Scielo RSS <![CDATA[Cadernos de Saúde Pública]]> http://www.scielosp.org/rss.php?pid=0102-311X19990004&lang=en vol. 15 num. 4 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielosp.org/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielosp.org http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X1999000400001&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<b>The evolution of pathogenic trypanosomes</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X1999000400002&lng=en&nrm=iso&tlng=en In the absence of a fossil record, the evolution of protozoa has until recently largely remained a matter for speculation. However, advances in molecular methods and phylogenetic analysis are now allowing interpretation of the "history written in the genes". This review focuses on recent progress in reconstruction of trypanosome phylogeny based on molecular data from ribosomal RNA, the miniexon and protein-coding genes. Sufficient data have now been gathered to demonstrate unequivocally that trypanosomes are monophyletic; the phylogenetic trees derived can serve as a framework to reinterpret the biology, taxonomy and present day distribution of trypanosome species, providing insights into the coevolution of trypanosomes with their vertebrate hosts and vectors. Different methods of dating the divergence of trypanosome lineages give rise to radically different evolutionary scenarios and these are reviewed. In particular, the use of one such biogeographically based approach provides new insights into the coevolution of the pathogens, Trypanosoma brucei and Trypanosoma cruzi, with their human hosts and the history of the diseases with which they are associated.<hr/>Os avanços recentes obtidos com os métodos moleculares e com a análise filogenética permitem atualmente interpretar a "história escrita nos genes", na ausência de um registro fóssil. A presente revisão se concentra em avanços recentes na reconstrução da filogenia dos tripanossomas, com base em dados moleculares obtidos do ARN ribossômico, do miniexon e dos genes codificadores de proteínas. Os dados já coletados demonstram inequivocamente que os tripanossomas são monofiléticos; as árvores filogenéticas derivadas podem servir como arcabouço para reinterpretar a biologia, taxonomia e distribuição atual das espécies de tripanossomas, elucidando sua co-evolução com os hospedeiros vertebrados e vetores. Diferentes métodos para datar a divergência das linhagens de tripanossomas dão hoje lugar a cenários evolucionários radicalmente distintos, que são revisados pelos autores. O uso de uma dessas abordagens biogeográficas fornece novas pistas sobre a co-evolução dos patógenos Trypanosoma brucei e Trypanosoma cruzi, com seus hospedeiros humanos e a história das doenças com as quais são associados. <![CDATA[<strong>Use of disease family classification in epidemiology</strong>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X1999000400003&lng=en&nrm=iso&tlng=en This paper describes the evolution of disease frequency statistics and techniques used to present them. Beginning in the 17th century with the first specific references to causes of death and proceeding practically until the mid-20th century as mortality statistics by causes, the instrument for a methodical description of diseases was classification of causes of death. From the latter half of the 20th century on, in addition to mortality statistics by cause, morbidity statistics became routine, with the adoption of disease classification and no longer only classification by cause of death. More recently, classification has been adapted to medical specialties, resulting in what has been termed "disease family classification", including classification of the consequences of diseases, with statistics on disability. Disease classification, both for mortality and morbidity, fostered the development of various types of epidemiological studies (both descriptive and analytical) that expanded knowledge on health.<hr/>O trabalho descreve a evolução das estatísticas de freqüência de doenças e dos instrumentos utilizados para a apresentação das mesmas. Iniciando no século XVII com as primeiras apresentações sobre causas de morte e continuando até, praticamente, a metade do século XX como estatísticas de mortalidade por causa, o instrumento para a sistematização dessas apresentações era uma classificação de causas de morte. A partir da segunda metade do século XX, além das estatísticas de mortalidade por causas, começaram a ser produzidas rotineiramente as estatísticas de morbidade hospitalar, e o instrumento para apresentação passou a ser uma classificação de doenças e não apenas de causas de morte. Mais recentemente começou a haver adaptações dessa classificação para uso de especialidades médicas, passando a existir o que se convencionou chamar "família de classificações" e entre ela se inclui uma classificação de conseqüência de doenças. O uso da classificação de doenças, seja para mortalidade como para morbidade, possibilitou a realização de numerosos estudos epidemiológicos que ampliaram o conhecimento sobre saúde. <![CDATA[<b>The concept of health and the difference between prevention and promotion</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X1999000400004&lng=en&nrm=iso&tlng=en In this article the author presents a point of view which she considers central to understanding the difference between prevention - associated with the traditional discourse of public health - and health promotion, an idea in connection with which proposals are now being presented for rethinking and redirecting public health practices. This perspective relates to the limits of the health and disease concepts in relation to the concrete experiences of health and illness. On the one hand, practical awareness of this limit implies far-reaching changes in the way scientific knowledge is related to (and used in) the formulation and organization of health practices; on the other, health promotion projects also avail themselves of the concepts guiding the discourse of prevention. This leads to certain difficulties that appear as inconsistencies or gray areas in the operationalization of promotion projects, which do not always succeed in asserting their nature as distinct from traditional preventive practices.<hr/>A autora apresenta uma perspectiva que considera fundamental para a compreensão da diferença entre prevenção - associada ao discurso tradicional da saúde pública - e promoção da saúde, uma idéia dentro da qual propostas estão sendo apresentadas para repensar e redirecionar as práticas em saúde pública. Essa perspectiva tem a ver com os limites dos conceitos da saúde e da doença em relação à experiência concreta das mesmas. Por um lado, a consciência prática desse limite implica em mudanças abrangentes na maneira pela qual o conhecimento científico se relaciona com, e é usado para, a formulação e organização das práticas sanitárias; por outro, os projetos de promoção da saúde também lançam mão dos conceitos orientadores do discurso preventivista. Isso leva a certas dificuldades que aparecem como inconsistências ou áreas nebulosas na operacionalização dos projetos de promoção, que nem sempre conseguem se diferenciar das práticas preventivas tradicionais. <![CDATA[<strong>Time trends in death rates from homicides in the city of São Paulo, Brazil, 1979-1994</strong>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X1999000400005&lng=en&nrm=iso&tlng=en To study homicide trends by gender and age, 1979-1994, Sao Paulo, Brazil, cubic polynomials were used to determine the best model for adjusting to time trends in homicide mortality rates by age and gender in the city of Sao Paulo, Brazil, 1979-1994. The model best adjusted to each group was selected considering the regression coefficient (beta), R² value, residual analysis, and model's simplicity. The results show linear growth for total rates and rates by gender due to behavior of rates in the 20-29 and 30-39 year age groups. The reciprocal model adjusted best to rates for the 40-49 and 50-59 year age groups, while rates for adolescents followed the multiplicative model. There was no significant relationship between homicide rates and time for the remaining groups (under 10 and over 59 years). Rates for males were considerably higher in all age groups. The remarkably steady growth in homicide rates among adolescents and young adults is consistent with trends observed in other urban areas in developing and developed countries and denotes deteriorating living conditions and increased poverty.<hr/>Estudou-se a tendência da mortalidade por homicídios segundo sexo e idade na cidade de São Paulo entre 1979 e 1994, utilizando modelos de ajuste de tendência temporal selecionados com base na significância de beta e valor de R², e análise de resíduos pela técnica de box and whisker plot. A mortalidade por homicídios em São Paulo passou de 12,2 óbitos por 100.000 hab. em 1979 para 34,2 em 1994, apresentando crescimento linear de 1,17 ao ano. O mesmo comportamento é observado em ambos os sexos, embora as taxas para os homens sejam cerca de 14 vezes maiores, denotando a deterioração das condições de vida urbana. Tanto os menores de dez anos como os maiores de 60 anos apresentam taxas constantes no período em valores relativamente baixos. O grupo de 10 a 19 anos apresenta crescimento das taxas segundo o modelo multiplicativo (incrementos 132,55). Os adultos jovens de 20 a 39 anos apresentam taxas crescentes durante todo o período, segundo o modelo linear, enquanto os adultos de 40 a 59 anos apresentam crescimento segundo o modelo recíproco. Observa-se, assim, que cada grupo de idade e sexo apresenta tendência temporal peculiar no período considerado. <![CDATA[<strong>Validity of information on occupation and principal cause on death certificates in Botucatu, São Paulo</strong>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X1999000400006&lng=en&nrm=iso&tlng=en The aim of this paper was to evaluate the accuracy of data on death certificates for occupation and main cause of death. Measure of agreement was assessed comparing data from death certificates with those from both medical records and next-of-kin interviews, analyzing information for 552 residents of Botucatu, Southeast Brazil, who died in 1997. Kappa coefficients of 0.31 (95% C.I. 0.29-0.34) and 0.76 (95% C.I. 0.75-0.76) were obtained for data on occupation and main cause of death, coded by a Brazilian two-digit classification and the three-digit ICD-10 classification, respectively. One can conclude that, although quality of the main cause of death is acceptable for pilot studies, data on occupation taken only from death certificates is not accurate enough to be used in epidemiological research.<hr/>O objetivo deste trabalho é estudar a validade das informações sobre ocupação habitual e causa básica em declarações de óbito (DO) de moradores de Botucatu falecidos nesta cidade. Analisou-se a concordância dessas informações com seus padrões-ouro, estabelecidos por intermédio de entrevistas com familiares de 552 falecidos em 1997 e análise de documentação médica. O coeficiente Kappa para a concordância entre a informação sobre ocupação e o padrão-ouro foi 0,31 (IC 95% 0,29-0,34). Para a concordância entre a causa básica declarada e o padrão-ouro, o coeficiente Kappa foi de 0,76 (IC 95% 0,75-0,77). Conclui-se que, embora a validade da informação sobre a causa básica do óbito seja boa, a validade da informação sobre a ocupação habitual é bastante precária. Isto impossibilita a utilização dessas informações em estudos epidemiológicos locais. Tal constatação alerta para a necessidade de previamente verificar a fidedignidade de informações ocupacionais provenientes de declarações de óbito em estudos de saúde do trabalhador. Outra implicação desse achado é enfatizar a necessidade de investir-se na melhoria da qualidade dessas informações. <![CDATA[<strong>Social and medical intervention in the case of benzene poisoning in Cubatão, São Paulo</strong>: <strong>an interdisciplinary approach</strong>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X1999000400007&lng=en&nrm=iso&tlng=en Work-related health problems demand a multidisciplinary approach in which each discipline contributes its own techniques and methods, while based on a common theoretical and conceptual frame of reference. Research and intervention are based on interdependent relations between social, productive, and environmental factors. Based on experience with benzene poisoning, this review shows how the issue can be approached globally, by integrating different disciplinary processes from epidemiological and clinical research. Blood parameters altered by human exposure to benzene were studied from the perspective of hematology, integrated with the epidemiological surveillance system used as an instrument for health intervention using an interdisciplinary approach in which workers and trade unions participated throughout the program.<hr/>O tipo de problema enfrentado no campo da saúde do trabalhador exige uma abordagem integrada por diversas disciplinas com suas técnicas e métodos específicos e sustentada por um marco teórico-conceitual comum. O sistema de estudo e intervenção apresentado pelos autores foi construído através das relações entre os elementos sociais, produtivos e ambientais e considerando-os interdependentes e interdefiníveis. As autoras mostram como o processo de diferenciação disciplinar nos campos da epidemiologia e da clínica foi integrado para abordar globalmente a questão do benzenismo. As alterações hematológicas decorrentes da exposição humana ao benzeno foram estudadas dentro do marco disciplinar, integrando-se ao sistema de vigilância epidemiológica que por sua vez foi um instrumento de intervenção sanitária, num marco interdisciplinar que contou, em todo seu processo, com a participação dos trabalhadores acometidos e os sindicatos representantes das categorias afetadas. <![CDATA[<b>Do women's attitudes towards abortion and contraceptive methods influence their option for sterilization?</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X1999000400008&lng=en&nrm=iso&tlng=en This paper analyzes the attitudes of low-income women towards abortion and contraception. A survey was conducted in 1992 with a total of 3,149 childbearing-age women living on the outskirts of the Greater Metropolitan São Paulo Area. The study focuses on a sub-sample of 583 women. Attitudes of sterilized and non-sterilized women are compared. Women, especially those sterilized, found the most important attribute of a contraceptive method to be its effectiveness. Women currently taking the pill were less likely than those sterilized to agree that sterilization was the best method because of its effectiveness. Sterilized women were less likely than non-sterilized women to trust the pill. Sterilized women were more likely than non-sterilized to have reported adverse effects from the pill. Most women found abortion unacceptable except in the case of risk to the woman's life. Women using more effective methods showed stronger negative attitudes towards abortion. The tendency to be sterilized while still young was associated with more negative attitudes towards abortion. Family planning activities in basic health care services should include individual counseling for contraceptive use.<hr/>Este artigo analisa as atitudes em relação ao aborto e uso de métodos anticoncepcionais entre mulheres de baixa renda moradoras da periferia da região metropolitana de São Paulo. Uma subamostra de 583 mulheres participantes uma pesquisa realizada em 1992 é examinada, mostrando que o mais importante atributo de um método contraceptivo é a sua efetividade, especialmente para as esterilizadas. As mulheres que tomavam pílula tinham menor chance de concordar que o melhor método era a esterilização, por causa de sua efetividade. Mulheres esterilizadas, comparadas às usuárias da pílula, tinham menos chance de confiar na pílula e relataram efeitos adversos causados pelo uso do anticoncepcional. Muitas acham o aborto inaceitável, exceto nos casos em que há risco de vida para a mulher. Mulheres que usam métodos mais efetivos mostraram ter atitudes mais fortes contra o aborto. A tendência para submeter-se à esterilização mais jovem foi encontrada associada com atitudes mais negativas em relação ao aborto. As atividades de planejamento familiar no sistema de atenção primária à saúde deveriam incluir o aconselhamento individual para o uso de contraceptivos. <![CDATA[<strong>Risk factors for hospitalization of children aged one to four years in São Luís, Maranhão, Brazil</strong>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X1999000400009&lng=en&nrm=iso&tlng=en Risk factors for pediatric hospitalization were studied using a cross-sectional multi-stage cluster sample survey. A standardized questionnaire was answered by children's mothers or other care providers. In the municipality of São Luís, Maranhão, Brazil, 596 children aged 1 to 4 years were sampled in 50 census tracts. Design effect was calculated for each estimate. Hospitalization rate was 24.4%. Main causes of hospitalization were pneumonia (7.3%) and diarrhea (7.1%). The Unified National Health System (SUS) and private insurance accounted for 78.1% and 18.2% of hospital admissions, respectively. After adjustment for confounding by Cox proportional hazards model modified for cross-sectional design, children whose families earned less than one minimum monthly wage and those with private insurance were at higher risk of hospitalization. Hospitalization due to outpatient-sensitive diseases accounted for most cases. The U-shaped hospitalization pattern suggests low quality of outpatient services among the poor and may be a proxy indicator for unnecessary and iatrogenic hospitalization among privately insured children.<hr/>Os fatores de risco para hospitalização infantil foram estudados por inquérito domiciliar transversal, em amostra aleatória por conglomerados em múltiplos estágios de 596 crianças de um a quatro anos de idade, em São Luís, Maranhão, Brasil, em 1994. A taxa de hospitalização foi de 24,4%, sendo as maiores por pneumonia (7,3%) e diarréia (7,1%). A maioria das internações foi custeada pelo SUS (78,1%) e apenas 18,2% pelo seguro-saúde. Após o ajuste para fatores de confusão pela regressão de Cox modificada para estudos transversais, crianças de famílias de renda familiar de até um salário mínimo e as que possuíam seguro-saúde tiveram maior risco de serem hospitalizadas em relação às demais. A maioria das hospitalizações em São Luís ocorreu por causas evitáveis ou sensíveis à atenção ambulatorial. O padrão de hospitalização em U levanta questões acerca da baixa qualidade da atenção ambulatorial para os segmentos mais pobres da população e indica, provavelmente, a ocorrência de internações desnecessárias e iatrogênicas entre os usuários de seguro-saúde. <![CDATA[<strong>Anthropometric profile of the elderly Brazilian population</strong>: <strong>results of the National Health and Nutrition Survey, 1989</strong>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X1999000400010&lng=en&nrm=iso&tlng=en This paper presents the nutritional status of the elderly Brazilian population (60 years and older) based on a probabilistic sample survey in 1989. Nutritional assessment used the BMI (kg/m2), with cut-off points recommended by the WHO (1995). Socio-demographic variables included age, gender, region and place of residence in the country (urban/rural area), income, education, and housing conditions. Prevalence rates for thinness (BMI < 18.5) and overweight (BMI > or = 25) were 7.8% and 30.4% in men and 8.4% and 50.2% in women, higher than in the young adult population. Thinness was more frequent in older women, in rural areas from the Midwest/Northeast regions (women) and Southeast/Midwest (men), in groups with lower income, less schooling, and worse housing conditions. Overweight was more frequent in women from urban areas in the South and Southeast and groups with higher income, more schooling, and better housing conditions. The results indicate problematic nutritional status in the Brazilian elderly, particularly women.<hr/>O presente artigo descreve o perfil nutricional da população idosa brasileira (idade igual ou superior a sessenta anos), com base nos dados da Pesquisa Nacional sobre Saúde e Nutrição, estudo com amostra probabilística realizado em 1989. Utilizaram-se para tal análise: o índice de massa corporal - IMC (kg/m²), como indicador do estado nutricional segundo recomendação da OMS (WHO, 1995), e as variáveis idade, gênero, região e situação do domicílio no país (urbana/rural), renda, escolaridade e qualidade de moradia. As prevalências gerais de magreza (IMC < 18,5) e sobrepeso (IMC > ou = 25) foram, respectivamente, 7,8% e 30,4% em homens e 8,4% e 50,2% em mulheres, mais elevadas que na população adulta jovem. A magreza foi mais freqüente em mulheres nas faixas etárias avançadas; em áreas rurais das regiões Centro-Oeste/ Nordeste (mulheres) e Sudeste/Centro-Oeste (homens); nas classes de menor renda, menor escolaridade e pior qualidade de moradia. O sobrepeso foi prevalente em mulheres, em áreas urbanas das regiões Sul e Sudeste (ambos os sexos); nos grupos de maior renda, maior escolaridade e melhor qualidade de moradia. Os resultados indicam um quadro preocupante de alterações nutricionais em idosos no Brasil, principalmente em mulheres. <![CDATA[<strong>Pharmaceutical procurement by the public sector</strong>: <strong>the quality/cost relationship</strong>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X1999000400011&lng=en&nrm=iso&tlng=en The authors discuss procurement and provision of pharmaceutical products from the perspective of supply management in the public health sector, focusing on two main aspects: quality and cost. The article analyzes issues to be considered by buyers when evaluating drug quality, especially formulation stability, bioequivalence, and the role of generics. Also discussed are factors involving costs and cost management in relation to technological innovations and consumer demands. New alternatives and suggestions are examined and presented for procurement of high-quality, cost-effective drug products.<hr/>No presente trabalho, os autores abordam, dentro do âmbito da administração de materiais, a aquisição e o aprovisionamento de medicamentos no setor público de saúde, discutindo as duas principais vertentes da questão: qualidade e custo. São relatados os fatores que devem ser considerados pelo comprador quando se avalia o quesito qualidade de medicamentos, em especial a questão dos genéricos, a bioequivalência e a estabilidade das formulações. Por outro lado, o item custo é examinado, assim como as implicações que uma demanda diferenciada e voltada para as inovações tecnológicas tem sobre ele. Por fim, discutem-se alternativas, já empregadas em algumas instituições, apresentando-se sugestões cuja finalidade implica na possibilidade de compra de produtos de qualidade aliada à contenção de custos. <![CDATA[<B>Tuberculosis treatment adherence in Pelotas, Brazil, from the patient's perspective</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X1999000400012&lng=en&nrm=iso&tlng=en This study deals with adherence to tuberculosis treatment among men and women as well as the disease's links and consequences vis-à-vis life styles and treatment outcomes. The ethnographic study was a component of the Tuberculosis Epidemiological Control Project in the city of Pelotas and aimed to identify the reasons patients failed to complete treatment. Direct ethnographic observations and semi-structured interviews were used. Use of the term "adherence" is justified by the concern for extending to other fundamental factors in addition to the patient's own individual responsibility. This approach fostered an understanding of views towards disease, social dynamics among the various protagonists involved in the disease process, and treatment. Some of the factors considered in adherence to treatment were: socio-demographic characteristics, cultural factors, popular beliefs, the cost-benefit relationship, physical and chemical aspects of the drugs, the physician-patient relationship, and level of family participation in treatment.<hr/>O trabalho aborda a adesão ao tratamento da tuberculose dentro do universo composto por homens e mulheres doentes e as conexões e conseqüências da doença na seu modo/fase de vida e no resultado final do tratamento. O estudo etnográfico, como um sub-estudo do Projeto Controle Epidemiológico da Tuberculose na Cidade de Pelotas, Rio Grande do Sul, propunha-se, inicialmente, verificar as razões existentes para que os pacientes não completassem o tratamento. Utilizou-se o método etnográfico de observação direta, conjugado com as entrevistas semi-estruturadas. A opção pela utilização do termo adesão é justificada pela preocupação em abranger outros fatores fundamentais, além da responsabilidade individualizada do enfermo. Esta abordagem possibilitou compreender as concepções de doença, as dinâmicas sociais entre os diversos protagonistas envolvidos no processo da doença e seu tratamento. Levaram-se em consideração alguns dos fatores implicados na adesão ao tratamento: características sócio-demográficas, fatores culturais, crenças populares, relação de custo benefício, aspectos físicos e químicos dos medicamentos, interação médico paciente e grau de participação familiar no tratamento. <![CDATA[<strong>Evaluation of outpatient care for people with HIV/AIDS in Rio de Janeiro, from the user's perspective</strong>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X1999000400013&lng=en&nrm=iso&tlng=en This article analyzes perceptions by people with HIV/AIDS towards five specialized units under the State Health Department, Rio de Janeiro, concerning the care provided there. The research was based on both quantitative and qualitative methods. Data from 228 questionnaires and 19 semi-structured interviews were analyzed. The results generally indicated a positive evaluation on the part of this group of health care users. One conclusion was that the positive evaluation was actually related to the quality of the services available to them. However, users seem to have low expectations toward the level of services public clinics generally provide.<hr/>Este artigo analisa a percepção de portadores de HIV/AIDS de cinco serviços especializados do Estado do Rio de Janeiro, acerca da assistência que lhes é prestada. A metodologia da pesquisa foi baseada nas abordagens quantitativa e qualitativa. Foram analisados os dados de 228 questionários, preenchidos pelos sujeitos, e 19 entrevistas semi-estruturadas. Os resultados afirmaram, de forma geral, uma avaliação positiva. Concluiu-se que esta avaliação pode estar referindo realmente a boa qualidade do atendimento prestado. No entanto, os usuários parecem ter expectativas baixas no que diz respeito ao tipo de serviço que centros públicos podem prover. <![CDATA[<B>Use of daily and weekly ferrous sulfate to treat anemic childbearing-age women</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X1999000400014&lng=en&nrm=iso&tlng=en A blind randomized trial was conducted in a low-income community in the city of Recife, Pernambuco, Brazil, with 193 anemic (Hb<12mg/dl) and "menstruating" women (age range: 15-45 years) to compare daily and weekly doses of ferrous sulfate (60 mg elemental iron) and treatment compliance. Blood samples were taken from 484 women to determine hemoglobin levels before and after the trial and mean corpuscular volume (MCV) at end of treatment. After 12 weeks' follow-up, 150 women completed the trial, 79 on the alternative weekly regimen and 71 on the conventional daily regimen. Mean corpuscular hemoglobin concentrations (MCHC) prior to treatment were 10.52 g/dl (DP = 1.13) and 10.72 g/dl (DP = 0.92), respectively, for the alternative and conventional regimens. After the intervention they were 11.83 g/dl (DP = 0.97) for the weekly regimen and 11.62 g/dl (DP = 1.39) for the daily one. The alternative regimen was better accepted than the conventional one. There was no significant difference (p = 0.22) between differences in the mean values of the two regimens, although the cure rate was higher after the alternative treatment. The study concluded that the weekly regimen was no less effective than daily treatment.<hr/>Mediante um ensaio terapêutico randomizado e cego em 193 mulheres (15-45 anos de idade) anêmicas (Hb<12mg/dl) e "menstruantes", comparou-se a ação e a adesão ao tratamento com sulfato ferroso (60 mg de Fe elementar), administrado em doses diárias e semanais, em uma comunidade de baixa renda do Recife-PE. Após 12 semanas de tratamento, 150 mulheres chegaram ao final do ensaio, sendo 79 do esquema semanal e 71 do diário. As médias de Hb antes do tratamento foram, respectivamente, 10,52 g/dl (DP = 1,13) e 10,72 g/dl (DP = 0,92) para o esquema alternativo e convencional. Após a intervenção, as médias de Hb alcançaram 11,83 g/dl (DP = 0,97) no esquema semanal e 11,62 g/dl (DP = 1,39) no diário. Não houve significância estatística (p = 0,22) entre as diferenças de médias nos dois esquemas terapêuticos, embora o percentual de cura (48,1%) tenha sido maior no tratamento semanal, quando comparado ao diário (36,6%). Conclui-se que o esquema de tratamento semanal teve a mesma eficácia do diário. A aceitação ao tratamento no primeiro mês foi melhor no esquema semanal, não havendo, entretanto, diferenças nos dois meses subseqüentes. <![CDATA[<B>Work-related disabilities and workers' difficulties in rejoining the labor market </B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X1999000400015&lng=en&nrm=iso&tlng=en This cross-sectional study was conducted on permanently disabled workers assisted by the Center for Occupational Rehabilitation (CRP) in Belo Horizonte, Minas Gerais, Brazil, to evaluate factors associated with their chances of readmission into the labor market. A logistic model was used to investigate workers' acceptance into the professional rehabilitation program and their return into the market. The most decisive factors for their acceptance were age, presence of repetitive strain injury (RSI), and educational level. The most favorable situation was that of workers with RSI under 40 years of age and with average schooling (75.6%). Results showed that young male workers with high educational levels were the ones with the best chances of rejoining the market (90.9%). A controversial issue relates to workers' acceptance and program results. In order to be accepted, the worker had to display a given age and educational profile. Workers with RSI had this profile, but once accepted they were the ones with the greatest difficulty in rejoining the work force. In addition, discrimination against female workers was observed, despite their characteristics being similar to those of males.<hr/>En este estudio transversal se evalúan los factores asociados con la probabilidad de reincorporación al trabajo de los trabajadores incapacitados permanentes para la profesión habitual por accidente de trabajo. La muestra la forman los casos atendidos por el Centro de Rehabilitación Profesional (CRP) de Belo Horizonte, Brasil, en 1995. Se analiza el hecho del trabajador ser aceptado o no en el programa, así como la posterior reinserción laboral mediante modelos logit. Respecto al primer, los factores más influyentes fueron la edad, la presencia de Lesiones por Esfuerzo Repetitivo (LER) y el nivel de estudios. Analizado el resultado del programa, se observa que los hombres jóvenes de alta escolarización son los que tienen mayor probabilidad de reinserción laboral (90,9%). Existe una incongruencia respecto a la admisión de los trabajadores y el resultado del programa: para su admisión, el trabajador debe cumplir un perfil exigido por el mercado en lo que se refiere a la edad y al nivel de estudios; los portadores de LER cumplen estos criterios y, sin embargo, son los que con mayor dificultad se reincorporan al trabajo. Se observa, así mismo, una discriminación laboral clara hacia las mujeres, a pesar del hecho que las mismas presentan iguales condiciones de edad o de nivel educativo que los hombres. <![CDATA[<strong>Assessment of quality of obstetric care and corticoid use in preterm labor</strong>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X1999000400016&lng=en&nrm=iso&tlng=en This study aimed to assess quality of obstetric care for preterm labor patients, using referents, indicators, and standards derived from scientific evidence, focusing on antenatal corticotherapy. Available metanalyses and randomized controlled trials were examined to establish referents, defining indicators and estimating process and outcome standards for the present study. Data from hospital discharge summaries of seven public maternity hospitals in Rio de Janeiro were analyzed. The standard of process used was 100%. It was not possible to estimate outcome standards, since the necessary adjustment for gestational age was not feasible. Utilization of antenatal corticotherapy in the present study was very low, about 4% and 2%, considering patients up to 33 weeks and 6 days and 36 weeks and 6 days, respectively. Failure to use antenatal corticotherapy when formally indicated deserves attention by health planners and managers, considering: a) the ease in incorporating such a technology, in contrast to the adequate incorporation of special/intensive neonatal care; b) benefits and costs associated with this technology compared to those of delivering neonatal care to premature babies.<hr/>O objetivo do estudo foi avaliar a qualidade da assistência ao trabalho de parto prematuro, utilizando referentes, indicadores e padrões derivados de evidências científicas - ensaios clínicos controlados e meta-análises -, tomando como caso a corticoterapia anteparto. Foram analisados dados de sumários de alta relativos a sete maternidades públicas do Rio de Janeiro. O padrão utilizado para a análise de processo foi de 100%. Não foi possível estimar padrões de resultado - incidência esperada de síndrome de angústia respiratória e mortalidade neonatal - para os referentes previstos, em razão da impossibilidade de ajustar os resultados para idade gestacional, poderoso fator interveniente. A utilização da corticoterapia antenatal pelos serviços analisados foi irrisória, cerca de 4% e 2%, para os referentes relativos a pacientes com menos de 34 semanas e com até 36 semanas de idade gestacional, respectivamente. A falha no uso da corticoterapia antenatal quando indicada merece a atenção de planejadores e gestores do setor, tendo em vista a fácil incorporação de tal tecnologia, bem como os benefícios e os custos desta, em comparação com aqueles associados à assistência neonatal a bebês prematuros. <![CDATA[<strong>Teenage law offenders in Rio de Janeiro and institutions that "rehabilitate" them: the perpetuation of negligence</strong>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X1999000400017&lng=en&nrm=iso&tlng=en This article presents data from juvenile delinquents in the Rio de Janeiro Minors Court. It is an exploratory study with qualitative and quantitative approaches, conducted in 1994 in three schools (Padre Severino Institute, João Luiz Alves School, and Santos Dumont School) in Greater Metropolitan Rio de Janeiro and responsible for the legal custody of juvenile delinquents. Social and demographic aspects of the adolescents and families are shown, and the daily routines of employees, adolescents, and researchers are reported. This paper stresses the damaging effects on the lives of these youngsters by their families, society, and judiciary and legal custody institutions. It also suggests approaches and positive ways of reorienting the issue.<hr/>Este artigo apresenta dados sobre adolescentes envolvidos em processos na Justiça da Infância e Juventude. Trata-se de estudo exploratório composto por uma abordagem qualitativa e quantitativa, realizado no ano de 1994 em três escolas (Instituto Padre Severino, Escola João Luiz Alves e Educandário Santos Dumont) situadas no Município do Rio de Janeiro, responsáveis pela custódia judicial de adolescentes infratores. São apresentados dados do perfil sócio-demográfico dos adolescentes e suas famílias e relatado o cotidiano vivenciado por funcionários, adolescentes e pesquisadores. O trabalho busca demonstrar os efeitos danosos da vida imposta a esses jovens, seja pela família, sociedade, judiciário e instituições de custódia e sugere propostas de abordagens e encaminhamentos para a problemática investigada. <![CDATA[<strong>Are some Brazilian population groups subject to endocrine disrupters?</strong>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X1999000400018&lng=en&nrm=iso&tlng=en Several chemical substances suspected of endocrine disruption are currently being used in industrial and agricultural activities in Brazil. This paper presents analytical data showing contamination of some population groups by these substances. Virtually nothing is known about the related health effects, highlighting the need to implement a national program to evaluate such impacts.<hr/>Várias substâncias químicas com atividade sobre o sistema endócrino têm sido amplamente utilizadas no Brasil tanto em atividades industriais quanto em outros ramos, como por exemplo, na agricultura. Alguns dados mostrando a contaminação de grupos populacionais brasileiros por substâncias supostamente possuidoras destas propriedades são apresentados neste trabalho. Entretanto, muito pouco, ou mesmo nada, se sabe sobre os efeitos que as mesmas têm sobre a saúde destas populações expostas, mostrando claramente a necessidade urgente de implementação de um programa destinado a esta finalidade. <![CDATA[<strong>Knowledge, beliefs, and practices related to acute respiratory infections in the elderly</strong>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X1999000400019&lng=en&nrm=iso&tlng=en Knowledge, beliefs, and practices related to acute respiratory infections (ARIs) in individuals caring for the elderly (over 65 years of age) were evaluated. Home interviews were conducted with 245 persons: 136 lived in urban areas and 109 in rural areas. Mean age was 62 years. All interviewees could read and write. Some 52% of the elderly cared for themselves. A total of 33% smoked. They were generally unaware of the severity of signs and symptoms in ARIs (37% could not mention any). Some 47% did not follow the physician's orders. Self-medication with antibiotics was commonplace. A total of 28% failed to increase liquid intake during the course of ARIs. The results demonstrated insufficient knowledge and management of ARIs in the elderly. An educational program and specific intervention were conducted to improve the situation identified by the study.<hr/>Las Infecciones Respiratorias Agudas (IRA) se encuentran entre las primeras 5 causas de muerte en adultos mayores de 65 años. Para contribuir a disminuir la mortalidad debe lograrse un diagnóstico temprano y un tratamiento adecuado para lo cual en el hogar se deben tener conocimientos elementales sobre sus manifestaciones, las medidas de apoyo y el uso apropiado de medicamentos. Nos propusimos evaluar los conocimientos y prácticas sobre las IRA de los que atienden a ancianos por medio de una encuesta a 245 personas, 136 residentes en zona urbana y 109 en zona rural. La media de las edades fue 62 años. Todos estaban alfabetizados. El 52% se cuidaban ellos mismos. El 33% fumaba. Se encontró desconocimiento acerca de las IRA, sobre todo de las manifestaciones de gravedad ya que el 37% no pudo señalar alguno de sus signos. Un 47% no cumplía las indicaciones del médico. Existían prácticas inadecuadas como automedicación de antibióticos y antitusígenos. El 28% no aumentaba la ingestión de líquidos, el 30% sobreabrigaba al enfermo y el 9% consideraba que debía evitarse toda actividad. Ésto demostró desconocimiento en el manejo de las IRA y para mejorarlo se propuso una intervención basada en estos resultados. <![CDATA[<strong>Drug impact on human poisoning in Brazil</strong>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X1999000400020&lng=en&nrm=iso&tlng=en This article analyzes the role of pharmaceuticals in human poisoning in Brazil from 1993 to 1996, based on data from the National Network of Poison Control Centers. Results are presented according to cause, age group, sex, and evolution. The paper discusses measures aimed at preventing this serious public health problem, which primarily impacts children under five years of age in accidents caused by inappropriate use of medicines. The authors also analyze the association between female gender and deaths caused by intentional intake of drugs.<hr/>O presente trabalho analisa a participação dos medicamentos nas intoxicações humanas no Brasil, no período de 1993 a 1996, com base nos dados registrados pela Rede Nacional de Centros de Controle de Intoxicações. Os resultados são apresentados segundo causa determinante, faixa etária, sexo e evolução. O trabalho discute e apresenta algumas sugestões de medidas visando a prevenção desse grave problema de saúde pública, em especial aqueles acidentes ocorridos em crianças menores de cinco anos, que constituíram o principal grupo envolvido com o consumo inadequado de medicamentos. O artigo também discute a participação significativa do sexo feminino nos óbitos provocados por ingestão intencional de medicamentos. <![CDATA[<strong>Evaluating the impact of a hematinic iron-rich nutritional supplement</strong>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X1999000400021&lng=en&nrm=iso&tlng=en A quasi-experimental epidemiological study was performed to evaluate the effect of a nutritional supplement made from bovine blood on human blood parameters. Healthy women who were neither pregnant nor breast-feeding were allocated to two groups: study (n = 32) and control (n = 17). Women in the study group received 0.5 mg of iron per day, while controls received placebo. Food intake frequency and side effects related to ferrous sulfate were recorded. A 24-hour dietary recall was performed every two weeks, and blood samples were collected to determine biochemical parameters. Compared to controls, the study group showed higher serum iron and iron retention capacity, lower calorie, protein, and vitamin C intake, and lower consumption of dairy products and fruit. Adjusted mean blood parameters were calculated using ANOVA. The output showed increased serum iron (p = 0.009) and decreased iron retention capacity (p = 0.031) at the end of the study. The results favor use of the product to treat iron deficiency anemia.<hr/>Estudo quase-experimental foi desenvolvido junto a 49 mulheres sadias para se avaliar o impacto de um produto do sangue bovino nos níveis hematológicos. Ao grupo experimental (n = 32) prescreveu-se 0,5mg de ferro ao dia e ao controle (n = 17), placebo. Freqüência de consumo de alimentos e sintomas associados ao sulfato ferroso foram registrados. Inquérito alimentar foi realizado a cada 15 dias, assim como coleta de sangue para dosagem bioquímica. Observou-se maior diferença para o ferro sérico, no grupo experimental, e menor de capacidade latente de fixação de ferro nas segunda, terceira e quinta coletas. Quanto à dieta, verificou-se para o grupo experimental menor ingestão de calorias, proteínas e vitamina C na quinta coleta e menor consumo de leite e derivados nas terceira, quarta e quinta coletas e de frutas na quarta coleta. Após a incorporação destas variáveis, para o cálculo das médias ajustadas, encontrou-se diferença significativamente maior para o ferro sérico (p = 0,009) e menor para a CLFF (p = 0,031) ao final do estudo. Os resultados indicam a viabilidade do uso deste produto na deficiência de ferro. <![CDATA[<strong>Scientific production in public health and the international literature bases</strong>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X1999000400022&lng=en&nrm=iso&tlng=en This study begins by briefly situating the development of indexing procedures in the scientific literature, dating to the latter half of the 19th century. Next, taking public health in Latin America as its reference, it analyzes the current use of indexing for the evaluation of scientific production, and thus that of scientific periodicals. The argument is that for various reasons, international indexing should not be used as the only parameter for evaluating the impact of Latin American scientific production in public health. Criteria other than impact indices should be developed to promote a broader understanding of the dynamics of scientific production in the Latin America public health field.<hr/>Inicialmente, esse trabalho situa, de forma condensada, a gênese dos procedimentos de indexação da bibliografia científica, que remetem à segunda metade do século XIX. A seguir, e tomando como referencial a saúde pública na América Latina, problematiza a utilização corrente da indexação para fins de avaliação de qualidade da produção científica e, por conseguinte, dos periódicos científicos. Argumenta-se que, por razões diversas, as bases de indexação internacional não devem ser utilizadas como os únicos parâmetros de avaliação do impacto da produção científica latino-americana em saúde pública. Critérios alternativos aos índices de impacto devem ser desenvolvidos visando um entendimento mais amplo acerca da dinâmica de produção científica em saúde pública na América Latina. <![CDATA[<b>Public health research</b>: <b>between science and action?</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X1999000400023&lng=en&nrm=iso&tlng=en In this text, we first propose a concept of public health research as a multidisciplinary endeavor whose aim is to identify the main determinants of people's health status, analyzed at the collective level. The public's health is thus envisioned as a socially determined reality, in which risk factors include biological phenomena as well as a given community's social and economic environment. Second, we argue that public health research should be applicable research, i.e. that it should be useful to decision-makers. But since the relationship between science and action is conflicting, it is necessary to invent mediatory practices to facilitate interaction between researchers and decision-makers.<hr/>O artigo propõe, primeiro, uma conceituação da pesquisa em saúde pública como um projeto multidisciplinar cujo objetivo é identificar os principais determinantes da saúde dos indivíduos, analisados em nível coletivo. Assim, a saúde da população é vista como uma realidade socialmente determinada, cujos fatores de risco incluem tanto fenômenos biológicos, quanto o ambiente social e econômico de uma determinada comunidade. Segundo, defendemos uma pesquisa em saúde pública que seja aplicável, isto é, útil para aqueles que detêm o poder de decisão política. Entretanto, uma vez que a relação entre ciência e ação é conflituosa, é necessário criar práticas de mediação para facilitar a interação entre pesquisadores e políticos. <![CDATA[<strong>The subject's propriety, space, and place</strong>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X1999000400024&lng=en&nrm=iso&tlng=en This article deals with the "scenery", "horizons", and perspectives constituting the subject's place and situation from the psychoanalyst's limited perspective. Moving away from the body and its "em-bodiments" and places, many of which are institutionalized, including language itself, we look into such matters as velocity and other "con-jectures" associated with technique. In addition, we also consider the body and nature as a whole as sites of action and presentations, which in several scenes lead to representations of the world in view of the peculiarities in the subject's experiences. All virtualities, together with the "disembodiment of physical presence", add one more variable to our thoughts. Recent endeavors like the feminist and homeless movements have shed new light on our understanding of the desire to possess and govern a territory. Art (and here drama plays an essential role) seems to be the perfect system towards which perceptions and syntheses are directed in search of new concepts and directions for understanding (which, in turn, has recently undergone an unprecedented crisis). Still, we should point out that the latter issue, not dealt with in this article, will be discussed at a suitable opportunity.<hr/>Partindo da limitação que impõe o lugar de fala do psicanalista, abordamos as questões relativas ao "cenário", dos "horizontes" e das "perspectivas" para o lugar, a Situação do Sujeito. Saltando do corpo, das "incorporações" e de seus espaços, muitos deles institucionalizados, incluindo aí o espaço da linguagem, chegamos, em nossas procuras, à situação das velocidades e outras armações (Gestell) da técnica. Nessa trajetória, pensamos o corpo e toda a "natureza" como sítios de presença e apresentações que, nos cenários diversos, dirigem-se para as representações de mundo, com base nas singularidades das vivências. As virtualidades, com a "descorporificação das presenças", trazem mais uma variável para a nossa reflexão. As novas lutas, como, por exemplo, a luta pela terra, a luta feminista, etc., têm trazido novas luzes para a compreensão do desejo de posse e de governo dos territórios. A arte, e, aqui, o teatro deve ocupar um lugar de destaque, parece ser o lugar ideal para onde todas as percepções e sínteses se dirigem em busca de novas elaborações e de uma nova direção para o entendimento, tendo este atingido uma crise sem precedentes. Mas esse último tema é assunto para ser mais desenvolvido em outra ocasião. <![CDATA[<strong>Impact of environmental changes on sand fly ecology in southern Brazil </strong>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X1999000400025&lng=en&nrm=iso&tlng=en Tree felling around a chicken coop and periodic insecticide spraying at the Palmital farm in the county of Terra Boa in southern Brazil impacted the ecology of sand fly species. The most prevalent species (51.6%) before clearing the trees and insecticide spraying was Lutzomyia migonei (França, 1920), and it is now Lutzomyia (Nyssomyia) whitmani (Antunes & Coutinho, 1939) (89.8%). There was a highly significant difference between the proportions of L. whitmani reported by this paper (89.8%) and another publication before the tree felling and insecticide spraying (32.6%).<hr/>Verificou-se que a abertura de uma clareira ao redor de um galinheiro e aplicações periódicas de inseticidas refletiram na ecologia das espécies de flebotomíneos na Fazenda Palmital, município de Terra Boa, Estado do Paraná, sul do Brasil. A espécie dominante (51,6%) antes do desmatamento e das aplicações de inseticidas era Lutzomyia migonei (França, 1920). Após estas medidas, Lutzomyia (Nyssomyia) whitmani (Antunes & Coutinho, 1939) passou a predominar (89,8%). A diferença de proporções de L. whitmani nesta investigação (89,8 %) em relação à outra (32,6%), realizada antes da abertura da clareira e das aplicações de inseticidas, foi altamente significativa. http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X1999000400026&lng=en&nrm=iso&tlng=en http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X1999000400027&lng=en&nrm=iso&tlng=en