Scielo RSS <![CDATA[Revista de Salud Pública]]> http://www.scielosp.org/rss.php?pid=0124-006420060004&lang=en vol. 8 num. lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielosp.org/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielosp.org <![CDATA[<b>First serological evidence of Hantavirus infection in rodents in Colombia</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0124-00642006000400001&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Determinar la prevalencia de infección por hantavirus en roedores del Departamento de Córdoba, Colombia. METODOLOGIA: Captura de roedores con trampas tipo Sherman live-capture traps (8x9x23 cm; Sherman Traps, Inc., Tallahassee, FL) en áreas domésticas y peridomésticas en el departamento de Córdoba. Analisis de anticuerpos IgG por ELISA, empleando como antígeno una proteína recombinante de la nucleocapside del Sin Nombre Virus (SNV) (CDC, Atlanta, Georgia, USA). RESULTADOS: Durante los meses de enero de 2003 a noviembre de 2004, en 79 noches de trampeo fueron capturados 336 roedores en once municipios del departamento de Córdoba (Murinae: 249; Sigmodontinae: 68; Heteromyidae: 17; Echimyidae: 2) (éxito de captura del 8,5 %). La seroprevalencia de anticuerpos contra hantavirus fue del 2,1 % (7 de 336 capturas). Los porcentajes de seropositividad específicos por género oscilaron entre 5,9 % (1 de 17, Heteromys) a 50 % (1 de 2, Proechimys). CONCLUSIONES: La prevalencia de anticuerpos contra el SNV en roedores de Córdoba, Colombia; indica que al menos un hantavirus es endémico en roedores del norte colombiano y esta frecuentemente trasmitido a residentes rurales.<hr/>OBJECTIVE: Determining Hantavirus infection prevalence in rodents in the Córdoba department, Colombia. METHODS: Rodents were captured using Sherman live-capture traps (8x9x23 cm; Sherman Traps, Inc., Tallahassee, FL) in peridomestic areas of Córdoba. Hantavirus IgG antibodies were detected by ELISA using Sin Nombre virus (SNV) recombinant nucleocapsid antigen (CDC, Atlanta, Georgia, USA). RESULTS: 336 rodents were captured in 11 townships in the Córdoba department (Murinae: 249; Sigmodontinae: 68; Heteromyidae: 17; Echimyidae: 2; 8,5 % overall trap success) during 79 nights of trapping between January 2003 and November 2004. Hantavirus antibody seroprevalence was 2,1 % (7 out of 336 captures). Prevalence by genus varied between 5,9 % (1 out of 17 Heteromys) to 50 % (1 out of 2 Proechimys). CONCLUSIONS: SNV-reactive antibody prevalence in rodents in Córdoba, Colombia, indicated that at least one hantavirus is endemic in rodents in northern Colombia and is frequently transmitted to rural residents. <![CDATA[<b>Detecting poliovirus in wastewater from Armenia, Colombia</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0124-00642006000400002&lng=en&nrm=iso&tlng=en ObjetivoImplementar un método para la vigilancia ambiental de poliovirus circulante a partir de aguas residuales. Métodos Se colectaron 6 muestras de aguas residuales en los sitios finales de descarga del acueducto de Armenia, Quindío. Los virus fueron concentrados y extraídos por un método que usa el polietilenglicol y cloruro de sodio como agentes concentradores. La identificación de poliovirus se realizó mediante la técnica de reacción en cadena de la polimerasa empleando cebadores específicos de grupo, de serotipo y de cepa vacunal sabin. Resultados Se demostró la eficiencia de los métodos de detección viral empleados. Se encontró la presencia de poliovirus en 5 de las 6 (83 %) muestras colectadas. La identificación serotipo-específica reveló la presencia de poliovirus tipo 1 y 3 en las muestras estudiadas. Todos los poliovirus detectados resultaron ser del tipo vacunal lo cual aporta una evidencia más a favor de la no circulación de poliovirus salvaje en la región. Conclusión El sistema de vigilancia a partir de aguas residuales puede ser una herramienta sensible para la detección de la circulación de poliovirus.<hr/>ObjectiveImplementing environmental surveillance for poliovirus circulating from wastewater. Methods Six wastewater samples were collected from each final site within a wastewater collection system in Armenia, Quindío. Virus was extracted and concentrated by a method using polyethylenglycol and sodium chloride as concentrating agent. Polioviruses were identified by polymerase chain reaction assay with group-specific, serotype-specific and Sabin vaccine-specific primers. Results It was confirmed that the viral detection method is highly efficient. Poliovirus was detected in 5 of 6 (83%) samples collected. Serotype-specific identification revealed the presence of type 1 and type 3 polioviruses in the samples. All of them were of the vaccine type, which provided evidence regarding the non-circulation of wild poliovirus in the country. Conclusion Wastewater surveillance can be a sensitive tool for detecting poliovirus circulation. <![CDATA[<b>Conjugal leprosy</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0124-00642006000400003&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivos Determinar la ocurrencia de lepra entre cónyuges y precisar las características de la enfermedad en el caso índice y en el secundario. Métodos Estudiamos sus características en una zona de la Costa Caribe colombiana (Departamento del Atlántico), durante 1980-2000, a través de la revisión de las historias clínicas del Programa Control de Lepra, del examen clínico y de entrevistas con los afectados. Resultados Encontramos 26 parejas con lepra conyugal, que representan el 5,4 % de los casos diagnosticados durante el periodo, con edades entre 20 y 89 años. El 65,4 % de los casos índices fueron hombres y 22 (84,6 %) lepromatosos; dos tenían lepra indeterminada y dos tuberculoide. Los casos secundarios fueron tuberculoides en su mayoría (42,3 %) y, en conjunto, 61 % paucibacilares. Ningún caso índice paucibacilar se asoció con lepra multibacilar en el cónyuge. Sólo dos parejas tenían consanguinidad. Ninguno de los cónyuges llegó enfermo al matrimonio y su convivencia entre la aparición de la enfermedad en el caso índice y el secundario, varió entre 5 y 40 años. La convivencia de los cónyuges varió entre 5 y 44 años. Las discapacidades se presentaron con mayor frecuencia en los pies y fueron más graves en los casos índices lepromatosos, con enfermedad de larga evolución, que en los secundarios, porque éstos fueron paucibacilares con mayor frecuencia y se detectaron cuando su enfermedad tenía menor tiempo de evolución. Conclusiones La lepra conyugal es poco frecuente, requiere varios años de convivencia para presentarse en el segundo cónyuge y es más común cuando el caso primario es lepromatoso. Cuando un cónyuge es paucibacilar su pareja no desarrollara lepra multibacilar<hr/>Objectives Determining the occurrence of leprosy amongst couples and establishing the type of leprosy in index and secondary cases. Methods The characteristics of leprosy were studied between 1980 and 2000 in Atlántico Department located on the Colombian Caribbean Coast. Clinical histories of patients registered in the Leprosy Control Programme were reviewed. Clinical exams were performed and personal interviews carried out with couples suffering from leprosy. Results Twenty-six married couples were found to be suffering from leprosy, representing 5,4 % of leprosy cases detected during the study period. They were aged from 20 to 89. 65,4 % of the index cases were men and 22 (84,6 %) were multibacillary, lepromatous cases; two had indeterminate leprosy and two were suffering from tuberculoid leprosy. Sixty-one percent of the secondary cases were paucibacillary patients, 42 % of them being tuberculoid. No paucibacillary cases were associated with multibacillary leprosy in the couples. Only two couples had consanguinity. None of the couples had had leprosy at the time of being married. The time between leprosy being detected in index cases and the disease being detected in secondary patients varied from 5 to 40 years. Disabilities were more common in the feet and to a higher degree in lepromatous index cases who had had the disease for a longer time than the secondary cases because these were more frequently paucibacillary patients who had a disease having shorter evolution. Conclusions In spite of ongoing, prolonged contact, conjugal leprosy is not frequent and requires several years to develop in the second person. Lepromatous leprosy in index cases was more frequently associated with leprosy in the couple. When the primary case was paucibacillary, no multibacillary leprosy occurred in the secondary case. <![CDATA[<b>Acute meningitis in Córdoba, Colombia (2002-2004)</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0124-00642006000400004&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivo Establecer las características epidemiológicas y microbiológicas de las meningitis agudas del departamento de Córdoba. Métodos Se realizó un estudio descriptivo de vigilancia epidemiológica en el Hospital San Jerónimo de Montería. Se tomaron todos los casos de meningitis, presentados (junio 2002 - junio 2004), las pruebas de laboratorio incluyeron: citoquímico, prueba de látex, tinción de Gram y cultivo. Resultados Se analizaron 503 muestras de liquido cefalorraquídeo, confirmados por cultivo 57 (11,3 %) casos y 85 (16,8 %) casos probables. Se presentaron 63 aislamientos distribuidos así: 17 bacilos Gram negativos no fermentadores (26,9 %), 16 Streptococcus pneumoniae (25,4 %), 7 Enterobacterias (1 %), 5 Criptococcus neoformans (8 %), 4 Neisseria meningitidis serotipo B (6,3 %), 3 S. viridans (4,8 %), 2 Streptococcus grupo B (3,2 %), 2 Haemophilus influenzae tipo B (3,2 %), 2 S. aureus (3,2 %), 2 Staphylococcus coagulasa negativos (3,2 %), 2 Enterococcus (3,2 %) y 1 Candida albicans (1,6 %). Los serotipos de S. Pneumoniae fueron: 5 (n=4), 23F (n=3), 14 (n=2), 18C (n=2), 18A (n=1), 17F (n=1), 1 (n=1). Conclusión El estudio permitió determinar los aspectos epidemiológicos y microbiológicos hasta ahora desconocidos de las meningitis agudas en el departamento de Córdoba. Streptococcus pneumoniae (25,4%) fue el principal agente causal de meningitis, los aspectos epidemiológicos establecidos confirman la necesidad de fortalecer e implantar medidas para el control y vigilancia de las meningitis en Córdoba.<hr/>OBJECTIVE: Establishing characteristic epidemiologic and microbiologic features of acute meningitis in the Córdoba department. Methodology A descriptive epidemiological study was carried out between June 2002 and June 2004 at the Hospital San Jerónimo in Montería. All suspicious cases of meningitis were included; laboratory tests included cytological smear, biochemistry, latex, Gram stain and culture. Results 57 (11,3 %) and 85 (16,8 %) of the 503 samples of cerebrum spinal fluid (CSF) were confirmed by culture as being probable cases. There were 6 cases of polymicrobial infection, making a total of 63 isolates: 17 non-fermenting Gram-negative bacilli (26,9 %), 16 Streptococcus pneumoniae (25,4 %), 7 Enterobacteriaceae (11 %), 5 Criptococcus neoformans (8 %) 4 Neisseria meningitidis serotype B (6,3 %), 3 S. viridans (4,8 %), 2 Streptococcus group B (3,2 %), 2 Haemophilus influenzae type B (3,2 %), 2 Staphylococcus negative coagulase (3,2 %), 2 S. aureus (3,2 %), 2 Enterococcus (3,2 %) and 1 Candida albicans (1,6 %). The S. Pneumoniae serotypes found were: 5 (n=4), 23F (n=3), 14 (n=2), 18C (n=2), 18A (n=1), 17F (n=1), 1 (n=1). Conclusions The study led to determining epidemiological and microbiological aspects of acute meningitis in the Córdoba department which had been unknown up to now. Streptococcus pneumoniae (25,4 %) was the main aetiological agent of meningitis; the epidemiologic aspects so established confirmed the need for strengthening and implementing measures for controlling meningitis in Córdoba and its surveillance there. <![CDATA[<b>Papillomavirus and factors associated with high-risk, cervical intra-epithelial neoplasia in Cauca, Colombia</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0124-00642006000400005&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivo Evaluar el papel de los principales factores de riesgo asociados a lesiones intraepiteliales escamosas de alto grado en mujeres del Departamento del Cauca, Colombia. Metodología Después de la firma de un consentimiento informado, las mujeres fueron encuestadas para la obtención de datos socio-demográficos y de estilo de vida. Adicionalmente, de cada mujer se obtuvo una biopsia cervical para diagnóstico histopatológico (casos) y una muestra de células exfoliadas (casos y controles) para posterior extracción de ADN y detección de papilomavirus (VPH) por reacción en cadena de la polimerasa (PCR). Un total de 98 casos y 109 controles, apareados por edad y procedencia, fueron reclutados para este estudio. Resultados El estudio confirma la asociación entre VPH y el riesgo de neoplasia cervical (OR=19,0; IC95%=8,20-44,2). Los datos sugieren que la multiparidad (OR=4,1; IC95%=1,62-10,6) y la exposición a carcinógenos presentes en el humo de leña (OR=7,3; IC95%=3,00-19,4) son importantes co-factores de riesgo dada la presencia de VPH. Conclusiones Estos resultados brindan información valiosa a las instituciones de salud pública para desarrollar mejores programas de promoción y prevención de neoplasia cervical.<hr/>Objective Evaluating the role of the main factors associated with high-risk cervical intraepithelial neoplasia in women from the Cauca Department in Colombia. Methodology After signing a consent-form, women were interviewed to obtain socio-demographic and lifestyle data. A cervical biopsy was performed on each woman for histopathological diagnosis (cases) and a sample of exfoliated cells (cases and controls) to extract DNA for HPV detection by polymerase chain reaction. A total of 98 cases and 109 controls, matched by age and ethnicity, were recruited for the study. Results The study confirmed association between HPV and the risk of cervical neoplasia (OR=19.0; 95 % CI=8.20-44.2). The data suggested that multiparity (OR=4.1; 95 % CI=1.62-10.6) and exposure to carcinogens present in wood-smoke (OR=7.3; 95 % CI=3.00-19.4) are important co-factors for cervical neoplasia given the presence of HPV. Conclusions These results provide valuable information for public health institutions to develop better cervical neoplasia prevention programmes. <![CDATA[<b>Endemic channels and bacterial resistance markers in third-level hospitals in </b><b>Bogotá</b><b>, </b><b>Colombia</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0124-00642006000400006&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivo Determinar los perfiles de resistencia bacteriana y los canales endémicos en 14 instituciones de tercer nivel. Métodos Población. Bogotá-Colombia, 14 hospitales pertenecientes al Grupo para el Control de la Resistencia Bacteriana de Bogotá (GREBO). A partir de la información obtenida de los laboratorios de microbiología de los centros participantes (métodos automatizados y manuales), se creó una base de datos usando los programas BacLink 2.0 y Whonet 5.3, durante los años 2001, 2002 y 2003. Los perfiles de susceptibilidad fueron hallados acordes a las normas de la nCCLS (2003). Se realizó un análisis descriptivo de los diferentes marcadores de resistencia y se determinó el canal endémico de la resistencia para los hospitales, utilizando los puntos entre los percentiles 25 y 75 %, para cada mes durante el periodo de estudio. Resultados Se analizaron 84664 aislamientos. Los más frecuentes fueron Escherichia coli, Staphylococcus aureus, Staphylococcus coagulasa negativo, Klebsiella pneumoniae y Pseudomonas aeruginosa. La resistencia para los años 2001, 2002 y 2003 fue respectivamente: S. aureus meticilino resistente: 41 %, 48 %, 48 %; Staphylococcus coagulasa negativo resistente a oxacilina: 75 %, 73 %, 72 %; E. faecium vancomicina resistente: 14 %, 9 %, 3 %; K. pneumoniae resistente a cefalosporinas de tercera generación: 37 %, 25 %, 23 %; P. aeruginosa resistente a imipenem: 24 %, 22 %, 17 %; P. aeruginosa resistente a ciprofloxacina: 46 %, 46 %, 35 %, A. baumannii resistente a imipenem: 11 %, 29 %, 39 %. Los canales endémicos evidenciaron la problemática de la resistencia bacteriana, esta se centró en la presencia de S. aureus meticilino resistente y en el marcado incremento de la resistencia de A. baumanni a imipenem. Conclusiones Se destacan los altos porcentajes de resistencia para todos los marcadores de impacto epidemiológico a nivel hospitalario especialmente en Unidades de Cuidado Intensivo.<hr/>Objective Determining antimicrobial resistance profiles and endemic channels in 14 third-level hospitals. Methods A high complexity hospital network was created between 2001 and 2003 in Bogotá, Colombia, comprising 14 hospitals belonging to the Bogotá Bacterial Resistance Control Group (BBRCG) and a database was established from participating institutions’ microbiology laboratory data (using automated and manual methods) using BacLink 2.0 and Whonet 5.3. Isolate susceptibility profiles were determined according to nCCLS (2003). A descriptive analysis was made of the different resistance markers and such resistance’s endemic channel was determined for all hospitals using a 25 % to 75 % range for every month during the study period. Results 84 664 isolates were analysed, the most frequently found being Escherichia coli, Staphylococcus aureus, coagulase negative Staphylococcus, Klebsiella pneumoniae and Pseudomonas aeruginosa. S. aureus resistance to oxacillin in 2001, 2002 and 2003 was 41 %, 48% and 48 %, respectively, Staphylococcus coagulasa negative resistance to oxacillin 75 %, 73 % and 72 %, E. faecium resistance to vancomycin was 14 %, 9 %, 3 %, K. pneumoniae resistance to third-generation cephalosporins 37 %, 25 % and 23 %, P. aeruginosa resistance to imipenem 24 %, 22 % and 17 %, P. aeruginosa resistance to ciprofloxacin 46 %, 46 % and 35 % and A. baumannii resistance to imipenem 11 %, 29 % and 39 %, respectively. The problem of bacterial resistance became evident in the endemic channels; this was centred on the presence of oxacillin-resistant S. aureus and a marked increase in A. baumanni resistance to imipenem. Conclusions High resistance levels were observed in epidemiologic impact markers, especially in Intensive Care Units. <![CDATA[<b>Pentavalent vaccine and vaccination coverage in children aged less than one in Colombia 2000-2003</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0124-00642006000400007&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivo Determinar el impacto de la inclusión de la vacuna pentavalente en las coberturas de terceras dosis de los niños menores de un año, entre 2000 y 2003, por niveles de agregación geográfica. Materiales y métodos Es un estudio ecológico que utiliza como unidades de análisis al departamento, provincia, municipio y ciudad capital. Compara cobertura de terceras dosis, índice de deserción, número de localidades con coberturas de mayores de 80 % y número de niños vacunados, antes y después de la introducción. Compara poblaciones y número de unidades geográficas con necesidades básicas insatisfechas, conflicto armado o categoría municipal con coberturas mayores de 80 %. Resultados El incremento de la cobertura estuvo entre 23 y 36,5 %, mayor para Hib3 La deserción en el 2000 fue 9,3 a 31,7 % y 0,3 % en el 2003 De 265 municipios con coberturas Hib3 mayores de 80 % en el 2000 se avanzó a 627 en el 2003. En el 2000 se aplicaron 462 a 584 mil terceras dosis y en el 2003 entre 805 y 813 mil. Se evidenció aumento en el número de municipios con coberturas superiores a 80 % que tenían altas necesidades insatisfechas, bajos ingresos socioeconómicos, población urbana o conflicto armado. Conclusiones La introducción de la vacuna tuvo efectos sobre las coberturas. Es recomendable asegurar la financiación de esta vacuna y la realización de estudios para introducir nuevas vacunas o combinaciones.<hr/>Objective Determining the impact of including pentavalent vaccine in third-dose immunisation coverage for children aged less than 1 (2002 and 2003) by geographic cluster. Materials and methods This was an ecologic study using department, province, municipality and capital city as analysis units. It compared third-dose coverage, desertion index, number of places having more than 80 % immunisation coverage and the number of children being immunised before and after vaccination was introduced. Having more than 80 % immunisation coverage was compared to the number of children or places having unsatisfied basic needs, the presence of armed conflict or municipal category. Results Immunisation coverage increased from 23 % to 26 %, mainly for Hib3. Desertion index was 9,3-31,7 % in 2000 and 0,3 % in 2003. The number of municipalities having more than 80 % immunisation coverage increased from 265 in 2000 to 627 in 2003. 462 000-584 000 third-doses were applied in 2000 and 805 000-813 000 in 2003. More municipalities having more than 80 % coverage had high unsatisfied basic needs, low socioeconomic income or conflict. Conclusions The introduction of the vaccine affected immunisation coverage. Financing should be sought for the vaccine to ensure its continuity and to implement studies for new vaccines or introducing combination vaccines. <![CDATA[<b>Anti-microbial resistance in Intensive Care Units in Bogotá, Colombia, 2001-2003</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0124-00642006000400008&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivos Determinar la resistencia antimicrobiana entre los aislamientos bacterianos identificados en pacientes hospitalizados en Unidades de Cuidado Intensivo. Métodos Se recolectó la información de los aislamientos de microbiología provenientes de las Unidades de Cuidado Intensivo (UCI) de 14 instituciones de tercer nivel, pertenecientes al Grupo para el Control de la Resistencia Bacteriana de Bogotá (GREBO), entre los años 2001 y 2003. Se obtuvieron 27301 aislamientos y su perfil de susceptibilidad fue analizado por el programa Whonet 5.3. Resultados Los microorganismos aislados con mayor frecuencia fueron Staphylococcus aureus, Escherichia coli, Staphylococci coagulasa negativo (SCN), Pseudomonas aeruginosa y Klebsiella pneumoniae. Las tasas de resistencia de S. aureus y de SCN a oxacilina del 2001 al 2003 oscilaron entre 61 y 63 % y entre 78 y 83 %, respectivamente. La resistencia a cefalosporinas de tercera generación en E. coli fue cercana a 10 % y a ciprofloxacina fue superior a 20 %. La resistencia a cefalosporinas de tercera generación de K. pneumoniae fue superior a 30 % durante el 2001. La resistencia de P. aeruginosa a varios grupos de antibióticos superó 30 % y la frecuencia de cepas multirresistentes osciló entre 16 y 24 %. Conclusión Las tasas de resistencia encontradas son superiores a las mostradas por estudios de vigilancia en E.E.U.U., Europa y otras ciudades de América Latina.<hr/>Objectives Determining the frequency of antimicrobial resistance amongst bacterial isolates obtained from patients in Intensive Care Units (ICU). Methods Study data relating to 2001 to 2003 regarding microbiological isolates was obtained from a laboratory network for the ICUs of 14 third-level hospitals in Bogotá belonging to the Bogotá Bacterial Resistance Control Group (BBRCG). 27,301 isolates were obtained and their susceptibility profiles were analysed using WHONET 5.3. Results Staphylococcus aureus, Escherichia coli, coagulase negative Staphylococci (CNS), Pseudomonas aeruginosa y Klebsiella pneumoniae were the most commonly found microorganisms. Oxacillin-resistance rate ranged from 61% at 63 % during 2001 to 2003 amongst S. aureus isolates and 78 % to 83 % amongst coagulase negative Staphylococci (CNS). E. coli resistance to third generation cephalosporines was found to be about 10 % and over 20 % to ciprofloxacin. K. pneumoniae isolates’ resistance to third-generation cephalosporines was found to be more than 30 % in 2001. P. aeruginosa resistance to all but a few antibiotics was found to be over 30 % and multirresistance frequency was found to be 16 % to 24 %. Conclusion The antimicrobial resistance rates found in the ICU of hospitals in Bogotá were higher than those reported in surveillance studies in the USA, Europe or other Latin-American cities. <![CDATA[<b>Inequity in infant vaccination coverage in Colombia 2000 and 2003</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0124-00642006000400009&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivo Determinar si se presentan inequidades en las coberturas de vacunación infantil entre los municipios de Colombia, para el conjunto del esquema de inmunizaciones y según el tipo de biológico. Métodos Estudio ecológico con información secundaria para los años 2000 y 2003. Se calcularon tres indicadores: (1) las brechas de cobertura: entendidas como las diferencias entre las coberturas municipales y el valor nacional, (2) el coeficiente de Gini y (3) la curva de Lorenz. Resultados Se encontró en el ámbito nacional disminución en las coberturas de vacunación, al pasar de un 78,8 % a un 66,8 % entre los dos años de estudio. En el ámbito municipal, se incrementó el número de entidades con brechas de cobertura con respecto al valor nacional entre los dos años. Los índices y curvas de concentración de las coberturas de vacunación muestrean la persistencia de desigualdades entre los municipios durante el periodo de estudio, aunque se logran mejorías al pasar de un coeficiente de Gini de 0,18 a 0,13 entre el 2000 y el 2003. Para la vacuna contra la influenza se alcanzó el mayor grado de disminución en las desigualdades entre los dos años, seguida por la vacuna contra la hepatitis B, mientras que los menores cambios fueron para la vacuna contra la tuberculosis (BCG); a su vez, para la vacuna antipolio oral los cambios se estimaron en valores intermedios entre la BCG y la hepatitis B. Conclusiones Se requiere focalizar las acciones en territorios identificados con persistentes bajas coberturas y altas brechas en relación con el nivel nacional.<hr/>Objective Identifying inequity in childhood vaccination coverage in towns throughout Colombia for both immunisations scheme and type of vaccine. Methods An ecological study using secondary information for 2000 and 2003. Three indicators were measured: (1) gaps in coverage (understood as being the differences between municipal coverage and that at national level), (2) Gini coefficient and (3) Lorenz’s curve. Results Decreasing national vaccination coverage was found, dropping from 78,8 % in 2000 to 66,8 % in 2003. The number of towns having gaps in their coverage also increased during the two years being studied. Vaccination coverage concentration coefficients and curves showed inequalities between the municipalities during the two years being studied, although Gini coefficients improved from 0,18 to 0,13 for vaccination coverage between 2000 and 2003. The anti-influenza vaccine had the greatest decrease in inequality during the years being studied, followed by the anti-hepatitis B vaccine. The smallest change was recorded for the tuberculosis vaccine (BCG). Poliovirus vaccine estimations lay between those for BCG and hepatitis B. Conclusions Action should be focused on municipalities identified as having recurring low coverage and large gaps compared to the national level. <![CDATA[<b>The Basic Health Plan’s impact on preventing cutaneous leishmaniasis in rural areas of Santander, Colombia</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0124-00642006000400010&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivo Evaluar el impacto de los programas del Plan de Atención Básica en la prevención de leishmaniasis cutánea en tres municipios santandereanos. Materiales y Métodos: Estudio ecológico con unidad de análisis vivienda. Se seleccionaron aleatoriamente niños menores de diez años de las escuelas rurales, se aplicaron encuestas estructuradas por vivienda y se examinó la presencia de cicatriz/lesión. Se hizo un análisis de regresión binomial ajustando por conglomerados. Resultados Se muestrearon un total de 18 veredas con 284 viviendas y 609 niños menores de diez años. La prevalencia general de niños con cicatriz/lesión fue de 19,1 % distribuida en forma diferencial en los tres municipios. El 42,8 % de las viviendas reportaron haber recibido algún tipo de información y el 39,9 % algún tipo de intervención de leishmaniasis del Plan de Atención Básica. Las intervenciones del Plan de Atención Básica mostraron un efecto protector en el análisis bivariado, pero luego de ajustar por variables socioeconómicas y ambientales, su efecto no fue significativo (PR=1,39 IC95 % 0,76-2,56) Conclusión Las intervenciones del Plan de Atención Básica en leishmaniasis no tienen asociación significativa con la presencia de cicatriz/lesión en los niños menores de diez años, probablemente porque su efecto es superado por las condiciones socioeconómicas y ambientales de la zona, así como por las condiciones administrativas relacionadas con la baja cobertura de los programas.<hr/>Objective Measuring the impact of the Basic Colombian Health Plan for Preventing Cutaneous Leishmaniasis in three towns in the Santander department. Methods An ecologic design using housing as the analysis unit. Children aged less than ten were randomly selected from rural schools and visited in their homes by trained volunteers. Structured survey-forms were filled in and every child was examined for scars or active cutaneous leishmaniasis lesions. Cluster-adjusted binomial regression was used when analysing data. Results Eighteen villages, 284 houses and 609 children aged less than 10 were surveyed. Scar/lesion prevalence was 19,1 %, differences being noted between municipalities: El Playón 7,1 %, Landázuri 32,8 % and Rionegro 13,9 %. Information regarding leishmaniasis had been received by 42,8 % of the houses and 39,9 % had received some type of intervention from the Basic Colombian Health Plan, bed-nets being the most frequent (92,5 %). Basic Health Plan intervention showed a preventative effect in bivariate analysis; however, such effect was not evident following adjustment for other socioeconomic and environmental variables (PR=1,39 IC95 % 0,76-2,56). Conclusion Basic health plan intervention for cutaneous leishmaniasis prevention has had no significant association with scar/lesion prevalence in children aged less than ten in these rural areas, probably because its effect has been exceeded by local socioeconomic and environmental conditions, as well as administrative conditions related to the programmes’ poor coverage. <![CDATA[<b>Micotoxins in Public Health</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0124-00642006000400011&lng=en&nrm=iso&tlng=en Las micotoxinas constituyen un problema en el ámbito mundial por su alta incidencia y niveles de ocurrencia en los alimentos para humanos y animales. Las condiciones de colonización de los sustratos por hongos micotoxigénicos así como su posterior contaminación con micotoxinas juegan un papel fundamental en las estrategias de vigilancia y control. Entre los principales hongos micotoxigénicos se encuentran los géneros Aspergillus spp., Penicillium spp. y Fusarium spp. Dentro de las familias más importantes de micotoxinas se encuentran: las aflatoxinas, los tricoticenos, la ocratoxina A, las fumonisinas y la zearalenona. Los diferentes mecanismos de acción tóxica de estas micotoxinas constituyen un riesgo para la salud humana y animal constituyéndose en una problemática de salud pública. En Colombia la situación es compleja dada la deficiente investigación al respecto, los estudios realizados en el país han demostrado que la contaminación de alimentos por algunas micotoxinas es significativa y que se deben formular políticas sanitarias para afrontar este limitante. Se discute el riesgo potencial de las micotoxinas para la salud pública, las dificultades en el diagnóstico y la legislación así como las implicaciones en la seguridad e inocuidad alimentaria.<hr/>Mycotoxins have become a worldwide problem due to their high incidence and levels of occurrence in human food and animal feed. The conditions for colonising substrates by mycotoxigenic fungus and later contamination by mycotoxins play an important role in surveillance and control strategies. The main mycotoxigenic funguses are the Aspergillus spp., Penicillium spp. and Fusarium spp genera, the main mycotoxins of interest for human health being aflatoxins, trichothecenes, ochratoxin A, fumonisins and zearalenone. These mycotoxins’ toxic action mechanisms constitute a risk for both human and animal health, causing diseases in both populations. The situation in Colombia is complex due to the lack of research having been carried out; the few studies made to date have demonstrated the high levels of contamination of food and feed in the country. This paper discusses mycotoxins’ potential risk to public health, the difficulties involved in diagnosis and legislation and suggests policy implications for food safety.