Scielo RSS <![CDATA[Revista Panamericana de Salud Pública]]> http://www.scielosp.org/rss.php?pid=1020-498920000003&lang=en vol. 7 num. 3 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielosp.org/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielosp.org <![CDATA[<b>Environmental health</b>: <b>concepts and activities</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892000000300001&lng=en&nrm=iso&tlng=en La finalidad del trabajo es aportar información y propuestas conceptuales que faciliten la tarea de quienes tienen a su cargo la sistematización institucional de la salud ambiental. Se hace un análisis de la noción de "ambiente" para la cual se sugiere una definición, y se examina el lugar de la salud ambiental en el contexto de los problemas ambientales y sus vertientes "verde" y "azul". Se examinan denominaciones equivalentes de salud ambiental y se introducen los servicios de salud ambiental. Se proporcionan varias definiciones y se da la oficial de salud ambiental adoptada por la OMS en Sofía, Bulgaria (1993). A continuación se transcriben las áreas básicas que a la salud ambiental le han asignado diversas organizaciones o reuniones, como la OPS, la OMS, el Programa 21 y otros. A partir de aquí se construye un repertorio bastante completo de áreas y subáreas y se encuentra que todos los listados son, en realidad, una reunión asistemática de tres tipos de constituyentes: determinantes (factores o hechos de la realidad física), procesos (conjuntos de intervenciones) y funciones (conjuntos de acciones de gestión), los cuales pueden enfocarse matricialmente y llevan a individualizar actividades de los servicios de salud ambiental. Se proponen unas reglas de operación que permiten, en una especie de álgebra, construir expresiones para especificar con precisión las actividades y sus agregados. De este modo se logra disponer de un lenguaje simbólico común que puede ayudar a la intercomunicación, enseñanza e investigación en el ámbito de la salud ambiental.<hr/>The objective of this study is to provide information and a conceptual framework that will facilitate the work of persons in charge of systematizing institutions devoted to environmental health. The notion of "environment" is examined and a definition is proposed, while a look is also taken at the place held by environmental health within the context of environmental problems and their "green" and "blue" components. A number of definitions are put forth before presenting the official definition of environmental health issued by WHO in Sofia (1993). Subsequently a list is presented of the basic areas that have been assigned to the field of environmental health by different organizations or at various meetings, with PAHO, WHO, and Program 21 among them. From this a rather exhaustive list of areas and subareas is constructed, with the finding that all lists are, in reality, an asystematic grouping of three different components: determining factors (from the physical world), processes (types of interventions), and roles (series of administrative tasks) which can be conceived as a matrix and which allow for the description of individual activities by the environmental health services. Certain rules of operation are proposed which make it possible, through a form of algebra, to construct expressions for describing such activities and their aggregates with some precision. Thus, it becomes possible to employ a common symbolic language which can facilitate intercommunication, teaching, and research in the area of environmental health. <![CDATA[<b>Attitudes towards mental illness in the Commonwealth of Dominica</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892000000300002&lng=en&nrm=iso&tlng=en Little is known about the perception of mental illness in the English-speaking Caribbean. This study was conducted in 1995 to determine the attitudes, knowledge, and help-seeking practices for emotional disorders in the Commonwealth of Dominica. Two groups in Dominica were surveyed: 67 community leaders, consisting of nurses, teachers, and police officers; and 135 community members grouped into five socioeconomic strata that were collapsed to three for the analysis. All the respondents were asked to identify and suggest management of individuals with psychosis, alcoholism, depression, and childhood hyperactivity, as depicted in case vignettes. The person in the psychosis vignette was diagnosed as suffering from mental illness by 84.0% of the leaders and by 71.2% of the community members. However, in each of the three other vignettes, fewer than 30% of the respondents thought that mental illness was present. The person with alcoholism was viewed as having a serious problem by only slightly more than half of the respondents. Fewer than half of the respondents thought that the individuals with depression or hyperactivity had serious problems. The community leaders did somewhat worse in recognizing mental illness than did the community members. Respondents were most likely to refer a family member with emotional problems to a medical practitioner. In conclusion, education about mental health problems is needed in Dominica. Especially disconcerting was the lack of knowledge on mental illness among nurses, teachers, and police officers, that is, professionals directly involved in the pathway to care.<hr/>Poco se sabe acerca de la percepción que tienen los habitantes del Caribe de habla inglesa en torno a las enfermedades mentales. El presente estudio se llevó a cabo en 1995 con el fin de determinar las actitudes, los conocimientos y los comportamientos relacionados con la búsqueda de atención por trastornos mentales en la Mancomunidad de Dominica. Se encuestaron dos grupos en la isla: 67 líderes comunitarios, entre los cuales se encontraban personal de enfermería, maestros y policías; y 135 miembros de la comunidad divididos en cinco estratos socioeconómicos que se colapsaron a tres para el análisis. Todos los encuestados tuvieron que identificar y sugerir maneras de tratar a las personas con psicosis, alcoholismo, depresión e hiperactividad infantil, tal como se describe en los relatos de casos ilustrativos. Al protagonista del relato sobre la psicosis le diagnosticaron enfermedad mental 84,0% de los líderes y 72% de los miembros de la comunidad. No obstante, en cada uno de los otros tres relatos, menos de 30% de los encuestados identificaron un trastorno mental. Solamente poco más de la mitad de los encuestados eran de la creencia de que la persona alcohólica estuviera afectada por un problema serio. Menos de la mitad opinaban que las personas con depresión o hiperactividad tuvieran un problema grave. Los líderes de la comunidad mostraron menor capacidad para reconocer un trastorno mental que los otros miembros de la comunidad. La tendencia más acentuada entre los encuestados fue la de remitir a un médico a miembros de la familia con trastornos mentales. En resumen, en Dominica hacen falta programas de educación sobre la enfermedad mental. La falta de conocimientos sobre las enfermedades de la mente por parte del personal de enfermería, los maestros y los policías produjo especial desconcierto, ya que estos profesionales tienen participación directa en las vías de acceso a la atención. <![CDATA[<b>Mass produced <i>Romanomermis iyengari </i>(Nematoda: Mermithidae) applied to anopheline breeding sites in Boa Vista (Roraima), Brazil</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892000000300003&lng=en&nrm=iso&tlng=en Para desarrollar la producción masiva del nemátodo Romanomermis iyengari Welch, se llevó a cabo el diseño y montaje de una bioplanta en las instalaciones de la Universidad Federal del Estado de Roraima, Brasil, tras un convenio con la Secretaría de Salud del mencionado estado. El objetivo de este trabajo fue establecer el proceso básico de cría masiva del parásito para su posterior aplicación en criaderos de anofelinos. Se obtuvieron 68 cultivos por cada ciclo de siete días, con un total de 272 cultivos por mes. Antes de los tratamientos de campo se realizaron pruebas de laboratorio en las que se comprobó la gran susceptibilidad de las larvas de anofelinos a la infestación por R. iyengari, con tasas de parasitismo de 71 a 98%. Para evaluar la capacidad parasitaria de R. iyengari en condiciones de campo, se seleccionaron 12 criaderos naturales de anofelinos, con áreas que oscilaron entre 50 y 450 m², en los que se observó la presencia de larvas de mosquitos de las especies Anopheles albitarsis Lynch-Arribálzaga y Anopheles rondoni Neiva-Pinto, con densidades de 34 a 66 larvas/m². Para la dispersión del biolarvicida en los 12 criaderos se utilizó una bomba costal manual de fabricación nacional a una presión de dos atmósferas y se aplicó una dosis de 2 000 preparásitos/m². Siete días después de los tratamientos se observó una marcada reducción (85 a 97%) de las poblaciones de anofelinos. Los resultados obtenidos demostraron la posibilidad de utilizar R. iyengari para controlar las poblaciones larvarias de ambas especies de anofelinos.<hr/>In order to begin mass producing the nematode Romanomermis iyengari Welch, a bioprocessing plant was designed and set up on the grounds of Universidad Federal in the State of Roraima, Brazil, after reaching an agreement with that State's Health Department. The objective of this paper was to establish the basic process for mass breeding the parasite in order to apply it to anopheline breeding sites. Cultures were obtained at a rate of 68 during every seven-day cycle, making for a total of 272 cultures a month. Before treatments were applied in the field, laboratory tests were conducted that showed the great susceptibility of anopheline larvae to infestation by R. iyengari, with parasitism rates ranging from 71 to 98%. In order to assess the parasitizing capacity of R. iyengari in actual field conditions, 12 natural anopheline breeding sites were chosen, each ranging in size between 50 and 450 m². The species Anopheles albitarsis Lynch-Arribálzaga and Anopheles rondoni Neiva-Pinto were detected there, at densities that ranged from 34 to 66 larvae/m². The biolarvicide was sprayed in all 12 breeding sites with a domestically manufactured pump set at a pressure of two atmospheres and a dose of 2000 preparasites/m². Seven days after treatments were performed, anopheline populations were markedly reduced (85 to 97%). Results obtained point to the feasibility of using R. iyengari to control larval populations of both species of anophelines. <![CDATA[<b>Malaria in the Limbé River valley of northern Haiti</b>: <b>a hospital-based retrospective study, 1975-1997</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892000000300004&lng=en&nrm=iso&tlng=en In the Limbé River valley of northern Haiti a retrospective study at the Bon Samaritain Hospital (BSH) determined the total number of cases and the cyclical nature of malaria from 1975 through 1997, examined the relationship between rainfall and malaria from 1975 through 1985, and compared the incidence of malaria at that hospital with general trends for Haiti for 1975 through 1996 as reported by the World Health Organization (WHO). During 1975-1997, 27 078 positive cases of malaria were diagnosed at BSH; 50% of these cases occurred during 16 weeks out of the year, during a summer peak in June and July and a winter peak in December and January. For 1975-1985, there was no significant correlation between the incidence of malaria and annual rainfall. The strongest correlation was observed between weekly rainfall and weekly incidence of malaria when the data was staggered to allow a lag of 9-11 weeks between rainfall and new malaria cases. The lag period is explained by the time required for the creation of breeding sites after rain, the life cycles of the Anopheles albimanus mosquito and the Plasmodium falciparum parasite, and the incubation period for falciparum malaria. The incidence of malaria in the Limbé River valley loosely followed the trends in all of Haiti and also supported WHO reports indicating that malaria in Haiti has been in a general decline since the mid-1980s. By showing the seasonal trends for malaria in the Limbé valley and the relationship between rainfall and malaria over an extended time period, this study provides a means to measure the effectiveness of malaria control efforts in the region.<hr/>En el valle del río Limbé en el norte de Haití se llevó a cabo un estudio en el Hospital Bon Samaritain (HBS) para determinar el número total de casos y el comportamiento cíclico de la malaria desde 1975 hasta fines de 1997. En él también se examinó la relación entre la pluviosidad y la malaria de 1975 hasta fines de 1985 y se comparó la incidencia de la enfermedad en ese hospital con las tendencias generales observadas en Haití de 1975 hasta fines de 1996, según informes de la Organización Mundial de la Salud (OMS). En el período de 1975-1997, 27078 casos de malaria fueron diagnosticados en el HBS; 50% de ellos se presentaron en un período de 16 semanas en el año, durante un "pico" estival en junio y julio y durante un pico invernal en diciembre y enero. Para el período de 1975 a 1985, no se observó una correlación significativa entre la incidencia de malaria y la pluviosidad anual. La correlación más fuerte se produjo entre la pluviosidad semanal y la incidencia semanal de malaria cuando los datos se agruparon a manera de dejar un espacio de 9 a 11 semanas entre las lluvias y los casos nuevos de malaria. Este período de tregua se atribuye al tiempo necesario para la formación de nuevos criaderos después de las lluvias, a los ciclos vitales del mosquito Anopheles albimanus y del parásito Plasmodium falciparum y al período de incubación de la malaria de tipo falciparum. La incidencia de malaria en el valle del río Limbé mostró una tendencia similar, en términos generales, a la observada en todo Haití y coincidió con informes de la OMS al efecto de que en este país la malaria ha venido declinando desde mediados de los años ochenta. Este estudio, al delinear las tendencias estacionales propias de la malaria en el valle del río Limbé y la relación entre la pluviosidad y la malaria durante un largo período, permite medir la efectividad de las iniciativas de control de la malaria en esa región. <![CDATA[<b>Abortion-related mortality in Brazil: decrease and spatial inequality </b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892000000300005&lng=en&nrm=iso&tlng=en Além de constituir causa freqüente de internamentos obstétricos em países pobres, o aborto representa a incapacidade do sistema público de saúde de prover informação suficiente sobre métodos contraceptivos para prevenir gestações em vez de interrompê-las. No Brasil, as altas taxas de utilização de serviços de saúde por abortamentos refletem as dificuldades persistentes de contracepção e planejamento familiar. Além disso, a mortalidade por aborto serve como indicador da qualidade dos procedimentos abortivos, um ponto importante num país onde tal prática é ilegal e, portanto, clandestinamente realizada. No presente estudo, analisamos as taxas de mortalidade por causas relacionadas ao aborto entre mulheres de 10 a 54 anos de idade, incluindo aquelas que morreram por abortamentos espontâneos e provocados, de 1980 a 1995, segundo região de residência. As informações utilizadas foram obtidas do banco de dados sobre mortalidade do Sistema Único de Saúde --Ministério da Saúde. Dados sobre população foram obtidos junto à Fundação Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística. Estudaram-se 2 602 óbitos. Do total de óbitos, 15% foram devidos a aborto retido, aborto espontâneo e aborto induzido com indicação legalmente admitida. Oitenta e cinco por cento dos óbitos foram causados por aborto induzido sem indicação legalmente admitida e por aborto sem causa especificada. Os coeficientes de mortalidade por causas relacionadas ao aborto têm decrescido continuamente no Brasil, mas tais avanços têm-se distribuído desigualmente no país. A região que apresentou a menor queda na taxa (38% em 15 anos) foi o Nordeste. As mulheres que morreram por aborto tiveram uma média de idade decrescente no período estudado.<hr/>Abortion is not only a major cause of obstetric hospitalization in poor countries, but it also represents the failure of the public health system to provide enough information about contraceptive methods and thus prevent pregnancies. In Brazil, the high utilization rates of health facilities due to abortions reflect the ongoing difficulties with family planning and contraception. In addition, mortality resulting from abortions serves as an indicator of the quality of abortion procedures, an important point in a country where the practice is illegal and therefore done clandestinely. In this study, we analyzed the rates of mortality resulting from abortions among women 10 to 54 years old, including women who died from spontaneous and induced abortion, from 1980 to 1995, for the various regions of the country. The information we used came from the mortality data bank of the public health system of the Ministry of Health. Population data were obtained from the Brazilian Institute for Geography and Statistics. We studied 2 602 deaths, 15% of which were due to missed abortion, spontaneous abortion, or legally permitted induced abortion. The other 85% of the deaths were due to illegal induced abortions or to nonspecified abortions. The mortality rates from abortion-related causes have steadily decreased in all the regions of Brazil, but this improvement has been unevenly distributed in the country. The region with the smallest decrease in this rate (38% over 15 years) was the Northeast. The age of women dying from abortions progressively declined over the period studied. <![CDATA[<b>Extent of knowledge of Chagas' disease and its risk factors in Argentine communities showing different epidemiologic trends</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892000000300006&lng=en&nrm=iso&tlng=en Actualmente, el control de la enfermedad de Chagas se basa en acciones químicas contra la vinchuca. Sin embargo, existen factores de riesgo como la falta de higiene y el desorden que serían responsables de la persistencia de focos de triatominos. Teniendo en cuenta que las comunidades expuestas al riesgo de contraer la enfermedad poseen escasos conocimientos sobre ella, se definió el nivel óptimo de conocimientos y se determinó el nivel medio de conocimientos de los habitantes de dos zonas epidemiológicamente diferentes de Argentina y se identificaron los factores de riesgo presentes en ambas. El nivel óptimo de conocimientos se definió por 25 "nociones elementales" sobre la enfermedad, a partir de las cuales se elaboraron los cuestionarios para evaluar el nivel medio de conocimientos. Los resultados obtenidos reflejaron un predominio de los factores de riesgo relacionados con la construcción de las viviendas y el desorden y un limitado nivel de conocimientos sobre la enfermedad. Resultó deficiente el conocimiento de información básica sobre la enfermedad, relacionada, por ejemplo, con el reconocimiento de las ninfas y el mecanismo de transmisión. Un mejor conocimiento del tema supondría un importante avance en la lucha contra la enfermedad de Chagas, conduciendo a los habitantes de áreas endémicas a una mejor comprensión de su realidad y a la adquisición de hábitos que les permitan ser los protagonistas de su propio bienestar.<hr/>Currently, Chagas' disease control consists mainly of chemical warfare against the insect vector. However, a number of risk factors, such as poor hygiene and clutter, can facilitate the persistence of triatomine breeding sites. Relying on the premise that communities at risk of Chagas have little knowledge about the disease, the authors defined the extent of knowledge that is considered optimal and determined how much is known, on average, by the inhabitants of two areas in Argentina showing different epidemiologic trends. Risk factors in both areas were identified. The optimal extent of knowledge was defined in accordance with 25 "basic concepts" surrounding the disease, and from these questionnaires were constructed for evaluating average knowledge about the disease. Results obtained showed that risk factors were linked primarily with the type of dwelling construction and with clutter, as well as with limited knowledge about the disease. There was little basic knowledge about Chagas, with an inability, for example, to identify the vector and describe the mode of transmission. Increasing people's knowledge about the disease would be an important step in the fight against Chagas and would give the inhabitants of endemic areas a better understanding of their situation as well as the chance to develop behaviors that would allow them to assume responsibility for their own welfare. <![CDATA[<b>A bacteriological study of hospital beds before and after disinfection with phenolic disinfectant</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892000000300007&lng=en&nrm=iso&tlng=en In hospitals, one of the ways to control microbial contamination is by disinfecting the furniture used by patients. This study's main objective was to evaluate the microbiological condition of hospital mattresses before and after such disinfection, in order to identify bacteria that are epidemiologically important in nosocomial infection, such as Staphylococcus aureus and Pseudomonas aeruginosa. RODAC plates with two different culture media were used to collect specimens. Patient beds were selected according to previously established criteria, and surface areas on the mattresses were chosen at random. From the total of 1 040 plate cultures from 52 mattresses, positive results were obtained from 500 of them (48.1%), 263 before disinfection and 237 after disinfection. Considering the selectivity of the culture media, the positivity rate was high. There were high prevalences of S. aureus both before and after mattress disinfection. The study results suggest that the usual disinfection procedures, instead of diminishing the number of microbes, merely displace them from one part of the mattress to another, and the number of microorganisms remains the same.<hr/>En los hospitales, una de las formas de controlar la contaminación microbiana es la desinfección de los muebles y utensilios utilizados por los pacientes. El principal objetivo del presente estudio consistió en evaluar las condiciones microbiológicas de los colchones de hospital antes y después de la desinfección, a fin de identificar bacterias epidemiológicamente importantes en las infecciones nosocomiales, tales como Staphylococcus aureus y Pseudomonas aeruginosa. Para recolectar las muestras se utilizaron placas RODAC con dos medios de cultivo diferentes. Las camas de los pacientes fueron seleccionadas según criterios establecidos anteriormente y las áreas de la superficie de los colchones fueron elegidas aleatoriamente. De un total de 1 040 placas de cultivo procedentes de 52 colchones, 500 (48,1%) proporcionaron resultados positivos: 263 antes de la desinfección y 237 después de ella. Teniendo en cuenta la selectividad de los medios de cultivo, la tasa de positividad fue elevada. La prevalencia de S. aureus fue alta, tanto antes como después de la desinfección de los colchones. Los resultados de este estudio indican que los procedimientos de desinfección habituales, en vez de reducir el número de microbios, lo único que hacen es desplazarlos de una parte del colchón a otra, pero el número de microorganismos se mantiene. <![CDATA[<b>Technology evaluation of a USA-Mexico health information system for epidemiological surveillance of Mexican migrant workers </b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892000000300008&lng=en&nrm=iso&tlng=en From 1994 through 1996, federal, state, and nongovernmental organizations in Mexico and in the United States of America developed and piloted a Binational Health Information System for Epidemiological Surveillance of Mexican migrant workers. The system allowed data exchange for epidemiological surveillance between the state of Guanajuato in Mexico and the Commonwealth (state) of Pennsylvania in the United States, for case detection, prevention, and treatment, through shared contact investigation and case management of communicable diseases. The target population consisted of migrant workers traveling between Guanajuato and Pennsylvania to work mainly in the mushroom industry, and their sexual partners in their Mexican communities of origin. Computerized migrant health information modules were set up in Guanajuato and in Pennsylvania. Patient information and epidemiological surveillance data were encrypted and communicated electronically between the modules, using the WONDER communications system of the U.S. Centers for Disease Control and Prevention. Evaluation of the Guanajuato-Pennsylvania Binational Health Information System showed that major barriers to binational epidemiological surveillance and control are: a) lack of communication binationally; b) interrupted medical care due to migration; c) inconsistent diagnosis and treatment criteria between the two countries; d) lack of referral clinical records from one country to the other; and e) deficient legal regulations concerning binational clinical data transfer. To our knowledge, this is the first project that has successfully demonstrated the technological feasibility of a binational disease control system linking a state in the interior of one country with a state in the interior of another country, rather than just states in the border region. The project also advanced the understanding of health service organizational issues that facilitate or hinder communication, outreach, disease prevention, and organization of health care services for migrant workers in both Mexico and the United States. Despite the unprecedented success and potential bilateral benefits demonstrated by this project, serious structural and organizational deficits in the public health systems of both countries must be addressed before epidemiological surveillance can be achieved binationally.<hr/>De 1994 a 1996, algunas organizaciones federales, estatales y no gubernamentales en México y los Estados Unidos de América han creado y puesto en marcha un Sistema de Información de Salud Binacional para la Vigilancia Epidemiológica de trabajadores itinerantes mexicanos. El sistema permitió el intercambio de información epidemiológica entre el estado de Guanajuato en México y el estado de Pensilvania en los Estados Unidos, en lo referente a la detección, prevención y tratamiento de casos, mediante la investigación de contactos en común y el manejo de personas con enfermedades transmisibles. La población destinataria se compuso de trabajadores itinerantes que viajaban entre Guanajuato y Pensilvania para trabajar principalmente en la industria de los hongos, y de sus compañeras sexuales en las comunidades mexicanas de donde provenían. Se montaron módulos de información sanitaria computadorizados para los itinerantes en Guanajuato y Pensilvania. Los datos sobre los pacientes y la vigilancia epidemiológica se codificaban y enviaban por la vía electrónica de un módulo a otro mediante el sistema de comunicaciones WONDER, perteneciente a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos. La evaluación del Sistema de Información de Salud Binacional entre Guanajuato y Pensilvania reveló que las barreras que más obstaculizan la vigilancia y el control epidemiológicos en el ámbito binacional son las siguientes: a) la falta de comunicación entre los dos países; b) la interrupción de la atención médica con motivo de la migración; c) la poca concordancia entre los criterios de diagnóstico y tratamiento de ambos países; d) la falta de expedientes clínicos para remitir al paciente de un país a otro, y e) la deficiencia de los reglamentos legales en torno a la transferencia de información clínica en el nivel binacional. Este es, a nuestro parecer, el primer proyecto en demostrar la factibilidad tecnológica de un sistema binacional para el control de enfermedades que conecte un estado dentro de un país con otro en un país diferente, y no simplemente dos estados en la zona limítrofe. El proyecto también ha permitido conocer más a fondo algunos aspectos de la organización de los servicios de salud que facilitan u obstaculizan la comunicación, las actividades de promoción social, la prevención de enfermedades y la organización de los servicios de salud para trabajadores itinerantes, tanto en México como en los Estados Unidos. Pese al éxito inaudito de este proyecto y a los beneficios bilaterales que ha mostrado poder aportar, hay deficiencias graves en la estructura y organización de los sistemas de salud pública de ambos países que deben ser examinadas antes de que se logre una vigilancia epidemiológica de carácter binacional. <![CDATA[<B>La distribución de la grasa corporal y el riesgo de cáncer mamario</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892000000300009&lng=en&nrm=iso&tlng=en From 1994 through 1996, federal, state, and nongovernmental organizations in Mexico and in the United States of America developed and piloted a Binational Health Information System for Epidemiological Surveillance of Mexican migrant workers. The system allowed data exchange for epidemiological surveillance between the state of Guanajuato in Mexico and the Commonwealth (state) of Pennsylvania in the United States, for case detection, prevention, and treatment, through shared contact investigation and case management of communicable diseases. The target population consisted of migrant workers traveling between Guanajuato and Pennsylvania to work mainly in the mushroom industry, and their sexual partners in their Mexican communities of origin. Computerized migrant health information modules were set up in Guanajuato and in Pennsylvania. Patient information and epidemiological surveillance data were encrypted and communicated electronically between the modules, using the WONDER communications system of the U.S. Centers for Disease Control and Prevention. Evaluation of the Guanajuato-Pennsylvania Binational Health Information System showed that major barriers to binational epidemiological surveillance and control are: a) lack of communication binationally; b) interrupted medical care due to migration; c) inconsistent diagnosis and treatment criteria between the two countries; d) lack of referral clinical records from one country to the other; and e) deficient legal regulations concerning binational clinical data transfer. To our knowledge, this is the first project that has successfully demonstrated the technological feasibility of a binational disease control system linking a state in the interior of one country with a state in the interior of another country, rather than just states in the border region. The project also advanced the understanding of health service organizational issues that facilitate or hinder communication, outreach, disease prevention, and organization of health care services for migrant workers in both Mexico and the United States. Despite the unprecedented success and potential bilateral benefits demonstrated by this project, serious structural and organizational deficits in the public health systems of both countries must be addressed before epidemiological surveillance can be achieved binationally.<hr/>De 1994 a 1996, algunas organizaciones federales, estatales y no gubernamentales en México y los Estados Unidos de América han creado y puesto en marcha un Sistema de Información de Salud Binacional para la Vigilancia Epidemiológica de trabajadores itinerantes mexicanos. El sistema permitió el intercambio de información epidemiológica entre el estado de Guanajuato en México y el estado de Pensilvania en los Estados Unidos, en lo referente a la detección, prevención y tratamiento de casos, mediante la investigación de contactos en común y el manejo de personas con enfermedades transmisibles. La población destinataria se compuso de trabajadores itinerantes que viajaban entre Guanajuato y Pensilvania para trabajar principalmente en la industria de los hongos, y de sus compañeras sexuales en las comunidades mexicanas de donde provenían. Se montaron módulos de información sanitaria computadorizados para los itinerantes en Guanajuato y Pensilvania. Los datos sobre los pacientes y la vigilancia epidemiológica se codificaban y enviaban por la vía electrónica de un módulo a otro mediante el sistema de comunicaciones WONDER, perteneciente a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos. La evaluación del Sistema de Información de Salud Binacional entre Guanajuato y Pensilvania reveló que las barreras que más obstaculizan la vigilancia y el control epidemiológicos en el ámbito binacional son las siguientes: a) la falta de comunicación entre los dos países; b) la interrupción de la atención médica con motivo de la migración; c) la poca concordancia entre los criterios de diagnóstico y tratamiento de ambos países; d) la falta de expedientes clínicos para remitir al paciente de un país a otro, y e) la deficiencia de los reglamentos legales en torno a la transferencia de información clínica en el nivel binacional. Este es, a nuestro parecer, el primer proyecto en demostrar la factibilidad tecnológica de un sistema binacional para el control de enfermedades que conecte un estado dentro de un país con otro en un país diferente, y no simplemente dos estados en la zona limítrofe. El proyecto también ha permitido conocer más a fondo algunos aspectos de la organización de los servicios de salud que facilitan u obstaculizan la comunicación, las actividades de promoción social, la prevención de enfermedades y la organización de los servicios de salud para trabajadores itinerantes, tanto en México como en los Estados Unidos. Pese al éxito inaudito de este proyecto y a los beneficios bilaterales que ha mostrado poder aportar, hay deficiencias graves en la estructura y organización de los sistemas de salud pública de ambos países que deben ser examinadas antes de que se logre una vigilancia epidemiológica de carácter binacional. <![CDATA[<B>Depleción del ácido ascórbico en el organismo como resultado del tabaquismo</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892000000300010&lng=en&nrm=iso&tlng=en From 1994 through 1996, federal, state, and nongovernmental organizations in Mexico and in the United States of America developed and piloted a Binational Health Information System for Epidemiological Surveillance of Mexican migrant workers. The system allowed data exchange for epidemiological surveillance between the state of Guanajuato in Mexico and the Commonwealth (state) of Pennsylvania in the United States, for case detection, prevention, and treatment, through shared contact investigation and case management of communicable diseases. The target population consisted of migrant workers traveling between Guanajuato and Pennsylvania to work mainly in the mushroom industry, and their sexual partners in their Mexican communities of origin. Computerized migrant health information modules were set up in Guanajuato and in Pennsylvania. Patient information and epidemiological surveillance data were encrypted and communicated electronically between the modules, using the WONDER communications system of the U.S. Centers for Disease Control and Prevention. Evaluation of the Guanajuato-Pennsylvania Binational Health Information System showed that major barriers to binational epidemiological surveillance and control are: a) lack of communication binationally; b) interrupted medical care due to migration; c) inconsistent diagnosis and treatment criteria between the two countries; d) lack of referral clinical records from one country to the other; and e) deficient legal regulations concerning binational clinical data transfer. To our knowledge, this is the first project that has successfully demonstrated the technological feasibility of a binational disease control system linking a state in the interior of one country with a state in the interior of another country, rather than just states in the border region. The project also advanced the understanding of health service organizational issues that facilitate or hinder communication, outreach, disease prevention, and organization of health care services for migrant workers in both Mexico and the United States. Despite the unprecedented success and potential bilateral benefits demonstrated by this project, serious structural and organizational deficits in the public health systems of both countries must be addressed before epidemiological surveillance can be achieved binationally.<hr/>De 1994 a 1996, algunas organizaciones federales, estatales y no gubernamentales en México y los Estados Unidos de América han creado y puesto en marcha un Sistema de Información de Salud Binacional para la Vigilancia Epidemiológica de trabajadores itinerantes mexicanos. El sistema permitió el intercambio de información epidemiológica entre el estado de Guanajuato en México y el estado de Pensilvania en los Estados Unidos, en lo referente a la detección, prevención y tratamiento de casos, mediante la investigación de contactos en común y el manejo de personas con enfermedades transmisibles. La población destinataria se compuso de trabajadores itinerantes que viajaban entre Guanajuato y Pensilvania para trabajar principalmente en la industria de los hongos, y de sus compañeras sexuales en las comunidades mexicanas de donde provenían. Se montaron módulos de información sanitaria computadorizados para los itinerantes en Guanajuato y Pensilvania. Los datos sobre los pacientes y la vigilancia epidemiológica se codificaban y enviaban por la vía electrónica de un módulo a otro mediante el sistema de comunicaciones WONDER, perteneciente a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos. La evaluación del Sistema de Información de Salud Binacional entre Guanajuato y Pensilvania reveló que las barreras que más obstaculizan la vigilancia y el control epidemiológicos en el ámbito binacional son las siguientes: a) la falta de comunicación entre los dos países; b) la interrupción de la atención médica con motivo de la migración; c) la poca concordancia entre los criterios de diagnóstico y tratamiento de ambos países; d) la falta de expedientes clínicos para remitir al paciente de un país a otro, y e) la deficiencia de los reglamentos legales en torno a la transferencia de información clínica en el nivel binacional. Este es, a nuestro parecer, el primer proyecto en demostrar la factibilidad tecnológica de un sistema binacional para el control de enfermedades que conecte un estado dentro de un país con otro en un país diferente, y no simplemente dos estados en la zona limítrofe. El proyecto también ha permitido conocer más a fondo algunos aspectos de la organización de los servicios de salud que facilitan u obstaculizan la comunicación, las actividades de promoción social, la prevención de enfermedades y la organización de los servicios de salud para trabajadores itinerantes, tanto en México como en los Estados Unidos. Pese al éxito inaudito de este proyecto y a los beneficios bilaterales que ha mostrado poder aportar, hay deficiencias graves en la estructura y organización de los sistemas de salud pública de ambos países que deben ser examinadas antes de que se logre una vigilancia epidemiológica de carácter binacional. <![CDATA[<B>¿Puede la diarrea en la niñez temprana llevar a un deterioro físico y cognoscitivo años más tarde?</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892000000300011&lng=en&nrm=iso&tlng=en From 1994 through 1996, federal, state, and nongovernmental organizations in Mexico and in the United States of America developed and piloted a Binational Health Information System for Epidemiological Surveillance of Mexican migrant workers. The system allowed data exchange for epidemiological surveillance between the state of Guanajuato in Mexico and the Commonwealth (state) of Pennsylvania in the United States, for case detection, prevention, and treatment, through shared contact investigation and case management of communicable diseases. The target population consisted of migrant workers traveling between Guanajuato and Pennsylvania to work mainly in the mushroom industry, and their sexual partners in their Mexican communities of origin. Computerized migrant health information modules were set up in Guanajuato and in Pennsylvania. Patient information and epidemiological surveillance data were encrypted and communicated electronically between the modules, using the WONDER communications system of the U.S. Centers for Disease Control and Prevention. Evaluation of the Guanajuato-Pennsylvania Binational Health Information System showed that major barriers to binational epidemiological surveillance and control are: a) lack of communication binationally; b) interrupted medical care due to migration; c) inconsistent diagnosis and treatment criteria between the two countries; d) lack of referral clinical records from one country to the other; and e) deficient legal regulations concerning binational clinical data transfer. To our knowledge, this is the first project that has successfully demonstrated the technological feasibility of a binational disease control system linking a state in the interior of one country with a state in the interior of another country, rather than just states in the border region. The project also advanced the understanding of health service organizational issues that facilitate or hinder communication, outreach, disease prevention, and organization of health care services for migrant workers in both Mexico and the United States. Despite the unprecedented success and potential bilateral benefits demonstrated by this project, serious structural and organizational deficits in the public health systems of both countries must be addressed before epidemiological surveillance can be achieved binationally.<hr/>De 1994 a 1996, algunas organizaciones federales, estatales y no gubernamentales en México y los Estados Unidos de América han creado y puesto en marcha un Sistema de Información de Salud Binacional para la Vigilancia Epidemiológica de trabajadores itinerantes mexicanos. El sistema permitió el intercambio de información epidemiológica entre el estado de Guanajuato en México y el estado de Pensilvania en los Estados Unidos, en lo referente a la detección, prevención y tratamiento de casos, mediante la investigación de contactos en común y el manejo de personas con enfermedades transmisibles. La población destinataria se compuso de trabajadores itinerantes que viajaban entre Guanajuato y Pensilvania para trabajar principalmente en la industria de los hongos, y de sus compañeras sexuales en las comunidades mexicanas de donde provenían. Se montaron módulos de información sanitaria computadorizados para los itinerantes en Guanajuato y Pensilvania. Los datos sobre los pacientes y la vigilancia epidemiológica se codificaban y enviaban por la vía electrónica de un módulo a otro mediante el sistema de comunicaciones WONDER, perteneciente a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos. La evaluación del Sistema de Información de Salud Binacional entre Guanajuato y Pensilvania reveló que las barreras que más obstaculizan la vigilancia y el control epidemiológicos en el ámbito binacional son las siguientes: a) la falta de comunicación entre los dos países; b) la interrupción de la atención médica con motivo de la migración; c) la poca concordancia entre los criterios de diagnóstico y tratamiento de ambos países; d) la falta de expedientes clínicos para remitir al paciente de un país a otro, y e) la deficiencia de los reglamentos legales en torno a la transferencia de información clínica en el nivel binacional. Este es, a nuestro parecer, el primer proyecto en demostrar la factibilidad tecnológica de un sistema binacional para el control de enfermedades que conecte un estado dentro de un país con otro en un país diferente, y no simplemente dos estados en la zona limítrofe. El proyecto también ha permitido conocer más a fondo algunos aspectos de la organización de los servicios de salud que facilitan u obstaculizan la comunicación, las actividades de promoción social, la prevención de enfermedades y la organización de los servicios de salud para trabajadores itinerantes, tanto en México como en los Estados Unidos. Pese al éxito inaudito de este proyecto y a los beneficios bilaterales que ha mostrado poder aportar, hay deficiencias graves en la estructura y organización de los sistemas de salud pública de ambos países que deben ser examinadas antes de que se logre una vigilancia epidemiológica de carácter binacional. <![CDATA[<B>Retraso del crecimiento intrauterino como resultado del paludismo</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892000000300012&lng=en&nrm=iso&tlng=en From 1994 through 1996, federal, state, and nongovernmental organizations in Mexico and in the United States of America developed and piloted a Binational Health Information System for Epidemiological Surveillance of Mexican migrant workers. The system allowed data exchange for epidemiological surveillance between the state of Guanajuato in Mexico and the Commonwealth (state) of Pennsylvania in the United States, for case detection, prevention, and treatment, through shared contact investigation and case management of communicable diseases. The target population consisted of migrant workers traveling between Guanajuato and Pennsylvania to work mainly in the mushroom industry, and their sexual partners in their Mexican communities of origin. Computerized migrant health information modules were set up in Guanajuato and in Pennsylvania. Patient information and epidemiological surveillance data were encrypted and communicated electronically between the modules, using the WONDER communications system of the U.S. Centers for Disease Control and Prevention. Evaluation of the Guanajuato-Pennsylvania Binational Health Information System showed that major barriers to binational epidemiological surveillance and control are: a) lack of communication binationally; b) interrupted medical care due to migration; c) inconsistent diagnosis and treatment criteria between the two countries; d) lack of referral clinical records from one country to the other; and e) deficient legal regulations concerning binational clinical data transfer. To our knowledge, this is the first project that has successfully demonstrated the technological feasibility of a binational disease control system linking a state in the interior of one country with a state in the interior of another country, rather than just states in the border region. The project also advanced the understanding of health service organizational issues that facilitate or hinder communication, outreach, disease prevention, and organization of health care services for migrant workers in both Mexico and the United States. Despite the unprecedented success and potential bilateral benefits demonstrated by this project, serious structural and organizational deficits in the public health systems of both countries must be addressed before epidemiological surveillance can be achieved binationally.<hr/>De 1994 a 1996, algunas organizaciones federales, estatales y no gubernamentales en México y los Estados Unidos de América han creado y puesto en marcha un Sistema de Información de Salud Binacional para la Vigilancia Epidemiológica de trabajadores itinerantes mexicanos. El sistema permitió el intercambio de información epidemiológica entre el estado de Guanajuato en México y el estado de Pensilvania en los Estados Unidos, en lo referente a la detección, prevención y tratamiento de casos, mediante la investigación de contactos en común y el manejo de personas con enfermedades transmisibles. La población destinataria se compuso de trabajadores itinerantes que viajaban entre Guanajuato y Pensilvania para trabajar principalmente en la industria de los hongos, y de sus compañeras sexuales en las comunidades mexicanas de donde provenían. Se montaron módulos de información sanitaria computadorizados para los itinerantes en Guanajuato y Pensilvania. Los datos sobre los pacientes y la vigilancia epidemiológica se codificaban y enviaban por la vía electrónica de un módulo a otro mediante el sistema de comunicaciones WONDER, perteneciente a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos. La evaluación del Sistema de Información de Salud Binacional entre Guanajuato y Pensilvania reveló que las barreras que más obstaculizan la vigilancia y el control epidemiológicos en el ámbito binacional son las siguientes: a) la falta de comunicación entre los dos países; b) la interrupción de la atención médica con motivo de la migración; c) la poca concordancia entre los criterios de diagnóstico y tratamiento de ambos países; d) la falta de expedientes clínicos para remitir al paciente de un país a otro, y e) la deficiencia de los reglamentos legales en torno a la transferencia de información clínica en el nivel binacional. Este es, a nuestro parecer, el primer proyecto en demostrar la factibilidad tecnológica de un sistema binacional para el control de enfermedades que conecte un estado dentro de un país con otro en un país diferente, y no simplemente dos estados en la zona limítrofe. El proyecto también ha permitido conocer más a fondo algunos aspectos de la organización de los servicios de salud que facilitan u obstaculizan la comunicación, las actividades de promoción social, la prevención de enfermedades y la organización de los servicios de salud para trabajadores itinerantes, tanto en México como en los Estados Unidos. Pese al éxito inaudito de este proyecto y a los beneficios bilaterales que ha mostrado poder aportar, hay deficiencias graves en la estructura y organización de los sistemas de salud pública de ambos países que deben ser examinadas antes de que se logre una vigilancia epidemiológica de carácter binacional. <![CDATA[<B>La terapia de reemplazo hormonal y el riesgo de cáncer de mama en mujeres posmenopáusicas</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892000000300013&lng=en&nrm=iso&tlng=en From 1994 through 1996, federal, state, and nongovernmental organizations in Mexico and in the United States of America developed and piloted a Binational Health Information System for Epidemiological Surveillance of Mexican migrant workers. The system allowed data exchange for epidemiological surveillance between the state of Guanajuato in Mexico and the Commonwealth (state) of Pennsylvania in the United States, for case detection, prevention, and treatment, through shared contact investigation and case management of communicable diseases. The target population consisted of migrant workers traveling between Guanajuato and Pennsylvania to work mainly in the mushroom industry, and their sexual partners in their Mexican communities of origin. Computerized migrant health information modules were set up in Guanajuato and in Pennsylvania. Patient information and epidemiological surveillance data were encrypted and communicated electronically between the modules, using the WONDER communications system of the U.S. Centers for Disease Control and Prevention. Evaluation of the Guanajuato-Pennsylvania Binational Health Information System showed that major barriers to binational epidemiological surveillance and control are: a) lack of communication binationally; b) interrupted medical care due to migration; c) inconsistent diagnosis and treatment criteria between the two countries; d) lack of referral clinical records from one country to the other; and e) deficient legal regulations concerning binational clinical data transfer. To our knowledge, this is the first project that has successfully demonstrated the technological feasibility of a binational disease control system linking a state in the interior of one country with a state in the interior of another country, rather than just states in the border region. The project also advanced the understanding of health service organizational issues that facilitate or hinder communication, outreach, disease prevention, and organization of health care services for migrant workers in both Mexico and the United States. Despite the unprecedented success and potential bilateral benefits demonstrated by this project, serious structural and organizational deficits in the public health systems of both countries must be addressed before epidemiological surveillance can be achieved binationally.<hr/>De 1994 a 1996, algunas organizaciones federales, estatales y no gubernamentales en México y los Estados Unidos de América han creado y puesto en marcha un Sistema de Información de Salud Binacional para la Vigilancia Epidemiológica de trabajadores itinerantes mexicanos. El sistema permitió el intercambio de información epidemiológica entre el estado de Guanajuato en México y el estado de Pensilvania en los Estados Unidos, en lo referente a la detección, prevención y tratamiento de casos, mediante la investigación de contactos en común y el manejo de personas con enfermedades transmisibles. La población destinataria se compuso de trabajadores itinerantes que viajaban entre Guanajuato y Pensilvania para trabajar principalmente en la industria de los hongos, y de sus compañeras sexuales en las comunidades mexicanas de donde provenían. Se montaron módulos de información sanitaria computadorizados para los itinerantes en Guanajuato y Pensilvania. Los datos sobre los pacientes y la vigilancia epidemiológica se codificaban y enviaban por la vía electrónica de un módulo a otro mediante el sistema de comunicaciones WONDER, perteneciente a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos. La evaluación del Sistema de Información de Salud Binacional entre Guanajuato y Pensilvania reveló que las barreras que más obstaculizan la vigilancia y el control epidemiológicos en el ámbito binacional son las siguientes: a) la falta de comunicación entre los dos países; b) la interrupción de la atención médica con motivo de la migración; c) la poca concordancia entre los criterios de diagnóstico y tratamiento de ambos países; d) la falta de expedientes clínicos para remitir al paciente de un país a otro, y e) la deficiencia de los reglamentos legales en torno a la transferencia de información clínica en el nivel binacional. Este es, a nuestro parecer, el primer proyecto en demostrar la factibilidad tecnológica de un sistema binacional para el control de enfermedades que conecte un estado dentro de un país con otro en un país diferente, y no simplemente dos estados en la zona limítrofe. El proyecto también ha permitido conocer más a fondo algunos aspectos de la organización de los servicios de salud que facilitan u obstaculizan la comunicación, las actividades de promoción social, la prevención de enfermedades y la organización de los servicios de salud para trabajadores itinerantes, tanto en México como en los Estados Unidos. Pese al éxito inaudito de este proyecto y a los beneficios bilaterales que ha mostrado poder aportar, hay deficiencias graves en la estructura y organización de los sistemas de salud pública de ambos países que deben ser examinadas antes de que se logre una vigilancia epidemiológica de carácter binacional. <![CDATA[<b>Antiretroviral agents against HIV and AIDS are now available</b>: <b>is prevention still necessary?</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892000000300014&lng=en&nrm=iso&tlng=en New antiretroviral agents have radically changed the treatment of HIV infection and AIDS. In many patients, this treatment has produced substantial improvement, as well as marked reductions in circulating viral particles. Furthermore, there has been a decrease in mortality from AIDS complications resulting from the use of very active retroviral therapy (VART). A source of concern, however, is the current perception that the disease, though not yet curable, can be successfully treated with this new therapy, since this notion could be changing the public's attitude toward the continued need for preventive measures. <![CDATA[<b>Safe disposal of unwanted pharmaceuticals in and after emergencies</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892000000300015&lng=en&nrm=iso&tlng=en Los medicamentos donados pueden mitigar el sufrimiento humano después de un desastre natural o cuando forman parte de un programa continuo de fomento y desarrollo internacional. No obstante, algunas contribuciones de este tipo son problemáticas, bien sea porque los medicamentos llegan ya caducados, no son los que se necesitan o están rotulados en un idioma extranjero que nadie conoce. La disposición segura de estos medicamentos inservibles o vencidos a menudo ocasiona grandes dificultades y puede entrañar enormes costos. Nuevas pautas emitidas por la Organización Mundial de la Salud proveen orientación sobre qué hacer en situaciones como estas. Las pautas enumeran los pasos para disponer de los productos farmacéuticos inservibles, las distintas opciones de desecho y la manera de separar los productos en distintas categorías, según la forma de eliminación que cada una exija. http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892000000300016&lng=en&nrm=iso&tlng=en