Scielo RSS <![CDATA[Revista Panamericana de Salud Pública]]> http://www.scielosp.org/rss.php?pid=1020-498920140004&lang=pt vol. 35 num. 4 lang. pt <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielosp.org/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielosp.org <![CDATA[<b>Inequality in primary care interventions in maternal and child health care in Mexico</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892014000400001&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt OBJETIVO: Analizar los principales indicadores asociados a la mortalidad materna y la mortalidad en niños menores de 1 año y evaluar su nivel de cobertura y de variabilidad entre las distintas entidades federativas de México. MÉTODOS: Se estudiaron ocho intervenciones dirigidas a la atención primaria de la salud materna e infantil (variables): esquema de vacunación completo, vacuna de sarampión y vacuna pentavalente en menores de 1 año; inicio temprano de la lactancia materna; atención prenatal con al menos una revisión por personal capacitado; prevalencia del uso de anticonceptivos en mujeres casadas en edad fértil; atención obstétrica del parto por personal capacitado y aplicación de toxoide tetánico (TT) en embarazadas. Se calculó el promedio y desviación estándar de la cobertura nacional para cada variable. Al interior de cada entidad federativa se determinó la proporción de municipios con alta, media y baja marginación. Se ordenaron las entidades federativas de mayor a menor, con base en la proporción de sus municipios con alta marginación y se dividieron en quintiles. Se calculó la desigualdad absoluta mediante la diferencia observada y la desigualdad relativa mediante la razón para cada una de las variables estudiadas. RESULTADOS: El promedio de cobertura nacional de las ocho variables estudiadas varió entre 86,5% y 97,5%, encontrándose que la cobertura más baja fue la aplicación de TT en mujeres embarazadas y la más alta, la vacuna contra el sarampión en menores de 1 año. La atención obstétrica, la prevalencia del uso de anticonceptivos y la revisión prenatal fueron las variables con coberturas menos equitativas. En los estados con mayores niveles de marginación, las acciones dependientes de un sistema de salud estructurado -p.ej. la atención obstétrica del parto- registraron una menor cobertura, a diferencia de las acciones preventivas que no requerían de mayores recursos de insumos o infraestructura -como el inicio temprano de lactancia materna. CONCLUSIONES: Las intervenciones con mayor iniquidad están asociadas a la falta de infraestructura médica, acentuándose en las entidades federativas con mayor marginación. Es perentorio incrementar el gasto público en salud de forma tal que sea posible implementar alternativas factibles y efectivas en materia de acceso y atención en salud. Se deben llevar adelante políticas y acciones intersectoriales que de modo sinérgico mejoren equitativamente la salud de las madres y los niños mexicanos.<hr/>OBJECTIVE: To analyze the principal indicators associated with maternal mortality and mortality in children under 1 year of age and evaluate coverage levels and variability among the federative entities of Mexico. METHODS: Eight interventions in maternal and child primary health care (variables) were studied: complete vaccination series, measles vaccine, and pentavalent vaccine in children under 1 year of age; early breast-feeding; prenatal care with at least one check-up by trained staff; prevalence of contraceptive use among married women of reproductive age; obstetric care in delivery by trained staff; and the administration of tetanus toxoid (TT) to pregnant women. The average and standard deviation of national coverage for each variable was calculated. Within each federative entity the proportion of municipalities with high, medium, and low marginalization was determined. States were ranked by the proportion of municipalities with high marginalization (highest to lowest) and divided into quintiles. Absolute inequality was measured using the observed difference and relative inequality, using the ratio of each variable studied. RESULTS: The average national coverage for the eight variables studied ranged from 86.5% to 97.5%, with administration of TT to pregnant women the lowest and administration of measles vaccine to children under 1 year of age the highest. Obstetric care in delivery, prevalence of contraceptive use, and prenatal checkup were the variables with less equitable coverage. In states with higher levels of marginalization, activities dependent on a structured health system-e.g., obstetric care in delivery-showed lower levels of coverage compared to preventive activities not requiring costly inputs or infrastructure-e.g., early breast-feeding. CONCLUSIONS: Interventions exhibiting greater inequity are associated with the lack of medical infrastructure and are more accentuated in federative entities with higher levels of marginalization. Greater public health expenditure is urgently needed to implement feasible, effective alternatives in terms of access and health care. Intersectoral policies and activities should be implemented to create synergies that will equitably improve the health of Mexican mothers and children. <![CDATA[<b>Construction of a development index for young people aged 14 - 26 in Medellín, Colombia</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892014000400002&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt OBJETIVO: Construir y validar un índice de desarrollo de la juventud de Medellín (IDJM) para jóvenes de entre 14 y 26 años provenientes de las comunas y corregimientos de la ciudad, aportando conocimiento científico para desarrollar estrategias de intervención. MÉTODOS: Se desarrolló un estudio transversal en una muestra aleatoria y representativa de 8 001 jóvenes de la ciudad de Medellín, Colombia, a quienes se les aplicó un instrumento validado cuyas dimensiones informan sobre el desarrollo juvenil. Se utilizó el método Prinqual para procesar las variables cualitativas mediante cuantificación óptima. La primera componente principal, el IDJM, fue elegido a partir de un análisis de componentes principales categórico. El índice fue validado y descrito según sexo, grupos de edad y cada una de las dimensiones estudiadas. RESULTADOS: El puntaje promedio del IDJM fue de 74,4 (DE = 9,8; IC95%: 74,2 - 74,6), registrando la mayor puntuación el grupo de jóvenes de 14 a 17 años, con leve predominio en los puntajes de la jóvenes mujeres. Asimismo, el análisis informó que el puntaje aumentaba al ascender de nivel socioeconómico y disminuía con el incremento de la edad de la población estudiada. La dimensión Educación fue la que más aportó al índice, seguida de Bienes y servicios, mientras que Democracia y participación y Trabajo fueron las que aportaron menos en todos los grupos de edad. CONCLUSIONES: Se construyó y validó un índice de desarrollo de la juventud de Medellín que representa una herramienta muy útil, en particular para la toma de decisiones en materia de políticas públicas dirigidas a población juvenil. Es fundamental que el IDJM sea actualizado con regularidad para valorar adecuadamente el impacto de las intervenciones, en especial en las dimensiones que aportaron menores puntajes.<hr/>OBJECTIVE: To construct and validate a Medellín youth development index (IDJM, for its Spanish acronym) covering young people aged 14 - 26 residing in the city's comunas and corregimientos, thus contributing scientific evidence for the development of intervention strategies. METHODS: A cross-sectional study of a random representative sample of 8 001 young people residing in Medellín, Colombia, was conducted, to whom a validated instrument was applied whose dimensions provide information on youth development. The Prinqual method for processing qualitative variables through optimal quantification was used. The first main component, the IDJM, was selected by means of a categorical analysis of the main components. The index was validated and disaggregated by sex, age group, and each dimension studied. RESULTS: The average IDJM score was 74.4 (SD=9.8; CI95%: 74.2 - 74.6). The 14 - 17-year-old age group had the highest score, with females exhibiting slightly higher scores than their male counterparts. The analysis likewise showed that scores increased with socioeconomic level and decreased as the age of the study population increased. Education was the dimension that contributed the most to the index, followed by Goods and Services, while Democracy and Participation and Labor contributed the least across all age groups. CONCLUSIONS: A Medellín youth development index was constructed and validated. It should prove to be a very useful tool, especially for decision-making regarding public policies that target young people. It is essential that the IDJM be updated regularly to ensure accurate assessment of the interventions' impact, especially in the dimensions that contributed lower scores. <![CDATA[<b>Contribution of Mexico's Universal Immunization Program to the Fourth Millennium Development Goal</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892014000400003&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt OBJECTIVE: To identify and describe 1) progress achieved thus far in meeting the commitments of the Fourth Millennium Development Goal (MDG 4) in Mexico, mainly the contribution of the Universal Immunization Program (UIP) over the last 20 years, and 2) new opportunities for further reducing mortality among children under 5 years old. METHODS: An observational, descriptive, retrospective study was carried out to examine registered causes of death in children under 5 between 1990 and 2010. Indicators were built according to the recommendations of the United Nations. RESULTS: In 2010, deaths among children under 5 decreased 64.3% compared to the baseline (1990) figure. Of the total deaths of the children under 5, the neonatal period was the most affected (52.8%), followed by the 1 to 11 months (30.9%), and the 12 to 59 months (16.2%) groups. A 34% overall mortality reduction was observed after the universalization of immunization against influenza, rotavirus, and pneumococcus in children under 5. CONCLUSIONS: Despite a significant reduction in under-5 mortality in Mexico over the last 20 years, largely due to the successes of the UIP, several challenges remain, particularly in improving preventive and curative services during pre- and postnatal care.<hr/>OBJETIVO: Determinar y describir 1) el progreso logrado hasta el momento en el cumplimiento de los compromisos del cuarto Objetivo de Desarrollo del Milenio en México, principalmente la contribución del Programa de Vacunación Universal (PVU) durante los 20 últimos años; y 2) las nuevas oportunidades para reducir aún más la mortalidad en niños menores de cinco años. MÉTODOS: Se llevó a cabo un estudio de observación, descriptivo y retrospectivo para analizar las causas registradas de muerte en niños menores de cinco años entre 1990 y el 2010. Se elaboraron indicadores según las recomendaciones de las Naciones Unidas. RESULTADOS: En el 2010, las defunciones en niños menores de cinco años se habían reducido en 64,3% en comparación con las cifras de referencia (1990). La mayor disminución de la mortalidad se observó en recién nacidos (52,8%), seguidos por los lactantes de 1 a 11 meses (30,9%) y los niños de 12 a 59 meses (16,2%). Se observó una reducción total de la mortalidad de 34% tras la universalización de la vacunación contra la gripe, el rotavirus y el neumococo en niños menores de cinco años. CONCLUSIONES: A pesar de una reducción significativa de la mortalidad en menores de cinco años en México durante los 20 últimos años, en gran parte debida a los éxitos del PVU, siguen existiendo diversos retos, en particular en cuanto a la mejora de los servicios preventivos y curativos durante la atención prenatal y posnatal. <![CDATA[<b>Depressão em comunidades quilombolas no Brasil</b>: <b>triagem e fatores associados</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892014000400004&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt OBJETIVO: Estimar a prevalência e fatores associados à triagem positiva para episódio depressivo maior (EDM) em comunidades quilombolas do estado da Bahia, Brasil. MÉTODOS: Estudo populacional, transversal, com 764 participantes selecionados aleatoriamente em cinco comunidades quilombolas de Vitória da Conquista, Bahia, Brasil. A depressão é definida por 10 ou mais pontos e presença de cinco ou mais sintomas no Patient Health Questionnaire (PHQ-9). Utilizou-se a regressão de Poisson para obter razões de prevalência (RP), com intervalo de confiança de 95% (IC95%). RESULTADOS: A triagem foi positiva para EDM em 12% dos participantes (IC95%: 10 a 14), mas apenas 2,3% das pessoas relataram diagnóstico prévio. A triagem para depressão associou-se a autoavaliação da saúde ruim ou muito ruim (RP = 1,14; IC95%: 1,04 a 1,26), doenças crônicas (RP = 1,08; IC95%: 1,04 a 1,13), sedentarismo (RP = 1,06; IC95%: 1,01 a 1,11) e acesso razoável (RP = 1,07; IC95%: 1,01 a 1,13) ou ruim aos serviços de saúde (RP = 1,07; IC95%: 1,02 a 1,12). CONCLUSÕES: A prevalência de EDM na população quilombola foi semelhante à da população geral brasileira. A relação entre triagem para EDM e pior acesso aos serviços de saúde indica perda de oportunidade de diagnóstico precoce. Ações públicas de combate à desigualdade social e de saúde devem ser implantadas para garantir a equidade nessas comunidades.<hr/>OBJECTIVE: To assess the prevalence and the factors associated with positive screening for major depressive episode (MDE) in former slave communities in the state of Bahia, Brazil. METHODS: In this population-based, cross-sectional study, 764 participants were randomly selected from five former slave communities in Vitória da Conquista, Bahia, Brazil. Depression was defined as a cutoff score of 10 or more points and the presence of five or more symptoms according to the Patient Health Questionnaire (PHQ-9). Poisson regression was used to assess prevalence ratios (PR), with a 95% confidence interval (95%CI). RESULTS: Screening for MDE was positive in 12% of participants (95%CI: 10 - 14%), but only 2.3% reported a previous diagnosis. Depression was associated with self-reported poor or very poor health status (PR = 1.14; 95%CI: 1.04 - 1.26), chronic disease (PR = 1.08; 95%CI: 1.04 - 1.13), no physical activity (PR = 1.06; 95%CI: 1.01 - 1.11), and reasonable (PR = 1.07; 95%CI: 1.01 - 1.13) or poor access to health services (PR = 1.07; 95%CI: 1.02 - 1.12). CONCLUSIONS: The prevalence of MDE in this population was similar to that of the general Brazilian population. The association between MDE and poor access to health services indicates a missed opportunity for early diagnosis. Public measures against social and health inequalities are necessary to ensure equity in these communities. <![CDATA[<b>How to reduce health inequities by targeting social determinants</b>: <b>the role of the health sector in Mexico</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892014000400005&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt OBJETIVO: Analizar las vías de acción implementadas en México por el sector salud entre 2007 y 2012 para atender las inequidades en salud, incidiendo en sus determinantes sociales. Contribuir a mejorar la comprensión y el conocimiento sobre cómo incidir en la reducción de las desigualdades de los sistemas de salud en la Región de las Américas. Formular recomendaciones para definir una agenda futura de política pública que permita atender los determinantes sociales asociados a las inequidades en salud en México. MÉTODOS: Se revisaron las políticas o programas definidos en el Programa Nacional de Salud (PRONASA) 2007 - 2012, seleccionando aquellos que cumplieran con cuatro criterios: i) que incidieran en los determinantes sociales de la salud (DSS); ii) que formulasen líneas de acción específicas para reducir las inequidades en salud; iii) que definieran metas concretas y iv) que hubieran sido evaluados en cuanto al cumplimento de dichas metas. Se seleccionaron tres programas: el Seguro Popular, el Programa de Desarrollo Humano Oportunidades (PDHO) y Caravanas de la Salud. Una vez identificadas las líneas de acción específicas de cada programa -dirigidas a incidir en los DSS- se evaluó el cumplimiento de las metas trazadas a partir de los indicadores de seguimiento y evaluación definidos en el PRONASA 2007 - 2012, así como de las evaluaciones y la evidencia empírica disponibles. RESULTADOS: La evidencia encontrada sobre el Seguro Popular mostró efectos positivos en la protección financiera de las familias de más bajos ingresos. Más aún, la reducción de las diferencias fue más evidente entre los trabajadores afiliados a la seguridad social y los no afiliados. El PDHO, al incidir en las condiciones de pobreza de sus beneficiarios, ha logrado también reducir las inequidades en salud. Los indicadores correspondientes a Caravanas de la Salud, en cambio, no mostraron diferencias estadísticamente significativas entre las localidades control y las localidades cubiertas por este programa, salvo en el caso de la prueba de Papanicolaou (PAP). CONCLUSIONES: Estos hallazgos tienen implicancias de política pública que resultan relevantes para diseñar una agenda que permita seguir incidiendo en los DSS y potenciar su impacto en la reducción de las inequidades. Es clave garantizar el ejercicio efectivo de los derechos sociales, sin que nadie sea excluido por razones socioeconómicas, laborales, étnicas o de género. Se sugiere realizar acciones destinadas a brindar una cobertura integral, incluyente, equitativa, efectiva y de calidad, sustentada en un modelo preventivo y resolutivo de atención primaria de la salud. Las diversas estrategias deben estar focalizadas en la atención primaria de la salud, porque en este nivel se puede brindar una atención más integral y con una perspectiva que haga hincapié en la persona y no en la enfermedad. Será necesario también incorporar etapas de evaluación y seguimiento que proporcionen al sistema de protección social integral un blindaje científico para garantizar su eficacia.<hr/>OBJECTIVE: To study lines of action implemented in Mexico by the health sector from 2007 to 2012 in order to combat health inequities by targeting social determinants. To contribute to better understanding and knowledge of how health system inequalities in the Region of the Americas can be reduced. To formulate recommendations for designing a future public policy agenda to address the social determinants associated with health inequities in Mexico. METHODS: The policies and programs established in the National Health Program (PRONASA) 2007 - 2012 were reviewed, and those that met four criteria were selected: i) they affected the social determinants of health (SDH); ii) they developed specific lines of action aimed at reducing health inequities; iii) they set concrete goals; and iv) they had been evaluated to determine whether those goals had been met. Three programs were selected: Seguro Popular, Programa de Desarrollo Humano Oportunidades (PDHO), and Caravanas de la Salud. Once each program's specific lines of action targeting SDH had been identified, the monitoring and evaluation indicators established in PRONASA 2007 - 2012, along with other available evaluations and empirical evidence, were used to measure the extent to which the goals were met. RESULTS: The findings showed that Seguro Popular had had a positive impact in terms of the financial protection of lower-income households. Moreover, the reduction in the gap between workers covered by the social security system and those who were not was more evident. By reducing poverty among its beneficiaries, the PDHO also managed to reduce health inequities. The indicators for Caravanas de la Salud, on the other hand, did not show statistically significant differences between the control localities and the localities covered by the program, except in the case of Pap tests. CONCLUSIONS: These findings have important public policy implications for designing an agenda that promotes continued targeting of SDH and heightening its impact in terms of reducing inequities. Guaranteeing the effective exercise of social rights, without socioeconomic, employment, ethnic, or gender-based exclusion, will be key. Action to provide comprehensive, inclusive, equitable, effective, and quality coverage, supported by a preventive and remedial model of primary health care, are recommended. Strategies should be centered on primary health services, because at that level, more comprehensive care focusing on the person rather than the disease can be provided. It will also be necessary to include periodic monitoring and evaluation phases to offer the comprehensive social protection system scientific armor and guarantee its effectiveness. <![CDATA[<b>Tuberculose e iniquidade social em saúde</b>: <b>uma análise ecológica utilizando técnicas estatísticas multivariadas, São Paulo, Brasil</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892014000400006&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt OBJETIVO: Identificar os padrões dos municípios do estado de São Paulo quanto à relação da tuberculose com os indicadores de oferta e serviços de saúde, contexto e iniquidade social. MÉTODOS: Estudo ecológico que considerou os 645 municípios do estado de São Paulo e oito variáveis inseridas nas dimensões indicadores de oferta de serviços de saúde, contexto e iniquidade social. Nas análises, utilizaram-se as técnicas de agrupamento nível hierárquico, não hierárquico, de componentes principais e de geoprocessamento. RESULTADOS: A investigação mostrou cinco grupos de municípios: grupo 1 (117 municípios), com coberturas equivalentes de tratamento diretamente observado (TDO) e Estratégia Saúde da Família (ESF), coeficientes de incidência e de óbito elevados e baixo índice de desenvolvimento humano (IDH), grupo 2 (142 municípios), com baixa cobertura de TDO e ESF; grupo 3 (36 municípios), com cobertura mediana de ESF e TDO e elevados coeficientes de incidência de tuberculose, demanda do teste anti-HIV e abandono do tratamento; grupo 4 (186 municípios), com IDH abaixo dos grupos 2, 3 e 5, porém alta cobertura de ESF e os menores valores de testes anti-HIV, incidência de tuberculose e cobertura de TDO; grupo 5 (164 municípios), com condição social mais favorável do que os demais grupos, com coberturas de ESF em valores medianos e de TDO mais elevadas. As duas primeiras componentes selecionadas para o estudo - indicador de oferta de serviços de saúde em função da cobertura de TDO e indicador de iniquidade social - representaram juntas 76,96% da variância. Nos municípios com alta cobertura de TDO houve evidências de melhor organização dos serviços para o controle da tuberculose. CONCLUSÕES: Observou-se cobertura da ESF nos municípios com maior iniquidade. Porém, sem TDO, o resultado da ESF para controle da tuberculose parece não ser tão eficaz.<hr/>OBJECTIVE: To identify the patterns of São Paulo state municipalities, in Brazil, regarding the relationship between tuberculosis and indicators of health care services, health care service availability, context, and social inequality. METHODS: This ecological study covered all 645 municipalities of São Paulo and eight variables belonging to three dimensions: health care service availability, context, and social inequality. Data were analyzed using hierarchical and non-hierarchical clustering, principal components analysis, and geoprocessing. RESULTS: The analysis revealed five groups of municipalities: group 1 (117 municipalities), with similar directly observed treatment (DOT) and family health strategy (FHS) coverage, high tuberculosis incidence and death coefficients, and a low human development index (HDI); group 2 (142 municipalities), with low DOT and FHS coverage; group 3 (36 municipalities), with medium DOT and FHS coverage and high tuberculosis incidence, high demand for anti-HIV testing, and treatment dropout; group 4 (186 municipalities) with lower HDI as compared to groups 2, 3, and 5, but high FHS coverage and the lowest numbers of anti-HIV testing, tuberculosis incidence, and DOT coverage; and group 5 (164 municipalities), with better social conditions as compared to the other groups, medium FHS coverage, and higher DOT coverage. Together, the first two components selected for the study-health service availability in terms of DOT coverage indicator and social inequality indicator-explained 76.96% of the variance. In municipalities with high DOT coverage there was evidence of better organized tuberculosis control services. CONCLUSIONS: Municipalities with the highest social inequality had FHS coverage. However, without DOT, FHS seem less efficient to control tuberculosis. <![CDATA[<b>O que se sabe sobre o homem autor de violência contra a parceira íntima</b>: <b>uma revisão sistemática</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892014000400007&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt OBJETIVO: Analisar o perfil dos homens envolvidos em situações de violência contra suas parceiras íntimas. MÉTODOS: Realizou-se uma revisão sistemática da literatura científica internacional publicada entre 2000 e 2010 nas bases de dados LILACS, MEDLINE e SciELO. Dos 3 452 artigos identificados, 33 foram selecionados conforme os critérios de inclusão e exclusão para análise dos dados bibliométricos e das características socioeconômicas do homem acusado de perpetrar violência. RESULTADOS: A maioria dos artigos foi publicada entre os anos de 2007 e 2009, em inglês, com dados informados pela vítima. A violência doméstica associou-se à escolaridade e à situação de trabalho do agressor. O tempo de relacionamento não foi associado à violência doméstica. CONCLUSÕES: Há uma importante lacuna na literatura quanto às motivações e aos condicionantes associados a quem perpetra a violência doméstica. O estudo desses fatores é importante para que se estabeleçam políticas de combate a esse tipo de violência.<hr/>OBJECTIVE: To analyze the profile of men who commit violence against their female intimate partners. METHODS: A systematic review of the international literature published between 2000 and 2010 was conducted in the LILACS, MEDLINE, and SciELO databases. The search retrieved 3 452 articles, 33 of which were selected according to inclusion and exclusion criteria. The selected articles were analyzed for bibliometric data and socioeconomic characteristics of the men accused of committing violence against their partners. RESULTS: Most articles were published between 2000 and 2010, in English, based on data reported by the victims. Some variables were associated with domestic violence, such as educational attainment and employment status of the offender. These variables did not include the duration of the relationships. CONCLUSIONS: There is a significant gap in literature regarding the study of motivations and conditioning factors behind perpetrators of domestic violence. Investigating these factors is important in order to establish measures against this type of violence. <![CDATA[<b>Health inequality among vulnerable groups in Mexico</b>: <b>older adults, indigenous people, and migrants</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892014000400008&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt La vulnerabilidad en salud se refiere a la falta de protección de grupos poblacionales específicos que presentan problemas de salud particulares, así como a las desventajas que enfrentan para resolverlos, en comparación con otros grupos de población. Las causas de este importante problema de salud pública son muchas y de diversa índole, incluidas la insuficiencia de personal de salud capacitado y la falta de apoyo familiar, social, económico e institucional para obtener atención y minimizar los riesgos de salud. La vulnerabilidad en salud es una condición dinámica que resulta de la conjunción de varios determinantes sociales. En el presente trabajo se busca describir la situación de salud de tres grupos vulnerables (GV) de México -adultos mayores, indígenas y migrantes- y analizar las medidas que podrían contribuir al diseño e implementación de políticas públicas de salud más acordes a sus necesidades, partiendo de reconocer e identificar las necesidades propias de cada GV.<hr/>Health vulnerability refers to a lack of protection for specific population groups with specific health problems, as well as the disadvantages they face in solving them in comparison with other population groups. This major public health problem has multiple and diverse causes, including a shortage of trained health care personnel and the lack of family, social, economic, and institutional support in obtaining care and minimizing health risks. Health vulnerability is a dynamic condition arising from the confluence of multiple social determinants. This article attempts to describe the health situation of three vulnerable groups in Mexico-older adults, indigenous people, and migrants-and, after defining the needs of each, explore measures that could contribute to the design and implementation of public health policies better tailored to their respective needs. <![CDATA[<b>The other social capital</b>: <b>a needed look at Latin America</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892014000400009&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt La vulnerabilidad en salud se refiere a la falta de protección de grupos poblacionales específicos que presentan problemas de salud particulares, así como a las desventajas que enfrentan para resolverlos, en comparación con otros grupos de población. Las causas de este importante problema de salud pública son muchas y de diversa índole, incluidas la insuficiencia de personal de salud capacitado y la falta de apoyo familiar, social, económico e institucional para obtener atención y minimizar los riesgos de salud. La vulnerabilidad en salud es una condición dinámica que resulta de la conjunción de varios determinantes sociales. En el presente trabajo se busca describir la situación de salud de tres grupos vulnerables (GV) de México -adultos mayores, indígenas y migrantes- y analizar las medidas que podrían contribuir al diseño e implementación de políticas públicas de salud más acordes a sus necesidades, partiendo de reconocer e identificar las necesidades propias de cada GV.<hr/>Health vulnerability refers to a lack of protection for specific population groups with specific health problems, as well as the disadvantages they face in solving them in comparison with other population groups. This major public health problem has multiple and diverse causes, including a shortage of trained health care personnel and the lack of family, social, economic, and institutional support in obtaining care and minimizing health risks. Health vulnerability is a dynamic condition arising from the confluence of multiple social determinants. This article attempts to describe the health situation of three vulnerable groups in Mexico-older adults, indigenous people, and migrants-and, after defining the needs of each, explore measures that could contribute to the design and implementation of public health policies better tailored to their respective needs. <![CDATA[<b>Implicit value judgments in the measurement of health inequalities</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892014000400010&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt CONTEXTO: Los estimados cuantitativos de magnitud, dirección e índice de cambio de las desigualdades en salud juegan un papel crucial en la creación y evaluación de las políticas destinadas a eliminar la desproporcionada carga de enfermedad en las poblaciones carenciadas. En general se asume que la medición de las desigualdades en salud es un proceso con un valor neutral que brinda datos objetivos que luego se interpretan usando juicios normativos sobre si una particular distribución de la salud es justa, ecuánime o socialmente aceptable. MÉTODOS: Se discuten cinco ejemplos en los cuales los juicios normativos juegan un papel en la medición del proceso en sí, sea mediante la selección de una estrategia de medición sobre la exclusión de otras como mediante la selección del tipo, importancia o peso asignados a las variables que se están midiendo. HALLAZGOS: En términos generales, encontramos que muchas medidas de desigualdad comúnmente usadas son subjetivas y que los juicios normativos implícitos en estas medidas tienen importantes consecuencias de interpretación y respuesta a las desigualdades en salud. CONCLUSIONES: Debido a que los valores implícitos en la generación de las medidas de desigualdad en salud pueden llevar a interpretaciones radicalmente diferentes de los mismos datos subyacentes, instamos a los investigadores a considerar en forma explícita y discutir con transparencia los juicios normativos subyacentes en sus medidas. También instamos a los responsables de las políticas y a otros consumidores de datos sobre desigualdades en salud a prestar mucha atención a las medidas sobre las cuales basan su evaluación sobre las políticas de salud actuales y futuras.<hr/>CONTEXT: Quantitative estimates of the magnitude, direction, and rate of change of health inequalities play a crucial role in creating and assessing policies aimed at eliminating the disproportionate burden of disease in disadvantaged populations. It is generally assumed that the measurement of health inequalities is a value-neutral process, providing objective data that are then interpreted using normative judgments about whether a particular distribution of health is just, fair, or socially acceptable. METHODS: We discuss five examples in which normative judgments play a role in the measurement process itself, through either the selection of one measurement strategy to the exclusion of others or the selection of the type, significance, or weight assigned to the variables being measured. FINDINGS: Overall, we find that many commonly used measures of inequality are value laden and that the normative judgments implicit in these measures have important consequences for interpreting and responding to health inequalities. CONCLUSIONS: Because values implicit in the generation of health inequality measures may lead to radically different interpretations of the same underlying data,we urge researchers to explicitly consider and transparently discuss the normative judgments underlying their measures. We also urge policymakers and other consumers of health inequalities data to pay close attention to the measures on which they base their assessments of current and future health policies. <![CDATA[<b>Explaining racial disparities in infant health in Brazil</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892014000400011&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt OBJETIVOS: Buscamos cuantificar la manera en que los efectos socioeconómicos, demográficos, geográficos y de atención de salud explican las disparidades raciales en las tasas de bajo peso al nacer y prematuridad en Brasil. MÉTODOS: Utilizamos una muestra de 8 949 niños nacidos entre 1995 y el 2009 en 15 ciudades y 7 provincias de Brasil. Nos centramos en las disparidades en la prevalencia de bajo peso al nacer (< 2 500 g) y prematuridad (< 37 semanas de gestación) en recién nacidos de ascendencia solo africana o mezclada con otras ascendencias y de ascendencia solo europea. Usamos un modelo de descomposición para cuantificar la contribución de los factores conceptualmente pertinentes a esas disparidades. RESULTADOS: El modelo permitió explicar entre 45% y 94% de las disparidades en cuanto al bajo peso al nacer y entre 64% y 94% de las disparidades en cuanto a la prematuridad entre los grupos de ascendencia africana y de ascendencia europea. Las diferencias en el uso de atención prenatal y en la ubicación geográfica fueron los factores más importantes, seguidos por las diferencias socioeconómicas. El modelo permitió explicar la mayoría de las disparidades en los recién nacidos de ascendencia africana mezclada y parte de las disparidades en los de ascendencia solo africana. CONCLUSIONES: En las políticas públicas para mejorar la salud infantil se deben abordar las diferencias en cuanto a la atención prenatal y la ubicación geográfica a fin de reducir las disparidades en materia de salud entre los recién nacidos de ascendencia africana y los de ascendencia europea en Brasil.<hr/>OBJECTIVES: We sought to quantify how socioeconomic, health care, demographic, and geographic effects explain racial disparities in low birth weight (LBW) and preterm birth (PTB) rates in Brazil. METHODS: We employed a sample of 8 949 infants born between 1995 and 2009 in 15 cities and 7 provinces in Brazil. We focused on disparities in LBW (< 2 500 g) and PTB (< 37 gestational weeks) prevalence between infants of African ancestry alone or African mixed with other ancestries, and European ancestry alone. We used a decomposition model to quantify the contributions of conceptually relevant factors to these disparities. RESULTS: The model explained 45% to 94% of LBW and 64% to 94% of PTB disparities between the African ancestry groups and European ancestry. Differences in prenatal care use and geographic location were the most important contributors, followed by socioeconomic differences. The model explained the majority of the disparities for mixed African ancestry and part of the disparity for African ancestry alone. CONCLUSIONS: Public policies to improve children's health should target prenatal care and geographic location differences to reduce health disparities between infants of African and European ancestries in Brazil.