Scielo RSS <![CDATA[Gaceta Sanitaria]]> http://www.scielosp.org/rss.php?pid=0213-911120080004&lang=en vol. 22 num. 4 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielosp.org/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielosp.org <![CDATA[<B>The cannabis epidemic in perspective</B>: <B>can a solution be found?</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0213-91112008000400001&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<B>Effect of psychosocial work environment and job satisfaction on <I>burnout</I> syndrome among specialist physicians</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0213-91112008000400002&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivos: Describir la prevalencia de síndrome de burnout según el tipo de especialidad médica, así como valorar el impacto de los factores de riesgo psicosocial, la satisfacción laboral y las características profesionales sobre el síndrome de desgaste profesional en el personal médico especialista en todo el Estado español. Métodos: Estudio transversal realizado sobre una muestra de 1.021 médicos especialistas. Las variables respuesta son las 3 dimensiones del síndrome de burnout: cansancio emocional, despersonalización y logros personales. Las variables explicativas son los factores de riesgo psicosocial y las fuentes de satisfacción laboral, valorados por una escala específica diseñada para médicos. Se han calculado las odds ratio ajustadas y sus intervalos de confianza del 95% por regresión logística. Resultados: La probabilidad de presentar un elevado cansancio emocional y despersonalización es mayor en los profesionales expuestos a un alto nivel de contacto con el sufrimiento y la muerte, y conlleva un impacto negativo del trabajo en la vida familiar. La probabilidad de presentar un elevado cansancio emocional es mayor en los que tienen una alta sobrecarga de trabajo. El riesgo de obtener bajos logros personales es mayor en las personas que presentan una baja satisfacción con respecto a las recompensas profesionales y en las que no realizan actividades de docencia. La insatisfacción con la calidad de las relaciones con los pacientes y sus familiares influye negativamente en las 3 dimensiones del burnout. Conclusiones: El ambiente psicosocial y la satisfacción laboral influyen negativamente en el síndrome de burnout, y afectan a las dimensiones de cansancio emocional y despersonalización.<hr/>Objectives: To describe the prevalence of burnout syndrome according to medical specialty and to examine the impact of work psychosocial risk factors, job satisfaction and professional characteristics on burnout syndrome among specialist physicians throughout Spain. Methods: A cross-sectional survey was carried out among 1,021 Spanish physicians. The outcome variables were the 3 dimensions of burnout syndrome: emotional exhaustion, depersonalization, and personal accomplishment. The explanatory variables were work psychosocial risk factors and job satisfaction evaluated by a stress scale specifically designed for physicians. Adjusted odds ratios and their 95% confidence intervals were calculated by logistic regression. Results: The probability of high emotional exhaustion and depersonalization were greater in physicians exposed to a high level of contact with suffering and death and to a negative impact of work on home life. The probability of high emotional exhaustion was greater among physicians with a high work overload. The risk of low personal accomplishment was higher among physicians with low professional satisfaction and those without training activities. Dissatisfaction with relationships with patients and relatives had a negative effect on the 3 dimensions of burnout. Conclusions: Psychosocial work environment and job satisfaction have a negative effect on burnout syndrome, especially on emotional exhaustion and depersonalization. <![CDATA[<B>Assessment criteria for public policies on obesity</B>: <B>the view of Spanish stakeholders</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0213-91112008000400003&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivos: Explorar los argumentos utilizados por los actores clave para valorar las políticas públicas en España orientadas a reducir la obesidad en la población. Métodos: Mapeo por multicriterios, en el marco del proyecto europeo Opciones de Políticas para Responder al Desafío de la Obesidad (PorGrow), mediante una entrevista estructurada individual a 21 actores principales, líderes del sector público y privado en la alimentación y el ejercicio físico en España. Se integró en el análisis información de tipo cuantitativo y cualitativo. Los entrevistados justificaron sus posiciones en pro y en contra de las diferentes iniciativas de políticas, aspectos que se denominaron «criterios», que fueron ponderados según su importancia relativa y documentados mediante textos y «perlas» del discurso de los entrevistados. Resultados: Se identificaron 93 argumentos para la selección de políticas en los 21 entrevistados. Los argumentos más utilizados y valorados por su importancia fueron: eficacia (n = 18), beneficios sociales (n = 17) y aceptabilidad social (n = 14). Los costes económicos fueron considerados poco relevantes tanto para el sector público como para los individuos. El impacto económico para el sector comercial no fue incluido por ninguno de los entrevistados. Según el área de actuación, los criterios más relevantes fueron la eficacia y los beneficios sociales, para el sector privado y público, respectivamente. Conclusiones: Quizá porque España se encuentra al comienzo del proceso de desarrollo de políticas de obesidad y aún no hay ni «ganadores» ni «perdedores» entre los afectados, los costes financieros aparecen como una cuestión de bajo perfil para los entrevistados, lo que abre una ventana de oportunidad para ensayar políticas de regulación.<hr/>Aim: To explore the criteria used to assess public policy initiatives on obesity in Spain by the main stakeholders. Methods: Multicriteria mapping was performed within the framework of the European PorGrow Project «Policy options for responding to obesity» through a structured interview with 21 stakeholders, who were leaders in the public and private sectors in Spain in the area of food and physical exercise. Qualitative and quantitative information was included in the analysis. The interviewees justified their positions for or against the various policy options with criteria that were weighted by their relative importance and documented with quotations and «nuggets» from the interviewees' discourse. Results: We identified 93 criteria for policy selection in the 21 interviewees. The most frequent criteria and those perceived as most important were efficacy (n = 18), social benefits (n = 17) and social acceptability (n = 14). The economic impact on individuals and the public sector was not considered important by the interviewees. The economic impact on the commercial sector was not included by any of the participants. The criterion most highly valued by public sector stakeholders was societal benefits while that most valued by private sector stakeholders was efficacy. Conclusions: Spain is in the initial stages of developing public policy on obesity and, as yet, there are no winners and losers among those concerned, which may explain why economic costs seem to be relatively unimportant for the stake-holders, opening a window of opportunity for the development of regulatory policies. <![CDATA[<B>Cannabis consumption among secondary school pupils of Barcelona [Spain]</B>: <B>initial use, reported effects and expectancies</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0213-91112008000400004&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivos: Describir las circunstancias del inicio del consumo, las razones para hacerlo, los efectos experimentados y las expectativas relacionadas con el consumo de cannabis en adolescentes de Barcelona. Métodos: Encuesta transversal realizada a una muestra de escolares de 3.º de ESO en 2005. El cuestionario era confidencial y autocumplimentado. Se dispone de datos de 2.043 alumnos de 47 centros escolares de Barcelona. Resultados: El 37,5% de los escolares declaró haber probado el cannabis, de los cuales un 10% lo hizo en el último mes. El consumo fue superior en centros públicos que en concertados-privados (p < 0,001). El 60,3% probó el cannabis en el parque o en la calle. El 88,4% lo obtuvo de un compañero o amigo, y el 92,3% lo consiguió sin pagar. La principal razón para iniciar el consumo fue la curiosidad, y para continuarlo sentirse mejor y olvidar problemas. Los efectos experimentados más frecuentes fueron pérdida de memoria, tristeza y dificultades para estudiar o trabajar. El consumo de cannabis se relacionó positivamente con las expectativas de que relaja y facilita las relaciones sociales y sexuales, y negativamente con las creencias de que puede producir alteraciones intelectuales y del comportamiento, y tener efectos negativos para la salud. Conclusiones: El cannabis fue muy accesible: 9 de cada 10 escolares lo obtuvo de un compañero o amigo y sin pagar. Dos de cada 3 adolescentes reconocieron presentar efectos negativos debidos a su consumo. El conocimiento de las expectativas podría ayudar a explicar y prevenir el consumo de cannabis en adolescentes.<hr/>Objectives: To describe the circumstances of initial use of Cannabis, as well as the reasons for consumption, reported effects and expectations related to cannabis use, among adolescents in Barcelona. Methods: A cross-sectional survey was conducted in a sample of pupils in the third year of compulsory secondary education in 2005. The questionnaire was confidential and self-completed. Data were gathered from 2,043 secondary school pupils from 47 schools in Barcelona. Results: A total of 37.5% of students reported cannabis consumption at some time, and 10.0% of these students had used cannabis in the previous month. Cannabis use was more common in public schools than in subsidized or private schools (p < 0.001). More than half the adolescents (60.3%) smoked cannabis for the first time in parks or on the street. Most (88.4%) of the adolescents obtained cannabis from a classmate or friend and 92.3% did so without paying for it. The main reason for initial consumption was curiosity, and reasons for continuing use were a desire to feel better and to forget problems. The most frequently reported effects were memory loss, sadness and difficulties in studying or working. Cannabis use was positively related to the expectation that the drug induces relaxation and aids social and sexual relations, and negatively to the beliefs that the drug can impair intellect and behavior and has negative effects on health. Conclusions: Cannabis was easily accessible to secondary school pupils and 9 out of 10 obtained the drug from a classmate or friend without paying for it. Two out of 3 adolescents reported negative effects as a consequence of cannabis use. Knowledge of expectations could help to explain and prevent cannabis consumption during adolescence. <![CDATA[<B>Prevalence of hypertension in the population of Castile-Leon [Spain]</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0213-91112008000400005&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivo: Las enfermedades cardiovasculares causan una de cada 3 defunciones en España. La hipertensión arterial está implicada en la enfermedad isquémica cardíaca y en otras afecciones de alta morbilidad y mortalidad. El objetivo de este trabajo es describir la prevalencia y otros indicadores de la presión arterial en Castilla y León en 2004. Métodos: Estudio transversal en una muestra aleatoria de 4.012 personas >15 años de edad extraída de un diseño bietápico y estratificado. Se revisó la historia clínica, se realizó una anamnesis y una exploración de la presión arterial sistólica y diastólica. Se consideró a una persona como hipertensa cuando era hipertensa conocido (en su historia clínica constaba como tal o recibía tratamiento con antihipertensivos) o presentaba una cifra de presión arterial sistólica >140 mmHg o una presión arterial diastólica >90 mmHg. Resultados: La prevalencia de hipertensión arterial en la población fue de 38,7% (intervalo de confianza [IC] del 95%: 36,5-40,9). Los hombres presentaron un mayor porcentaje, 40,4% (IC del 95%: 37,4-43,4), que las mujeres, 37,4% (IC del 95%: 34,7-40). El 22,2% estaba ya diagnosticado, lo que representa el 57,4% de los hipertensos. En el resto de la muestra, el 44% estaba en un estadio prehipertensivo, el 17,5% en estadio I y el 4% en estadio II de la clasificación del séptimo informe del Joint National Committee sobre Prevención, Detección, Evaluación y Tratamiento de la Hipertensión Arterial. Conclusiones: La prevalencia de la hipertensión arterial en la población estudiada es consistente con otros estudios españoles. Una gran proporción de hipertensos no sabe que lo es, y otra gran parte se encuentra en estadios prehipertensivos, con el riesgo cardiovascular que conlleva esta situación.<hr/>Objective: Cardiovascular disease causes one out of 3 deaths in Spain. Hypertension is involved in ischemic heart disease and in other diseases provoking high morbidity and mortality. The aim of the present study was to describe the prevalence of hypertension and other indicators of this disorder in Castile-Leon in 2004. Methods: We performed a cross-sectional study in a random sample of 4,012 persons aged 15 years old or above, extracted through a two-stage, stratified design. Systolic and diastolic blood pressure was measured, a history was taken and clinical records were reviewed. A person was considered to be hypertensive when there was known hypertension (hyper-tension was recorded in the clinical records or the person was receiving treatment for hypertension) or when systolic blood pressure was 140 mmHg or more and diastolic blood pressure was 90 mmHg or more. Results: The prevalence of hypertension in the population was 38.7% (95%CI: 36.5-40.9). The prevalence was higher in men (40.4% [95%CI: 37.4-43.4]) than in women (37.4% [95%CI: 34.7-40]). Hypertension was already known in 22.2%, representing 57.4% of all hypertensive individuals. In the remainder of the sample, 44% had prehypertension, 17.5% had stage 1 hypertension and 4% had stage II hypertension, according to the Seventh Report of the Joint National Committee on the Prevention, Detection, Evaluation and Treatment of High Blood Pressure. Conclusions: The prevalence of hypertension in the population studied was consistent with that reported in other Spanish studies. A substantial proportion of hypertensive individuals were unaware of their status as such. Equally, a large proportion had prehypertension, which carries a high risk of cardiovascular disease. <![CDATA[<B>Cost-outcome analysis of joint replacement</B>: <B>evidence from a Spanish public hospital</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0213-91112008000400006&lng=en&nrm=iso&tlng=en Background and objectives: Efficiency-based healthcare decision-making has been widely accepted for some time, with cost per quality-adjusted life year (QALY) as the main outcome measure. Nevertheless, for numerous medical procedures, little data are available on the cost per QALY gained. The aim of the present study was to calculate the cost per QALY gained with primary hip and knee replacement and to compare the result with the cost per QALY for other medical procedures, as well as with the maximum threshold cost considered acceptable in Spain. Methods: We performed a prospective cohort pre-test/post-test study of patients undergoing primary hip or knee arthroplasty. Age, sex, and clinical variables were recorded. Functional status and quality of life were measured by means of the WOMAC and EuroQol instruments, respectively, before the intervention and 6 months later. The direct costs of the intervention were calculated, with length of hospital stay and the prosthesis as the main cost drivers. Results: A total of 80 patients, 40 from each intervention, were included in this study. Both functional and perceived health status improved after the intervention. The number of QALYs gained in the knee cohort was 4.64, while that in the hip cohort was 0.86. The total cost of knee replacement was lower (6,865.52 €) than that of hip replacement (7,891.21 €). The cost per QALY gained was 1,275.84 € and 7,936.12 € for knee and hip interventions, respectively. The calculations performed included a 6% discount rate for health outcomes, a 3% inflation rate for costs, and a success rate of 95% at 15 years. Conclusions: The costs of both knee and hip replacement were lower than the threshold of 30,000 € per QALY considered acceptable in Spain, and compared favorably with other medical and surgical procedures.<hr/>Fundamento y objetivos: Está ampliamente aceptada la toma de decisiones sanitarias basada en la eficiencia, con el coste por año de vida ajustado por la calidad (AVAC) como medida de resultado. No obstante, aún es escasa la disponibilidad de datos de coste por AVAC de las intervenciones. El objetivo de este trabajo es calcular el coste por AVAC ganado en artroplastia de cadera y rodilla, y compararlo con los costes por AVAC de otras intervenciones, así como con el umbral máximo establecido. Métodos: Estudio de cohortes prospectivo pre-test post-test de pacientes intervenidos de prótesis primaria de cadera o rodilla. Se recogieron variables demográficas, clínicas, funcionales y del estado de salud percibida antes de la intervención y 6 meses después de ésta, mediante los cuestionarios WOMAC y EuroQol, respectivamente. Se calcularon los costes directos de la intervención, considerando la prótesis y la duración de la estancia como determinantes principales del gasto. Resultados: Se incluyeron 80 pacientes, 40 por cada articulación. El estado funcional y la salud autopercibida mejoraron tras la intervención. Se ganaron 4,64 y 0,86 AVAC en intervenciones de rodilla y cadera, respectivamente. El coste por proceso de prótesis de rodilla fue de 6.865,52 € y de cadera de 7.891,21 €. El coste por AVAC ganado es de 1.275,84 € y 7.936,12 € para las intervenciones de rodilla y cadera, respectivamente. Se ha tenido en cuenta una tasa de descuento para los resultados en salud del 6%, una inflación del 3% y una tasa de éxito de las intervenciones del 95% a 15 años. Conclusiones: El coste por AVAC ganado tras artroplastia de rodilla y cadera está dentro del límite considerado aceptable en España (30.000 € por AVAC) y resulta bien posicionado en comparación con otras intervenciones. <![CDATA[<B>Impact of a drink-driving detection program to prevent traffic accidents[Villa Clara Province, Cuba]</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0213-91112008000400007&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivo: Determinar la efectividad de una metodología dirigida a la reducción de los accidentes de tráfico y sus consecuencias en la provincia de Villa Clara (Cuba). Diseño: Durante el período de mayo-octubre del año 2003, se realizó vigilancia activa sobre la ingestión de bebidas alcohólicas por parte de los conductores. Se utilizaron técnicas de análisis de series cronológicas. Resultados: Se detectaron 805 (12,46%) conductores bajo los efectos del alcohol. Se constató un descenso de los accidentes (29,9%), las defunciones (70,8%) y los lesionados (58,7%) en comparación con un período similar del año 2002. La reducción de los accidentes fue inferior al límite histórico en mayo, junio, julio, septiembre y octubre, mientras que las defunciones fueron menores en mayo, agosto y septiembre. Los lesionados disminuyeron por debajo del límite histórico en el mes de julio. Conclusión: La intervención realizada es una medida útil para la prevención de accidentes de tráfico y sus consecuencias.<hr/>Objective: To determine the effectiveness of a method to reduce road traffic accidents and their consequences in the province of Villa Clara (Cuba). Design: From May to October 2003, active surveillance of drink-driving was carried out. Analysis of chronological series was used. Results: A total of 805 (12.46%) drivers were found to be under the effect of alcohol. Traffic accidents, deaths, and injuries decreased by 29.9%, 70.8% and 58.7%, respectively, in comparison with a similar period in 2002. The number of accidents in May, June, July, September and October fell below the historical low. The number of deaths was lowest in May, August and September. The number of injuries in July fell below the historical low. Conclusion: The interventions carried out proved useful in preventing traffic accidents and their consequences. <![CDATA[<B>Health impact assessment</B>: <B>the state of the art</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0213-91112008000400008&lng=en&nrm=iso&tlng=en La evaluación del impacto en la salud (EIS) se está utilizando cada vez más en los países europeos, paralelamente al interés creciente de los gobiernos por incorporar el valor salud en las agendas. La EIS ofrece un marco estructurado para evaluar las posibles consecuencias de políticas extrasanitarias en la salud comunitaria. Su objetivo último es el de maximizar las ganancias en salud y, en la medida de lo posible, reducir las desigualdades. Se le atribuye un gran potencial para el abordaje de los determinantes y la acción intersectorial en salud. Como retos de futuro se apunta la necesidad de fortalecer sus fundamentos metodológicos, especialmente en lo que se refiere al proceso de estimación de impactos, así como la necesidad de avanzar en su integración progresiva en los procesos formales de decisión, ya sea por sí sola o como parte de otras evaluaciones de impacto. Su afinidad estratégica con la política europea de «Salud en todas las políticas» refuerza la oportunidad para su desarrollo en España, especialmente en el contexto actual de reflexión en torno al futuro de la salud pública y la necesidad de dotar a ésta de una mayor prioridad en las agendas politicoinstitucionales. Para avanzar en este sentido hay que promover el debate, la investigación y la práctica de la EIS en nuestro país, donde apenas se han realizado algunas experiencias pioneras. Desde salud pública hay que impulsar nuevas experiencias piloto que permitan evaluar su potencial efectivo para la formulación de políticas saludables. Además, hay que darla a conocer entre decisores políticos y gestores para facilitar su apropiación e integración en procesos de planificación estratégica y en instancias y niveles de decisión adecuados. Se trata, en definitiva, de buscar nuevos formatos de trabajo intersectorial y nuevas herramientas que hagan efectivos los principios de la estrategia de la «Salud en todas las políticas» y, con ella, el logro de los objetivos de salud y salud pública.<hr/>Health impact assessment (HIA) is being increasingly used due to governments' growing interest in putting health high on their agendas. HIA provides a structured framework to estimate the potential consequences of non-health sector policies in community health. The ultimate goal of this framework is to maximize health gains and, as far as possible, to reduce health inequalities. HIA is believed to have significant potential to address health determinants and to promote intersectorial action in health. Challenges for the future include the need to strengthen its methodological bases, particularly those concerning the process of impact prediction, and the need to promote its progressive incorporation into decision-making processes, either independently or integrated within other impact assessment tools. The strategic affinity of HIA with the European «Health in All Policies» strategy strengthens current opportunities for the implementation of this tool in Spain, especially in the context of the ongoing debate on the future of public health and the need to give public health higher priority in political-institutional agendas. To move forwards, we should promote debate on HIA, as well as research and the practice of this tool in Spain, where only some pioneer experiences exist. The public health sector should lead the development of HIA pilot studies in order to assess its current contribution to the formulation of healthy public policies. In addition, HIA should be promoted among policy makers and other stakeholders in order to facilitate its adoption and integration into strategic planning and relevant agencies and decision-making structures. The ultimate goal is to find new formats for intersectorial collaboration and new tools for putting the principles of «Health in all Policies» into practice, thus successfully achieving health and public health goals. <![CDATA[<B>Economic drug evaluation</B>: <B>experiences and pathways to progress</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0213-91112008000400009&lng=en&nrm=iso&tlng=en La evaluación del impacto en la salud (EIS) se está utilizando cada vez más en los países europeos, paralelamente al interés creciente de los gobiernos por incorporar el valor salud en las agendas. La EIS ofrece un marco estructurado para evaluar las posibles consecuencias de políticas extrasanitarias en la salud comunitaria. Su objetivo último es el de maximizar las ganancias en salud y, en la medida de lo posible, reducir las desigualdades. Se le atribuye un gran potencial para el abordaje de los determinantes y la acción intersectorial en salud. Como retos de futuro se apunta la necesidad de fortalecer sus fundamentos metodológicos, especialmente en lo que se refiere al proceso de estimación de impactos, así como la necesidad de avanzar en su integración progresiva en los procesos formales de decisión, ya sea por sí sola o como parte de otras evaluaciones de impacto. Su afinidad estratégica con la política europea de «Salud en todas las políticas» refuerza la oportunidad para su desarrollo en España, especialmente en el contexto actual de reflexión en torno al futuro de la salud pública y la necesidad de dotar a ésta de una mayor prioridad en las agendas politicoinstitucionales. Para avanzar en este sentido hay que promover el debate, la investigación y la práctica de la EIS en nuestro país, donde apenas se han realizado algunas experiencias pioneras. Desde salud pública hay que impulsar nuevas experiencias piloto que permitan evaluar su potencial efectivo para la formulación de políticas saludables. Además, hay que darla a conocer entre decisores políticos y gestores para facilitar su apropiación e integración en procesos de planificación estratégica y en instancias y niveles de decisión adecuados. Se trata, en definitiva, de buscar nuevos formatos de trabajo intersectorial y nuevas herramientas que hagan efectivos los principios de la estrategia de la «Salud en todas las políticas» y, con ella, el logro de los objetivos de salud y salud pública.<hr/>Health impact assessment (HIA) is being increasingly used due to governments' growing interest in putting health high on their agendas. HIA provides a structured framework to estimate the potential consequences of non-health sector policies in community health. The ultimate goal of this framework is to maximize health gains and, as far as possible, to reduce health inequalities. HIA is believed to have significant potential to address health determinants and to promote intersectorial action in health. Challenges for the future include the need to strengthen its methodological bases, particularly those concerning the process of impact prediction, and the need to promote its progressive incorporation into decision-making processes, either independently or integrated within other impact assessment tools. The strategic affinity of HIA with the European «Health in All Policies» strategy strengthens current opportunities for the implementation of this tool in Spain, especially in the context of the ongoing debate on the future of public health and the need to give public health higher priority in political-institutional agendas. To move forwards, we should promote debate on HIA, as well as research and the practice of this tool in Spain, where only some pioneer experiences exist. The public health sector should lead the development of HIA pilot studies in order to assess its current contribution to the formulation of healthy public policies. In addition, HIA should be promoted among policy makers and other stakeholders in order to facilitate its adoption and integration into strategic planning and relevant agencies and decision-making structures. The ultimate goal is to find new formats for intersectorial collaboration and new tools for putting the principles of «Health in all Policies» into practice, thus successfully achieving health and public health goals. <![CDATA[<B>Advances and experiences in economic evaluation of medicines</B>: <B>a complementary view</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0213-91112008000400010&lng=en&nrm=iso&tlng=en Este trabajo presenta una visión complementaria respecto a las últimas experiencias y avances en la evaluación económica de medicamentos en el mercado español. El contexto europeo y los recientes cambios normativos parecen favorecer la incorporación de la evaluación económica como una herramienta básica en el proceso de toma de decisiones sobre financiación pública de medicamentos. Sin embargo, aún persisten dudas sobre si el apoyo gubernamental será claro y explícito y sobre el papel que desempeñarán los decisores regionales y otros agentes sanitarios en este proceso.<hr/>This article presents a complementary view of the latest experiences and advances in the economic evaluation of medicines in the Spanish market. The European context and recent normative changes seem to favour the incorporation of economic evaluation of medicines as a basic tool in the decision-making process of public funding of drugs. However, some doubts remain about whether government support for economic evaluation of medicines will be open and explicit and about the role that regional decision-makers and other health actors will play in this process. <![CDATA[<B>Measurement in Public Health</B>: <B>what pulmonary tuberculosis management has taught us</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0213-91112008000400011&lng=en&nrm=iso&tlng=en Las tasas de tuberculosis pulmonar están aumentando en todo el mundo, incluida España. Uno de los retos principales al tratar esta enfermedad es conseguir un buen cumplimiento terapéutico, puesto que alrededor de un 30-35% de los pacientes no sigue la pauta de medicación prescrita. Este artículo revisa un conjunto de estrategias de evaluación y medidas de la práctica para valorar la efectividad de los programas comunitarios orientados a reforzar el cumplimiento terapéutico de los pacientes con tuberculosis pulmonar activa. Se revisan 4 estrategias de evaluación tradicionales (estudio de un caso, estudio retrospectivo y de casos controles, predicción/pronóstico y análisis de coste-efectividad) y 2 enfoques de evaluación emergentes y prometedores (evaluación de calidad de vida e indicadores de continuidad de la asistencia). Varias de las estrategias de evaluación revisadas indican que los programas de tratamiento mediante la terapia de observación directa (directly observed therapy [DOT]), amplios, comunitarios y centrados en el paciente, alcanzan los índices más altos de cumplimiento terapéutico. Se recomienda la utilización conjunta de varias de estas estrategias de evaluación para crear un cuerpo de evidencia que refleje el impacto de los programas de intervención comunitaria en la mejora de los resultados de salud, en este caso concreto para los pacientes con tuberculosis pulmonar.<hr/>Pulmonary tuberculosis rates are increasing worldwide, including in Spain. One of the main challenges when treating this disease is achieving treatment completion, since studies have shown that approximately 30-35% of all patients do not take their medications as intended. The present article explores a continuum of evaluation strategies and performance measures for assessing the effectiveness of community-based programs designed to enhance treatment completion in patients with active pulmonary tuberculosis. Four traditional evaluation strategies (case studies, retrospective and case-control studies, forecasting/modeling, and cost effectiveness analysis) and 2 emerging and promising approaches (quality of life assessment and indicators of the continuum of care) are presented. Several of the evaluation strategies reviewed indicate that treatment programs using directly observed therapy (DOT) that are comprehensive, community-based and patient-centered achieve the highest treatment completion rates. Combinations of these strategies are recommended to create a body of evidence capturing the impact and nuances of community-based public health interventions in improving health outcomes, in this case for patients with pulmonary tuberculosis. <![CDATA[<B>Fractures in computerization of health services</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0213-91112008000400012&lng=en&nrm=iso&tlng=en Las tasas de tuberculosis pulmonar están aumentando en todo el mundo, incluida España. Uno de los retos principales al tratar esta enfermedad es conseguir un buen cumplimiento terapéutico, puesto que alrededor de un 30-35% de los pacientes no sigue la pauta de medicación prescrita. Este artículo revisa un conjunto de estrategias de evaluación y medidas de la práctica para valorar la efectividad de los programas comunitarios orientados a reforzar el cumplimiento terapéutico de los pacientes con tuberculosis pulmonar activa. Se revisan 4 estrategias de evaluación tradicionales (estudio de un caso, estudio retrospectivo y de casos controles, predicción/pronóstico y análisis de coste-efectividad) y 2 enfoques de evaluación emergentes y prometedores (evaluación de calidad de vida e indicadores de continuidad de la asistencia). Varias de las estrategias de evaluación revisadas indican que los programas de tratamiento mediante la terapia de observación directa (directly observed therapy [DOT]), amplios, comunitarios y centrados en el paciente, alcanzan los índices más altos de cumplimiento terapéutico. Se recomienda la utilización conjunta de varias de estas estrategias de evaluación para crear un cuerpo de evidencia que refleje el impacto de los programas de intervención comunitaria en la mejora de los resultados de salud, en este caso concreto para los pacientes con tuberculosis pulmonar.<hr/>Pulmonary tuberculosis rates are increasing worldwide, including in Spain. One of the main challenges when treating this disease is achieving treatment completion, since studies have shown that approximately 30-35% of all patients do not take their medications as intended. The present article explores a continuum of evaluation strategies and performance measures for assessing the effectiveness of community-based programs designed to enhance treatment completion in patients with active pulmonary tuberculosis. Four traditional evaluation strategies (case studies, retrospective and case-control studies, forecasting/modeling, and cost effectiveness analysis) and 2 emerging and promising approaches (quality of life assessment and indicators of the continuum of care) are presented. Several of the evaluation strategies reviewed indicate that treatment programs using directly observed therapy (DOT) that are comprehensive, community-based and patient-centered achieve the highest treatment completion rates. Combinations of these strategies are recommended to create a body of evidence capturing the impact and nuances of community-based public health interventions in improving health outcomes, in this case for patients with pulmonary tuberculosis. <![CDATA[<B>Perinatal mortality according to 2 information sources</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0213-91112008000400013&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivo: Evaluar la diferencia en muertes perinatales (MP) ocurridas en Cataluña y su evolución según 2 fuentes de información sanitaria. Métodos: Los datos proceden de la estadística de mortalidad (Departament de Salut e Institut d'Estadística de Catalunya) y del Conjunto Mínimo Básico de Datos de Altas Hospitalarias (CMBDAH) del Servei Català de la Salut del período 2000-2003. Se describen las frecuencias totales de MP según si cumplen o no criterio legal de declaración. Resultados: La estadística de mortalidad registró un 27,2% menos de MP, un 44,77% menos de muertes fetales y un 13,5% más de muertes neonatales precoces que el CMBDAH. Estos porcentajes son menores considerando sólo los casos con criterios legales de declaración. Conclusión: Las diferencias de casos entre ambas fuentes están relacionadas con características del recién nacido: bajo peso al nacer, prematuridad y lugar en que se produjo. Los datos hospitalarios podrían mejorar la estadística de mortalidad perinatal.<hr/>Objective: To evaluate differences in the number of cases of perinatal mortality in Catalonia (Spain) recorded in 2 health information systems, as well as trends in this phenomenon. Methods: Data were obtained from the mortality statistics (Health Department and the Catalan Institute of Statistics) and the minimum data set (MDS) for hospital discharges of the Catalan Health Service from 2000-2003. The frequencies are given for the cases reported and for cases following the legal criteria for reporting. Results: The mortality statistics registered 27.2% fewer perinatal deaths, 44.77% fewer fetal deaths and 13.5% more early neonatal deaths than the MDS. These percentages were lower when only the cases following the legal criteria for reporting were considered. Conclusion: The differences between the two sources were related to low birth weight, prematurity, and the place of occurrence. Use of hospital data might improve the quality of perinatal mortality statistics. <![CDATA[<B>Detection of a hepatitis A outbreak in Ceuta [Spain] through a microbiological surveillance system</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0213-91112008000400014&lng=en&nrm=iso&tlng=en Antecedentes: El Servicio de Vigilancia Epidemiológica de Ceuta comunicó al Centro Nacional de Epidemiología un aumento de casos de hepatitis A, detectado por el sistema de información microbiológica (SIM). Se investigó la posible existencia de un brote y se instauraron las medidas de control oportunas. Métodos: Se realizó un estudio descriptivo y otro de casos y controles. La información sociodemográfica, clínica y sobre factores de riesgo se obtuvo mediante un cuestionario cumplimentado por vía telefónica. Resultados: Se identificaron 19 casos. En el estudio univariante se encontró una asociación entre enfermar y el consumo de verduras crudas (odds ratio [OR] = 9,3; intervalo de confianza [IC] del 95%: 1,5-57,6) y de navajas (OR = 55; IC del 95%: 4,3-703,4). En el análisis multivariante sólo se mantuvo la asociación con el consumo de navajas (OR = 36,1; IC del 95%: 2,4-530,4). Ninguno de los 3 restaurantes inspeccionados disponía de control de facturas ni albaranes. Conclusiones: Se confirmó un brote de hepatitis A asociado al consumo de navajas en domicilios y restaurantes. El SIM fue la herramienta fundamental para su detección.<hr/>Background: The Public Health Department of Ceuta informed the Spanish National Epidemiology Center of an increase in hepatitis A cases detected by the microbiological surveillance system. We conducted a study to confirm the outbreak and to initiate control measures. Methods: A descriptive study and a case-control study were performed. A standardized telephone questionnaire was used to collect information on demographic characteristics, symptoms, and risk factors. Results: Nineteen cases of hepatitis A were identified. Univariate analysis revealed an association between infection and eating raw vegetables (OR = 9.3; 95%CI: 1.5-57.6) or razor-shell (OR = 55; 95%CI: 4.3-703.4). In the logistic regression model, only razor-shell consumption remained a significant risk factor (OR = 36.1; 95%CI: 2.45-530.4). None of the 3 inspected restaurants had public health authorization or records of food purchase histories. Conclusions: We confirmed a hepatitis A outbreak associated with consumption of contaminated razor-shell in homes and restaurants. The microbiological surveillance system was the main means of detecting this outbreak. <![CDATA[<B>The community pharmacists and their practice as health care providers</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0213-91112008000400015&lng=en&nrm=iso&tlng=en Antecedentes: El Servicio de Vigilancia Epidemiológica de Ceuta comunicó al Centro Nacional de Epidemiología un aumento de casos de hepatitis A, detectado por el sistema de información microbiológica (SIM). Se investigó la posible existencia de un brote y se instauraron las medidas de control oportunas. Métodos: Se realizó un estudio descriptivo y otro de casos y controles. La información sociodemográfica, clínica y sobre factores de riesgo se obtuvo mediante un cuestionario cumplimentado por vía telefónica. Resultados: Se identificaron 19 casos. En el estudio univariante se encontró una asociación entre enfermar y el consumo de verduras crudas (odds ratio [OR] = 9,3; intervalo de confianza [IC] del 95%: 1,5-57,6) y de navajas (OR = 55; IC del 95%: 4,3-703,4). En el análisis multivariante sólo se mantuvo la asociación con el consumo de navajas (OR = 36,1; IC del 95%: 2,4-530,4). Ninguno de los 3 restaurantes inspeccionados disponía de control de facturas ni albaranes. Conclusiones: Se confirmó un brote de hepatitis A asociado al consumo de navajas en domicilios y restaurantes. El SIM fue la herramienta fundamental para su detección.<hr/>Background: The Public Health Department of Ceuta informed the Spanish National Epidemiology Center of an increase in hepatitis A cases detected by the microbiological surveillance system. We conducted a study to confirm the outbreak and to initiate control measures. Methods: A descriptive study and a case-control study were performed. A standardized telephone questionnaire was used to collect information on demographic characteristics, symptoms, and risk factors. Results: Nineteen cases of hepatitis A were identified. Univariate analysis revealed an association between infection and eating raw vegetables (OR = 9.3; 95%CI: 1.5-57.6) or razor-shell (OR = 55; 95%CI: 4.3-703.4). In the logistic regression model, only razor-shell consumption remained a significant risk factor (OR = 36.1; 95%CI: 2.45-530.4). None of the 3 inspected restaurants had public health authorization or records of food purchase histories. Conclusions: We confirmed a hepatitis A outbreak associated with consumption of contaminated razor-shell in homes and restaurants. The microbiological surveillance system was the main means of detecting this outbreak. <![CDATA[<B>Knowledge areas</B>: <B>we feel more interest in what we don't know</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0213-91112008000400016&lng=en&nrm=iso&tlng=en Antecedentes: El Servicio de Vigilancia Epidemiológica de Ceuta comunicó al Centro Nacional de Epidemiología un aumento de casos de hepatitis A, detectado por el sistema de información microbiológica (SIM). Se investigó la posible existencia de un brote y se instauraron las medidas de control oportunas. Métodos: Se realizó un estudio descriptivo y otro de casos y controles. La información sociodemográfica, clínica y sobre factores de riesgo se obtuvo mediante un cuestionario cumplimentado por vía telefónica. Resultados: Se identificaron 19 casos. En el estudio univariante se encontró una asociación entre enfermar y el consumo de verduras crudas (odds ratio [OR] = 9,3; intervalo de confianza [IC] del 95%: 1,5-57,6) y de navajas (OR = 55; IC del 95%: 4,3-703,4). En el análisis multivariante sólo se mantuvo la asociación con el consumo de navajas (OR = 36,1; IC del 95%: 2,4-530,4). Ninguno de los 3 restaurantes inspeccionados disponía de control de facturas ni albaranes. Conclusiones: Se confirmó un brote de hepatitis A asociado al consumo de navajas en domicilios y restaurantes. El SIM fue la herramienta fundamental para su detección.<hr/>Background: The Public Health Department of Ceuta informed the Spanish National Epidemiology Center of an increase in hepatitis A cases detected by the microbiological surveillance system. We conducted a study to confirm the outbreak and to initiate control measures. Methods: A descriptive study and a case-control study were performed. A standardized telephone questionnaire was used to collect information on demographic characteristics, symptoms, and risk factors. Results: Nineteen cases of hepatitis A were identified. Univariate analysis revealed an association between infection and eating raw vegetables (OR = 9.3; 95%CI: 1.5-57.6) or razor-shell (OR = 55; 95%CI: 4.3-703.4). In the logistic regression model, only razor-shell consumption remained a significant risk factor (OR = 36.1; 95%CI: 2.45-530.4). None of the 3 inspected restaurants had public health authorization or records of food purchase histories. Conclusions: We confirmed a hepatitis A outbreak associated with consumption of contaminated razor-shell in homes and restaurants. The microbiological surveillance system was the main means of detecting this outbreak. <![CDATA[<B>La financiación del gasto sanitario desde la perspectiva comparada</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0213-91112008000400017&lng=en&nrm=iso&tlng=en Antecedentes: El Servicio de Vigilancia Epidemiológica de Ceuta comunicó al Centro Nacional de Epidemiología un aumento de casos de hepatitis A, detectado por el sistema de información microbiológica (SIM). Se investigó la posible existencia de un brote y se instauraron las medidas de control oportunas. Métodos: Se realizó un estudio descriptivo y otro de casos y controles. La información sociodemográfica, clínica y sobre factores de riesgo se obtuvo mediante un cuestionario cumplimentado por vía telefónica. Resultados: Se identificaron 19 casos. En el estudio univariante se encontró una asociación entre enfermar y el consumo de verduras crudas (odds ratio [OR] = 9,3; intervalo de confianza [IC] del 95%: 1,5-57,6) y de navajas (OR = 55; IC del 95%: 4,3-703,4). En el análisis multivariante sólo se mantuvo la asociación con el consumo de navajas (OR = 36,1; IC del 95%: 2,4-530,4). Ninguno de los 3 restaurantes inspeccionados disponía de control de facturas ni albaranes. Conclusiones: Se confirmó un brote de hepatitis A asociado al consumo de navajas en domicilios y restaurantes. El SIM fue la herramienta fundamental para su detección.<hr/>Background: The Public Health Department of Ceuta informed the Spanish National Epidemiology Center of an increase in hepatitis A cases detected by the microbiological surveillance system. We conducted a study to confirm the outbreak and to initiate control measures. Methods: A descriptive study and a case-control study were performed. A standardized telephone questionnaire was used to collect information on demographic characteristics, symptoms, and risk factors. Results: Nineteen cases of hepatitis A were identified. Univariate analysis revealed an association between infection and eating raw vegetables (OR = 9.3; 95%CI: 1.5-57.6) or razor-shell (OR = 55; 95%CI: 4.3-703.4). In the logistic regression model, only razor-shell consumption remained a significant risk factor (OR = 36.1; 95%CI: 2.45-530.4). None of the 3 inspected restaurants had public health authorization or records of food purchase histories. Conclusions: We confirmed a hepatitis A outbreak associated with consumption of contaminated razor-shell in homes and restaurants. The microbiological surveillance system was the main means of detecting this outbreak. http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0213-91112008000400018&lng=en&nrm=iso&tlng=en