Scielo RSS <![CDATA[Cadernos de Saúde Pública]]> http://www.scielosp.org/rss.php?pid=0102-311X20080005&lang=en vol. 24 num. 5 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielosp.org/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielosp.org <![CDATA[<B>Challenges for dengue control in Brazil</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X2008000500001&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<B>Adoption of new technologies by health services</B>: <B>the challenge of analyzing relevant factors</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X2008000500002&lng=en&nrm=iso&tlng=en A dinâmica exponencial de incorporação tecnológica na saúde tem sido considerada como uma das razões para o crescimento dos gastos do setor. Estas decisões envolvem múltiplos níveis e stakeholders. A descentralização multiplicou os níveis de decisão, com difíceis escolhas múltiplas e recursos restritos. A inter-relação entre os atores é complexa, em sistemas criativos com múltiplos determinantes e fatores de confusão. Esta revisão discute a interação entre os fatores que influenciam as decisões de incorporação de tecnologias nos serviços de saúde e propõe uma estrutura para sua análise. A aplicação e intensidade desses fatores nos processos de decisão de incorporação de produtos e programas nos serviços de saúde conformam a capacidade instalada nas redes locais e regionais e modifica o sistema de saúde. A observação empírica dos processos de decisão de incorporação tecnológica nos serviços de saúde do Brasil constitui um desafio importante. O reconhecimento estruturado e dimensionamento destas variáveis podem auxiliar a melhorar o planejamento pró-ativo dos serviços de saúde.<hr/>The exponential increase in the incorporation of health technologies has been considered a key factor in increased expenditures by the health sector. Such decisions involve multiple levels and stakeholders. Decentralization has multiplied the decision-making levels, with numerous difficult choices and limited resources. The interrelationship between stakeholders is complex, in creative systems with multiple determinants and confounders. The current review discusses the interaction between the factors influencing the decisions to incorporate technologies by health services, and proposes a structure for their analysis. The application and intensity of these factors in decision-making and the incorporation of products and programs by health services shapes the installed capacity of local and regional networks and modifies the health system. Empirical observation of decision-making and technology incorporation in Brazilian health services poses an important challenge. The structured recognition and measurement of these variables can assist proactive planning of health services. <![CDATA[<B>Multiple infections and associated risk factors among non-injecting cocaine users in Argentina</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X2008000500003&lng=en&nrm=iso&tlng=en El propósito de este estudio era estimar los índices de seroprevalencia del virus de inmunodeficiencia humano (VIH), virus de la hepatitis B (VHB, anticuerpo core), virus de la hepatitis C (VHC) e infecciones de sífilis y analizar factores de riesgo asociados entre 504 usuarios de cocaína no inyectable (UCNI) en la ciudad de Buenos Aires, Argentina. Se entrevistó a los participantes en sesiones cara a cara a través de un cuestionario estructurado corto. Usando el método de la venipunción se recogieron 10mL de sangre. Las tasas de seroprevalencia fueron: VIH (6,3%), VHB (9%), VHC (7,5%), y VDRL (4,2%). El riesgo de infección por VIH, VHB, y VHC se asoció significativamente a mantener relaciones sexuales con un compañero/a que era consumidor de la droga inyectada o que era conocido por ser VIH positivo. Las infecciones de VIH y de VHC se asociaron a haber estado encarcelado anteriormente, y la de VHC se asoció también a haber sido tatuado. Debido al número creciente de UCNI y a las infecciones múltiples detectadas, es esencial implementar estrategias de prevención centradas en esta población.<hr/>The aim of this study was to estimate the seroprevalence rates of human immunodeficiency virus (HIV), hepatitis B virus (HBV, core antibody), hepatitis C virus (HCV), and syphilis infections and analyze associated risk factors among 504 non-injecting cocaine users (NICU) in Buenos Aires, Argentina. Participants were interviewed in face-to-face sessions through a short structured questionnaire. Using venipuncture, 10mL of blood was collected. Seroprevalence rates were: HIV (6.3%), HBV (9%), HCV (7.5%), and VDRL (4.2%). The risk of being infected with HIV, HBV, and HCV was significantly associated with having had a sex partner who was either a drug injector or who was known to be HIV positive. HIV and HCV infections were associated with former imprisonment, and HCV was associated with having been tattooed. Because of the rising number of NICU and the multiple infections detected, it is essential to implement prevention strategies focused on this population. <![CDATA[<B>Elaboration and validation of the <I>Depression Scale for the Elderly</B></I>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X2008000500004&lng=en&nrm=iso&tlng=en O objetivo deste estudo foi desenvolver e validar a Escala de Depressão para Idosos (EDI). Foi elaborado um modelo teórico explicativo da depressão, composto por três categorias: cognitiva, afetiva e somático-motora. Os itens elaborados foram submetidos à análise semântica e de juizes. O instrumento piloto foi aplicado a 340 sujeitos, sendo 88% do sexo feminino, com ensino fundamental completo (67,9%) e idade média de 63,74 (DP = 6,87) anos. A amostra respondeu também ao Inventário de Depressão de Beck (BDI). Para a validação da escala, foram realizadas análises fatoriais e análise da consistência interna dos itens (alfa de Cronbach). Regressões múltiplas avaliaram o poder de predição dos fatores da EDI sobre o escore final do BDI. A validação da escala demonstrou que a EDI é composta por dois fatores: cognitivo-afetivo e somático-motor, que explicam 53% do BDI (validade convergente). Pode-se afirmar, portanto, que a EDI é formada por fatores que avaliam diferentes aspectos do constructo depressão (validade fatorial), os quais apresentam índices de consistência interna dentro dos padrões psicométricos.<hr/>The objective of this study was to develop and validate the Depression Scale for the Elderly. An explanatory theoretical model was developed for depression, consisting of three categories: cognitive, affective, and somato-motor. The items elaborated thusly were submitted to semantic analysis and judges. The pilot instrument was applied to 340 subjects, 88% of whom were females, mostly with complete primary education (67.9%), and a mean age of 63.74 (SD = 6.87) years. The sample also responded to the Beck Depression Index (BDI). Validation of the scale was based on factor analyses (Principal Axis Factoring) and analysis of the items' internal consistency (Cronbach's alpha). Multiple regressions evaluated the predictive power of the factors in the depression scale for the elderly on the final BDI score. Scale validation demonstrated that the depression scale for the elderly is composed of two factors: cognitive-affective and somato-motor, which explain 53% of the BDI (convergent validity). One can thus state that the depression scale for the elderly consists of factors that assess different aspects of the depression construct (factor validity), which present internal consistency indices within the psychometric standards. <![CDATA[<B>Identification of confounders in the association between self-reported diseases and symptoms and self-rated health in a group of factory workers</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X2008000500005&lng=en&nrm=iso&tlng=en Self-related health is an important predictor of morbidity and mortality, and much of its effect is influenced by the presence of chronic diseases and/or symptoms. The current study aimed to identify confounders in the association between reported chronic diseases and/or symptoms and self-rated health among workers at a metallurgical factory in Santa Catarina State, Brazil. The study design was cross-sectional, with a probabilistic sample of 482 workers. The information was obtained through a self-administered questionnaire and anthropometric measurements. Hierarchical multiple logistic regression models were adjusted. The response rate was 98.6% (n = 475), with 84.8% men, mostly employed on the factory floor (79.4%). Back pain was the most common complaint. The association between chronic diseases and self-rated health showed an odds ratio (OR) of 7.3 (95%CI: 3.7;14.5). After statistical modeling, psychosocial (-25.59%), socioeconomic (-9.29%), and occupational variables (10.54%) were identified as confounders between the outcome and chronic diseases and/or symptoms. The way diseases and/or symptoms act on self-rated health among workers transcends physical aspects.<hr/>A auto-avaliação de saúde representa importante preditor de morbimortalidade, sendo grande parte de seus efeitos influenciados pela presença de doenças crônicas e/ou sintomas. Objetivou-se identificar os fatores que confundiram a associação entre doenças crônicas e/ou sintomas referidos e a auto-avaliação de saúde entre trabalhadores de uma indústria metal-mecânica de Santa Catarina, Brasil. Estudo transversal com amostra probabilística de 482 trabalhadores. As informações foram obtidas usando-se questionário auto-administrado e medidas antropométricas. Foram ajustados modelos hierarquizados de regressão logística múltipla. A taxa de resposta foi de 98,6% (n = 475), 84,8% homens, empregados no setor produtivo (79,4%). Dor nas costas foi a queixa mais comum. A associação entre doenças crônicas e auto-avaliação de saúde apresentou uma razão de chances de 7,3 (IC95%: 3,7; 14,5). Após modelagem estatística, variáveis psicossociais (-25,59%), sócio-econômicas (-9,29%) e ocupacionais (10,54%) foram identificadas como fatores de confusão entre o desfecho e doenças crônicas e/ou sintomas. A forma como as doenças e/ou sintomas atuam na auto-avaliação de saúde entre trabalhadores transcende aspectos físicos. <![CDATA[<B>Prevalence of hemoglobin S in the State of Paraná, Brazil, based on neonatal screening</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X2008000500006&lng=en&nrm=iso&tlng=en O Ministério da Saúde instituiu o Programa Nacional de Triagem Neonatal através da Portaria nº. 822/GM, incluindo a pesquisa das hemoglobinopatias nos recém-nascidos. No Paraná, é realizada pela Fundação Ecumênica de Proteção ao Excepcional. Determinou-se a prevalência da hemoglobina S em homozigose, heterozigose e Sbeta-talassemia no estado. O sangue coletado em papel filtro foi examinado por focalização isoelétrica e cromatografia líquida de alta precisão (HPLC). De janeiro de 2002 a dezembro de 2004, foram triados 548.810 recém-nascidos e detectados 21 recém-nascidos com os resultados FS, dois FSA e/ou FS e quatro FSA. Após exames confirmatórios aos seis meses de idade, 12 foram definidos como anemia falciforme, com prevalência de 2,2:100 mil recém-nascidos; a interação Sbeta-talassemia foi confirmada em quinze (2,7:100 mil recém-nascidos); e 8.321 recém-nascidos foram diagnosticados como heterozigotos para HbS (1.500:100 mil recém-nascidos). A prevalência da HbS no Paraná é menor do que nas regiões Centro-Oeste, Norte e Nordeste do país. Origem étnica da população, óbitos fetais e casamentos preferenciais podem estar contribuindo para não haver maior número de homozigotos no estado. A interação Sbeta-talassemia sugere presença de povos euro-mediterrâneos na miscigenação dessa população.<hr/>The Brazilian Ministry of Health created the National Neonatal Screening Program under ruling no. 822/2001, including neonatal screening for hemoglobinopathies. In the State of Paraná, neonatal screening is conducted by the Ecumenical Foundation for the Protection of the Handicapped. The prevalence rates were determined for homozygous and heterozygous hemoglobin S and Sbeta-thalassemia. Blood samples drawn on filter paper were examined by isoelectric focusing (IEF) and high-performance liquid chromatography (HPLC). From January 2002 to December 2004, 548,810 newborns were screened, with the detection of 21 with FS, two FSA/FS, and four FSA. After confirmatory tests at six months of age, 12 were defined as sickle-cell anemia, or a prevalence of 2.2:100,000 newborns; Sbeta-thalassemia was confirmed in 15 (2.7:100,000 newborns); and 8,321 newborns were diagnosed as heterozygous HbS (1,500:100,000 newborns). HbS prevalence in Paraná (in southern Brazil) is lower than in the Central-West, North, and Northeast of the country. Ethnic origin of the population, fetal deaths, and non-random procreation may contribute to the relatively low number of homozygous individuals in the State. Sbeta-thalassemia interaction suggests the presence of Euro-Mediterranean peoples in this population's miscegenation. <![CDATA[<B>Mortality due to ill-defined causes in Brazil (1979-2002) and a predictive model for age</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X2008000500007&lng=en&nrm=iso&tlng=en Estudou-se a porcentagem de mortes por causas mal definidas no Brasil, de 1979 a 2002, com os objetivos de: (a) descrever modificações nesses 24 anos; (b) identificar a faixa etária em que a porcentagem de óbitos por mal definidas mais se correlaciona com a porcentagem total de mal definidas; (c) selecionar um modelo preditivo para a porcentagem de mal definidas nessa faixa etária, a partir da porcentagem total de mal definidas; (d) descrever modificações na contribuição de cada faixa etária no total de mal definidas; (e) verificar se a porcentagem de óbitos ocorridos em hospital relaciona-se com a porcentagem de mortes por mal definidas. Observou-se que a porcentagem total de óbitos por causas mal definidas diminuiu no Brasil. A porcentagem de mal definidas na faixa etária > 50 anos é a que mais se correlaciona com o total de mal definidas: a regressão cúbica é o modelo mais adequado para predição. Essa faixa etária foi a que mais aumentou sua contribuição no total de mal definidas, e a porcentagem de óbitos ocorridos em hospital guardou relação inversa com a porcentagem de mal definidas.<hr/>This study focused on the percentage of deaths due to ill-defined causes in Brazil, from 1979 to 2002. The objectives were to: (a) describe changes over the 24-year period; (b) identify the age group in which the percentage of ill-defined causes correlated most closely with the total percentage of ill-defined causes; (c) select a predictive model for the percentage of ill-defined causes in such age group, given the total percentage of ill-defined causes; (d) describe changes in the distributions of each age group in the total ill-defined causes; and (e) verify whether the percentage of deaths in-hospital shows any relationship to the percentage of ill-defined causes. Results showed that the total percentage of deaths from ill-defined causes decreased in Brazil. The percentage of ill-defined causes in the > 50-year age group correlated most closely with the total percentage of ill-defined causes, and cubic regression was the most appropriate predictive model. Age > 50 showed the highest increase in its share of total ill-defined causes from 1979 to 2002. The percentage of in-hospital deaths showed an inverse relationship with the percentage of deaths from ill-defined causes. <![CDATA[<B>Association between social deprivation and causes of mortality among elderly residents in the city of Recife, Pernambuco State, Brazil</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X2008000500008&lng=en&nrm=iso&tlng=en Este trabalho objetivou analisar a associação entre carência social e causas de morte da população idosa residente na cidade do Recife, Pernambuco, Brasil, no ano 2000. Realizou-se um estudo ecológico, cuja unidade de análise foi composta por 94 bairros e cinco estratos de carência social. A variável independente consistiu de um indicador composto de carência social, obtido para cada bairro e calculado através da técnica de formação de escores, a partir de variáveis censitárias: abastecimento de água, instalação sanitária, analfabetismo, anos de estudo e renda do chefe de domicílio. As variáveis dependentes foram: coeficiente de mortalidade em maiores de 60 anos e coeficientes específicos em causa básica do óbito. A associação foi calculada através do coeficiente de correlação de Pearson, regressão linear e razão de mortalidade entre os estratos de carência social formados a partir do agrupamento dos bairros por quintil do indicador. Os dados referem correlação positiva estatisticamente significativa da carência social com a mortalidade de idosos ocasionada por pneumonia, desnutrição protéico-calórica, tuberculose, diarréia/gastroenterite e acidentes de transporte e correlação negativa para mortes por neoplasias de brônquios/pulmões e de mama.<hr/>This paper aims to analyze mortality among elderly residents in the city of Recife, Pernambuco State, Brazil, and its association with social deprivation (hardship) in the year 2000. An ecological study was performed, and 94 neighborhoods and 5 social strata were analyzed. The independent variable consisted of a composite social deprivation indicator, obtained for each neighborhood and calculated through a scoring technique based on census variables: water supply, sewerage, illiteracy, and head-of-household's years of schooling and income. The dependent variables were: mortality rate in individuals > 60 years of age and cause-specific mortality rates. The association was calculated by means of the Pearson correlation coefficient, linear regression, and mortality odds between social deprivation strata formed by grouping of neighborhoods according to the indicator's quintiles. The data show a statistically significant positive correlation between social deprivation and mortality in the elderly from pneumonia, protein-energy malnutrition, tuberculosis, diarrhea/gastroenteritis, and traffic accidents, and a negative correlation with deaths from bronchopulmonary and breast cancers. <![CDATA[<B>Prematurity and associated factors in Santa Catarina State, Brazil, in 2005</B>: <B>an analysis based on data from the Information System on Live Births</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X2008000500009&lng=en&nrm=iso&tlng=en O presente estudo objetivou estimar a prevalência da prematuridade no Estado de Santa Catarina, Brasil, e identificar seus fatores associados. Os dados foram obtidos no banco de dados do Sistema de Informações sobre Nascidos Vivos (SINASC) de Santa Catarina. Foram aplicados os testes qui-quadrado e de tendência linear de Wald entre a variável dependente (prematuridade) e as independentes. Para verificar a associação dos fatores estudados à prematuridade realizou-se a análise de regressão logística múltipla. Em 2005, a prevalência de prematuridade foi igual a 6,1% (IC95%: 5,9-6,2). A chance de prematuridade foi maior quanto menor o número de consultas pré-natal, em mães com idade superior a 40 e inferior a 20 anos e em mães submetidas ao parto cesariano. A prevalência de prematuridade parece estar aumentando em Santa Catarina. Dado o atual panorama no estado, é possível sugerir que o incentivo à assistência pré-natal e o desestímulo à cesariana eletiva poderiam contribuir com a redução da prematuridade. Mais estudos utilizando os bancos de dados existentes e apontando suas fragilidades podem contribuir para a melhoria da qualidade dessas informações.<hr/>The aim of this study was to evaluate the prevalence of preterm birth in the State of Santa Catarina, Brazil, and identify associated factors. Data were obtained from the SINASC database (Information System on Live Births). The qui-squared test and Wald linear trend test between the dependent variable (prematurity) and the covariates were applied. Logistic regression was performed to evaluate the association between factors. In 2005, the preterm birth rate was 6.1% (95%CI: 5.9-6.2). Odds of prematurity were higher among mothers under 20 and over 40 years old, those with fewer prenatal consultations, and those undergoing cesarean sections. Prevalence of prematurity in Santa Catarina appears to be increasing. This scenario suggests the need to encourage prenatal care and discourage cesarean deliveries in order to decrease the prematurity rate. More studies using the existing databases could help identify their shortcomings and improve the quality of the data. <![CDATA[<B>Post-discharge surveillance of children and adolescents treated for surgical site infections at a university hospital in Belo Horizonte, Minas Gerais State, Brazil</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X2008000500010&lng=en&nrm=iso&tlng=en As infecções hospitalares são as principais complicações na prática cirúrgica e, dentre estas, as infecções de sítio cirúrgico são as mais freqüentes. Apesar dessas infecções poderem se manifestar após a alta, no Brasil, a maioria dos serviços não faz vigilância pós-alta. Para avaliar a importância dessa vigilância e o perfil das infecções em crianças e adolescentes, acompanhou-se uma coorte de 730 pacientes cirúrgicos de um hospital universitário de Belo Horizonte, Minas Gerais, Brasil, de 1999 a 2001. Calculou-se a incidência acumulada, aplicou-se o teste t de Student na comparação de médias e o método de Kaplan-Meier na análise do tempo de ocorrência das infecções; considerou-se significativo o valor p < 0,05. Foram diagnosticadas 87 infecções de sítio cirúrgico na coorte estudada, sendo 37% após a alta hospitalar. A taxa de incidência de infecções de sítio cirúrgico foi de 11,9%; mas seria apenas de 7,5% sem o controle pós-alta. Verificou-se no grupo dos pacientes com infecções identificadas após a alta uma média de aparecimento das infecções de 11,3 &plusmn; 6,4 dias; que os tempos de permanência pré e pós-operatórios foram significativamente menores em relação aos pacientes com infecções intra-hospitalares. O estudo indica que a vigilância pós-alta é importante para se conhecer a real incidência das infecções de sítio cirúrgico.<hr/>Hospital infections are the main complications in surgical practice. Surgical site infections are the most frequent, and can manifest after hospital discharge. In Brazil, the majority of clinical services do not maintain infection surveillance after discharge. In order to evaluate the importance of such surveillance and the profile of these post-discharge infections, a cohort of 730 child and adolescent surgical patients was followed in a teaching hospital, from 1999 to 2001. The accumulated incidence was calculated. Student's t test was used to compare mean values and the Kaplan-Meier method to analyze the period until infection, using a p value of < 0.05. A total of 87 surgical site infections were diagnosed, 37% of which after discharge. The overall surgical infection rate was 11.9%; without outpatient follow-up, the rate would have been 7.5%. Post-charge infections were diagnosed after a mean of 11.3 &plusmn; 6.4 days, and in these patients the preoperative and postoperative hospital stays were significantly lower than in the group with in-hospital infections. The study indicates the importance of post-discharge surveillance in determining the real incidence of surgical site infections. <![CDATA[<B>Identity and mental health risks for young gays in Mexico</B>: <B>recreating the homosexual experience</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X2008000500011&lng=en&nrm=iso&tlng=en En México, los trastornos mentales están mostrando una tendencia importante al incremento, la conducta suicida es uno de los problemas de salud mental más importantes en la población joven, entre sus causas se refiere a la orientación sexual como factor de riesgo, ya que los homosexuales muestran mayores probabilidades de suicidio que los heterosexuales. La presencia de conducta suicida se asocia a daños a la salud previos como la depresión, la ansiedad y bajos niveles de autoestima que se relacionan con factores predisponentes como las experiencias formativas de la personalidad. Este trabajo explora, con un enfoque cualitativo, el riesgo que muestran los homosexuales a daños a la salud mental que se asocian a conducta suicida en base a la experiencia de la homofobia en los ámbitos primarios y secundarios de socialización. Con el análisis discursivo se logra identificar la relación que los entrevistados le asignan al rechazo social a su sexualidad y síntomas clave de depresión (tristeza), ansiedad (temor) y conducta suicida (intento e ideación).<hr/>In Mexico, mental disorders have displayed a sharp upward trend. Suicidal conduct is one of the most important mental health problems in the young population, with sexual orientation as a risk factor, since homosexuals show higher probability of suicide as compared to heterosexuals. Suicidal conduct is associated with prior health problems such as depression, anxiety, and low self-esteem, related to predisposing factors like formative experiences with personality. The current study takes a qualitative approach to explore the risk of mental health disorders in homosexuals, associated with suicidal conduct, based on their experience with homophobia in primary and secondary socialization settings. Discourse analysis revealed the relationship interviewees assigned to social rejection of their sexuality and key symptoms of depression (sadness), anxiety (fear), and suicidal conduct (intent and ideation). <![CDATA[<B>Medical and non-medical factors associated with cesarean section rates in a university hospital in southern Brazil</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X2008000500012&lng=en&nrm=iso&tlng=en O objetivo deste estudo foi descrever fatores associados ao aumento nas taxas de cesariana em um hospital universitário de 2002 e 2004, explorando a contribuição de fatores médicos e não-médicos para este aumento. Um estudo transversal investigou 2.905 partos ocorridos nos anos de 2002 (1.441) e 2004 (1.464). Diferenças nas razões de prevalência ajustadas pela regressão de Poisson e risco atribuível percentual foram estimados para a associação de cesariana com fatores sócio-demográficos; clínicos e reprodutivos; e do parto, institucionais e da prática obstétrica. As taxas de cesariana aumentaram de 28,4% em 2002 para 36,7% em 2004. Escolaridade materna elevada, hora do parto, presença de patologia e maior freqüência ao pré-natal foram os fatores que representaram a contribuição mais expressiva para o excesso em 2004, quando comparado a 2002. O aumento nas taxas de cesariana ao se comparar os dois anos pode ser atribuído, pelo menos em parte, a um crescimento nas indicações relativas e condições não-médicas.<hr/>The objective of this study was to describe factors associated with the increase in cesarean rates in a university hospital in 2002 and 2004, exploring medical and non-medical factors. A cross-sectional study investigated 2,905 deliveries: 1,441 in 2002 and 1,464 in 2004. Differences in adjusted prevalence rates using Poisson regression and attributable risk percent were estimated for the associations between cesarean section and demographic, clinical, reproductive, institutional, obstetric, and delivery-related factors. The cesarean rate increased from 28.4% in 2002 to 36.7% in 2004. Higher maternal schooling, time of day at delivery, illness during pregnancy, and number of prenatal visits were associated with the excess rate in 2004 compared to 2002. The increased cesarean rate can be attributed at least partially to an increase in relative clinical indications and non-medical factors. <![CDATA[<B>Impact of hospitalization on breastfeeding practices in a pediatric hospital in Salvador, Bahia State, Brazil</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X2008000500013&lng=en&nrm=iso&tlng=en Trata-se de estudo do tipo corte transversal que objetivou determinar a prevalência de aleitamento materno em lactentes menores de quatro meses, internados por infecção respiratória em um hospital de ensino de Salvador, Bahia, Brasil e descrever a influência da internação na prática da amamentação. As mães foram entrevistadas e os dados sobre alimentação foram obtidos através de ficha padronizada nas quais são registradas informações sobre as práticas alimentares durante a internação. Entre as 97 crianças incluídas, o aleitamento materno exclusivo foi verificado em 57,1%, sendo interrompido em 35,4% dos pacientes pelo uso de fórmulas lácteas. A média de duração da internação não se associou à introdução de fórmulas lácteas no hospital. Na análise bivariada, houve associação entre maior escolaridade materna e interrupção mais precoce da amamentação exclusiva e entre renda familiar mais baixa e interrupção mais precoce do aleitamento materno exclusivo. A prevalência de aleitamento materno exclusivo foi baixa e em 35,4% dos casos foi interrompido durante a internação hospitalar, possivelmente, por dificuldades de ordem física e pelo pequeno apoio da equipe de saúde no estímulo à manutenção da amamentação.<hr/>This cross-sectional study enrolled 97 inpatients at a teaching hospital in Salvador, Bahia, Brazil, to determine breastfeeding prevalence in infants less than 4 months of age hospitalized due to respiratory infection, and to evaluate the impact of hospitalization on breastfeeding. Patients' mothers were interviewed, and a standardized questionnaire was completed. After hospital discharge, medical records were reviewed and information on the infant's feeding practices during hospitalization was recorded. Exclusive breastfeeding was observed in 57.1% of patients, but it was interrupted in 35.4%, with the introduction of infant formula during hospitalization. Mean duration was not associated with the introduction of complementary feeding in the hospital. In the bivariate analysis, early interruption of exclusive breastfeeding was associated with higher maternal schooling and lower family income. Prevalence of exclusive breastfeeding was low. Hospitalization contributed to early interruption of exclusive breastfeeding in 35.4% of infants, possibly due to inadequate hospital infrastructure and insufficient support from health professionals to maintain exclusive breastfeeding. <![CDATA[<B>The impact on costs and care of two approaches to reduce employees' dental plan expenses in a private company</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X2008000500014&lng=en&nrm=iso&tlng=en O presente estudo avaliou a assistência odontológica fornecida a cerca de 4 mil funcionários e dependentes de um hospital privado. A análise foi dividida em três momentos: (1) linha de base (controle): quando a assistência odontológica fornecida era terceirizada por uma empresa que operava com rede credenciada, (2) quando houve uma renegociação de preços com a prestadora original e (3) quando a assistência era feita por um serviço de odontologia próprio sem a intermediação de uma prestadora e com profissionais remunerados através de valores fixos. Foram coletados mensalmente dados econômicos e sobre o tipo e número de procedimentos realizados. A renegociação de preços reduziu os custos em cerca de 37% em relação à linha de base, ao passo que o serviço próprio reduziu os custos em 50%. A renegociação de preços provocou uma diminuição de 31% no número de procedimentos realizados sem modificar o perfil da assistência, ao passo que o serviço próprio não causou diminuição na quantidade de serviços, mas modificou o padrão da assistência, pois se aumentaram os procedimentos relacionados com as causas das patologias e reduziram-se os procedimentos cirúrgico-restauradores.<hr/>The present study evaluated the dental care plan offered to 4,000 employees of a private hospital and their respective families. The analysis covered three stages: (1) baseline (control), when dental care was provided by an outsourced company with a network of dentists paid for services, (2) a renegotiation of costs with the original dental care provider, and (3) provision of dental care by the hospital itself, through directly hired dentists on regular salaries. Monthly economic and clinical data were collected for this research. The dental plan renegotiation reduced costs by 37% in relation to baseline, and the hospital's own dental service reduced costs by 50%. Renegotiation led to a 31% reduction in clinical procedures, without altering the dental care profile; the hospital's own dental service did not reduce the total number of clinical procedures, but modified the profile of dental care, since procedures related to the causes of diseases increased and surgical/restorative procedures decreased. <![CDATA[<B>Prevalence of childhood stress and associated factors</B>: <B>a study of schoolchildren in a city in Rio Grande do Sul State, Brazil</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X2008000500015&lng=en&nrm=iso&tlng=en This was a cross-sectional school-based study of 883 fourth-grade elementary schoolchildren at private (5), municipal (18), and State (11) schools in a city in Rio Grande do Sul State, Brazil. The objective was to identify the prevalence of childhood stress and its associated factors. The assessment used the Lipp & Lucarelli Childhood Stress Scale (2005) and a parental questionnaire. The results showed 18.2% stress prevalence in the schoolchildren. Factors associated with stress according to bivariate analysis were: gender (female), age (> 10 years), type of school (public), parents' marital status (not married), family relationship (fair/bad), social interaction (fair/bad), child's autonomous activities (lack of), and parents schooling' (elementary). After Cox regression, gender and social interaction remained in the final model as the factors associated with stress, demonstrating that girls and children with fair or bad social interaction had an increased likelihood of stress. The results point to the importance of early detection of childhood stress and the need for preventive measures to relieve the suffering caused by stress in so many children.<hr/>Trata-se de estudo de base escolar, com delineamento transversal, que avaliou 883 crianças que estudavam na 4ª série do Ensino Fundamental das escolas particulares (5), municipais (18) e estaduais (11) de uma cidade do Estado do Rio Grande do Sul, Brasil. O objetivo foi identificar prevalência e fatores associados ao estresse infantil. Os instrumentos utilizados foram: Escala de Estresse Infantil e questionário dirigido aos pais. Os resultados mostraram prevalência de estresse em 18,2% dos escolares. Os fatores associados ao desfecho na análise bivariada foram: sexo (feminino), idade (mais de dez anos), tipo de escola (pública), situação conjugal dos pais (não casados), relacionamento familiar (regular/ruim), convívio social (regular/ruim), atividades de autonomia (não possui) e escolaridade da mãe e do pai (1º grau). Na regressão de Cox, permaneceram, no modelo final associados ao estresse, sexo e convívio social, mostrando que meninas e crianças com convívio social regular/ruim possuem maior probabilidade de apresentar estresse. Esses resultados apontam para a importância da detecção precoce do estresse infantil e de ações preventivas a fim de aliviar o sofrimento causado pelo estresse em muitas crianças. <![CDATA[<B>The effects of season at time of birth on asthma and pneumonia in childhood and adulthood in a birth cohort in southern Brazil</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X2008000500016&lng=en&nrm=iso&tlng=en Avaliaram-se os efeitos do clima no trimestre do nascimento e nos seis primeiros meses de vida (temperatura média em tercis) sobre as hospitalizações por asma e pneumonia em pré-escolares e sobre o diagnóstico de asma em adultos pertencentes ao estudo de coorte de nascimento de 1982 de Pelotas, Rio Grande do Sul, Brasil. Essa coorte incluiu todos os 5.914 nascidos vivos naquele ano, dos quais, 77% foram acompanhados até a idade adulta (23-24 anos). Os resultados demonstraram que os nascidos entre abril e junho (outono) apresentaram risco de hospitalização por pneumonia e asma/"bronquite" 1,31 (IC95%: 0,99-1,73) a 2,35 (IC95%: 1,11-4,99) vezes maior do que os nascidos entre janeiro-março (verão). O risco de hospitalizações conforme a temperatura média nos seis primeiros meses de vida foi 1,64 (IC95%: 1,26-2,13) a 3,16 (IC95%: 1,63-6,12) vezes maior no tercil frio do que no quente. Os efeitos da sazonalidade diminuíram com a idade, sendo pouco evidente a associação com asma aos 23-24 anos. As hospitalizações foram mais freqüentes entre crianças pobres, mas os efeitos da sazonalidade sobre a pneumonia foram mais evidentes entre os ricos.<hr/>This study evaluated the effects of seasonal weather at time of birth and ambient temperature during the first six months of life on hospitalizations due to asthma and pneumonia in preschool children and on diagnosis of asthma in adulthood among individuals from the 1982 birth cohort in Pelotas, Rio Grande do Sul, Brazil. The cohort included 5,914 live births, of which 77% were followed up until adulthood (23-24 yr). The risk of hospitalization due to pneumonia and asthma among children born from April to June (autumn) was 1.31 (95%CI: 0.99-1.73) to 2.4 (95%CI: 1.11-4.99) times higher than that of children born from January to March (summer). For temperature in the first six months of life, risk of hospitalization was 1.64 (95%CI: 1.26-2.13) to 3.16 (95%CI: 1.63-6.12) times higher for children born in the coldest as compared to the hottest temperature tertile. The effects of seasonality decreased with age, and the association with asthma in adulthood was weak. Hospitalizations in poor children were more frequent, but the effects of seasonality on pneumonia were more evident among the wealthiest. <![CDATA[<B>Use of rehabilitation services by technology-dependent children and adolescents in a maternal and child hospital in Rio de Janeiro, Brazil</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X2008000500017&lng=en&nrm=iso&tlng=en O objetivo deste estudo é caracterizar descritivamente a dependência tecnológica e a utilização de serviços de reabilitação pela população de crianças e adolescentes de um hospital materno-infantil do Rio de Janeiro, Brasil. O estudo transversal descreveu as características demográficas da criança e sócio-econômicas do cuidador e família, como também o tipo de dependência tecnológica e a utilização de serviços de reabilitação. A população do estudo é composta de pré-escolares (56,3%), do sexo masculino (58,3%), residentes na região metropolitana do Estado do Rio de Janeiro (89,6%). São oriundos de famílias com rendimentos mensais até dois salários mínimos (70,9%), cuidados sobretudo por suas mãe (93,8%), que possuem escolaridade menor ou igual ao ensino fundamental (54,2%) e não trabalham (89,6%). Dos entrevistados, um total de 22,9% depende de três tipos diferentes de tecnologias, sendo o suporte medicamentoso (87,5%) a mais utilizada. O tratamento de reabilitação é financiado preponderantemente pelo Sistema Único de Saúde (SUS) e instituições filantrópicas, sendo o fisioterapeuta motor (60,4%) o profissional de maior demanda nesse tratamento. O hospital estudado concentra todos os atendimentos médicos especializados e a maior parte dos tratamentos em reabilitação.<hr/>The objective of this study was to describe the dependence on technology and use of rehabilitation services by children and adolescents in a maternal and child hospital in Rio de Janeiro, Brazil. Using a cross-sectional design, the following variables were analyzed: gender and age of the children and adolescents, socioeconomic characteristics of the family, technology dependence, and use of rehabilitation services. The majority of the study population consisted of preschoolers (56.3%), boys (58.3%), residing in Greater Metropolitan Rio de Janeiro (89.3%), from low-income families (70.9%), and cared for mainly by their mothers (93.8%), who in turn have low schooling (54.2%) and are unemployed (89.6%). Of the entire study population, 22.9% were dependent on more than three different technologies, with medication as the most prevalent. Government and nonprofit institutions fund the rehabilitation, and physical therapists are the most widely used health professionals during treatment (60.4%). The target hospital provides all of the specialized medical treatment and most of the rehabilitation. <![CDATA[<B>Relationship between first-time drug use and first offense among adolescents in conflict with the law</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X2008000500018&lng=en&nrm=iso&tlng=en Este estudo tem como objetivo analisar a possível relação entre a primeira experiência do uso de drogas e o primeiro ato infracional entre os adolescentes em conflito com a lei. Em 2006 foi realizado um estudo transversal nas unidades da Fundação Estadual do Bem Estar do Menor (FEBEM) de Ribeirão Preto e Sertãozinho, São Paulo, Brasil, perfazendo um total de 312 vagas. A amostra foi composta por 150 (48%) adolescentes do sexo masculino, com idades entre 12 e 21 anos, que estavam cumprindo medida sócio-educativa de internação pela primeira vez. Foi utilizado questionário individual, estruturado com perguntas fechadas. Os resultados apontaram que os índices do primeiro uso do álcool, cigarro e maconha são elevados e ocorrem concomitantemente com idade média de 12 anos. Com relação aos delitos, os mais praticados são roubo 61 (40,7%), seguido do tráfico de drogas 44 (29,4%) e o furto 14 (9,3%) e ocorrem com idade média de 13 anos. A associação dessas variáveis demonstrou que existe uma correlação significativa entre o uso do álcool e da maconha com os atos infracionais, exceto o homicídio. Esse dado confirma que o uso de drogas precede a prática infracional.<hr/>The aim of this study was to analyze a possible relationship between first experience with drugs and delinquency among adolescents in conflict with the law. In 2006, a cross-sectional study was conducted in facilities of the State Foundation for the Well-being of Minors (FEBEM), with a total occupancy of 312. The sample consisted of 150 male adolescents (48% of the total population) aged 12 to 21, confined for the first time in FEBEM detention centers for socio-educational rehabilitation in Sertãozinho and Ribeirão Preto, São Paulo State, Brazil. An individual questionnaire with closed questions was used. Results showed high rates of first-time alcohol, cigarette, and marijuana use, occurring concomitantly around 12 years. The most common offenses were robbery (44.7%), followed by drug traffic (29.4%), and theft (9.3%), occurring around 13. The data show that drug use occurs prior to offenses. <![CDATA[<B>Treatment of injuries in emergency departments</B>: <B>characteristics of victims and place of injury, São Paulo State, Brazil, 2005</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X2008000500019&lng=en&nrm=iso&tlng=en O objetivo deste estudo foi analisar as características e local de ocorrência dos atendimentos decorrentes de causas externas em unidades de emergência. Foram analisados 35.107 atendimentos, realizados em três unidades de emergência do Estado de São Paulo, Brasil, em 2005. Entre os resultados, a maioria das vítimas foi do sexo masculino (59,1%) e da faixa etária de 0 a 29 anos (62,1%). As causas mais freqüentes foram quedas (39,3%) e impacto acidental (16,5%). Na residência ocorreram 64,7% dos casos e na via pública 19,9%. Agressões foram mais freqüentes na via pública. Nas residências há maior probabilidade das mulheres sofrerem lesões que os homens (OR = 0,51; IC95%: 0,48-0,53). Na via pública, a probabilidade dos homens virem a ser vítimas de lesões é 1,34 vez a das mulheres, nos bares é 3,22 vezes, no local de trabalho é 2,82 vezes. Maior proporção de eventos em residências foi observada para as faixas de 0 a 9 anos e de 60 anos e mais. Esses resultados ressaltam a residência como importante local de ocorrência de lesões, devendo ser objeto de programas de prevenção específicos.<hr/>The objective of this study was to analyze the characteristics and place of occurrence of injuries treated in emergency departments. A total of 35,107 emergency department visits for injuries were analyzed, excluding traffic injuries, in São Paulo State, Brazil, 2005. The majority of victims were male (59.1%), and from 0 to 29 years of age (62.1%). Leading causes were falls (39.3%) and accidental blows (16.5%). Most injuries occurred in the home (64.7%), followed by public places (19.9%). Assaults were more frequent in public. Women were more likely to suffer injuries at home, as compared to men (OR = 0.51; 95%CI: 0.48-0.53). Men were 1.34 times more likely to be injured in public places, 3.22 times in bars, and 2.82 times in the workplace. A higher proportion of events among children aged 0 to 9 and individuals 60 years or older occurred at home. The results highlighted the home as an important place for the occurrence of injuries, which should be considered when planning injury prevention programs. <![CDATA[<B>Hepatitis B vaccination among primary health care workers</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X2008000500020&lng=en&nrm=iso&tlng=en A vacinação dos trabalhadores da saúde contra a hepatite B é fundamental para evitar a transmissão ocupacional do vírus nas unidades de atenção básica à saúde. Os objetivos deste inquérito epidemiológico foram verificar a prevalência da vacinação completa contra a hepatite B, estimar a prevalência da confirmação da imunidade e investigar os fatores associados à realização do esquema vacinal completo entre trabalhadores de unidades de saúde do Município de Florianópolis, Santa Catarina, Brasil. Participaram do estudo 1.249 trabalhadores. A prevalência da vacinação completa contra a hepatite B foi de 64,61% e 29,82% dos trabalhadores indicaram saber que estavam imunizados após a realização de exame sorológico para confirmação da imunidade. Na análise ajustada, a vacinação foi positivamente associada com maior escolaridade e contato com material biológico ou materiais perfurocortantes durante o trabalho, e negativamente associada com regimes de trabalho precários e fumo atual. São recomendadas medidas educativas visando à vacinação daqueles que não o fizeram ou não completaram o esquema vacinal e informação sobre a necessidade do monitoramento da resposta vacinal.<hr/>Health care workers' immunization against hepatitis B is an essential measure to avoid occupational transmission of hepatitis B virus at primary health care centers. The aims of this study were to investigate the prevalence of complete-series vaccination against hepatitis B, estimate the prevalence of confirmed immunity, and verify the factors associated with complete-series vaccination among primary health care workers in Florianópolis, Santa Catarina State, Southern Brazil. A total of 1,249 primary health care workers participated in this study. The prevalence of complete hepatitis B vaccination was 64.61%, and 29.82% of workers indicated knowing they were immunized after taking a serological test to confirm immunity. In the adjusted analysis, complete-series vaccination was positively associated with higher level of schooling and contact with potentially infectious materials or sharps, and negatively associated with precarious employment status and current smoking. Educational measures are recommended to achieve vaccination of health workers who have not been vaccinated or have not completed the series and to inform on the need for vaccine response monitoring. <![CDATA[<B>Climatic aspects in hantavirus transmission areas in São Paulo State, Brazil</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X2008000500021&lng=en&nrm=iso&tlng=en O objetivo deste trabalho foi investigar a distribuição espacial dos casos notificados de hantavirose (n = 80) no Estado de São Paulo, Brasil, de 1993 a 2005, e identificar os padrões climáticos locais nos anos de registro da doença. Foi utilizado o estimador de densidade de pontos de kernel que apontou maior concentração nas regiões de Ribeirão Preto, São Carlos, Franca, Tupi Paulista e Grande São Paulo. O aumento do número de casos no período sugere disseminação da doença, embora se considere o aumento da capacidade diagnóstica e maior sensibilidade do sistema de saúde. Registrou-se marcada sazonalidade da hantavirose nas áreas de cerrado, com padrão comum, isto é, maior incidência em meses com baixa pluviosidade, comparados com médias dos últimos quarenta anos. Esses períodos coincidem com épocas de maior disponibilidade de alimentos a roedores em cultura de grãos, cana e outros. A colheita e armazenamento desses grãos aumentam a exposição de populações humanas aos roedores. Indicadores climáticos em conjunto com variáveis ecológicas podem compor marcadores de risco de transmissão local a serem valorizados nas ações de vigilância epidemiológica e controle da doença.<hr/>The objective of this study was to investigate the spatial distribution of reported hantavirus cases in São Paulo State, Brazil (n = 80), from 1993 to 2005 and identify local climatic patterns during this period. Kernel point estimation of density was used to show the highest concentrations in Ribeirão Preto, São Carlos, Franca, Tupi Paulista, and Greater São Paulo. Increase in the number of cases during this period suggests disease dissemination even when considering increased diagnostic capacity and higher sensitivity of the health services. There was a marked seasonal variation in hantavirus in the cerrado (savannah) areas; the common pattern is a higher incidence in drier months as compared to mean levels in the last 40 years. These coincide with periods of high rodent food source levels in grains, sugarcane, and other crops. Harvesting and storing grains increases human exposure to rodents. Climatic indicators together with ecological variables can be local transmission risk markers and should receive more attention in epidemiological monitoring and control of the disease. <![CDATA[<B>Adequacy of prenatal care as a major determinant of folic acid, iron, and vitamin intake during pregnancy</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X2008000500022&lng=en&nrm=iso&tlng=en This study aimed to quantify the association between adequacy of prenatal care and prevalence of folic acid, iron, and multivitamin intake during pregnancy. Data were obtained on socio-demographics, prenatal care, pregnancy complications, and use of vitamin/mineral supplements for 836 women, using a postpartum interview. Associations with the use of vitamin/mineral supplements were quantified with risk ratios (RR), computed by generalized binomial regression. A high proportion of women reported the use of folic acid (81.9%), iron (55.4%), and multivitamins (76.2%) as supplements during pregnancy. Use of supplements was independently associated with adequacy of prenatal care (adequate vs. inadequate: folic acid, RR = 2.28; 95%CI: 1.58-3.29; iron, RR = 1.99; 95%CI: 1.57-2.52, multivitamins, RR = 1.97; 95%CI: 1.54-2.51). Higher schooling was also associated with increased use of folic acid (RR = 1.42; 95%CI: 1.18-1.70), but not multivitamins (RR = 0.87; 95%CI: 0.77-0.98). Use of folic acid was less prevalent in single women (RR = 0.67; 95%CI: 0.48-0.95) and during unplanned pregnancies (RR = 0.81; 95%CI: 0.71-0.92). Adequacy of prenatal care is a major determinant of vitamin/mineral intake during pregnancy.<hr/>Quantificar a associação entre a adequação dos cuidados pré-natais e a prevalência de utilização de ácido fólico, ferro e vitaminas durante a gravidez. Após o parto, 836 mulheres foram questionadas relativamente a características sócio-demográficas, utilização dos cuidados pré-natais, complicações durante a gravidez e utilização de suplementos vitamínicos/minerais. A associação entre as variáveis foi quantificada por meio de riscos relativos (RR) calculados por regressão binomial generalizada. Uma elevada proporção de mulheres reportou ter tomado ácido fólico (81,9%), ferro (55,4%) e multivitaminas (76,2%) durante a gravidez. A utilização de suplementos esteve independentemente associada à adequação dos cuidados pré-natais (adequado vs. inadequado: ácido fólico, RR = 2,28; IC95%: 1,58-3,29; ferro, RR = 1,99; IC95%: 1,57-2,52; multivitaminas, RR = 1,97; IC95%: 1,54-2,51). O elevado nível de escolaridade associou-se ao uso de ácido fólico (RR = 1,42; IC95%: 1,18-1,70), mas não de multivitaminas (RR = 0,87; IC95%: 0,77-0,98). A utilização de ácido fólico foi menos prevalente em mulheres que viviam sozinhas (RR = 0,67; IC95%: 0,48-0,95) e cuja gravidez não foi planeada (RR = 0,81; IC95%: 0,71-0,92). A adequação dos cuidados pré-natais é um determinante importante da utilização de vitaminas/minerais durante a gravidez. <![CDATA[<B>Forum</B>: <B>equity in access to health care. Introduction</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X2008000500023&lng=en&nrm=iso&tlng=en The Introduction outlines this issue's special Forum on equity in access to health care, including three Articles and a Postscript. The Forum represents a continuation of the debates raised during a seminar organized by the Oswaldo Cruz Foundation in the city of Rio de Janeiro, Brazil, in 2006, in collaboration with UNICEF, UNDP, World Bank, the WHO Special Program for Research and Training in Tropical Diseases, and the United Nations Research Institute for Social Development. The authors approach health care access and equity from a comprehensive and contemporaneous perspective, introducing a new conceptual framework for access, in which information plays a central role. Trust is proposed as an important value for an equitable health care system. Unethical practices by health administrators and health care professionals are highlighted as hidden critical aspects of inequities in health care. As a whole, the articles represent a renewed contribution for understating inequalities in access, and for building socially just health care systems.<hr/>Nesta introdução apresenta-se o Fórum sobre eqüidade no acesso aos serviços de saúde, composto por três artigos e um posfácio. O Fórum representa uma continuidade das apresentações e debates ocorridos no seminário Equitable Access to Health Care and Infectious Disease Control: Concepts, Measurements and Interventions, organizado pela Fundação Oswaldo Cruz com a colaboração do Programa Especial de Pesquisa e Treinamento em Doenças Tropicais da Organização Mundial da Saúde (OMS) e o Instituto para o Desenvolvimento Social das Nações Unidas (UNIRISD), realizado na cidade do Rio de Janeiro, Brasil, em 2006. Acesso aos serviços de saúde e eqüidade são abordados nos artigos do Fórum de modo abrangente e contemporâneo. Um novo modelo teórico-conceitual, no qual a informação tem um papel central, é introduzido em um dos artigos. Em outro, confiança é apresentada como um valor importante para a construção de sistemas de saúde equânimes. Questões éticas nas práticas de administradores e profissionais de saúde são destacadas como aspectos geradores de iniqüidades pouco discutidos. No conjunto, os artigos apresentam novo conhecimento sobre os fatores geradores de iniqüidades no acesso aos serviços de saúde que representam uma contribuição à construção de sistemas de saúde mais justos. <![CDATA[<B>Equity in health care and institutional trust</B>: <B>a communitarian view</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X2008000500024&lng=en&nrm=iso&tlng=en Communitarianism acknowledges and values, and not just instrumentally, the bonds that unite and identify communities. Communitarians also value community per se. This paper argues that trust is likely to be stronger in communities where these bonds are greater. Equity in health care is a social phenomenon. In health care, it is apparent that more communitarian societies, such as Scandinavia and within Aboriginal Australia, are likely to value more equity-orientated systems. Where, as in the latter case, this desire for equity takes place against a background of the powerful dominant (white) society treating the minority (black) society as dependent, Aboriginal trust in Australian society and in its public institutions is eroded. Lack of trust and inequity then come to the fore. This paper discusses institutional trust as a facilitator of equity in health care in the specific context of Indigenous health. The example used is Australian Aboriginal health but the principles would apply to other Indigenous populations as in for example South America.<hr/>O comunitarismo reconhece e valoriza (e não apenas no sentido instrumental) os elos que unem as comunidades e com os quais se identificam. Além disso, os comunitaristas também valorizam a comunidade em si. O artigo propõe que a confiança tende a ser maior naquelas comunidades onde os elos são mais sólidos. A eqüidade na assistência à saúde é um fenômeno social. Nos cuidados de saúde, fica evidente que sociedades mais comunitárias, tais como na Escandinávia ou entre os povos aborígines da Austrália, tendem a valorizar sistemas mais orientados para a eqüidade. No caso dos aborígines, o desejo de eqüidade aparece contra o pano de fundo de uma sociedade dominante poderosa (branca) que trata a minoria (negra) como dependente, levando à erosão da confiança dos aborígines na sociedade e nas instituições públicas australianas. Nesse contexto predominam a desconfiança e a falta de eqüidade. O artigo discute a confiança institucional como facilitador da eqüidade na assistência à saúde no contexto específico da saúde indígena. O exemplo utilizado é a saúde dos aborígines australianos, mas os princípios se aplicam a outras populações indígenas, como as da América do Sul. <![CDATA[<B>Information, communication and equitable access to health care</B>: <B>a conceptual note</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X2008000500025&lng=en&nrm=iso&tlng=en This conceptual paper addresses the health policy goal of equitable access to health care from a perspective that highlights the role of choice. It sketches a framework around the three access dimensions availability, affordability, and acceptability. The "degree of fit" with respect to each of these dimensions between the health system and individuals or communities plays a role in determining the level of access to health services by outlining the existing choice set. Yet it is the degree of informedness about the choices that ultimately determines access to health services. Access is therefore defined as the freedom to utilize. The paper focuses on information and its properties, which cut across the dimensions of access. It is argued that equity-oriented health policy should stimulate communicative action in order to empower individuals and communities by expanding their subjective choice sets.<hr/>Este artigo conceitual discute a meta política do acesso eqüitativo à assistência em saúde, com um foco especial no papel da escolha. Estabelece um arcabouço teórico baseado nas três dimensões do acesso: disponibilidade, acessibilidade financeira e aceitabilidade. No que diz respeito a cada uma dessas dimensões, o "grau de ajuste" entre o sistema de saúde e os indivíduos ou comunidades tem um papel determinante no nível de acesso aos serviços de saúde, na medida em que define o conjunto de escolhas. No entanto, em última análise, é o grau de informação sobre as escolhas que determina o acesso aos serviços de saúde. Portanto, acesso é definido como liberdade de utilização. O artigo analisa a informação e suas características (que atravessam as diversas dimensões do acesso), argumentando que uma política de saúde eqüitativa deve estimular a ação comunicativa para fortalecer os indivíduos e as comunidades na expansão dos seus conjuntos de escolhas subjetivas. <![CDATA[<B>In and out</B>: <B>user fees and other unfortunate events during hospital admission and discharge</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X2008000500026&lng=en&nrm=iso&tlng=en In various countries it has been reported that patients who receive hospital care, for example assisted birth, are detained inside the health facility until they pay their bills. The practice of hospital detention, whose magnitude is unknown, has been criticized as anti-humanitarian by UNICEF and human rights organizations. However, according to the author, leaving the hospital with a confirmed diagnosis and the recommended treatment can prove more difficult than simply being detained, particularly when health budgets are allocated with disregard for the social conditions in which people live, as in Latin America and elsewhere.<hr/>Segundo relatos, em vários países os pacientes que recebem tratamento hospitalar, inclusive durante o parto, podem ficar detidos dentro do hospital até saldarem suas contas. A UNICEF e diversas organizações de direitos humanos já denunciaram como anti-humana a prática da detenção hospitalar, cuja magnitude é desconhecida. Entretanto, de acordo com o autora, receber alta com um diagnóstico confirmado e a garantia do tratamento indicado pode ser mais difícil do que a simples detenção, particularmente quando os orçamentos da saúde são alocados sem levar em conta as reais condições da população, como ocorre na América Latina e em outras regiões do mundo. <![CDATA[<B>Forum</B>: <B>equity in access to health care. Postscript</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X2008000500027&lng=en&nrm=iso&tlng=en In various countries it has been reported that patients who receive hospital care, for example assisted birth, are detained inside the health facility until they pay their bills. The practice of hospital detention, whose magnitude is unknown, has been criticized as anti-humanitarian by UNICEF and human rights organizations. However, according to the author, leaving the hospital with a confirmed diagnosis and the recommended treatment can prove more difficult than simply being detained, particularly when health budgets are allocated with disregard for the social conditions in which people live, as in Latin America and elsewhere.<hr/>Segundo relatos, em vários países os pacientes que recebem tratamento hospitalar, inclusive durante o parto, podem ficar detidos dentro do hospital até saldarem suas contas. A UNICEF e diversas organizações de direitos humanos já denunciaram como anti-humana a prática da detenção hospitalar, cuja magnitude é desconhecida. Entretanto, de acordo com o autora, receber alta com um diagnóstico confirmado e a garantia do tratamento indicado pode ser mais difícil do que a simples detenção, particularmente quando os orçamentos da saúde são alocados sem levar em conta as reais condições da população, como ocorre na América Latina e em outras regiões do mundo. <![CDATA[<B>High prevalence of hepatitis B infection in Amerindians in Japreira, Zulia State, Venezuela</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X2008000500028&lng=en&nrm=iso&tlng=en A fin de conocer la prevalencia de la infección por el virus de hepatitis B (VHB) en la comunidad indígena Japreira, Venezuela, y determinar las pautas de su adquisición en función de la edad y sexo, se seleccionaron 149 individuos de un total de 300. Se detectó por métodos serológicos la presencia de anticuerpos totales del VHB (anti-HBc total), y en las positivas se investigó la presencia del antígeno de superficie (HBsAg) y del antígeno "e" del VHB (HBeAg). La prevalencia de anti-HBc total fue de 72,9% en el sexo femenino y 81,1% en el masculino, la prevalencia de HBsAg fue elevada (61,1%) en el sexo masculino, sólo cuatro de los portadores de HBsAg fueron positivos para HBeAg. Los resultados obtenidos indican un grado elevado de endemia para esta infección y que su diseminación comienza a temprana edad. El factor involucrado en la adquisición y diseminación del virus seria la vía sexual. Hacinamiento, contacto intercorpóreo con fluidos biológicos, prácticas sociales, y características de la cepa viral circulante podrían estar involucradas en la alta cronicidad observada en la comunidad indígena Japreira.<hr/>The aim of this study was to determine the prevalence of hepatitis B virus (HBV) infection in the Japreira indigenous community, Venezuela, and its relationship to age and gender. An intentional, non-probabilistic sample of 149 individuals was selected from a total of 300. All samples were studied for the presence of total HBV antibodies (total anti-HBc), and the positive samples were tested for HBV surface and "e" antigens (HBsAg, HBeAg). Overall prevalence rates of total anti-HBc were 72.9% in females and 81.1% in males. The highest prevalence of HBsAg was observed in males 26-35 years of age. Only four of the 44 HBsAg carriers were positive for HBeAg. The results showed a high endemic HBV infection rate and indicated that its spread begins at early ages. Sexual transmission may be the main route for spread of the virus. Crowding, close contact with bodily fluids, specific social practices, and features of the circulating viral strain among members of this community could be involved in the high chronicity observed in the Japreira indigenous community. <![CDATA[<B>Association between abdominal circumference and hypertension among women</B>: <B>the Pró-Saúde Study</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X2008000500029&lng=en&nrm=iso&tlng=en O objetivo deste estudo foi estimar a prevalência de hipertensão arterial segundo estratos de circunferência abdominal (CA) e índice de massa corporal (IMC, em kg/m²) em uma população de funcionárias públicas de universidade localizada no Rio de Janeiro, Brasil. Foram analisados dados seccionais de 1.743 mulheres não grávidas de 24 a 69 anos participantes, em 2001, do Estudo Pró-Saúde. Mulheres com baixo peso ou apresentando IMC > 35kg/m² foram excluídas. Mulheres que apresentavam pressão sangüínea sistólica > 140mmHg ou diastólica > 90mmHg ou faziam uso de medicação anti-hipertensiva foram consideradas hipertensas. A análise foi conduzida segundo dois estratos de CA (normal: < 88cm; elevado: > 88cm) e três de IMC (eutrofia: 18,5-24,9kg/m²; sobrepeso: 25,0-29,9kg/m²; e obesidade I: 30,0-34,9kg/m²). Entre mulheres eutróficas, participantes com valores elevados de CA apresentaram o dobro da prevalência de hipertensão arterial do que aquelas com CA < 88cm (18% vs. 8%; p < 0,05). Adicionalmente à mensuração do IMC, a aferição da CA na rotina dos serviços de saúde pode contribuir para a identificação precoce ou suspeição de hipertensão arterial.<hr/>This study aimed to estimate the prevalence of hypertension according to levels of abdominal circumference (AC) and body mass index (BMI, expressed as kg/m²) among public employees at a university in Rio de Janeiro, Brazil. Cross-sectional data were obtained for 1,743 non-pregnant women aged 24-69 years participating in the Pró-Saúde Study. Underweight women and those with BMI > 35kg/m² were excluded. Hypertension was defined as systolic blood pressure >140mmHg or diastolic > 90mmHg or the use of anti-hypertensive drugs. Age-adjusted prevalence rates for hypertension were calculated considering two strata of AC (normal: < 88cm; high: > 88cm) and three levels of BMI (normal: 18.5-24.9kg/m²; overweight: 25.0-29.9kg/m²; and obesity I: 30.0-34.9kg/m²). Among normal-weight women, participants with high AC showed a two-fold higher prevalence of hypertension as compared to those with AC < 88cm (18% vs. 8%, p < 0.05). Routine measurement of AC, in addition to BMI, could contribute to early identification of hypertension in women. <![CDATA[<B>Communication in medical care</B>: <B>interaction between primary care physicians and patients</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X2008000500030&lng=en&nrm=iso&tlng=en O objetivo deste estudo foi estimar a prevalência de hipertensão arterial segundo estratos de circunferência abdominal (CA) e índice de massa corporal (IMC, em kg/m²) em uma população de funcionárias públicas de universidade localizada no Rio de Janeiro, Brasil. Foram analisados dados seccionais de 1.743 mulheres não grávidas de 24 a 69 anos participantes, em 2001, do Estudo Pró-Saúde. Mulheres com baixo peso ou apresentando IMC > 35kg/m² foram excluídas. Mulheres que apresentavam pressão sangüínea sistólica > 140mmHg ou diastólica > 90mmHg ou faziam uso de medicação anti-hipertensiva foram consideradas hipertensas. A análise foi conduzida segundo dois estratos de CA (normal: < 88cm; elevado: > 88cm) e três de IMC (eutrofia: 18,5-24,9kg/m²; sobrepeso: 25,0-29,9kg/m²; e obesidade I: 30,0-34,9kg/m²). Entre mulheres eutróficas, participantes com valores elevados de CA apresentaram o dobro da prevalência de hipertensão arterial do que aquelas com CA < 88cm (18% vs. 8%; p < 0,05). Adicionalmente à mensuração do IMC, a aferição da CA na rotina dos serviços de saúde pode contribuir para a identificação precoce ou suspeição de hipertensão arterial.<hr/>This study aimed to estimate the prevalence of hypertension according to levels of abdominal circumference (AC) and body mass index (BMI, expressed as kg/m²) among public employees at a university in Rio de Janeiro, Brazil. Cross-sectional data were obtained for 1,743 non-pregnant women aged 24-69 years participating in the Pró-Saúde Study. Underweight women and those with BMI > 35kg/m² were excluded. Hypertension was defined as systolic blood pressure >140mmHg or diastolic > 90mmHg or the use of anti-hypertensive drugs. Age-adjusted prevalence rates for hypertension were calculated considering two strata of AC (normal: < 88cm; high: > 88cm) and three levels of BMI (normal: 18.5-24.9kg/m²; overweight: 25.0-29.9kg/m²; and obesity I: 30.0-34.9kg/m²). Among normal-weight women, participants with high AC showed a two-fold higher prevalence of hypertension as compared to those with AC < 88cm (18% vs. 8%, p < 0.05). Routine measurement of AC, in addition to BMI, could contribute to early identification of hypertension in women. <![CDATA[<B>A saúde persecutória</B>: <B>os limites da responsabilidade</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X2008000500031&lng=en&nrm=iso&tlng=en O objetivo deste estudo foi estimar a prevalência de hipertensão arterial segundo estratos de circunferência abdominal (CA) e índice de massa corporal (IMC, em kg/m²) em uma população de funcionárias públicas de universidade localizada no Rio de Janeiro, Brasil. Foram analisados dados seccionais de 1.743 mulheres não grávidas de 24 a 69 anos participantes, em 2001, do Estudo Pró-Saúde. Mulheres com baixo peso ou apresentando IMC > 35kg/m² foram excluídas. Mulheres que apresentavam pressão sangüínea sistólica > 140mmHg ou diastólica > 90mmHg ou faziam uso de medicação anti-hipertensiva foram consideradas hipertensas. A análise foi conduzida segundo dois estratos de CA (normal: < 88cm; elevado: > 88cm) e três de IMC (eutrofia: 18,5-24,9kg/m²; sobrepeso: 25,0-29,9kg/m²; e obesidade I: 30,0-34,9kg/m²). Entre mulheres eutróficas, participantes com valores elevados de CA apresentaram o dobro da prevalência de hipertensão arterial do que aquelas com CA < 88cm (18% vs. 8%; p < 0,05). Adicionalmente à mensuração do IMC, a aferição da CA na rotina dos serviços de saúde pode contribuir para a identificação precoce ou suspeição de hipertensão arterial.<hr/>This study aimed to estimate the prevalence of hypertension according to levels of abdominal circumference (AC) and body mass index (BMI, expressed as kg/m²) among public employees at a university in Rio de Janeiro, Brazil. Cross-sectional data were obtained for 1,743 non-pregnant women aged 24-69 years participating in the Pró-Saúde Study. Underweight women and those with BMI > 35kg/m² were excluded. Hypertension was defined as systolic blood pressure >140mmHg or diastolic > 90mmHg or the use of anti-hypertensive drugs. Age-adjusted prevalence rates for hypertension were calculated considering two strata of AC (normal: < 88cm; high: > 88cm) and three levels of BMI (normal: 18.5-24.9kg/m²; overweight: 25.0-29.9kg/m²; and obesity I: 30.0-34.9kg/m²). Among normal-weight women, participants with high AC showed a two-fold higher prevalence of hypertension as compared to those with AC < 88cm (18% vs. 8%, p < 0.05). Routine measurement of AC, in addition to BMI, could contribute to early identification of hypertension in women. <![CDATA[<B>Comunicação e saúde</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X2008000500032&lng=en&nrm=iso&tlng=en O objetivo deste estudo foi estimar a prevalência de hipertensão arterial segundo estratos de circunferência abdominal (CA) e índice de massa corporal (IMC, em kg/m²) em uma população de funcionárias públicas de universidade localizada no Rio de Janeiro, Brasil. Foram analisados dados seccionais de 1.743 mulheres não grávidas de 24 a 69 anos participantes, em 2001, do Estudo Pró-Saúde. Mulheres com baixo peso ou apresentando IMC > 35kg/m² foram excluídas. Mulheres que apresentavam pressão sangüínea sistólica > 140mmHg ou diastólica > 90mmHg ou faziam uso de medicação anti-hipertensiva foram consideradas hipertensas. A análise foi conduzida segundo dois estratos de CA (normal: < 88cm; elevado: > 88cm) e três de IMC (eutrofia: 18,5-24,9kg/m²; sobrepeso: 25,0-29,9kg/m²; e obesidade I: 30,0-34,9kg/m²). Entre mulheres eutróficas, participantes com valores elevados de CA apresentaram o dobro da prevalência de hipertensão arterial do que aquelas com CA < 88cm (18% vs. 8%; p < 0,05). Adicionalmente à mensuração do IMC, a aferição da CA na rotina dos serviços de saúde pode contribuir para a identificação precoce ou suspeição de hipertensão arterial.<hr/>This study aimed to estimate the prevalence of hypertension according to levels of abdominal circumference (AC) and body mass index (BMI, expressed as kg/m²) among public employees at a university in Rio de Janeiro, Brazil. Cross-sectional data were obtained for 1,743 non-pregnant women aged 24-69 years participating in the Pró-Saúde Study. Underweight women and those with BMI > 35kg/m² were excluded. Hypertension was defined as systolic blood pressure >140mmHg or diastolic > 90mmHg or the use of anti-hypertensive drugs. Age-adjusted prevalence rates for hypertension were calculated considering two strata of AC (normal: < 88cm; high: > 88cm) and three levels of BMI (normal: 18.5-24.9kg/m²; overweight: 25.0-29.9kg/m²; and obesity I: 30.0-34.9kg/m²). Among normal-weight women, participants with high AC showed a two-fold higher prevalence of hypertension as compared to those with AC < 88cm (18% vs. 8%, p < 0.05). Routine measurement of AC, in addition to BMI, could contribute to early identification of hypertension in women.