Scielo RSS <![CDATA[Revista Panamericana de Salud Pública]]> http://www.scielosp.org/rss.php?pid=1020-498919980002&lang=en vol. 3 num. 2 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielosp.org/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielosp.org <![CDATA[<b>Anticipating rotavirus vaccines</b>: <b>review of epidemiologic studies of rotavirus diarrhea in Argentina</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49891998000200001&lng=en&nrm=iso&tlng=en Rotavirus is the most common cause of severe diarrhea in children worldwide, and vaccines currently being field-tested could be available for childhood immunization in several years. To assess the rotavirus disease burden in Argentina and the value of future national surveillance for the disease, we reviewed available data on rotavirus detections reported by published and unpublished studies conducted in nine Argentine cities and by a multicenter study. Data from these studies indicated that rotavirus was detected in 20% of 5 226 specimens (within a range of 6% to 54% for different studies) from children hospitalized for diarrhea and in 9% of 6 587 specimens (within a range of 5% to 22% for different studies) from children who were outpatients, members of mixed populations (hospitalized patients and outpatients), or survey subjects in community-based studies. The hospital data showed that while rotavirus was detected throughout the year, a peak occurred during the winter months (May­July), when up to half of the children with diarrhea were found positive for rotavirus. Attempted serotyping of 294 rotavirus-positive specimens for G-protein by three laboratories was successful in 230 cases (78%); the resulting data indicated that serotype G1 was the most common (being present in 60% of the successfully serotyped specimens), followed by G2 (in 20%), G4 (in 14%), and G3 (in 5%). Based on national data for Argentina, we estimate that in 1991 there were roughly 84 500 rotavirus-associated outpatient visits (1 for every 8 births) and 21 000 hospitalizations averaging 4 days in length (1 for every 31 births), all of which entailed direct medical costs estimated at US$ 27.7 million. These preliminary data show that the rotavirus disease burden in Argentine children is extensive and could be decreased by a safe and effective vaccine. Further surveillance is needed to improve our understanding of the epidemiology and distribution of rotavirus strains in Argentina, to more accurately assess the cost-effectiveness of a rotavirus vaccine program, and to indicate what methods might best be used to monitor such a program's impact.<hr/>En todo el mundo, los rotavirus son la causa más común de diarrea grave en los niños pequeños y actualmente se están ensayando sobre el terreno vacunas que posiblemente permitan inmunizar a la población infantil dentro de varios años. Con el fin de estimar la carga de enfermedad por rotavirus en la Argentina y la utilidad de establecer en el país un sistema de vigilancia de la enfermedad, se revisaron datos sobre la detección de estos virus, según estudios publicados y otros inéditos de nueve ciudades argentinas y uno multicéntrico. Los informes revisados indican que se detectaron rotavirus en 20% de 5 226 especímenes (con un recorrido de 6 a 54% entre estudios) tomados de niños hospitalizados por diarrea y en 9% de 6587 especímenes (recorrido de 5 a 22% entre estudios) tomados de pacientes ambulatorios, miembros de poblaciones mixtas (niños hospitalizados y ambulatorios) y sujetos sometidos a encuestas comunitarias. Los datos correspondientes a hospitales muestran que, si bien los virus se detectaron durante todo el año, en los meses de invierno (mayo a julio) hubo un pico de intensidad cuando hasta la mitad de los niños con diarrea tuvieron resultados positivos a los rotavirus. En tres laboratorios se logró serotipificar para la proteína G a 230 de 294 especímenes positivos (78%); los resultados indican que el serotipo G1 fue el más común (presente en 60% de los especímenes serotipificados), seguido del G2 (en 20%), G4 (en 14%) y G3 (en 5%). Sobre la base de los datos obtenidos en el país, se estimó que en 1991 en la Argentina hubo aproximadamente 84 500 visitas de pacientes ambulatorios (uno de cada ocho nacimientos) y 21 000 hospitalizaciones de 4 días en promedio (uno de cada 31 nacimientos) asociadas con rotavirus, que en conjunto costaron unos US$ 27,7 millones. Estos datos preliminares muestran que la carga de enfermedad por rotavirus en los niños argentinos es muy pesada y podría disminuirse con una vacuna segura y efectiva. Además se necesita ampliar la vigilancia para mejorar el conocimiento de la epidemiología y de la distribución de las cepas de rotavirus en el país, calcular más exactamente la eficacia en función del costo de un programa de vacunación antirrotavirus y determinar los mejores métodos de monitorear sus efectos. <![CDATA[<B>Program for the prevention and control of childhood acute respiratory infections in Santiago, Chile</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49891998000200002&lng=en&nrm=iso&tlng=en En el presente trabajo se describen y examinan las actividades de un programa pediátrico para la prevención y el control de las infecciones respiratorias agudas (IRA) en un servicio de salud estatal que atiende a la población de bajos ingresos de Santiago, Chile. En un área de salud correspondiente a una población de algo más de un millón de habitantes, con un hospital de base, 16 consultorios de atención primaria y ocho postas rurales, se desarrollaron actividades específicas de capacitación de personal, así como acciones de control en atención primaria y de hospitalización de niños con IRA grave. En los primeros 5 años de funcionamiento del programa (1990­1994) se observó entre niños menores de un año una disminución de la mortalidad anual por neumonía de 3,0 a 1,7 por 1 000, lo que ha contribuido a un descenso de la mortalidad infantil de 13,5 a 8,9 defunciones por 1 000 nacidos vivos. En 1994 los costos del programa alcanzaron los US$ 224 000. A juzgar por los resultados obtenidos, el programa de prevención y control de IRA puede haber sido un aporte valioso a la salud infantil del área.<hr/>This paper describes and examines the activities for the prevention and control of acute respiratory infections (ARI) carried out by a pediatric program in a government health service that provides care to a low-income population in Santiago, Chile. The study area has a population of just over one million people and is served by one general hospital, 16 primary care clinics, and eight rural health posts. Specific activities carried out by the ARI program include personnel training as well as control measures at the primary care level and hospitalization of children with severe ARI. In the first 5 years of the program (1990­1994), a reduction in annual mortality from pneumonia from 3.0 to 1.7 per 1 000 was observed among children under the age of one year, which contributed to a decline in infant mortality from 13.5 to 8.9 deaths per 1 000 live births. In 1994, program costs amounted to US$ 224 000. Judging from the results obtained, the ARI prevention and control program has made a valuable contribution in the area of child health. <![CDATA[<B>Confirmation of spatter dispersion during dental work </B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49891998000200003&lng=en&nrm=iso&tlng=en Todas as pessoas envolvidas em um atendimento odontológico estão sujeitas à contaminação por bactérias, vírus e fungos que podem causar diversas enfermidades, dentre as quais se destacam a hepatite, a tuberculose, o herpes e a AIDS. Sabe-se que, durante um atendimento, há possibilidade de ocorrer dispersão de respingos e aerossóis contendo microrganismos patogênicos. No entanto, algumas clínicas odontológicas são projetadas com vários consultórios no mesmo ambiente, sem divisórias entre eles. O objetivo deste trabalho foi verificar qual o alcance dos respingos provenientes da utilização de seringa tríplice e turbina de alta rotação em cinco atendimentos clínicos simulados em uma clínica de atendimento coletivo, considerando que estes respingos podem conter saliva e sangue do paciente. Para isso, anilina de diferentes cores (rosa, azul, amarela, verde e marrom) foi adicionada à água do reservatório de cada um dos cinco equipamentos. Todo o ambiente físico, assim como a roupa do operador e do paciente, foram cobertos com papel crepom branco. Constatou-se grande concentração de respingos sobre as cadeiras, sobre o operador, sobre o piso, cadeiras vizinhas e bandejas clínicas das unidades vizinhas. A distância máxima atingida pelos respingos foi de 1,82 m, medindo-se a partir do ponto correspondente à boca do paciente. Durante um atendimento real, coletivo e simultâneo nesta clínica, as cadeiras vizinhas e seus respectivos pacientes e operadores, bem como as bandejas clínicas contendo instrumental esterilizado situam-se dentro da área de abrangência dos respingos. Portanto, existe uma possibilidade real de ocorrer contaminação cruzada, havendo necessidade de colocação de barreiras físicas entre os equipamentos. O estudo evidenciou também a necessidade de proteção de toda a face, o corpo, o cabelo e os braços do operador, uma vez que estas foram regiões muito atingidas pelos respingos.<hr/>The professionals and patients involved in dental examinations are at risk for infection by various disease-causing bacteria, viruses, and fungi, such as those responsible for hepatitis, tuberculosis, herpes, and AIDS. It is known that aerosols and spatter containing pathogenic microorganisms can spread during an examination. Nevertheless, some dental clinics are designed to have multiple examination areas in the same room, with no physical barriers between them. The objective of this study was to verify the reach of spatter resulting from the use of a triple syringe and high-rotation turbine during five simulated exams in a collective clinic, bearing in mind that spatter can contain the patient's saliva and blood. To facilitate tracking of the spatter, aniline dye (pink, blue, yellow, green, and brown) was added to the water in the appropriate receptacle in each of the five units. The room, the equipment, and the patient's and operator's clothing were covered with white paper. A high concentration of spatter was observed on the chair, the operator, and the floor of each unit, and it also appeared on the chairs and trays of the surrounding units. The maximum distance reached by spatter was 1.82 m from a point on the chair corresponding to the position of the patient's mouth. During real simultaneous examinations, the surrounding chairs and their patients and operators, as well as the trays containing sterilized instruments, are within spatter range. Therefore, there is a real possibility of cross-infection, and physical barriers should be placed between the units. This study also confirmed the need for protection of the operator's face, body, hair, and arms, since these regions were heavily affected by spatter. <![CDATA[<B>Data on birth weight in developing countries</B>: <B>can surveys help</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49891998000200004&lng=en&nrm=iso&tlng=en Las estadísticas de centros de atención de salud son la fuente principal de datos sobre el peso al nacer en los países en desarrollo, si bien en la mayor parte de esos países no se producen estimaciones anuales de la incidencia de bajo peso al nacer a partir de esos datos. Si se produjeran, las estimaciones serían propensas al sesgo de selección ya que los datos están limitados en general a los niños nacidos en centros de salud y, por lo tanto, representan un subgrupo decididamente diferente de la población general de neonatos. Desde 1990, el programa de Encuestas Demográficas y de Salud ha realizado 15 encuestas nacionales en las que se incluyeron preguntas sobre el peso y el tamaño relativo al nacer tal como los recordaban las madres. Este artículo muestra que las encuestas transversales pueden constituir una fuente útil de datos para estimar la media nacional de peso al nacer y la incidencia de bajo peso. Sin embargo, la clasificación errónea del peso al nacer es demasiado extensa para emplear los datos de tamaño relativo al nacer como indicador de bajo peso a escala individual.<hr/>The main source of data on birth weight in developing countries is statistics from health facilities, although most developing countries do not produce annual estimates of the incidence of low birth weight from these data. Such estimates would be subject to selection bias as the data are usually limited to babies born within health facilities, and therefore are representative of a subgroup that is markedly different from the overall population of neonates. Since 1990 the Demographic and Health Surveys programme has included questions on recalled birth weight and relative size at birth in 15 national surveys. In this article, we show that these cross-sectional surveys can provide a useful data source for making national estimates of mean birth weight and the incidence of low birth weight. The extent of misclassification of birth weight is, however, too large to use the data on relative size as birth as an indicator of low birth weight at the individual level. <![CDATA[<B>Epidemic outbreak caused by <I>Salmonella richmond</I> in Castellón, España</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49891998000200005&lng=en&nrm=iso&tlng=en Se efectuó un estudio de casos y controles para investigar un brote de gastroenteritis aguda declarado en un destacamento militar situado en una zona rural de Castellón, España. El objetivo del estudio fue conocer las causas del brote y adoptar medidas de control. En total se incluyó a 135 hombres de los 153 que componían dicho destacamento. Entre el 9 y el 11 de agosto de 1993 se notificaron 45 casos, cuya media de edad fue de 19,2 ± 1,5 años. La tasa de ataque fue de 33,3%. En el cuadro clínico predominaron diarreas (76%), vómitos (67%), náuseas (67%) y dolor abdominal (28%). La mediana de la duración de los síntomas fue un día y la del período de incubación, 33 horas. Solo se hospitalizó a un paciente y la evolución de todos los afectados fue buena. En cinco de 14 coprocultivos realizados se aisló Salmonella richmond (6,7:y:1,2). También se detectó una asociación entre el consumo de agua de una acequia, que discurría próxima al campamento, y la enfermedad. Mediante un modelo de regresión logística se constató que el consumo del agua de esta fuente permaneció asociado con el estado de caso después de ajustar la asociación según la edad y el consumo de distintos alimentos (razón de posibilidades = 96,5; intervalo de confianza de 95%: 11,4 ­ 814,4). El riesgo de padecer la enfermedad aumentó con la cantidad de agua ingerida (prueba de tendencia X² = 65,4; P < 0,0001). El análisis químico y bacteriológico del agua de la acequia indicó la presencia de contaminación fecal. Esta acequia no había sido sometida a control sanitario, a pesar de que se utilizaba para riego agrícola. Se evidenció la difusión de especies de Salmonella en el medio ambiente. La educación sanitaria y los estudios microbiológicos de los cauces de agua son de gran valor para la prevención de estas epidemias.<hr/>A case-control study was carried out to investigate an outbreak of acute gastroenteritis among a military detachment stationed in a rural area of Castellón, España. The purpose of the study was to determine the causes of the outbreak and develop control measures. Of the 153 men in the detachment, 135 were included in the study. Between 9 and 11 August 1993, 45 cases were reported; the patients' average age was 19.2 ± 1.5 years. The attack rate was 33.3%. The clinical picture was dominated by the following symptoms: diarrhea (76%), vomiting (67%), nausea (67%), and abdominal pain (28%). The median duration of symptoms was one day, and that of the incubation period was 33 hours. Only one patient required hospitalization and all of them recovered. Salmonella richmond (6.7: and :1.2) was isolated in 5 of the 14 stool cultures performed. An association was also discovered between the illness and consumption of water from an aqueduct that flowed near the camp. A logistic regression model showed that consumption of water from this source remained associated with cases after adjusting for age and the consumption of various foods (odds ratio = 96.5; 95% confidence interval, 11.4­814.4). The risk of suffering from the illness rose with the amount of water consumed (chi² trend test = 65.4, P < 0.0001). Chemical and bacteriological analyses of the aqueduct water indicated the presence of fecal contamination. The aqueduct had not been subject to sanitary monitoring, even though the water was used to irrigate agricultural crops. The widespread presence in the environment of species of Salmonella was demonstrated. Health education and microbiological studies of water courses can be of great value in preventing such epidemics. <![CDATA[<b>Technologic organization of malaria control in São Paulo, Brazil, 1930­1990</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49891998000200006&lng=en&nrm=iso&tlng=en Since the 1970s, when the world seemed on the threshold of malaria eradication, the incidence of the disease has increased in several countries. The upturn in cases raised a series of questions, and for some time malariologists and public health authorities scarcely understood what was happening. In an attempt to better comprehend the process, this article reviews the frequency of malaria cases in São Paulo, Brazil, between 1930 and 1990, examining the following factors in each of three 20-year time periods: the importance of malaria in the society, the conditions under which the disease occurred, the epidemiologic knowledge of the time, the technical instruments available to fight it, and the control strategies that were used. Through the construction of technological models based on these factors, it became clear that the occurrence of the disease, knowledge about it, and, consequently, the ways it was dealt with changed over time. In light of this research, the article discusses current options for the control of malaria.<hr/>El aumento de la incidencia de malaria en varios países del mundo a partir de los años setenta, cuando parecía que estaba a punto de erradicarse la enfermedad, creó una serie de interrogantes y durante algún tiempo los malariólogos y las autoridades de salud pública escasamente comprendían lo que estaba ocurriendo. Con el fin de entender major este proceso, la autora del presente artículo estudió la frecuencia de casos de malaria en São Paulo, Brasil, de 1930 a 1990, procurando examinar los siguientes factores en cada una de las etapas estudiadas: la importancia social de la malaria, las condiciones en que se presentaba la enfermedad, los conocimientos epidemiológicos de la época, los instrumentos técnicos disponibles y las estrategias de control utilizadas, mediante la construcción de modelos tecnológicos. De esta manera se hizo evidente que la presentación de la enfermedad, los conocimientos sobre ella y por consiguiente las formas de hacerle frente sufrieron cambios importantes a lo largo del tiempo. Al final se discuten, a la luz de la investigación, las opciones que existen actualmente para el control de la malaria. <![CDATA[<B>Efficiency of oxidant gas generator cells powered by electricity or solar energy</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49891998000200007&lng=en&nrm=iso&tlng=en Las enfermedades causadas por microorganismos contaminantes del agua siguen siendo un grave problema en países como México. La cloración mediante gas cloro o compuestos de cloro es uno de los mejores métodos para tratar el agua destinada al consumo humano. Sin embargo, la dificultad en el manejo del gas cloro y la ineficiencia de los sistemas de dosificación de soluciones de hipoclorito, debida a factores sociopolíticos, económicos y culturales, a veces han restado utilidad a estos procedimientos de cloración, sobre todo en comunidades rurales alejadas y de difícil acceso. Por todo ello se han desarrollado tecnologías apropiadas para la desinfección del agua mediante la generación in situ de gases oxidantes (cloro y ozono) a partir de la electrólisis de una solución de sal común, el llamado sistema MOGGOD. La evaluación simulada del sistema mediante un modelo hidráulico permitió calcular sus costos parciales y totales. Con alimentación del sistema mediante energía eléctrica de la red se obtuvo una eficiencia de 90% y se generaron en 10 horas gases suficientes para desinfectar cerca de 200 m³ de agua a un costo aproximado de N$ 8 (US$ 1,30). La celda electrolítica funciona también con energía eléctrica suministrada mediante célula fotoeléctrica, en cuyo caso los costos de inversión son mayores. El sistema alimentado con células fotovoltaicas puede estar justificado en comunidades aisladas que carecen de energía eléctrica pero que cuentan con un sistema de distribución de agua por gravedad.<hr/>Diseases caused by microbial contaminants in drinking water continue to be a serious problem in countries like Mexico. Chlorination, using chlorine gas or chlorine compounds, is one of the best ways to treat drinking water. However, difficulties in handling chlorine gas and the inefficiency of hypochlorite solution dosing systems--due to sociopolitical, economic, and cultural factors--have reduced the utility of these chlorination procedures, especially in far-flung and inaccessible rural communities. These problems led to the development of appropriate technologies for the disinfection of water by means of the on-site generation of mixed oxidant gases (chlorine and ozone). This system, called MOGGOD, operates through the electrolysis of a common salt solution. Simulated system evaluation using a hydraulic model allowed partial and total costs to be calculated. When powered by electrical energy from the community power grid, the system had an efficiency of 90%, and in 10 hours it was able to generate enough gases to disinfect about 200 m³ of water at a cost of approximately N$ 8 (US$ 1.30). When the electrolytic cell was run on energy supplied through a photoelectric cell, the investment costs were higher. A system fed by photovoltaic cells could be justified in isolated communities that lack electricity but have a gravity-fed water distribution system. <![CDATA[<B>Puesta al día sobre la prevalencia mundial de la hepatitis C</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49891998000200008&lng=en&nrm=iso&tlng=en Las enfermedades causadas por microorganismos contaminantes del agua siguen siendo un grave problema en países como México. La cloración mediante gas cloro o compuestos de cloro es uno de los mejores métodos para tratar el agua destinada al consumo humano. Sin embargo, la dificultad en el manejo del gas cloro y la ineficiencia de los sistemas de dosificación de soluciones de hipoclorito, debida a factores sociopolíticos, económicos y culturales, a veces han restado utilidad a estos procedimientos de cloración, sobre todo en comunidades rurales alejadas y de difícil acceso. Por todo ello se han desarrollado tecnologías apropiadas para la desinfección del agua mediante la generación in situ de gases oxidantes (cloro y ozono) a partir de la electrólisis de una solución de sal común, el llamado sistema MOGGOD. La evaluación simulada del sistema mediante un modelo hidráulico permitió calcular sus costos parciales y totales. Con alimentación del sistema mediante energía eléctrica de la red se obtuvo una eficiencia de 90% y se generaron en 10 horas gases suficientes para desinfectar cerca de 200 m³ de agua a un costo aproximado de N$ 8 (US$ 1,30). La celda electrolítica funciona también con energía eléctrica suministrada mediante célula fotoeléctrica, en cuyo caso los costos de inversión son mayores. El sistema alimentado con células fotovoltaicas puede estar justificado en comunidades aisladas que carecen de energía eléctrica pero que cuentan con un sistema de distribución de agua por gravedad.<hr/>Diseases caused by microbial contaminants in drinking water continue to be a serious problem in countries like Mexico. Chlorination, using chlorine gas or chlorine compounds, is one of the best ways to treat drinking water. However, difficulties in handling chlorine gas and the inefficiency of hypochlorite solution dosing systems--due to sociopolitical, economic, and cultural factors--have reduced the utility of these chlorination procedures, especially in far-flung and inaccessible rural communities. These problems led to the development of appropriate technologies for the disinfection of water by means of the on-site generation of mixed oxidant gases (chlorine and ozone). This system, called MOGGOD, operates through the electrolysis of a common salt solution. Simulated system evaluation using a hydraulic model allowed partial and total costs to be calculated. When powered by electrical energy from the community power grid, the system had an efficiency of 90%, and in 10 hours it was able to generate enough gases to disinfect about 200 m³ of water at a cost of approximately N$ 8 (US$ 1.30). When the electrolytic cell was run on energy supplied through a photoelectric cell, the investment costs were higher. A system fed by photovoltaic cells could be justified in isolated communities that lack electricity but have a gravity-fed water distribution system. <![CDATA[<B>Diferencias epidemiológicas de la infección por <I>Helicobacter pylori</I> en países desarrollados y en desarrollo</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49891998000200009&lng=en&nrm=iso&tlng=en Las enfermedades causadas por microorganismos contaminantes del agua siguen siendo un grave problema en países como México. La cloración mediante gas cloro o compuestos de cloro es uno de los mejores métodos para tratar el agua destinada al consumo humano. Sin embargo, la dificultad en el manejo del gas cloro y la ineficiencia de los sistemas de dosificación de soluciones de hipoclorito, debida a factores sociopolíticos, económicos y culturales, a veces han restado utilidad a estos procedimientos de cloración, sobre todo en comunidades rurales alejadas y de difícil acceso. Por todo ello se han desarrollado tecnologías apropiadas para la desinfección del agua mediante la generación in situ de gases oxidantes (cloro y ozono) a partir de la electrólisis de una solución de sal común, el llamado sistema MOGGOD. La evaluación simulada del sistema mediante un modelo hidráulico permitió calcular sus costos parciales y totales. Con alimentación del sistema mediante energía eléctrica de la red se obtuvo una eficiencia de 90% y se generaron en 10 horas gases suficientes para desinfectar cerca de 200 m³ de agua a un costo aproximado de N$ 8 (US$ 1,30). La celda electrolítica funciona también con energía eléctrica suministrada mediante célula fotoeléctrica, en cuyo caso los costos de inversión son mayores. El sistema alimentado con células fotovoltaicas puede estar justificado en comunidades aisladas que carecen de energía eléctrica pero que cuentan con un sistema de distribución de agua por gravedad.<hr/>Diseases caused by microbial contaminants in drinking water continue to be a serious problem in countries like Mexico. Chlorination, using chlorine gas or chlorine compounds, is one of the best ways to treat drinking water. However, difficulties in handling chlorine gas and the inefficiency of hypochlorite solution dosing systems--due to sociopolitical, economic, and cultural factors--have reduced the utility of these chlorination procedures, especially in far-flung and inaccessible rural communities. These problems led to the development of appropriate technologies for the disinfection of water by means of the on-site generation of mixed oxidant gases (chlorine and ozone). This system, called MOGGOD, operates through the electrolysis of a common salt solution. Simulated system evaluation using a hydraulic model allowed partial and total costs to be calculated. When powered by electrical energy from the community power grid, the system had an efficiency of 90%, and in 10 hours it was able to generate enough gases to disinfect about 200 m³ of water at a cost of approximately N$ 8 (US$ 1.30). When the electrolytic cell was run on energy supplied through a photoelectric cell, the investment costs were higher. A system fed by photovoltaic cells could be justified in isolated communities that lack electricity but have a gravity-fed water distribution system. <![CDATA[<B>Supervivencia y capacidad ambulatoria de personas de edad avanzada después de cirugía por fractura de cadera</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49891998000200010&lng=en&nrm=iso&tlng=en Las enfermedades causadas por microorganismos contaminantes del agua siguen siendo un grave problema en países como México. La cloración mediante gas cloro o compuestos de cloro es uno de los mejores métodos para tratar el agua destinada al consumo humano. Sin embargo, la dificultad en el manejo del gas cloro y la ineficiencia de los sistemas de dosificación de soluciones de hipoclorito, debida a factores sociopolíticos, económicos y culturales, a veces han restado utilidad a estos procedimientos de cloración, sobre todo en comunidades rurales alejadas y de difícil acceso. Por todo ello se han desarrollado tecnologías apropiadas para la desinfección del agua mediante la generación in situ de gases oxidantes (cloro y ozono) a partir de la electrólisis de una solución de sal común, el llamado sistema MOGGOD. La evaluación simulada del sistema mediante un modelo hidráulico permitió calcular sus costos parciales y totales. Con alimentación del sistema mediante energía eléctrica de la red se obtuvo una eficiencia de 90% y se generaron en 10 horas gases suficientes para desinfectar cerca de 200 m³ de agua a un costo aproximado de N$ 8 (US$ 1,30). La celda electrolítica funciona también con energía eléctrica suministrada mediante célula fotoeléctrica, en cuyo caso los costos de inversión son mayores. El sistema alimentado con células fotovoltaicas puede estar justificado en comunidades aisladas que carecen de energía eléctrica pero que cuentan con un sistema de distribución de agua por gravedad.<hr/>Diseases caused by microbial contaminants in drinking water continue to be a serious problem in countries like Mexico. Chlorination, using chlorine gas or chlorine compounds, is one of the best ways to treat drinking water. However, difficulties in handling chlorine gas and the inefficiency of hypochlorite solution dosing systems--due to sociopolitical, economic, and cultural factors--have reduced the utility of these chlorination procedures, especially in far-flung and inaccessible rural communities. These problems led to the development of appropriate technologies for the disinfection of water by means of the on-site generation of mixed oxidant gases (chlorine and ozone). This system, called MOGGOD, operates through the electrolysis of a common salt solution. Simulated system evaluation using a hydraulic model allowed partial and total costs to be calculated. When powered by electrical energy from the community power grid, the system had an efficiency of 90%, and in 10 hours it was able to generate enough gases to disinfect about 200 m³ of water at a cost of approximately N$ 8 (US$ 1.30). When the electrolytic cell was run on energy supplied through a photoelectric cell, the investment costs were higher. A system fed by photovoltaic cells could be justified in isolated communities that lack electricity but have a gravity-fed water distribution system. <![CDATA[<B>Se intensifica la lucha internacional contra la cepa de influenza A(H5N1)</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49891998000200011&lng=en&nrm=iso&tlng=en Las enfermedades causadas por microorganismos contaminantes del agua siguen siendo un grave problema en países como México. La cloración mediante gas cloro o compuestos de cloro es uno de los mejores métodos para tratar el agua destinada al consumo humano. Sin embargo, la dificultad en el manejo del gas cloro y la ineficiencia de los sistemas de dosificación de soluciones de hipoclorito, debida a factores sociopolíticos, económicos y culturales, a veces han restado utilidad a estos procedimientos de cloración, sobre todo en comunidades rurales alejadas y de difícil acceso. Por todo ello se han desarrollado tecnologías apropiadas para la desinfección del agua mediante la generación in situ de gases oxidantes (cloro y ozono) a partir de la electrólisis de una solución de sal común, el llamado sistema MOGGOD. La evaluación simulada del sistema mediante un modelo hidráulico permitió calcular sus costos parciales y totales. Con alimentación del sistema mediante energía eléctrica de la red se obtuvo una eficiencia de 90% y se generaron en 10 horas gases suficientes para desinfectar cerca de 200 m³ de agua a un costo aproximado de N$ 8 (US$ 1,30). La celda electrolítica funciona también con energía eléctrica suministrada mediante célula fotoeléctrica, en cuyo caso los costos de inversión son mayores. El sistema alimentado con células fotovoltaicas puede estar justificado en comunidades aisladas que carecen de energía eléctrica pero que cuentan con un sistema de distribución de agua por gravedad.<hr/>Diseases caused by microbial contaminants in drinking water continue to be a serious problem in countries like Mexico. Chlorination, using chlorine gas or chlorine compounds, is one of the best ways to treat drinking water. However, difficulties in handling chlorine gas and the inefficiency of hypochlorite solution dosing systems--due to sociopolitical, economic, and cultural factors--have reduced the utility of these chlorination procedures, especially in far-flung and inaccessible rural communities. These problems led to the development of appropriate technologies for the disinfection of water by means of the on-site generation of mixed oxidant gases (chlorine and ozone). This system, called MOGGOD, operates through the electrolysis of a common salt solution. Simulated system evaluation using a hydraulic model allowed partial and total costs to be calculated. When powered by electrical energy from the community power grid, the system had an efficiency of 90%, and in 10 hours it was able to generate enough gases to disinfect about 200 m³ of water at a cost of approximately N$ 8 (US$ 1.30). When the electrolytic cell was run on energy supplied through a photoelectric cell, the investment costs were higher. A system fed by photovoltaic cells could be justified in isolated communities that lack electricity but have a gravity-fed water distribution system. <![CDATA[<b>El consumo de pescado puede reducir sustancialmente el riesgo de muerte súbita de origen cardíaco</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49891998000200012&lng=en&nrm=iso&tlng=en Las enfermedades causadas por microorganismos contaminantes del agua siguen siendo un grave problema en países como México. La cloración mediante gas cloro o compuestos de cloro es uno de los mejores métodos para tratar el agua destinada al consumo humano. Sin embargo, la dificultad en el manejo del gas cloro y la ineficiencia de los sistemas de dosificación de soluciones de hipoclorito, debida a factores sociopolíticos, económicos y culturales, a veces han restado utilidad a estos procedimientos de cloración, sobre todo en comunidades rurales alejadas y de difícil acceso. Por todo ello se han desarrollado tecnologías apropiadas para la desinfección del agua mediante la generación in situ de gases oxidantes (cloro y ozono) a partir de la electrólisis de una solución de sal común, el llamado sistema MOGGOD. La evaluación simulada del sistema mediante un modelo hidráulico permitió calcular sus costos parciales y totales. Con alimentación del sistema mediante energía eléctrica de la red se obtuvo una eficiencia de 90% y se generaron en 10 horas gases suficientes para desinfectar cerca de 200 m³ de agua a un costo aproximado de N$ 8 (US$ 1,30). La celda electrolítica funciona también con energía eléctrica suministrada mediante célula fotoeléctrica, en cuyo caso los costos de inversión son mayores. El sistema alimentado con células fotovoltaicas puede estar justificado en comunidades aisladas que carecen de energía eléctrica pero que cuentan con un sistema de distribución de agua por gravedad.<hr/>Diseases caused by microbial contaminants in drinking water continue to be a serious problem in countries like Mexico. Chlorination, using chlorine gas or chlorine compounds, is one of the best ways to treat drinking water. However, difficulties in handling chlorine gas and the inefficiency of hypochlorite solution dosing systems--due to sociopolitical, economic, and cultural factors--have reduced the utility of these chlorination procedures, especially in far-flung and inaccessible rural communities. These problems led to the development of appropriate technologies for the disinfection of water by means of the on-site generation of mixed oxidant gases (chlorine and ozone). This system, called MOGGOD, operates through the electrolysis of a common salt solution. Simulated system evaluation using a hydraulic model allowed partial and total costs to be calculated. When powered by electrical energy from the community power grid, the system had an efficiency of 90%, and in 10 hours it was able to generate enough gases to disinfect about 200 m³ of water at a cost of approximately N$ 8 (US$ 1.30). When the electrolytic cell was run on energy supplied through a photoelectric cell, the investment costs were higher. A system fed by photovoltaic cells could be justified in isolated communities that lack electricity but have a gravity-fed water distribution system. <![CDATA[<B>The use of electroconvulsive therapy in Latin America and the Caribbean</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49891998000200013&lng=en&nrm=iso&tlng=en En 1995 la OPS/OMS llevó a cabo una encuesta postal para investigar las características del uso del tratamiento por electrochoques (TEC) en América Latina y en el Caribe de habla inglesa y holandesa. Según los resultados de la encuesta, el uso del TEC difiere en las dos subregiones. La técnica se utiliza ampliamente en América Latina y solo esporádicamente en el Caribe. Asimismo, su uso varía dentro de cada país y ha sufrido cambios a lo largo del tiempo. Solamente la mitad de los países de América Latina tienen normas técnicas para la aplicación del TEC. La administración de anestesia y de relajantes musculares durante el mismo y la obtención de consentimiento informado todavía no son prácticas reglamentarias en las instituciones psiquiátricas de América Latina. La toma de medidas para subsanar estos déficit ayudará a borrar la estereotípica imagen negativa que esta intervención suele evocar. <![CDATA[<b>Continental Plan for expanding and intensifying the war against <i>Aedes aegypti</i></b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49891998000200014&lng=en&nrm=iso&tlng=en Campaigns for the eradication of Aedes aegypti, the mosquito vector responsible for spreading dengue and yellow fever, enjoyed great success during the forties and fifties. Between 1948 and 1962, A. aegypti disappeared from 21 countries in the Region of the Americas, but lack of sustainability of the programs resulted in the gradual reinfestation of practically all countries. In an effort to combat the situation, in 1995 PAHO began to help its Member States with the creation of an expert panel charged with drawing up a continental plan of action for eradicating A. aegypti from all countries. The Continental Plan for expanding and intensifying the war against Aedes aegypti was drawn up in Caracas, Venezuela, in April of 1997, in accordance with the objectives previously established by the countries. The plan's success will depend on having all countries commit themselves to putting it into effect and to providing the national funds that are needed for its full implementation. <![CDATA[<b>Tobacco use among Cuban migrants at Guantanamo Bay, Cuba</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49891998000200015&lng=en&nrm=iso&tlng=en Campaigns for the eradication of Aedes aegypti, the mosquito vector responsible for spreading dengue and yellow fever, enjoyed great success during the forties and fifties. Between 1948 and 1962, A. aegypti disappeared from 21 countries in the Region of the Americas, but lack of sustainability of the programs resulted in the gradual reinfestation of practically all countries. In an effort to combat the situation, in 1995 PAHO began to help its Member States with the creation of an expert panel charged with drawing up a continental plan of action for eradicating A. aegypti from all countries. The Continental Plan for expanding and intensifying the war against Aedes aegypti was drawn up in Caracas, Venezuela, in April of 1997, in accordance with the objectives previously established by the countries. The plan's success will depend on having all countries commit themselves to putting it into effect and to providing the national funds that are needed for its full implementation. <![CDATA[<b>Servicios públicos de salud</b>: <b>¿una respuesta a la demanda o a la necesidad?</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49891998000200016&lng=en&nrm=iso&tlng=en Campaigns for the eradication of Aedes aegypti, the mosquito vector responsible for spreading dengue and yellow fever, enjoyed great success during the forties and fifties. Between 1948 and 1962, A. aegypti disappeared from 21 countries in the Region of the Americas, but lack of sustainability of the programs resulted in the gradual reinfestation of practically all countries. In an effort to combat the situation, in 1995 PAHO began to help its Member States with the creation of an expert panel charged with drawing up a continental plan of action for eradicating A. aegypti from all countries. The Continental Plan for expanding and intensifying the war against Aedes aegypti was drawn up in Caracas, Venezuela, in April of 1997, in accordance with the objectives previously established by the countries. The plan's success will depend on having all countries commit themselves to putting it into effect and to providing the national funds that are needed for its full implementation. <![CDATA[<b>Evaluation of a novel drinking water treatment and storage intervention in Nicaragua</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49891998000200017&lng=en&nrm=iso&tlng=en Campaigns for the eradication of Aedes aegypti, the mosquito vector responsible for spreading dengue and yellow fever, enjoyed great success during the forties and fifties. Between 1948 and 1962, A. aegypti disappeared from 21 countries in the Region of the Americas, but lack of sustainability of the programs resulted in the gradual reinfestation of practically all countries. In an effort to combat the situation, in 1995 PAHO began to help its Member States with the creation of an expert panel charged with drawing up a continental plan of action for eradicating A. aegypti from all countries. The Continental Plan for expanding and intensifying the war against Aedes aegypti was drawn up in Caracas, Venezuela, in April of 1997, in accordance with the objectives previously established by the countries. The plan's success will depend on having all countries commit themselves to putting it into effect and to providing the national funds that are needed for its full implementation.