstáculo para la aplicación; (iii) las comunidades y los ejecutores de cada comunidad mostraron un firme compromiso con el proceso de IDC; y (iv) los ejecutores de las comunidades estaban más motivados por incentivos intangibles que por incentivos financieros externos. CONCLUSIÒN: La estrategia de IDC, basada en los principios básicos de la atención primaria, es un modelo eficaz y eficiente para la prestación integrada de determinadas intervenciones sanitarias a nivel comunitario en África. <![CDATA[<b>Understanding the correlations between wealth, poverty and human immunodeficiency virus infection in African countries</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862010000700011&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: To investigate the relationships between the prevalence of human immunodeficiency virus (HIV) infection and underlying structural factors of poverty and wealth in several African countries. METHODS: A retrospective ecological comparison and trend analysis was conducted by reviewing data from demographic and health surveys, acquired immunodeficiency syndrome (AIDS) indicator surveys and national sero-behavioural surveys in 12 sub-Saharan African countries with different estimated national incomes. Published survey reports were included in the analysis if they contained HIV testing data and wealth quintile rankings. Trends in the relation between gender-specific HIV prevalence and household wealth quintile were determined with the X² test and compared across the 12 countries, and also within one country (the United Republic of Tanzania) at two points in time. FINDINGS: The relationship between the prevalence of HIV infection and household wealth quintile did not show consistent trends in all countries. In particular, rates of HIV infection in higher-income countries did not increase with wealth. Tanzanian data further illustrate that the relationship between wealth and HIV infection can change over time in a given setting, with declining prevalence in wealthy groups occurring simultaneously with increasing prevalence in poorer women. CONCLUSION: Both wealth and poverty can lead to potentially risky or protective behaviours. To develop better-targeted HIV prevention interventions, the HIV community must recognize the multiple ways in which underlying structural factors can manifest themselves as risk in different settings and at different times. Context-specific risks should be the targets of HIV prevention initiatives tailored to local factors.<hr/>OBJECTIF: Étudier la relation entre la prévalence de l'infection par le virus de l'immunodéficience humaine (VIH) et les facteurs structuraux sous-jacents de la pauvreté et de la richesse dans plusieurs pays africains. MÉTHODES: Une comparaison écologique rétrospective et une analyse des tendances ont été réalisées à partir de l'examen des données d'enquêtes démographiques et sanitaires, d'enquêtes sur les indicateurs du syndrome d'immunodéficience acquise (sida) et d'enquêtes séro-comportementales nationales, menées dans 12 pays d'Afrique sub-saharienne ayant un revenu national estimé variable. Les rapports d'enquêtes publiés étaient pris en compte dans l'analyse s'ils contenaient des données de dépistage du VIH et un classement par quintiles de richesse. Les tendances de la relation entre la prévalence par sex du VIH et le quintile de richesse des ménages ont été déterminées par le test du χ² et comparées entre les 12 pays et au sein d'un même pays (la République Unie de Tanzanie), à deux moments différents. RÉSULTATS: La relation entre la prévalence de l'infection à VIH et le quintile de richesse des ménages ne suivait une tendance similaire dans tous les pays. En particulier, les taux d'infection par le VIH dans les pays à haut revenu n'augmentaient pas avec le niveau de richesse. Les données tanzaniennes montraient en outre que cette relation entre richesse et infection par le VIH pouvait évoluer au cours du temps dans un contexte donné, avec une baisse de la prévalence dans les groupes les plus aisés se produisant en même temps que l'augmentation de cette prévalence parmi les femmes pauvres. CONCLUSION: La richesse, comme la pauvreté, peuvent conduire à des comportements potentiellement dangereux ou protecteurs. Pour mettre au point des interventions mieux ciblées contre le VIH, la communauté concernée par le VIH/sida doit reconnaître les multiples façons dont les facteurs structuraux sous-jacents peuvent se manifester en tant que risques dans divers contextes et à différents moments. Les risques spécifiques au contexte doivent être visés par des interventions de prévention du VIH adaptées aux facteurs locaux.<hr/>OBJETIVO: Investigar la relación entre la prevalencia del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) y la pobreza y la riqueza como factores estructurales en varios países africanos. MÉTODOS: Se llevó a cabo una comparación ecológica y un análisis de tendencias retrospectivos a partir de datos de encuestas de demografía y salud, encuestas de indicadores del síndrome de inmunodeficiencia adquirida (sida) y encuestas nacionales de serología y comportamiento en 12 países del África subsahariana con diferentes ingresos nacionales estimados. Se incluyeron en el análisis los trabajos sobre encuestas que contenían datos sobre las pruebas del VIH y sobre los quintiles de riqueza. Las tendencias de la relación entre la prevalencia del VIH por sexo y el quintil de riqueza doméstica se determinaron mediante la prueba de ji cuadrado ( χ²), haciéndose una comparación entre los 12 países, así como en un mismo país (República Unida de Tanzanía) en dos puntos en el tiempo. RESULTADOS: La relación entre la prevalencia de la infección por VIH y el quintil de riqueza doméstica no reveló tendencias coherentes en todos los países. En particular, las tasas de infección por VIH en los países de mayores ingresos no aumentaban con la riqueza. Los datos de Tanzanía muestran además que la relación entre riqueza e infección por VIH puede variar con el tiempo en un determinado entorno, con una disminución de la prevalencia en los grupos ricos y, simultáneamente, un aumento de la misma entre las mujeres más pobres. CONCLUSIÒN: Tanto la riqueza como la pobreza pueden propiciar comportamientos de riesgo o de protección. Para diseñar intervenciones de prevención de la infección por VIH más focalizadas, la comunidad interesada debe ser consciente de las múltiples maneras en que los factores estructurales pueden manifestarse en forma de riesgo en los diferentes entornos y en diferentes instantes. Como parte de su adaptación a los factores locales, las iniciativas de prevención de la infección por VIH deben centrarse en los riesgos específicos de cada contexto. <![CDATA[<b>Availability of essential health services in post-conflict Liberia</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862010000700012&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: To assess the availability of essential health services in northern Liberia in 2008, five years after the end of the civil war. METHODS: We carried out a population-based household survey in rural Nimba county and a health facility survey in clinics and hospitals nearest to study villages. We evaluated access to facilities that provide index essential services: artemisinin combination therapy for malaria, integrated management of childhood illness, human immunodeficiency virus (HIV) counselling and testing, basic emergency obstetric care and treatment of mental illness. FINDINGS: Data were obtained from 1405 individuals (98% response rate) selected with a three-stage population-representative sampling method, and from 43 of Nimba county's 49 health facilities selected because of proximity to the study villages. Respondents travelled an average of 136 minutes to reach a health facility. All respondents could access malaria treatment at the nearest facility and 55.9% could access HIV testing. Only 26.8%, 14.5%, and 12.1% could access emergency obstetric care, integrated management of child illness and mental health services, respectively. CONCLUSION: Although there has been progress in providing basic services, rural Liberians still have limited access to life-saving health care. The reasons for the disparities in the services available to the population are technical and political. More frequently available services (HIV testing, malaria treatment) were less complex to implement and represented diseases favoured by bilateral and multilateral health sector donors. Systematic investments in the health system are required to ensure that health services respond to current and future health priorities.<hr/>OBJECTIF: Évaluer la disponibilité des services de santé essentiels dans le Nord du Liberia en 2008, cinq ans après la fin de la guerre civile. MÉTHODES: Nous avons réalisé une enquête en population auprès des ménages dans le comté rural de Nimba et une enquête sur les établissements de soins dans le cadre des dispensaires et des hôpitaux les plus proches des villages étudiés. Nous avons évalué l'accès aux établissements fournissant un certain nombre de services essentiels clés : traitement combiné à base d'artémisinine contre le paludisme, prise en charge intégrée des maladies de l'enfant, conseil et dépistage concernant le virus de l'immunodéficience humaine (VIH), soins obstétricaux d'urgence de base et traitement des maladies mentales. RÉSULTATS: Des données ont été obtenues pour 1405 individus (taux de réponse : 98 %), sélectionnés à l'aide d'une méthode de sondage à trois degrés, donnant un échantillon représentatif de la population, et pour 43 des 49 établissements de soins du comté de Nimba, sélectionnés pour leur proximité avec les villages étudiés. En moyenne, les sujets interrogés avaient dû effectuer 136 minutes de déplacement pour se rendre dans un établissement de soins. Tous les sujets interrogés ont pu obtenir un traitement antipaludique dans l'établissement le plus proche et 55,9 % ont pu bénéficier d'un dépistage du VIH. En revanche, seuls 26,8 %, 14,5 % et 12,1 % d'entre eux respectivement ont pu accéder aux soins obstétricaux d'urgence, à la prise en charge intégrée des maladies de l'enfant et aux services de santé mentale. CONCLUSION: Malgré les progrès réalisés dans la prestation des services de santé de base, les habitants ruraux du Liberia ont encore un accès limité aux soins pouvant leur sauver la vie. Les disparités dans la disponibilité des services pour la population s'expliquent par des raisons techniques et politiques. Les services les plus disponibles (dépistage du VIH, traitement contre le paludisme) étaient les moins complexes à mettre en œuvre et correspondaient à des maladies favorisées par les donateurs bilatéraux et multilatéraux du secteur de la santé. Des investissements systématiques dans le système de santé s'imposent pour que les services sanitaires répondent aux priorités actuelles et futures.<hr/>OBJETIVO: Evaluar la disponibilidad de servicios de salud esenciales en el norte de Liberia en 2008, cinco años después de acabada la guerra civil. MÉTODOS: Llevamos a cabo una encuesta de hogares basada en la población en el distrito rural de Nimba y una encuesta de establecimientos de salud entre los dispensarios y hospitales más próximos a las aldeas estudiadas. Se evaluó el acceso a instalaciones que prestan servicios esenciales empleados como indicadores: tratamiento combinado con artemisinina contra la malaria, atención integrada a las enfermedades de la infancia, asesoramiento y pruebas del VIH, atención obstétrica de urgencia y tratamiento de las enfermedades mentales. RESULTADOS: Los datos empleados corresponden a 1405 personas (98% de respuestas) seleccionadas mediante un método de muestreo en tres etapas representativo de la población, y a 43 de 49 establecimientos de salud del distrito de Nimba seleccionados por su proximidad a los aldeas estudiadas. Todos los encuestados pudieron acceder a tratamiento antimalárico en el centro más próximo, y el 55,9% pudo acceder a las pruebas del VIH. Solo un 26,8%, 14,5% y 12,1% tuvieron acceso a los servicios de atención obstétrica de urgencia, atención integrada a las enfermedades de la infancia y salud mental, respectivamente CONCLUSIÓN: Aunque se ha avanzado en la prestación de servicios básicos, los liberianos de zonas rurales siguen teniendo un acceso limitado a servicios de salud que salvan vidas. Las razones de esa disparidad de la disponibilidad de servicios para la población son de índole técnica y política. Los servicios más disponibles (pruebas del VIH, tratamiento de la malaria) eran de aplicación menos compleja y correspondían a enfermedades favorecidas por donantes bilaterales y multilaterales del sector de la salud. Hay que hacer inversiones sistemáticas en el sistema sanitario para garantizar que los servicios de salud respondan a las prioridades sanitarias de hoy y del futuro. <![CDATA[<b>How valuable are environmental health interventions? Evaluation of water and sanitation programmes in India</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862010000700013&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: To evaluate and quantify the economic benefits attributable to improvements in water supply and sanitation in rural India. METHODS: We combined propensity-score “pre-matching” and rich pre-post panel data on 9500 households in 242 villages located in four geographically different districts to estimate the economic benefits of a large-scale community demand-driven water supply programme in Maharashtra, India. We calculated coping costs and cost of illness by adding across several elements of coping and illness and then estimated causal impacts using a difference-in-difference strategy on the pre-matched sample. The pre-post design allowed us to use a difference-in-difference estimator to measure “treatment effect” by comparing treatment and control villages during both periods. We compared average household costs with respect to out-of-pocket medical expenses, patients' lost income, caregiving costs, time spent on collecting water, time spent on sanitation, and water treatment costs due to filtration, boiling, chemical use and storage. FINDINGS: Three years after programme initiation, the number of households using piped water and private pit latrines had increased by 10% on average, but no changes in hygiene-related behaviour had occurred. The behavioural changes observed suggest that the average household in a programme community could save as much as 7 United States dollars per month (or 5% of monthly household cash expenditures) in coping costs, but would not reduce illness costs. Poorer, socially marginalized households benefited more, in alignment with programme objectives. CONCLUSION: Given the renewed interest in water, sanitation and hygiene outcomes, evaluating the economic benefits of environmental interventions by means of causal research is important for understanding the true value of such interventions.<hr/>OBJECTIF: Évaluer et quantifier les bénéfices économiques attribuables aux améliorations en matière d'approvisionnement en eau et d'assainissement dans l'Inde rurale. MÉTHODES: Nous avons combiné des données avant appariement sur les scores de propension et des données croisées pré-post mise en œuvre du programme concernant 9500 ménages vivant dans 242 villages de quatre districts géographiquement différents pour estimer les bénéfices économiques d'un programme d'approvisionnement en eau communautaire à grande échelle, impulsé par la demande et mené dans l'État du Maharastra en Inde. Nous avons calculé les coûts d'adaptation et les coûts pour maladie en ajoutant transversalement plusieurs éléments ayant trait à l'adaptation et à la maladie, puis nous avons estimé les impacts causals en appliquant une approche de type différence en différence à l'échantillon pré-apparié. Le principe pré-post nous a permis d'employer un estimateur de différence en différences pour mesurer l'”effet du traitement” en comparant les villages “traités” et témoins pendant les deux périodes. Nous avons comparé les coûts moyens pour les ménages encourus sous forme de dépenses médicales à la charge des patients, de pertes de revenu, de dépenses de soins, de temps passé à collecter de l'eau, de temps consacré à l'assainissement et de dépenses de traitement de l'eau par filtration, ébullition, ajout de produits chimiques ou stockage. RÉSULTATS: Trois ans après le lancement du programme, le nombre de ménages utilisant de l'eau canalisée et des latrines à fosse privées avait augmenté de 10 % en moyenne, mais les comportements liés à l'hygiène n'avaient pas évolué. Les changements comportementaux observés laissent à penser qu'un ménage moyen participant à un programme communautaire pourrait économiser jusqu'à 7 dollars des États-Unis par mois (ou 5 % des dépenses mensuelles en argent liquide du ménage) sur les coûts d'adaptation, mais ne bénéficierait pas d'une réduction des coûts pour maladie. Les ménages les plus pauvres et socialement marginalisés sont ceux qui ont le plus bénéficié du programme, conformément aux objectifs de celui-ci. CONCLUSION: Compte tenu du regain d'intérêt pour les réalisations sur le plan de l'approvisionnement en eau, de l'assainissement et de l'hygiène, il est important d'évaluer les bénéfices économiques des interventions environnementales à l'aide d'une recherche causale pour comprendre la véritable valeur de ces interventions.<hr/>OBJETIVO: Evaluar y cuantificar los beneficios económicos atribuibles a las mejoras del abastecimiento de agua y el saneamiento en zonas rurales de la India. MÉTODOS: Combinamos datos de “prepareo” de la puntuación de la propensión y datos multidimensionales pre-post sobre 9500 hogares de 242 aldeas situadas en cuatro distritos geográficamente diferentes a fin de estimar los beneficios económicos de un programa de abastecimiento de agua en gran escala impulsado por la demanda de la comunidad en Maharashtra, India. Se calcularon los costos de adaptación y los costos de las enfermedades añadiendo varios elementos relacionados con la adaptación y la morbilidad, para estimar luego los efectos causales mediante una metodología de diferencias en diferencias en la muestra prepareada. El diseño pre-post nos permitió usar un estimador de las diferencias en diferencias para medir el “efecto del tratamiento”, comparando las aldeas de tratamiento y las aldeas de control durante los dos periodos. Comparamos los gastos medios de los hogares en relación con los gastos médicos del propio bolsillo, los ingresos perdidos por los pacientes, los gastos por cuidadores, el tiempo dedicado a acopiar agua, el tiempo dedicado al saneamiento y el costo del tratamiento de las aguas mediante filtración, ebullición, uso de productos químicos y almacenamiento. RESULTADOS: Transcurridos tres años desde el comienzo del programa, el número de hogares que usaban agua corriente y letrinas de pozo privadas había aumentado un 10% por término medio, pero los hábitos higiénicos se mantenían inalterados. Los cambios de comportamiento observados llevan a pensar que el hogar medio de las comunidades abarcadas por el programa podría ahorrarse hasta 7 US$ al mes (o el 5% del gasto en efectivo mensual de los hogares) en concepto de gastos de adaptación, pero los gastos por enfermedades no disminuirían. Las familias más pobres y marginadas socialmente son las que más se beneficiaron, en consonancia con los objetivos del programa. CONCLUSIÓN: Teniendo en cuenta el renovado interés en los resultados relacionados con el agua, el saneamiento y la higiene, la evaluación de los beneficios económicos de las intervenciones ambientales mediante investigaciones causales es una medida importante para comprender el verdadero valor de ese tipo de intervenciones. <![CDATA[<b>Improving the use of evidence in health impact assessment</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862010000700014&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: Health impact assessment (HIA) has been proposed as one mechanism that can inform decision-making by public policy-makers. However, HIA methodology has been criticized for a lack of rigour in its use of evidence. The aim of this work was to formulate, develop and test a practical guide to reviewing publicly available evidence for use in HIA. The term evidence includes all scientific assessments, whether research studies in peer-reviewed journals or previous HIAs. METHODS: The formulation and development of the guide involved substantial background research, qualitative research with the target audience, substantial consultations with potential users and other stakeholders, a pilot study to explore content, format and usability, and peer review. Finally, the guide was tested in practice by invited volunteers who used it to appraise existing HIA evidence reviews. FINDINGS: During development, a wealth of data was generated on how the guide might be applied in practice, on terminology, on ensuring clarity of the text and on additional resources needed. The final guide provides advice on reviewing quantitative and qualitative research in plain language and is suitable for those working in public health but who may not have experience in reviewing evidence. During testing, it enabled users to discriminate between satisfactory and unsatisfactory evidence reviews. By late 2009, 1700 printed and 2500 downloaded copies of the guide had been distributed. CONCLUSION: Substantive and iterative consultation, though time-consuming, was pivotal to producing a simple, systematic and accessible guide to reviewing publicly available research evidence for use in HIA.<hr/>OBJECTIF: L'évaluation de l'impact sanitaire (EIS) a été proposée comme mécanisme pouvant étayer la prise de décisions par les décideurs politiques. Néanmoins, la méthodologie EIS est critiquée pour son manque de rigueur dans l'utilisation des éléments d'appréciation. L'objectif de cette étude est de rédiger, de développer et de tester un guide pratique pour examiner les éléments d'appréciation disponibles dans le domaine public et destinés à être utilisés dans les EIS. Le terme élément d'appréciation couvre toutes les évaluations scientifiques, qu'il s'agisse de travaux de recherche publiés dans des revues révisées par des pairs ou d'EIS antérieures. MÉTHODES: La rédaction et le développement du guide ont nécessité d'importantes recherches bibliographiques, une étude qualitative avec les destinataires du guide, des consultations de grande ampleur avec les utilisateurs potentiels et autres parties prenantes, une étude pilote pour examiner le contenu, le format et l'utilité du guide et une revue par des pairs. Enfin, le guide a fait l'objet d'un test pratique par des volontaires invités, qui l'ont utilisé pour jauger les évaluations existantes des éléments utilisées par les EIS. RÉSULTATS: Le développement du guide a généré une très grande quantité de données sur ses possibilités d'application dans la pratique et sur la terminologie, les moyens de garantir la clarté du texte et les ressources supplémentaires nécessaires. La version finale du guide fournit en termes simples des conseils pour l'examen des travaux de recherche quantitatifs et qualitatifs et convient aux personnes travaillant dans le domaine de la santé publique, mais manquant d'expérience dans l'évaluation des éléments d'appréciation. Pendant la phase de test, le guide a permis aux utilisateurs de différencier les évaluations d'éléments d'appréciation satisfaisantes et non satisfaisantes. Fin 2009, 1700 exemplaires imprimés et 2500 exemplaires téléchargés avaient été distribués. CONCLUSION: S'il a pris beaucoup de temps, le recours à des consultations itératives et de grande ampleur, a été essentiel dans l'élaboration d'un guide simple, systématique et accessible pour l'examen des résultats de recherche à la disposition du public et devant servir à des EIS.<hr/>OBJETIVO: Se ha propuesto usar la evaluación del impacto sanitario (EIS) como un mecanismo que fundamente la toma de decisiones por los responsables de las políticas públicas. Sin embargo, los métodos de la EIS han sido criticados por hacer un uso poco riguroso de las pruebas científicas. El objetivo de este trabajo fue formular, elaborar y ensayar una guía práctica para la revisión de la evidencia disponible en el dominio público para los análisis de EIS. El término 'evidencia' abarca todas las evaluaciones científicas, ya se trate de trabajos de investigación publicados en revistas revisadas por pares o de EIS anteriores. MÉTODOS: Para diseñar y elaborar la guía se requirió un trabajo sustancial de investigación de los antecedentes, investigaciones cualitativas con el público destinatario, consultas sustanciales con los usuarios potenciales y otras partes interesadas, un estudio piloto de análisis del contenido, el formato y la usabilidad, y una revisión por homólogos. Por último, la guía fue ensayada en la práctica por voluntarios invitados, que la emplearon para valorar revisiones ya existentes de la evidencia utilizada en la EIS. RESULTADOS: Durante la elaboración de la guía se obtuvieron numerosos datos respecto a las posibilidades de aplicación en la práctica, la terminología, la forma de garantizar la claridad del texto, y los recursos adicionales necesarios. La versión final proporciona asesoramiento en términos sencillos sobre la revisión de las investigaciones cuantitativas y cualitativas y resulta idónea para muchos profesionales de la salud pública sin experiencia en la tarea de revisar la evidencia. Durante los ensayos, la guía permitió a los usuarios distinguir las revisiones de la evidencia satisfactorias de las insatisfactorias. A finales de 2009 se habían distribuido 1700 ejemplares impresos de la guía y se habían descargado 2500 copias de la misma. CONCLUSIÓN: La realización de consultas sustantivas y reiteradas, aunque exige tiempo, fue fundamental para elaborar una guía sencilla, sistemática y accesible que permite revisar la evidencia científica públicamente disponible para la EIS. <![CDATA[<b>Using human rights for sexual and reproductive health</b>: <b>improving legal and regulatory frameworks</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862010000700015&lng=en&nrm=iso&tlng=en This paper describes the development of a tool that uses human rights concepts and methods to improve relevant laws, regulations and policies related to sexual and reproductive health. This tool aims to improve awareness and understanding of States' human rights obligations. It includes a method for systematically examining the status of vulnerable groups, involving non-health sectors, fostering a genuine process of civil society participation and developing recommendations to address regulatory and policy barriers to sexual and reproductive health with a clear assignment of responsibility. Strong leadership from the ministry of health, with support from the World Health Organization or other international partners, and the serious engagement of all involved in this process can strengthen the links between human rights and sexual and reproductive health, and contribute to national achievement of the highest attainable standard of health.<hr/>Le présent article décrit le développement d'un outil faisant appel à des concepts et à des méthodes relevant des droits de l'homme pour améliorer les lois, les réglementations et les politiques pertinentes en rapport avec la santé sexuelle et génésique. Cet outil vise à faire prendre conscience et à améliorer la compréhension des obligations des Etats en matière de droits de l'homme. Il comprend une méthode pour examiner de manière systématique la situation des groupes vulnérables, impliquer des secteurs autres que celui de la santé, promouvoir un processus véritable de participation de la société civile et mettre au point des recommandations en vue d'éliminer les obstacles réglementaires et politiques à la santé sexuelle et génésique, avec une affectation claire des responsabilités. Un rôle moteur fort assumé par le Ministère de la santé avec l'appui de l'Organisation mondiale de la Santé ou d'autres partenaires internationaux ainsi que l'engagement sérieux de tous les participants à ce processus peuvent renforcer les liens entre droits de l'homme et santé sexuelle et génésique et contribuer à l'obtention, au plan national, du niveau de santé le plus élevé possible.<hr/>En este trabajo se describe el desarrollo de un instrumento que utiliza conceptos y métodos del campo de los derechos humanos para introducir mejoras en la legislación, la normativa y las políticas relacionadas con la salud sexual y reproductiva. Dicho instrumento pretende ayudar a comprender mejor las obligaciones de los Estados en materia de derechos humanos y sensibilizar al respecto. Incluye un método que permite, de manera sistemática, estudiar la situación de los grupos vulnerables, implicar a sectores distintos de la salud, promover un proceso de auténtica participación de la sociedad civil y formular recomendaciones para abordar las dificultades con que tropieza la salud sexual y reproductiva en materia de reglamentación y política, con una clara asignación de responsabilidades. Un firme liderazgo del ministerio de salud, con el apoyo de la Organización Mundial de la Salud u otros asociados internacionales, y unido a un serio compromiso por parte de todos cuantos intervienen en este proceso, puede reforzar los vínculos entre los derechos humanos y la salud sexual y reproductiva, y contribuir a hacer realidad a nivel nacional el grado máximo de salud que se pueda lograr. <![CDATA[<b>Paperless registration during survey enumerations and large oral cholera mass vaccination in Zanzibar, the United Republic of Tanzania</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862010000700016&lng=en&nrm=iso&tlng=en PROBLEM: Field trials require extensive data preparation and complex logistics. The use of personal digital assistants (PDAs) can bypass many of the traditional steps that are necessary in a paper-based data entry system. APPROACH: We programmed, designed and supervised the use of PDAs for a large survey enumeration and mass vaccination campaign. LOCAL SETTING: The project was implemented in Zanzibar in the United Republic of Tanzania. Zanzibar is composed of two main islands, Unguja and Pemba, where outbreaks of cholera have been reported since the 1970s. RELEVANT CHANCES: PDAs allowed us to digitize information at the initial point of contact with the respondents. Immediate response by the system in case of error helped ensure the quality and reliability of the data. PDAs provided quick data summaries that allowed subsequent research activities to be implemented in a timely fashion. LESSONS LEARNT: Portability, immediate recording and linking of information enhanced structure data collection in our study. PDAs could be more useful than paper-based systems for data collection in the field, especially in impoverished settings in developing countries.<hr/>PROBLÉMATIQUE: Les essais sur le terrain exigent des opérations de préparation des données de grande ampleur et une logistique complexe. L'utilisation d'assistants numériques personnels (PDA ou organiseurs) peut court-circuiter nombre des étapes qu'impose traditionnellement un système de saisie des données sur support papier. DÉMARCHE: Nous avons programmé, pensé et supervisé l'utilisation de PDA pour un dénombrement de grande ampleur dans le cadre d'une enquête et pour une campagne de vaccination de masse. CONTEXTE LOCAL: Le projet a été mis en œuvre au Zanzibar, en République Unie de Tanzanie. Zanzibar se compose de deux iles principales, Unguja et Pemba, dans lesquelles des flambées de choléra sont notifiées depuis les années 1970. MODIFICATIONS PERTINENTES: Les PDA nous ont permis de numériser l'information au point initial de contact avec les personnes interrogées. Une réponse immédiate du système en cas d'erreur a contribué à garantir la qualité et la fiabilité des données. Les PDA ont fourni des synthèses rapides des données permettant de mettre en œuvre sans délai des activités de recherche faisant suite aux premières. ENSEIGNEMENTS TIRÉS: La portabilité, l'enregistrement immédiat et la mise en relation des informations a permis de mieux structurer la collecte des données dans notre étude. Les PDA pourraient être plus utiles que les systèmes à support papier pour la collecte des données sur le terrain, notamment dans les zones pauvres des pays en développement.<hr/>PROBLEMA: Los ensayos sobre el terreno exigen una amplia preparación de los datos y una logística compleja. Los asistentes personales digitales (PDA) permiten sortear muchas de las medidas tradicionales que requieren los métodos de anotación de datos en papel. ENFOQUE: Procedimos a programar, diseñar y supervisar el uso de PDA para el trabajo de enumeración de una gran encuesta y la posterior campaña de vacunación masiva. CONTEXTO LOCAL: El proyecto se llevó a cabo en Zanzíbar, en la República Unida de Tanzanía. El territorio de Zanzíbar se reparte fundamentalmente en dos islas, Unguja y Pemba, en las que se vienen notificando brotes de cólera desde los años setenta. CAMBIOS DESTACABLES: Los PDA nos permitieron digitalizar la información en el punto inicial de contacto con los encuestados. La respuesta inmediata del sistema en caso de error nos ayudó a reunir datos de mayor calidad y fiabilidad. Los PDA generaban resúmenes rápidos de los datos que permitían emprender nuevas actividades de investigación en el momento oportuno. ENSEÑANZAS EXTRAÍDAS: La transportabilidad, la inmediatez del registro y la vinculación de la información mejoraron la recopilación de datos estructurados en nuestro estudio. Los PDA pueden ser más útiles que los sistemas basados en papel para reunir datos sobre el terreno, especialmente en los entornos empobrecidos de los países en desarrollo. <![CDATA[<b>Smoking kills</b>: <b>the revolutionary life of Richard Doll</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0042-96862010000700017&lng=en&nrm=iso&tlng=en PROBLEM: Field trials require extensive data preparation and complex logistics. The use of personal digital assistants (PDAs) can bypass many of the traditional steps that are necessary in a paper-based data entry system. APPROACH: We programmed, designed and supervised the use of PDAs for a large survey enumeration and mass vaccination campaign. LOCAL SETTING: The project was implemented in Zanzibar in the United Republic of Tanzania. Zanzibar is composed of two main islands, Unguja and Pemba, where outbreaks of cholera have been reported since the 1970s. RELEVANT CHANCES: PDAs allowed us to digitize information at the initial point of contact with the respondents. Immediate response by the system in case of error helped ensure the quality and reliability of the data. PDAs provided quick data summaries that allowed subsequent research activities to be implemented in a timely fashion. LESSONS LEARNT: Portability, immediate recording and linking of information enhanced structure data collection in our study. PDAs could be more useful than paper-based systems for data collection in the field, especially in impoverished settings in developing countries.<hr/>PROBLÉMATIQUE: Les essais sur le terrain exigent des opérations de préparation des données de grande ampleur et une logistique complexe. L'utilisation d'assistants numériques personnels (PDA ou organiseurs) peut court-circuiter nombre des étapes qu'impose traditionnellement un système de saisie des données sur support papier. DÉMARCHE: Nous avons programmé, pensé et supervisé l'utilisation de PDA pour un dénombrement de grande ampleur dans le cadre d'une enquête et pour une campagne de vaccination de masse. CONTEXTE LOCAL: Le projet a été mis en œuvre au Zanzibar, en République Unie de Tanzanie. Zanzibar se compose de deux iles principales, Unguja et Pemba, dans lesquelles des flambées de choléra sont notifiées depuis les années 1970. MODIFICATIONS PERTINENTES: Les PDA nous ont permis de numériser l'information au point initial de contact avec les personnes interrogées. Une réponse immédiate du système en cas d'erreur a contribué à garantir la qualité et la fiabilité des données. Les PDA ont fourni des synthèses rapides des données permettant de mettre en œuvre sans délai des activités de recherche faisant suite aux premières. ENSEIGNEMENTS TIRÉS: La portabilité, l'enregistrement immédiat et la mise en relation des informations a permis de mieux structurer la collecte des données dans notre étude. Les PDA pourraient être plus utiles que les systèmes à support papier pour la collecte des données sur le terrain, notamment dans les zones pauvres des pays en développement.<hr/>PROBLEMA: Los ensayos sobre el terreno exigen una amplia preparación de los datos y una logística compleja. Los asistentes personales digitales (PDA) permiten sortear muchas de las medidas tradicionales que requieren los métodos de anotación de datos en papel. ENFOQUE: Procedimos a programar, diseñar y supervisar el uso de PDA para el trabajo de enumeración de una gran encuesta y la posterior campaña de vacunación masiva. CONTEXTO LOCAL: El proyecto se llevó a cabo en Zanzíbar, en la República Unida de Tanzanía. El territorio de Zanzíbar se reparte fundamentalmente en dos islas, Unguja y Pemba, en las que se vienen notificando brotes de cólera desde los años setenta. CAMBIOS DESTACABLES: Los PDA nos permitieron digitalizar la información en el punto inicial de contacto con los encuestados. La respuesta inmediata del sistema en caso de error nos ayudó a reunir datos de mayor calidad y fiabilidad. Los PDA generaban resúmenes rápidos de los datos que permitían emprender nuevas actividades de investigación en el momento oportuno. ENSEÑANZAS EXTRAÍDAS: La transportabilidad, la inmediatez del registro y la vinculación de la información mejoraron la recopilación de datos estructurados en nuestro estudio. Los PDA pueden ser más útiles que los sistemas basados en papel para reunir datos sobre el terreno, especialmente en los entornos empobrecidos de los países en desarrollo.