Scielo RSS <![CDATA[Revista de Salud Pública]]> http://www.scielosp.org/rss.php?pid=0124-006420050002&lang=en vol. 7 num. 2 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielosp.org/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielosp.org <![CDATA[<B>Income inequality, corruption, and life expectancy at birth in Mexico</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0124-00642005000200001&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Indagar si el efecto de la desigualdad en el ingreso sobre la esperanza de vida al nacer en México está mediado por la corrupción, usada como proxy del capital social. MATERIAL Y MÉTODOS: Con las 32 entidades federativas mexicanas se realizó un estudio ecológico. Se estimaron las correlaciones entre la esperanza de vida al nacer, total y por sexo, y el coeficiente de Gini, el Indice de Corrupción y Buen Gobierno, el porcentaje de católicos y el porcentaje de población que habla lengua indígena por entidad federativa. Regresiones lineales robustas, con y sin variables instrumentales, fueron usadas para explorar si la corrupción actúa como variable intermedia en la relación estudiada. RESULTADOS: Se observaron correlaciones negativas con rho de Spearman cercanas a -0.60 (p < 0.05) y superiores a -0.66 (p < 0.05) entre la esperanza de vida al nacer y el coeficiente de Gini y el porcentaje de la población que habla lengua indígena, respectivamente. El Indice de Corrupción y Buen Gobierno, además, se correlacionó con la esperanza de vida al nacer de los hombres con una rho de Spearman de -0.3592 (p < 0.05). Las regresiones con instrumentos resultaron ser más consistentes que las convencionales, y mostraron un fuerte efecto negativo (p < 0.05) de la desigualdad en el ingreso sobre la esperanza de vida al nacer. Este efecto resulta ser mayor entre los hombres. DISCUSIÓN: Los resultados sugieren un efecto negativo de la desigualdad en el ingreso sobre la esperanza de vida al nacer en México, mediado por los niveles de corrupción y otros factores culturales asociados.<hr/>OBJECTIVE: To ascertain if the effect of income inequality on life expectancy at birth in Mexico is mediated by corruption, used as a proxy of social capital. MATERIAL AND METHODS: An ecological study was carried out with the 32 Mexican federative entities. Global and by sex correlations between life expectancy at birth were estimated by federative entity with the Gini coefficient, the Corruption and Good Government Index, the percentage of Catholics, and the percentage of the population speaking indigenous language. Robust linear regressions, with and without instrumental variables, were used to explore if corruption acts as intermediate variable in the studied relationship. RESULTS: Negative correlations with Spearman's rho near to -0.60 (p < 0.05) and greater than -0.66 (p < 0.05) between life expectancy at birth, the Gini coefficient and the population speaking indigenous language, respectively, were observed. Moreover, the Corruption and Good Government Index correlated with men's life expectancy at birth with Spearman's rho -0.3592 (p < 0.05). Regressions with instruments were more consistent than conventional ones and they show a strong negative effect (p < 0.05) of income inequality on life expectancy at birth. This effect was greater among men. CONCLUSION: The findings suggest a negative effect of income inequality on life expectancy at birth in Mexico, mediated by corruption levels and other related cultural factors. <![CDATA[<B>An approach to indirect costs of disability in Colombia</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0124-00642005000200002&lng=en&nrm=iso&tlng=en Este documento plantea las relaciones entre la política económica y la discapacidad. Representa un intento por proveer un análisis teórico para la política económica en discapacidad en Colombia. MÉTODOS: Se utilizaron los valores absolutos y porcentuales de la distribución de la discapacidad en la población colombiana usando los datos de tres fuentes oficiales de 1981 a 2003. Se seleccionaron las variables: edad, educación, trabajo, estrato socioeconómico, ingresos y dependencia. Se formularon y contrastaron diversas hipótesis con análisis de frecuencias y prueba de Chi² para estimar diferencias entre grupos. RESULTADOS: El análisis estableció que la vulnerabilidad debida a la discapacidad es diferente según: 1. El género con mayor impacto en hombres; 2. La edad: mayor impacto para los grupos de mayor edad y en los tres últimos años, mayor en el grupo de 25 a 55 años en riesgo potencial de discapacidad; 3. El área: mayor en áreas rurales y, 4. El nivel socioeconómico: las personas en condición de discapacidad (PCD) pertenecen a los estratos más bajos. El perfil de las PCD se caracteriza por tener bajo nivel educativo, percibir y vivir con menos de un salario mínimo mensual, estar desempleadas, ubicarse en los estratos uno y dos, hacer parte de los hogares calificados como pobres, ser varones y vivir en el área rural. CONCLUSIONES: La pobreza parece exacerbar la discapacidad a expensas de la vulnerabilidad, el riesgo y la restricción en las oportunidades para el bienestar. Estos resultados podrían ser usados como argumentos en la reorientación de las políticas y acciones para incrementar el acceso de las PCD a las oportunidades sociales y económicas.<hr/>OBJECTIVES: This document studies the relationships between economic policy and disability, representing an attempt at providing a theoretical analysis for economic policy of disability in Colombia. METHODS: The absolute figures and percentages of distribution of disability in the Colombian population from 1981 to 2003, obtained from 3 official sources, were used. The following variables were selected: age, education, employment, socio-economic level, income and dependence. Several hypotheses were formulated and contrasted with frequency analysis and the Chi-square test to estimate differences between groups. RESULTS: The analysis demonstrated that vulnerability to disability is different according to: 1. Sex, with a greater impact on males; 2. Age: greater impact for older age groups and, in the last 3 years, greatest impact in the 25 to 55 year age group under potential risk of disability; 3: Region: greater vulnerability in rural areas and 4. Socio-economic level: persons with disabling conditions belong to the lower socio-economic strata. The typical profile of persons with disabling conditions is poor education, income of less than a minimum monthly wage, unemployed, belonging to the 1 or 2 socio-economic strata, forming part of homes defined as poor, being male and living in rural areas. CONCLUSIONS: Poverty seems to enhance disability increasing vulnerability, risk and restricting opportunities for welfare. These results can be used as arguments for redirecting the policies and actions for greater access of disabled persons to social and economic opportunities. <![CDATA[<B>Physical workload and maximum acceptable work time among supermarket workers in Cali, Colombia</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0124-00642005000200003&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Para garantizar condiciones de seguridad y salud en el trabajo es importante determinar la carga máxima de trabajo físico que puede ser soportada por un trabajador durante una jornada laboral, sin llegar a ocasionar fatiga. El objetivo del estudio fue determinar la relación entre la carga física, expresada como frecuencia cardiaca relativa (FCR), y el tiempo máximo de trabajo aceptable (TMTA) en una población trabajadora colombiana (n = 30) proveniente de un ambiente tropical. MATERIAL Y MÉTODOS: Se llevó a cabo un estudio observacional durante una jornada laboral típica en las bodegas de un supermercado. Datos fisiológicos, demográficos, de salud y de las condiciones laborales fueran recolectados. Se midió la frecuencia cardiaca de reposo y de trabajo durante la actividad laboral y se determinó la FCR mediante el modelo de Wu & Wang. RESULTADOS: Se observaron correlaciones significativas entre el TMTA y la FCR y otras variables fisiológicas. El 43% de los trabajadores no cumplieron con el TMTA. La única variable individual que estuvo asociada con el cumplimiento fue el índice de masa corporal menor de 18,5 Kg/m²; las otras variables asociadas fueron algunas condiciones específicas del ambiente laboral. Los resultados mostraron que las variables fisiológicas se correlacionaron negativamente con el TMTA y que el 43% de los trabajadores no cumplían con TMTA. DISCUSIÓN: La FCR mostró su potencial utilidad en la práctica de la salud ocupacional empresarial. Es importante que las empresas disminuyan los horarios extendidos e implanten programas de acondicionamiento físico.<hr/>ABSTRACT OBJECTIVES: In order to guarantee safety and health conditions in labor the maximum physical workload that can be supported by a worker during a labor day, without causing fatigue, must be determined. The objective of this study was to determine the relationship between the physical load, expressed as relative heart rate (RHR), and the maximum acceptable work time (MAWT) in a Colombian working population (n = 30) from a tropical environment. METHODS: An observational study was carried out during a typical labor day in the warehouses of a supermarket. Physiological, demographic, health and labor conditions data were collected. The resting heart rate level and the average heart rate during work were measured, and the RHR was estimated according to with the model described by Wu & Wang. RESULTS: Significant correlations between MAWT and RHR and other physiological variables were observed. 43% of workers didn't fulfill the MAWT. The only single variable that was associated with fulfillment was a body mass index under 18.5 Kg/m²; the other associated variables were some specific conditions of the occupational environment. Results showed a negative correlation between physiological variables and MAWT. The RHR showed its potential usefulness in the enterprise's occupational health practice. CONCLUSIONS: It is important for companies to diminish extended schedules and implement physical conditioning programs <![CDATA[<B>Violence in the university environment</B>: <B>the case of the National University of Colombia</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0124-00642005000200004&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Estimar la prevalencia de creencias, percepciones, actitudes y prácticas en su rol de testigo y posible actor de disturbios, en la comunidad estudiantil de la Universidad Nacional de Colombia, sede Bogotá. MÉTODOS: Se aplicó una encuesta a 500 estudiantes de pregrado en lugares dentro del campus (cafeterías, salas de estudio, lugares de encuentro, bibliotecas). La encuesta tenía 18 variables agrupadas según el tipo y grado de violencia. La información obtenida se digitó en una base de datos Access 2000 y se procesó mediante el paquete SPSS 8.0 para Windows. RESULTADOS: De un total de 496 encuestas útiles, 271 (54,5%) resultaron no agresores, 163 (32,8%) agresores tipo 1 y 63 (12,7%) agresores tipo 2. Se encontraron relaciones significativas entre los tipos de violencia y el sexo masculino, estado civil, promedio académico y el número de parejas íntimas, mas no con la edad ni la pertenencia a una Facultad. CONCLUSIONES: Los medios violentos de expresión fueron pocos o nada aceptados por la mayoría de los encuestados quienes prefieren expresar sus opiniones y necesidades a través de los representantes estudiantiles y grupos de trabajo. Sin embargo, las personas que participan en los disturbios afirmaron que no existen medios suficientes o alternativos de expresión, justificando los hechos violentos en ciertas situaciones. Los agresores tienden a ser de género masculino y creen que las acciones violentas son más aceptables.<hr/>OBJECTIVE: To estimate the prevalence of beliefs, attitudes, perceptions and practices in the roles of witness and possible actor in riots, among the student community of the National University of Colombia in Bogotá. METHODS: A survey was applied to 500 undergraduate students in places within the university campus (cafeterias, study rooms, meeting places libraries). The survey comprised 18 variables which were grouped according to type and degree of violence. The information obtained was included in an access 200 database and analyzed with the SPSS 8.0 software for Windows. RESULTS: From 496 useful surveys, 271 students (54.5%) were identified as non-aggressors, 163 (32.8) as type 1 aggressor and 63 (12.7%) as type 2 aggressors. Significant relationships were found between the types of violence and the male sex, marital status, academic average, number of intimate couples but not with age nor with studying a given career. CONCLUSIONS: Violent means of expression had little or no acceptance at all by the majority of students surveyed, who prefer their opinions to be expressed through the student representatives or in working groups. However, persons participating in riots state that the available means or alternatives of expression are not enough, justifying their violent acts in certain situations. The aggressors tend to be males and believe that violent actions are more acceptable. <![CDATA[<B>Cost effectiveness of diagnostic laparoscopy in reproductive aged females suffering from non-specific acute low abdominal pain</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0124-00642005000200005&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: To compare the costs and effectiveness of early laparoscopy with those of conventional diagnostic methods based on clinical and paraclinical observation and diagnostic images for ascertaining the cause of non-specific acute low abdominal pain (NSALAP) in females of reproductive age from the third-party payers' (TPP) point of view. METHODS: Population: 110 reproductive aged females suffering from NSALAP. Place: Instituto Materno Infantil, perinatal and maternal attention referral hospital in Bogotá, Colombia. Research design: cost-effectiveness study of a controlled clinical trial carried out in 1998 and 1999. Outcomes to be measured: effectiveness, direct medical costs (in Colombian pesos and their equivalent in US dollars (USD-December 2004) from length of hospital stay, diagnostic procedures carried out, medical visits and managing complications. Analysis: Cost-effectiveness incremental ratio, analysing sensitivity in five different scenarios. RESULTS: Early diagnostic laparoscopy was more cost-effective in 4 out of the 5 possible scenarios. Savings varying from $21.875 to $69.834 (USD 9.42 and USD 30.1) were made per unit of increased effectiveness. CONCLUSION: Early diagnostic laparoscopy was cost-effective in 4 out of 5 scenarios dealing with managing NSALAP in reproductive aged females.<hr/>OBJETIVO: Comparar los costos y la efectividad entre la laparoscopia temprana y el método diagnostico convencional basado en la observación clínica y paraclínica, e imágenes diagnósticas, para aclarar la causa del dolor abdominal bajo agudo no específico (DABNE), en mujeres en edad reproductiva, desde el punto de vista del tercer pagador. MÉTODOS: Población: 110 mujeres en edad reproductiva con DABNE atendidas en el Instituto Materno Infantil, hospital de referencia de atención materno perinatal ubicado en Bogotá, Colombia; Diseño: Estudio costo efectividad realizado sobre un Experimento clínico controlado realizado entre 1998 y 1999; Se evaluaron: la efectividad, costos médicos directos (en pesos colombianos y su equivalente en dólares americanos -USD-, a diciembre de 2004) dados por estancia hospitalaria, procedimientos diagnósticos realizados, visitas médicas, y manejo de las complicaciones. Se determinó la razón incremental de costo-efectividad, y se hizo análisis de sensibilidad en cinco escenarios diferentes. RESULTADOS: La laparoscopia diagnóstica temprana es mas costo efectiva en cuatro de cinco escenarios posibles. Por cada unidad de efectividad incrementada se produce un ahorro que varía entre $21 875 y $69 834 (USD 9,42 y USD 30,1). CONCLUSIÓN: La laparoscopia diagnóstica temprana es costo efectiva en 4 de 5 escenarios en el manejo del DABNE en mujeres en edad reproductiva. <![CDATA[<B>Risk factors for <I>Toxoplasma gondii</I> infection in pregnant women in Armenia, Colombia</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0124-00642005000200006&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVOS: Identificar los factores de riesgo para toxoplasmosis aguda en mujeres embarazadas del municipio de Armenia. MÉTODOS: Estudio de casos y controles en 14 casos y 34 controles (promedio de edad 23 ± 5,5 y 23 ± 5,1 respectivamente; p = 0,93). Participaron mujeres embarazadas con criterios diagnósticos para infección aguda o mujeres con hijos infectados por Toxoplasma gondii y mujeres embarazadas negativas para IgG específico para Toxoplasma. RESULTADOS: Los factores de riesgo más fuertemente asociados fueron carne poco cocida (OR: 13,2, IC95% 1,3-132, p = 0,01), tomar bebidas hechas con agua sin hervir (OR: 4,5, IC95% 1,1-17 p = 0,01) y el contacto con gatos menores de 6 meses (OR Indefinido, p = 0,01). Tomar agua embotellada fue un factor protector (OR: 0,24, IC95% 0,06-0,95, p = 0,02). CONCLUSIÓN: El 42% de las infecciones por Toxoplasma gondii en Armenia estuvieron asociadas al contacto con gatos y el consumo de carne poco cocida. Se sugiere también recomendar el consumo de agua de bolsa como una medida protectiva para toxoplasmosis en el embarazo.<hr/>OBJECTIVES: To determine the risk factors associated with acute toxoplasmosis during pregnancy in Armenia. METHODS: Case-control study; 14 cases and 34 controls (mean ages 23±5.5 and 23±5.1 respectively; p = 0.93). Cases were pregnant women with serological criteria for acute toxoplasmosis and controls were seronegative pregnant women for Toxoplasma IgG. RESULTS: The risk factors more strongly predictive of acute toxoplasmosis in pregnant women were: eating undercooked meat (OR: 13.2; 95% CI: 1.3-132; p = 0.01), drinking beverages prepared with un-boiled water (OR: 4.5; 95% CI: 1.1-17; p = 0.01), and contact with cats aged less than 6 months (OR: undefined, p = 0.01). Drinking of bottled water was a protective factor (OR: 0.24; 95% CI: 0.06-0.95; p = 0.02). CONCLUSIONS: 42% of Toxoplasma gondii infections in pregnant women Armenia were associated to contact with young cats and to consumption of undercooked meat. Drinking of bottled water to prevent toxoplasma infection during pregnancy is also recommended. <![CDATA[<B>Microbiological profiling of isolates from the neonatal unit of a third-level hospital in Bogotá, Colombia</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0124-00642005000200007&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVOS: Investigar la prevalencia y sensibilidad de gérmenes aislados en recién nacidos hospitalizados en un hospital de referencia de Bogotá. Proponer un esquema antibiótico inicial en infecciones neonatales. MÉTODOS: Se analizaron los cultivos para aerobios y aerobios facultativos practicados entre febrero y diciembre del 2002. Los hemocultivos se procesaron en BacT/ALERT (Dirham, NC); los urocultivos en UROCULT (Bio-Bacter) y las puntas de catéter en Tioglicolato. La identificación se hizo con BBL CRYSTAL (BD, Sparks, MD). La sensibilidad se determinó por difusión de disco. RESULTADOS: Fueron positivos 1 097 de 3 710 cultivos; se aislaron 64,3 % Gram-positivos, 30,6% Gram-negativos y 4,9% Candidas. Los Gram-positivos aislados fueron: estafilococos coagulasa negativa (64,2%); Enterococcus (13,8 %) y estafilococos coagulasa positiva (13,3%). Los Gram-negativos mas frecuentes fueron Klebsielas (45,2%); Escherichia coli (30,9%) y Serratias (10,1 %). El 64% de los estafilococos coagulasa negativos fueron Stafilococcus epidermidis. La sensibilidad del S. epidermidis y los estafilococos coagulasa positivos a la vancomicina fue del 100%. Hubo 86,4% (IC95%: 82,3-89,9) de resistencia de los estafilococos coagulasa negativos a los beta-lactámicos. La sensibilidad de los Gram-negativos fue del 98,1% (IC95%: 89,9-99,9) a imipenem, 78,1% (IC95%: 64,9-88,2) a gentamicina y 46,6% (IC95%: 28,3-65,7) a amikacina. CONCLUSIONES: Se encontró una alta prevalencia de estafilococos coagulasa negativos particularmente de S. epidermidis. No se observó resistencia de S. epidermidis ni estafilococos coagulasa positivos a vancomicina. Se observa resistencia creciente de los estafilcocos coagulasa negativos a oxacilina y de los Gram-negativos a amikacina<hr/>OBJECTIVES: Investigating the prevalence and sensitivity of germs isolated from newborn in a referral hospital in Bogotá. Suggesting an empirical antibiotic treatment for neonatal infection. METHODS: Cultures taken between February and December 2002 were analysed. Blood cultures were processed using BacT/ALERT (Durham, NC), urine cultures by UROCULT (Bio-Bacter) and catheter tips in thioglycollate. BBL CRYSTAL identification system (BD, Sparks, MD) was used for identifying germs. Antibiotic sensitivity was determined by disk diffusion. RESULTS: There were 1,097 positive aerobic and facultative aerobic germ cultures; 64,3% were Gram-positive, 30,6% Gram-negative and 4,9% were yeasts. Gram-positive germs consisted of coagulase-negative staphylococci (64,2%), enterococcus (13,8%) and coagulase-positive staphylococci (13,3%). The most frequent Gram-negatives were Klebsiella (45,2%), Eschericha coli (30,9%) and Serratia (10,1%). Staphylococcus epidermidis accounted for 64% of the coagulase-negative staphylococci. S. epidermidis susceptibility to vancomycin was 100%. Coagulase-negative staphylococci susceptibility to rifampin and amikacin was 59% and 67,4% (respectively). Coagulase-negative staphylococci resistance to beta-lactams was 86,4% (95% CI: 82,3-89,9). Coagulase-positive staphylococci sensitivity to vancomycin was 100%. Gram-negative susceptibility to imipenem was 98,1% (95% CI: 89,9-99,9), 78,1% to gentamicin (95% CI: 64,9-88,2) and 46,6% to amikacin (95% CI: 28,3-65,7). CONCLUSIONS: There was high coagulase-negative staphylococci prevalence in neonatal infection (particularly S. epidermidis). All S. epidermidis and coagulase-positive staphylococci were sensitive to vancomycin. There was increasing coagulase-negative staphylococci and Gram-negative resistance to oxacillin and amikacin, respectively. <![CDATA[<B>Does the lack of availability of information represent a bottleneck for research and evaluation in health policy?</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0124-00642005000200008&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVOS: Describir las dificultades para obtener información de oferta, uso, cobertura, saneamiento básico y afiliación a la seguridad social en salud en una muestra de municipios colombianos para el período 1991-2000 y hacer un análisis de la disponibilidad de información en los municipios por estado de certificación y categorías de desarrollo municipal. MÉTODOS: Se realizó un estudio analítico de corte transversal en una muestra aleatoria estratificada de 495 municipios colombianos, en el cual se solicitó información de interés a nivel de las secretarías departamentales y municipales de salud que se complementó con información de fuentes nacionales. Para los datos solicitados a nivel territorial se construyó un indicador de disponibilidad de información. Para establecer si había diferencias en la disponibilidad de información según estado de certificación y categoría municipal, se utilizaron pruebas estadísticas no paramétricas. RESULTADOS: La aplicación del indicador mostró 51% de disponibilidad de información de las variables de oferta, 39% de las de uso y 45% de información total (oferta y uso). En 32% de los municipios no fue posible obtener información. La disponibilidad de información fue mayor en los municipios no certificados y de menor desarrollo socioeconómico. CONCLUSIONES: Los hallazgos del estudio proveen evidencia indirecta de importantes carencias en los sistemas de información locales y departamentales, que se constituyen en obstáculos no sólo para la gestión y evaluación de los servicios de salud sino para realizar investigación y generar conocimiento.<hr/>OBJECTIVES: This article describes the difficulties encountered in obtaining information about health services, sanitation and health insurance coverage supply, use and coverage regarding a sample of Colombian municipalities during 1991-2000. The availability of information is also analysed in terms of decentralisation and municipal development. METHODS: This was a cross-sectional study of a random stratified sample of 495 Colombian municipalities; information regarding the variables of interest was requested at municipal and departmental level and from national sources. A scale was constructed for measuring the availability of information at local level. Non-parametric statistics were used for testing differences in availability of information in terms of certification and municipal category. RESULTS: Applying the scale revealed 51% availability of data regarding health service supply, 39% for data regarding service use and 45% for both types of information (supply and demand taken together). No information was available in 32% of the municipalities. Information was more readily available in non-certified and less developed municipalities. CONCLUSIONS: Study findings provided indirect evidence of difficulty in obtaining information regarding health systems at both municipal and departmental levels; this represents an important obstacle for health system management and evaluating performance, as well as for research and widening knowledge (and availability to such knowledge) in this area. <![CDATA[<B>Agreement between Medline searches using the Medline-CD-Rom and Internet PubMed, BioMedNet, Medscape and Gateway search-engines</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0124-00642005000200009&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVES: To compare the information obtained from the Medline database using Internet commercial search engines with that obtained from a compact disc (Medline-CD). METHODS: An agreement study was carried out based on 101 clinical scenarios provided by specialists in internal medicine, pharmacy, gynaecology-obstetrics, surgery and paediatrics. 175 search strategies were employed using the connector AND plus text within quotation marks. The search was limited to 1991-1999. Internet search-engines were selected by common criteria. Identical search strategies were independently applied to and masked from Internet search engines, as well as the Medline-CD. RESULTS: 3,488 articles were obtained using 129 search strategies. Agreement with the Medline-CD was 54% for PubMed, 57% for Gateway, 54% for Medscape and 65% for BioMedNet. The highest agreement rate for a given speciality (paediatrics) was 78,1% for BioMedNet, having greater -/- than +/+ agreement. CONCLUSIONS: Even though free access to Medline has encouraged the boom and growth of evidence-based medicine, these results must be considered within the context of which search engine was selected for doing the searches. The internet search engines studied showed a poor agreement with the Medline-CD, the rate of agreement differing according to speciality, thus significantly affecting searches and their reproducibility. Software designed for conducting Medline database searches, including the Medline-CD, must be standardised and validated.<hr/>OBJETIVOS: Comparar la información obtenida de la base de datos Medline a través de los motores de búsqueda de Internet comerciales, con aquella obtenida de la base de datos en disco compacto (Medline-CD). MÉTODOS: Estudio de concordancia en los resultados de las búsquedas, hechas a partir de 101 escenarios clínicos sugeridos por especialistas de medicina interna, farmacia, ginecología y obstetricia, cirugía y pediatría. Se realizaron 175 estrategias de búsqueda utilizando el conector AND y texto entrecomillado. La búsqueda se limitó al periodo 1991-1999. Los motores de búsqueda de Internet se seleccionaron a partir de criterios comunes. Las estrategias de búsqueda fueron idénticas y se aplicaron de manera independiente y enmascarada tanto en los motores de búsqueda de Internet como en Medline-CD. RESULTADOS: Se obtuvieron 3 488 artículos utilizando 129 estrategias de búsqueda. La concordancia con Medline-CD fue del 54% PubMed, 57% Gateway, 54% Medscape and 65% BioMedNet. El mayor nivel de acuerdo por especialidad (pediatría) fue de 78,1% para BioMedNet, teniendo mayor acuerdo -/- que +/+. CONCLUSIONES: Aunque el acceso libre a Medline ha potencializado el desarrollo de la Medicina Basada en Evidencia, los resultados de las búsquedas deben ser considerados a la luz de cuáles motores de búsqueda se utilizaron. Los diferentes motores de búsqueda tuvieron una pobre concordancia con Medline-CD, siendo diferencial el nivel de acuerdo, por especialidad. Esto afecta la reproducibilidad de las estrategias de búsqueda. Todo el software que se utilice para llevar a cabo búsquedas en la base de datos Medline, incluido el de Medline-CD, debe ser estandarizado y validado. <![CDATA[<B>Colciencias and disdain for Colombian scientists</B>: <B>from the Stone Age to the impact factor</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0124-00642005000200010&lng=en&nrm=iso&tlng=en La evolución de la escritura, en el mundo, ha sido dramática; sin embargo, la evaluación de producción científica en Colombia no, incluyendo el mal uso de los decretos gubernamentales 1444 de 1993 y 1279 del 2002. Este último autorizó a Colciencias, ente creado para apoyar la investigación en Colombia, a reglamentar la evaluación de la producción intelectual, quien determinó evaluarla con el nada científico "factor de impacto", y descalificó a MEDLINE/PubMed y PsyINFO, sin justificación alguna, acercándose con esto al prevaricato. Esto afecta las investigaciones colombianas y el salario de los docentes-investigadores dejando, además, en gran desventaja las publicaciones científicas colombianas. Recomendamos que manuscritos registrados en bases de datos calificadas, incluyendo PubMed/MEDLINE, se califiquen de acuerdo a la ley, evitando así un mayor perjuicio a la producción científica escrita colombiana.<hr/>Writing has dramatically evolved in the world; however, qualification of scientific production in Colombia has not, including the improper use of decree 1444/93 and 1279/02. The last of these decrees authorized Colciencias, the Colombian government institute created to support scientific research in Colombia, to establish rules for its implementation. Colciencias decided to evaluate scientific papers produced in Colombia based on the non-scientific method of the "impact factor", and considered that citations in MEDLINE/PubMed and PsyINFO were second line publications thus violating Colombian law. This affects not only the progress of scientific research in Colombia but also researchers' income and puts Colombia's scientific journals and publications at great disadvantage. Scientific papers indexed in qualified databases such as MEDLINE/PubMed must be judged according to law in order to prevent further injuries to the developing Colombian scientific production.