Scielo RSS <![CDATA[Revista de Salud Pública]]> http://www.scielosp.org/rss.php?pid=0124-006420090002&lang=en vol. 11 num. 2 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielosp.org/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielosp.org <![CDATA[<b>Celebrating ten years of the Journal of Public Health</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0124-00642009000200001&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<B>Determining the efficacy of a high-school life-skills' programme in Huancavelica, Peru</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0124-00642009000200002&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivo Determinar la eficacia de un programa educativo de habilidades para la vida en el marco de las escuelas promotoras de la salud, en adolescentes escolares de una institución educativa del distrito de Huancavelica, Perú, implementado en el año escolar 2006. Métodos Investigación experimental, con preprueba y posprueba, con grupo control no equivalente. Fueron estudiados 284 estudiantes adolescentes de educación secundaria. Las variables analizadas fueron comunicación, autoestima, asertividad, toma de decisiones, sexo y edad. Resultados Hubo un incremento significativo en el desarrollo de las habilidades de comunicación y asertividad en los estudiantes del grupo experimental. No se encontraron diferencias significativas en el desarrollo de la habilidad de toma de decisiones y la autoestima. Discusión El programa educativo de habilidades para la vida es efectivo en un año escolar en el aprendizaje y desarrollo de las habilidades de comunicación y asertividad, sin embargo la autoestima y la habilidad de toma de decisiones no mostraron un cambio estadísticamente significativo por lo que es necesario reorientar su implementación. Asimismo el programa educativo de habilidades para la vida se debe desarrollar durante toda la educación secundaria a fin de notar cambios significativos en las habilidades estudiadas.<hr/>Objective Determining the efficacy of a life-skills' programme within the context of a school health promotion programme using teenagers from a high-school in the district of Huancavelica, Peru during school year 2006. Methods This was non-equivalent experimental research with pre-test and post-test. The subjects consisted of 284 high school students. The variables analyzed were communication, self esteem, assertiveness, decision making, sex and age. Results There was a significant increase in the experimental group's communication and assertiveness skills' development. There were no significant differences in decision-making and self-esteem skills. Discussion The life-skills' programme was effective during one school year, especially in terms of learning and developing communication and assertiveness skills. However, self-esteem and decision-making skills did not present a statistically significance difference. Programme implementation must thus be redirected and the life-skills' programme should be implemented throughout all high-school years. <![CDATA[<B>Educational intervention concerning knowledge and practices regarding work-related risks in potato farmers in Boyacá, Colombia</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0124-00642009000200003&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivo Evaluar El impacto de una intervención educativa realizada sobre los conocimientos, actitudes y prácticas (CAP), que busca modificar comportamientos en las técnicas de aplicación de pesticidas y organofosforados, en una muestra de cultivadores de papa de 7 municipios de la provincia Centro de Boyacá, en relación con la salud ocupacional y los riesgos laborales. Materiales y métodos Estudio de intervención antesdespués, anidado. Un total de 659 cultivadores de papa recibieron una intervención educativa basada en estrategias participativas sobre salud ocupacional y riesgos laborales. Previo y posterior a la intervención se evaluaron los conocimientos, actitudes y prácticas sobre estos tópicos. Resultados Se registraron cambios estadísticamente significativos en los conocimientos, de menor significación en las actitudes y en las prácticas Discusión Las intervenciones educativas en poblaciones vulnerables de bajo nivel de escolaridad requieren de acompañamiento y apoyo sostenido en el tiempo para lograr cambios significativos en las prácticas saludables.<hr/>Objective Evaluating the impact of educational intervention concerning knowledge, attitudes and practices (KAP) aimed at changing behaviour in how pesticides and organophosphates are applied in a sample of potato farmers from seven municipalities in the Boyacá department of Colombia in connection with occupational health and labour risks. Materials and methods This was a nested, before-after, intervention study. A participative strategy-based occupational health and labour risk educational intervention was used with 659 potato farmers. Knowledge, attitudes and practice concerning these matters were evaluated prior to and following the intervention. Results Statistically significant changes in knowledge were recorded; lesser significance was recorded regarding attitudes and practices. Discussion Educational interventions in vulnerable, low scholastic level populations require ongoing accompaniment and support for achieving significant changes in health practice. <![CDATA[<B>Knowledge and practices concerning taeniasis-cysticercosis in Colombian pig-breeders</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0124-00642009000200004&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivo Determinar los conocimientos y prácticas sobre teniasis-cisticercosis y la frecuencia de anticuerpos contra Taenia solium en habitantes de la localidad de Andagoya, Colombia. Métodos Se realizó un estudio cualitativo-cuantitativo. Las poblaciones de estudio fueron los criadores de cerdos y sus familias, población local y cerdos. Resultados La población tiene un conocimiento parcial del complejo teniasis-cisticercosis. Identifica la cisticercosis como una enfermedad sólo del cerdo y no del humano, considera la teniasis como una enfermedad de transmisión fecal y no ocasionada por el consumo de carne de cerdo con cisticercosis. La crianza de cerdos no se hace en confinamiento y aunque se conocen los hábitos higiénicos para el control de enfermedades parasitarias su cumplimiento no es adecuado. La presencia de anticuerpos contra T. solium en los criadores de cerdos y sus familiares fue del 8,7 % y en los cerdos del 20,9 %. Conclusión Se debe desarrollar un programa educativo sobre teniasis-cisticercosis que permita sensibilizar a la población para el conocimiento y la aplicación de medidas de control.<hr/>Objective Describing knowledge and practices regarding taeniasis-cysticercosis and cysticercosis prevalence in the village of Andagoya, Colombia. Methods The study design was qualitative and quantitative. The study population consisted of pig breeders and their families, local groups and pigs. Results Study participants had partial knowledge of the taeniasis-cysticercosis complex. They considered taeniasis to be an illness resulting from faecal transmission and not caused by becoming infected with cysticercosis after consuming pork. Pig breeding is not carried out in confined conditions and, although breeders know the right measures for controlling some parasitic illnesses, these practices are not observed. There was 8.7% presence of T. solium antibodies in pig breeders and their relatives and 20.9% in the pigs. Conclusions An educational programme aimed at raising the population's awareness of the taeniasis-cysticercosis complex cycle should be developed; this will facilitate control measures being applied. <![CDATA[<B>Comparing Knowledge and Opinions on Depression among Nurses in the Health Services</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0124-00642009000200005&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objective This study aimed to compare nurses' knowledge and opinion about depression. Method Sample consisted of 101 nurses in the basic health care network in two cities in the state of São Paulo (Brazil). Subjects answered two questionnaires presented by WHO about knowledge and viewpoints regarding depression. Projects were approved by the Ethics Committee. Results The profile reveals that graduation time of Group A (Ribeirão Preto), with 28 subjects, is longer than Group B (São José do Rio Preto), with 73 subjects, and work mobility is higher for Group A. There were significative differences between the two groups (T= 0,012 and T=0, 666) in these questions. Group B showed greater interest in mental health. No significant differences occurred between the two groups, neither in relation to the knowledge nor in their opinion about depression (Med 7,0 and 7,3). Nevertheless, it was observed lack of specific knowledge, need of updating, lack of experience and unawareness of the importance of their therapeutic role for depressed patients. Conclusions There are differences in the profile of the two groups; however, there are no significant differences in their knowledge and opinion about depression. In both groups deficit of knowledge and unawareness of nurses about importance of their therapeutic role in depression is observed.<hr/>Objetivo Comparar los conocimientos y opinión de enfermeros acerca de la depresión. Método Fueron parte de la muestra 101 enfermeros de unidades básicas de salud en dos ciudades del estado de São Paulo, Brasil. Los sujetos respondieron a dos cuestionarios presentados por la OMS acerca del conocimiento y puntos de vista sobre la depresión. Los proyectos fueron aprobados por el Comité de Ética. Resultados El perfil muestra 28 sujetos del Grupo A (Ribeirão Preto) con más tiempo de graduado y más movilidad en el trabajo que los 73 del Grupo B (São José do Rio Preto), con diferencias significativas entre los dos grupos (T= 0,012 y T = 0, 666) en esas cuestiones. El Grupo B se mostró más interesado en salud mental. Tanto en el conocimiento como en la opinión sobre la depresión no hubo diferencias significativas entre los dos grupos (Med 7,0 y 7,3). Sin embargo, se observó, en las respuestas de los enfermeros, carencia de conocimientos específicos, falta de actualización, falta de vivencia y desconocimiento de la importancia de su papel terapéutico junto al paciente deprimido. Conclusiones Hay diferencias en el perfil de los dos grupos, pero sin diferencias significativas en el conocimiento y en la opinión acerca de depresión. En los 2 grupos se observa que hay déficit de conocimiento y que los enfermeros desconocen su papel terapéutico en la depresión.<hr/>Resumo Este estudo objetivou comparar conhecimentos e opinião de enfermeiros sobre depressão. Método Fizeram parte da amostra 101 enfermeiros de unidades básicas de saúde em duas cidades paulistas que responderam a dois questionários apresentados pela OMS sobre conhecimento e pontos de vista sobre depressão. Projetos aprovados em Comitê de Ética. Resultados O perfil mostra 28 sujeitos do Grupo A (Ribeirão Preto) com mais tempo de formado e mais mobilidade no trabalho do que os 73 do Grupo B (São José do Rio Preto) com diferenças significativas entre os 2 grupos (T= 0,012 e T = 0, 666), nestas questões. O Grupo B mostrou-se mais interessado em saúde mental. Tanto no conhecimento como na opinião sobre depressão não houve diferenças significativas entre os 2 grupos (Med 7,0 e 7,3). Entretanto, observou-se nas respostas dos enfermeiros, falta de conhecimentos específicos, falta de atualização, falta de vivência e desconhecimento da importância do seu papel terapêutico junto ao paciente deprimido. Conclusões Há diferenças no perfil dos dois grupos porém sem diferenças significativas no conhecimento e na opinião sobre depressão. Nos 2 grupos observa-se que há déficit de conhecimento e que os enfermeiros desconhecem seu papel terapêutico na depressão. <![CDATA[<B>Evaluating how health is prioritised in Colombia from the point of view of Bogotá-based research groups</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0124-00642009000200006&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivo Evaluar el proceso de priorización de investigaciones en salud llevado a cabo en el país a partir de las metodologías internacionales y desde la perspectiva de los grupos de investigación en salud, categoría A, ubicados en Bogotá. Métodos: A partir de un enfoque cualitativo, se realizaron 14 entrevistas semies­tructuradas a líderes de los grupos seleccionados a través de una muestra propositiva. Con el programa de análisis de información cualitativa Atlas Ti se generaron categorías para comparación. Resultados Cada grupo posee diferentes experiencias en investigación en el campo de la salud. Algunos manifestaron sus propias concepciones sobre la salud y sobre la priorización a partir de sus marcos epistemológicos. Diferentes líderes de los grupos expresaron que hay una fuerte orientación biomédica en los procesos de priorización y de las metodologías utilizadas para tal fin. Un número importante de ellos ha reconocido la importancia de la participación de otros actores sociales en la definición de las prioridades para la investigación en salud, además de los mismos investigadores, dentro de un escenario de dialogo y de concertación. Por último, los líderes entrevistados plantearon algunos cuestionamientos frente a la definición de prioridades y sugirieron la importancia de fomentar un proceso más participativo e incluyente comenzando por los mismos investigadores en salud. Discusión Los hallazgos muestran la enorme heterogeneidad de posiciones frente a la temática de la priorización de investigaciones en salud y las dificultades para alcanzar consensos entre los mismos investigadores.<hr/>Objective Assessing how priorities are established in Colombia in line with international methodologies and from the perspective of Bogotá-based Category A health research groups. Methods This study used a qualitative approach; 14 leaders from groups selected via a propositive sample were given semi-structured interviews to obtain a compre­hensive interpretation of priority-setting in Colombia. ATLAS Ti software was used for organising information and producing categories from transcripts. Results Each group had a different research background and came from health research areas such as basic science, clinical science and the wide field of public health. Some talked about their own definitions of health and establishing priorities as related to their own epistemological frameworks. Other leaders stressed that a bio­medical approach still predominated in health research, priority-setting and the inter­national methodologies used for such end. Many recognised the importance of differ­ent social actors (i.e. apart from researchers) becoming involved in defining health research priorities within a scenario emphasising dialogue and coming to agreement. The leaders criticised the national health science and technology system raising questions regarding defining priorities; they stated that dialogue and involvement must be promoted. Discussion These findings revealed enormous heterogeneity regarding prioritising health research as every researcher has a different point of view due to their experi­ence and backgrounds and the difficulties in researchers' reaching consensus. <![CDATA[<B>Senior citizen's physical activity and welfare</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0124-00642009000200007&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivo Este trabalho analisa como as necessidades e valor social das atividades físicas na percepção do idoso se coloca para as práticas de saúde de modo geral em benefício próprio. O objetivo principal foi investigar as representações sociais da atividade física na terceira idade. Método Pesquisa de corte transversal, interdisciplinar e qualitativa, orientada pela Teoria das Representações Sociais. A amostra com 62 pessoas de 50 a 78 anos do nordeste do Brasil foi de conveniência, não-probabilística e censitária. Os dados foram coletados através da técnica de associação livre de palavras e analisados pelo software EVOC/2000. Resultados A análise das evocações permitiu identifcar três tipos de elementos relacionados às Representações Sociais da atividade física atribuídos pelos idosos: a) dimensão psicológica (felicidade, bem-estar); b) dimensão social (dança); c) di­mensão biofísica (ginástica, hidroginástica e saúde). O termo felicidade foi o que mais se destacou no teste de evocações de palavras. Relacionando velhice à Re­presentação Social da atividade física, o estudo mostra que, por meio de um pro­cesso cíclico de valorização-desvalorização da velhice, a atividade física assume um papel preponderante na vida de idosos, adquirindo, simultânea e gradativamente, a Representação Social de "vida com mais saúde e qualidade". Conclusão Foi reportada pelos sujeitos a associação positiva entre atividade física, interação social e sensação de bemestar, além de repercutir, também no aspecto físico-motor e à saúde geral. A representação social da atividade física para o grupo estudado está calcada na dimensão biopsicossocial da atividade física.<hr/>Objective This work analysed senior citizens' perception of needs and social values involved in taking physical activity for their own benefit. This study's main aim was to investigate social representations of 3rd age physical activity. Methods This was a cross-sectional, interdisciplinary qualitative study, underpinned by theoretical-methodological social representation theory. A convenience, non-probabilistic, census-dependent method was used for obtaining the sam­ple of 62 people aged 50 to 78 from north-eastern Brazil. The data were collected by using the free word association technique and analysed by EVOC/2000 software. Results Analysing the replies led to three types of elements being identified which were related to the social representation of physical activity as attributed by the elderly: a psychological dimension (represented by happiness, well-being), a social dimension (dancing) and a biophysical dimension (gymnastics, water-gym­nastics and health). The term "happiness" stood out most in the word recall tests. When relating old age to the sample's social representation of physical activity, the study showed that physical activity assumed a preponderant role in the life of the elderly through cyclical appreciation-depreciation, social representation simultane­ously and gradually acquiring "life having more health and quality" from social representation. Conclusions The subjects reported a positive association between physical activity, social interaction and well-being. The elderly also believed in physical activity's effects on physical-motor aspects and health. The social representation of physical activity by the group being studied was close to the physical activity's biopsychosocial dimension.<hr/>Objetivo Se analiza cómo las necesidades y el valor social de las actividades físicas son percibidas por la población de tercera edad y se utilizan en las prácticas de salud en beneficio propio. El objetivo principal fue investigar las representaciones sociales de la actividad física en la tercera edad. Método Investigación del corte transversal, interdisciplinar y cualitativa, orientada por la teoría de las representaciones sociales. La muestra con 62 personas de 50 a 78 años del noreste del Brasil, fue de conveniencia, no probabilista y de origen censal. Los datos se recogieron por medio de la técnica de asociación libre de palabras y fueron analizados con el software EVOC/2000. Resultados El análisis de las evocaciones permitió identificar tres tipos de elementos relacionados con las representaciones sociales de la actividad física: a) dimensión psicológica (felicidad, bienestar); b) dimensión social (danza); c) dimensión biofísica (gimnasia, hidro gimnasia y salud). La felicidad fue el término que más destacó en la evocación de palabras. Relacionando la vejez con la representación social de la actividad física, el estudio muestra que, por medio de un proceso cíclico de valoración-desvalorización de la vejez, la actividad física asume un papel preponderante, adquiriendo, simultánea y gradualmente, la representación social de "vida con más salud y calidad". Conclusión La asociación positiva entre la actividad física, la interacción social y la sensación del bienestar fue reportada por lo sujetos por repercutir no sólo en el aspecto físico-motor sino también en la salud en general. La representación social de la actividad física para el grupo estudiado hace parte de la dimensión biopsicosocial de la actividad física. <![CDATA[<B>A rapid evaluation of vaccination coverage in Bogotá, 2006</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0124-00642009000200008&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivo Evaluar el estado vacunal en la población de 0 a 23 meses por conglomerado (localidad) de Bogotá e identificar los motivos de no vacunación. Materiales y métodos Se realizó un estudio descriptivo retrospectivo, calculando el tamaño muestral de la población objeto (niños de 0-23 meses), para conocer la situación de vacunación del recién nacido, evaluar la vacunación regular oportuna de polio y pentavalente, hacer seguimiento a la vacunación regular de polio y pentavalente con terceras dosis y la vacunación oportuna con triple viral. Resultados Se encuestaron 5 845 niños, 96,7 % presentaron carné de vacunación; 75,3 % estaban vinculados al Sistema General de Seguridad Social en Salud y 12,6 % (713/5 845) no vacunados. Por biológico, las coberturas de vacunación fueron: BCG: 99,1 %; pentavalente: 93,0 %; polio: 93,2 %; triple viral: 85 %; por oportunidad de aplicación: BCG 5 328 (94,3 %); polio: 1.256 (88,6 %); pentavalente en promedio 1 112 (88,5 %); y, triple viral: 1 702 (69,6 %) con el mayor número de errores en la vacunación: 33 (1,3 %). Causas de no vacunación identificadas: 59,2 % logística y organización de los servicios de salud; 27,9 % falsas creencias de los padres; y, 12,8 % niño no afiliado. Conclusiones Se evidenciaron coberturas útiles y oportunas de vacunación con BCG y dificultades en el registro de pentavalente. Se requieren estrategias de educación y comunicación masiva, tendientes a contrarrestar los motivos de no vacunación y reforzar la aplicación oportuna de los biológicos.<hr/>Objective Evaluating vaccination coverage in the infant population aged 0-23 months by cluster (locality) in Bogotá and identifying reasons for the lack of vaccination coverage. Materials and Methods This was a descriptive, retrospective study. Sample size was calculated on target population (children aged 0-23 months), further divided into 0-1, 2-6, 7-11 and 12-23 month sub-groups by tri-stage sampling to ascertain newborn vaccination status, evaluate opportune oral polio vaccine (OPV) and pentavalent vaccine third dose vaccination and opportune measles, mumps and rubella (MMR) vaccination. Results 5 845 children were surveyed; 96.7 % had immunisation cards, 75.3 % were registered in the Social Protection System and 12.6 % (713 out of 5 845) had not been vaccinated. Vaccination coverage by biological products was as follows: 99.1 % BCG, 93.0 % pentavalent vaccine, 93.2 % OPV, 85 % MMR. Vaccination opportunity was 5 328 for BCG (94.3 %), 1 256 for OPV (88.6 %), 1 112 for pentavalent (88.5 %) and 1,702 for MMR (69.5 %) with 33 vaccination errors (1.3 %). Among the identified reasons for non-vaccination were confused health service logistics and coordination (59.2 %), misguided parental beliefs (27.9 %) and unregistered children (12.8 %). Conclusions Useful and timely vaccine coverage was evident with BCG; there were difficulties regarding recording pentavalent vaccination. Information, education and mass communication strategies must be developed to counteract reasons given for non-vaccination and to educate parents and tutors in its opportune application to increase triple-viral vaccine coverage. <![CDATA[<B>Antibiotic therapy frequency in hospitalised patients and associated risk factors</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0124-00642009000200009&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivo Determinar la frecuencia del uso e indicaciones de antimicrobianos en pacientes hospitalizados. Métodos Fecha y lugar de ejecución: Del 1º de mayo al 30 de junio de 2006. Colima, México. Se realizó un estudio transversal analítico. Se incluyeron 400 pacientes de ambos sexos hospitalizados en cualquier servicio de un hospital de segundo nivel. Las variables estudiadas fueron: edad, género, servicio de procedencia; de los antibióticos se evalúo su frecuencia, tipo de antibiótico, si se utilizó en forma profiláctica o terapéutica, como monoterapia o terapia mixta, tiempo de inicio posterior al ingreso, días de tratamiento, motivo de cambio o suspensión del esquema terapéutico, cuantos tuvieron esquema completo, si hubo o no cultivo. Resultados El 63 % de los pacientes estudiados recibieron antibioticoterapia y en 46 % su uso fue profiláctico. Cirugía general fue el servicio que presentó una asociación estadística significativa para uso de antibióticos (OR 3,9, IC 1,7-8,9; p < 0,01); mientras que el servicio de medicina interna presentó un factor protector (OR 0,5, IC 0,3-0,8, p < 0,01) Los betalactámicos fueron el grupo más frecuentemente utilizado (47 %). El promedio de días de tratamiento antibacteriano fue 3,8 ± 3,3 días y el tiempo desde su ingreso a la aplicación de antibiótico fue de 13,6± 47,4 horas. El 2,8 % de pacientes tenían cultivo. Conclusiones El 63 % de los pacientes hospitalizados recibieron antibioticoterapia. Es necesario evaluar el impacto profiláctico de los antibióticos sobre la frecuencia y características de las infecciones intrahospitalarias y determinar su costo beneficio.<hr/>Objective Determining antimicrobial indication and frequency of use in hospitalised patients. Materials and methods Date and place of work: May 1st to June 30th 2006, Colima, Mexico. An analytical cross-sectional study was carried out; it involved 400 patients from both sexes hospitalised in different second level hospital departments. The variables analysed were: age, gender and the department from which each patient was referred. Antibiotics were evaluated according to type, frequency of use, whether use was prophylactic or therapeutic, whether treatment design was monotherapeutic or mixed, the amount of time taken from being admitted to hospital to beginning treatment, the number of days of treatment, the motive for changing or suspending therapeutic design, the number of patients receiving complete design and the number of patients for whom cultures were or were not done. Results 63 % of the patients received antibiotic therapy, antibiotic use being prophylactic in 46 % of them. The General Surgery Department presented statistically significant antibiotic use association (3.9 OR; 1.7-8.9 CI; p<0.01) and the Internal Medicine Department presented a protector factor (0.5 OR, 0.3-0.8 CI, p<0.01). Betalactamic antibiotics were most frequently used (47%). Mean antibacterial treatment lasted 3.8±3.3 days and the amount of time taken from hospital admittance to beginning antibiotic treatment was 13.6±47.4 hours. Cultures were done for 2.8 % of the patients. Conclusion 63 % of hospitalised patients received antibiotic therapy. The prophylactic impact of antibiotics on intrahospital infection frequency and characteristics should be evaluated and their cost-benefit calculated. <![CDATA[<B>Factors associated with teachers' osteomuscular symptom prevalence</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0124-00642009000200010&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivo Determinar a prevalência de sintomas osteomusculares nos professores da rede municipal de Natal/RN, verificando a existência de associação entre as variáveis socioeconômicas, ocupacionais e de saúde com a presença dessa sintomatologia. Materiais e Métodos Trata-se de uma pesquisa descritiva com corte transversal, que teve como amostra 242 docentes da rede básica. Para a avaliação dos sintomas osteomusculares foi utilizado o questionário Nórdico. A análise estatística utilizou inicialmente procedimentos descritivos e o teste de Qui-Quadrado, e numa segunda etapa a análise de regresso logística multivariada, com nível de significância de 5 %. Resultados A prevalência da referida sintomatologia, considerando os últimos 12 meses, foi de 93 % entre os investigados. Foi encontrada associação estatisticamente significativa entre o sexo feminino (p=0,021) e prática inadequada de atividade física (p=0,037) com a presença de sintomas osteomusculares. Conclusão A sintomatologia em questão pode estar pode estar comprometendo a qualidade de vida e o estado de saúde dos professores.<hr/>Objective Determining the prevalence of osteomuscular symptoms in public school teachers in Natal, Brazil, and verifying the existence of an association between socioeconomic, occupational and health variables and the presence of these symptoms. Materials and Methods This was a descriptive cross-sectional study of a sample of 242 public elementary school teachers. The Nordic questionnaire was used for assessing osteomuscular symptoms. Statistical analysis initially involved descriptive procedures and the chi-square test; 5 % significance level multivariate logistical regression analysis was used during a second stage. Results Symptom prevalence amongst the subjects investigated during the last 12 months was 93 %. A statistically significant association was found between being female (p=0.021) and engaging in inadequate physical activity (p=0.037) and the presence of osteomuscular symptoms. Conclusion The symptoms revealed in this group may be compromising this group of workers' quality of life and health status.<hr/>Objetivo Determinar la alta frecuencia de síntomas osteomusculares en los profesores de la red municipal de Natal/RN, y verificar la existencia de una asociación entre las variables socioeconómicas, ocupacionales y de salud con la presencia de esa sintomatología. Materiales y Métodos Se trata de una investigación descriptiva con corte transversal, que tuvo como muestra 242 docentes de la red básica. Para la evaluación de los síntomas osteomusculares se utilizó el cuestionario Nórdico. El análisis utilizó procedimientos descriptivos y el test de Qui-Cuadrado inicialmente, y en una segunda etapa el análisis de regresión logística multivariada, con nivel significativo del 5 %. Resultados La persistencia de la referida sintomatología, si consideramos los últimos 12 meses, fue del 93 % entre los investigados. Se encontró una asociación estadísticamente significativa entre el sexo femenino (p=0,021) y la práctica inadecuada de actividad física (p=0,037) con la presencia de síntomas osteomusculares. Conclusión La sintomatología en cuestión puede estar comprometiendo la calidad de vida y el estado de salud de los profesores. <![CDATA[<b>Adolescents' perception of oral health </b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0124-00642009000200011&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivo En la fase de la adolescencia, el individuo no siempre experimenta los mejores índices de salud y vitalidad. El objetivo de éste es evaluar la percepción del adolescente sobre las condiciones de su salud bucal, así como sobre los factores para su manutención y promoción. Material y Método Fue aplicado un cuestionario semi estructurado a los adolescentes (n=493) de la Fundación Mirim del Municipio de Araçatuba-SP, Brasil. Resultados Entre los entrevistados, el 68,4 % conceptuó salud bucal como higiene y el 16,2 % como apariencia. Ya la percepción de los mismos cuanto a su Salud bucal fue un 53,6 % buena y un 24 % óptima. Con referencia a los medios para tener salud bucal, el 90,1 % relató la higiene bucal, pero apenas el 4,8 % de los adolescentes mencionó el cepillado de la lengua. La estética (62,9 %) fue uno de los principales motivos citados, cuanto a la importancia de los dientes. Fue observada una relación estadística significante entre la percepción de la Salud bucal regular y la visita al dentista hace menos de 6 meses (X 2 =30,75, p < 0,05). Conclusión Pese a que los adolescentes presentan una idea sobre Salud bucal, y sobre su manutención y promoción, estos temas deben ser más trabajados, principalmente por medio de Educación en Salud, para que esos adolescentes obtengan una buena Salud bucal y que ésta se mantenga por el resto de sus vidas. Además, ellos se vuelven multiplicadores de conocimientos para aquéllos que no tienen acceso a las mismas informaciones.<hr/>Objective An individual does not always experience the best health and vitality indexes during her/his adolescence. This study evaluated young people's awareness of their oral health and the factors involved in dental maintenance and promotion Material and Method Adolescents (n=493) from the Mirim Foundation in the town of Araçatuba in the state of São Paulo, Brazil, were asked to fill in a semi-structured questionnaire. Results 68.4 % of the youngsters interviewed regarded oral health as referring to hygiene and 16.2 % to physical appearance; 53.6 % of the group perceived their oral health to be good and 24 % optimum. 90.1 % indicated oral hygiene when asked how oral health could be ensured; however, only 4.8 % mentioned brushing their tongues. Physical appearance (62.9 %) was one of the main reasons stated as being important for teeth. A statistically significant relationship was observed between perception of regular dental and mouth health and having visited the dentist at least six months beforehand (x 2 =30.75; p<0.05). Conclusion Even though the youngsters had a general idea regarding their oral health, its maintenance and promotion, better information should be made available regarding such topics and be approached through health education so that these adolescents can have good oral health for the rest of their lives, as well as becoming knowledge multiplying agents for those who do not have access to the same information. <![CDATA[<B>Chromium levels and their relationship with alterations in the health of tannery workers living and working in Bogotá, Colombia</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0124-00642009000200012&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivo Determinar si los niveles de cromo en orina están más altos de los permitidos y contrastarlos con alteraciones de salud en personas del barrio San Benito en Bogotá. Métodos En una muestra de 827 personas, se cuantificó cromo total en orina como biomarcador de exposición y se contrastó con alteraciones de salud atribuibles a exposición a cromo. La exposición se definió, por la "Ocupación actual" relacionada con la labor en curtiembres. Se definieron dos estratos: "Directamente expuestos" 26 % y "Potencial alta exposición" 73 %. Resultados Un 6,3 % presentó niveles de cromo >10 ug/L (intervalo de confianza: 4,64-7,96 %). No se encontraron diferencias estadísticamente significativas entre los dos estratos. El 34,3 % presentó diagnósticos posiblemente atribuibles a la exposición a cromo. El 23,3 % otorrinolaringológico; 6,5 % dermatológico; 2,9 % oftalmológico; 1,6 % cavidad oral y el 65,7 % no relacionados. Se halló asociación entre niveles >10ug/L y residir en la zona (OR 4,94 IC:1,2- 20,7 %). Los resultados sugieren asociación entre ocupación y alteraciones de salud atribuibles a la exposición a compuestos de cromo. Conclusiones Las personas que participan del proceso productivo del cuero tienen un riesgo significativo de presentar hallazgos clínicos posiblemente atribuibles a la exposición a cromo, OR 4,33 (3,12-6,02). La población general se esta viendo expuesta de manera no diferente a aquella con ocupación relacionada con las curtiembres, lo que puede deberse a que los habitantes del sector están en contacto con cromo o compuestos por vías diferentes a la ocupacional, como contaminación ambiental.<hr/>Objective Determining whether chromium levels in urine samples were higher than limits and contrasting them with alterations in the health of people living and working in the San Benito neighbourhood of Bogotá. Methods The total amount of chromium in urine was measured as a biological marker of exposure in a sample of 827 people. This was contrasted with health alterations attributed to chromium exposition. Exposure was defined by being whether current economic activity was related to working in a tannery. Two groups were defined: being directly exposed (26 %) and having potentially high exposure (73 %). Results 6.3 % presented >10 ug/L chromium levels (4.64 % to 7.96 % confidence interval). No significant statistical differences were found between both groups. 34.3 % presented a diagnosis of possible attribution to chromium exposure, of whom 23.3 % were due to otorhinolaryngologic issues, 6.5 % to dermatological ones, 2.9 % to ophthalmologic ones and 1.6 % to oral cavity issues. The remaining 65.7 % of cases were not related. >10ug/L levels and living in the particular neighbourhood in question were associated (4.94 odds ratio; 1.18 %-20.69 % CI). The results suggested a connection between economic activity and health alterations due to chromium components. Conclusions The people involved in producing leather have a significant risk of presenting clinical conditions attributed to chromium exposure (4.33 OR; 3.12-6.02 CI). San Benito´s inhabitants are being exposed to chromium as if they were actually working in a tannery as they are in daily contact with chromium or its components through non work-related activities, such as environmental contamination. Concern at such exposure should lead to further in-depth studies. <![CDATA[<B>Biofuels, food security and transgenic crops</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0124-00642009000200013&lng=en&nrm=iso&tlng=en El alza mundial de precios de los alimentos está amenazando con precipitar más pobres bajo la línea de pobreza, esto probablemente se agravará por el desafío que la creciente población y el cambio climático están presentando a la seguridad alimentaria. Existe evidencia de que las actividades humanas que consumen combustibles fósiles y usan tierras están contribuyendo a las emisiones de gases de invernadero y al cambio climático global. La naturaleza agotable de las reservas de combustibles fósiles y el cambio climático están suscitando preocupaciones sobre la seguridad energética, generando interés en la utilización de energías renovables como los biocombustibles. Existen preocupaciones por la producción de biocombustibles a partir de cultivos alimenticios por la posible competencia con su utilización para alimento humano y animal. Pero los biocombustibles pueden ser producidos de otras materias primas como ligno-celulosa de pastos perennes, forestales y deshechos vegetales. El contenido energético de los biocombustibles no debe exceder la energía de los combustibles fósiles utilizados en su producción, para asegurar su sostenibilidad energética, competitividad económica y aceptación ambiental. El cambio climático y los biocombustibles están desafiando los esfuerzos de la FAO para erradicar la hambruna del mundo en la próxima década. Los cultivos utilizados actualmente en la producción de biocombustibles no han sido domesticados para este fin; la tecnología transgénica de plantas puede ofrecer una enorme contribución al mejoramiento económico y ambiental de los cultivos para biocombustibles. En el presente artículo se presentan críticamente algunas de las relaciones entre biocombustibles, seguridad alimentaria y tecnología transgénica de plantas.<hr/>Soaring global food prices are threatening to push more poor people back below the poverty line; this will probably become aggravated by the serious challenge that increasing population and climate changes are posing for food security. There is growing evidence that human activities involving fossil fuel consumption and land use are contributing to greenhouse gas emissions and consequently changing the climate worldwide. The finite nature of fossil fuel reserves is causing concern about energy security and there is a growing interest in the use of renewable energy sources such as biofuels. There is growing concern regarding the fact that biofuels are currently produced from food crops, thereby leading to an undesirable competition for their use as food and feed. Nevertheless, biofuels can be produced from other feedstocks such as lingo-cellulose from perennial grasses, forestry and vegetable waste. Biofuel energy content should not be exceeded by that of the fossil fuel invested in its production to ensure that it is energetically sustainable; however, biofuels must also be economically competitive and environmentally acceptable. Climate change and biofuels are challenging FAO efforts aimed at eradicating hunger worldwide by the next decade. Given that current crops used in biofuel production have not been domesticated for this purpose, transgenic technology can offer an enormous contribution towards improving biofuel crops' environmental and economic performance. The present paper critically presents some relevant relationships between biofuels, food security and transgenic plant technology. <![CDATA[<B>Health research priorities in Colombia from the researchers' point of view</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0124-00642009000200014&lng=en&nrm=iso&tlng=en Colombia tiene una escasa experiencia en identificar prioridades de investigación en salud. En el año 2004 se inició un proyecto para identificar prioridades de investigación en salud, entendiendo por tales las que resultan de un ejercicio ordenado de ponderación basado en una valoración juiciosa de problemáticas sanitarias cuya respuesta y/o solución puede lograrse en gran parte por medio de conocimientos y procesos de investigación. Como referentes del proyecto se tuvieron en cuenta algunos de los métodos de priorización utilizados y recomendados en el ámbito internacional, entre ellos la matriz combinada del Global Forum for Health Resarch. Se pusieron en práctica dos trayectos metodológicos principales: por una parte, diseño y aplicación de un método para ponderar u ordenar, de manera cualitativa y cuantitativa, las problemáticas de investigación en salud; por otra parte, construcción de consensos con investigadores y representantes de comunidades científicas. Para identificar las problemáticas de salud predominantes se realizaron dos reuniones nacionales, dos reuniones regionales y un foro virtual. Una vez identificadas las problemáticas de salud predominantes, con su respectiva estimación de carga de enfermedad, estas se valoraron por políticos y decisores y se calificaron por investigadores de ciencias básicas, ciencias clínicas y salud pública, en términos del aporte del conocimiento requerido para afrontar, controlar o resolver tales problemáticas. Se obtuvieron unas prioridades de investigación en salud por áreas globales: enfermedades crónicas, enfermedades infecciosas emergentes, Tuberculosis/Lepra, infección nosocomial e infecciones de transmisión sexual/VIH/SIDA.<hr/>Colombia lacks experience in identifying health research priorities. A project for idenifying health research priorities was begun in 2004 (meaning those arising from weighting and ordering health and disease problems which could be mainly resolved by research and knowledge). The Global Forum for Health Research combined matrix method, and other methods, was used as reference for developing projects and putting two main methodological paths into practice: designing and applying a method for qualitatively and quantitatively weighting and ordering health research problems and building consensus with researchers and scientific community representatives. Two national meetings, two regional meetings and a virtual forum were held for identifying predo­minant health problems. Once the predominant health problems had been identified (with the respective estimation of disease load), then they were evaluated by politi­cians and decision-makers and rated by basic science, clinical science and public health researchers in terms of making a contribution towards knowledge for facing, controlling or resolving such problems. Some health research priorities were obtained (by areas and others being overall priorities): chronic diseases, emergent infectious diseases, tuberculosis/leprosy, nosocomial infection and sexually transmitted diseases/HIV/AIDS. <![CDATA[<B>Scientific writing, scientific communication and open access: an international, multidisciplinary project NECOBELAC</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0124-00642009000200015&lng=en&nrm=iso&tlng=en Una red de colaboración entre seis países de Europa, América latina y El Caribe ha iniciado un proyecto para mejorar la comunicación y la diseminación científica en salud pública. El proyecto apunta a fomentar la comunicación científica en aspectos de valor actual y futuro como son la escritura científica y el acceso abierto a la información en salud. El proyecto NECOBELAC (www.necobelac.eu) es auspiciado por la Comunidad Europea (7th Framework Programme) y tiene una duración de tres años. Como un reto, el proyecto reconoce las diferencias socio culturales entre los países que participan y se ocupará de generar redes de instituciones en colaboración estrecha para realizar programas de entrenamiento e intercambio de saberes en producción de información y difusión (incluyendo los aspectos técnicos y éticos). El proyecto NECOBELAC incluye al Istituto Superiore di Sanità (ISS) de Italia, coordinador del mismo, el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España, la Universidad de Nottingham (SHERPA) del Reino Unido, BIREME de Brasil, el Instituto de Salud Pública (ISP) de Colombia y la Universidade de Minho, de Portugal.<hr/>A collaboration network involving 6 countries in Europe, Latin-America and the Caribbean has embarked on a project (Network of Collaboration Between Europe and Latin American Caribbean Countries-NECOBELAC; www.necobelac.eu) aimed at improving scientific writing open access and scholarly communication to spread know-how regarding current and future issues and information related to health. The NECOBELAC project is sponsored by the European Community (7th Framework Programme) and will last for 3 years. The project recognises the challenge arising from socio-cultural differences between the participating countries and will deal with generating networks involving institutions working in close collaboration for carrying out training and know-how exchange programmes aimed at producing open access information and spreading it (including technical and ethical aspects). The NECOBELAC project currently involves the Istituto Superiore di Sanità - ISS from Italy (coordinating the project), the Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) from Spain, the University of Nottingham (SHERPA) from the United Kingdom, BIREME from Brazil, the Instituto de Salud Pública (ISP) from Colombia and the Universidade de Minho from Portugal.