Scielo RSS <![CDATA[Revista Panamericana de Salud Pública]]> http://www.scielosp.org/rss.php?pid=1020-498920010003&lang=en vol. 9 num. 3 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielosp.org/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielosp.org <![CDATA[<B>Environmental</B> <B>risks</B>: <B>dealing with the known and the unknown</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001000300001&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<B>What's being used at home</B>: <B>a household pesticide survey</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001000300002&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objective. Since very little is known about the health effects that household pesticides have on children, we conducted this survey to identify what pesticides are being used in the home, where they are being used and stored, and what methods are used for their disposal. Methods. In the spring of 1999 we conducted a survey in a community in the state of Arizona, in the United States of America, on the border with Mexico. To be eligible to participate in the survey, households had to have used a pesticide in the 6 mo prior to the survey and to have at least one child under the age of 10 years. We gathered general information on pesticide usage, storage, and disposal, in addition to specific information about each of the pesticides currently being used and/or stored in the home. Results. In the 107 households surveyed, we found 148 pesticide products, for a mean of 1.4 per household. Half of the pesticides were stored less than 4 feet (1.22 m) from the ground, at a level a child could reach. Seventy percent of all the pesticides were stored inside the home, with the kitchen being the storage room most often mentioned. The kitchen was also the room where most of the pesticides were used, with 69% of the respondents saying they had used at least one pesticide there. Conclusions. From our research we conclude that it will be important to continue to investigate all avenues of pesticide exposure in order to fully evaluate childhood exposures. Understanding household pesticide use and developing a model of exposure will help in this process. Profiles of the use, storage, and disposal of products will also guide the development of effective education and poison prevention programs in the community.<hr/>Objetivos. Dado que se sabe muy poco acerca de los efectos del uso doméstico de pesticidas sobre la salud de los niños, los autores realizaron una encuesta con el fin de identificar los pesticidas usados en los hogares y averiguar dónde se usan y almacenan, y cuáles son los métodos utilizados para su eliminación. Métodos. En la primavera de 1999 se realizó una encuesta en una comunidad del estado de Arizona, Estados Unidos de América, fronteriza con México. Para poder participar en la encuesta, en los hogares se tenía que haber usado un pesticida en los 6 meses anteriores y tenía que residir al menos un niño menor de 10 años. Se obtuvo información general sobre el uso, almacenamiento y eliminación de pesticidas, además de información específica sobre cada uno de los pesticidas que se estaban usando o almacenado actualmente en la casa. Resultados. En los 107 hogares encuestados se encontraron 148 productos pesticidas (media de 1,4 por hogar). La mitad de los pesticidas se guardaban a menos de 1,22 m del suelo, al alcance de los niños, y 70% se guardaban dentro de la casa, sobre todo en la cocina. La cocina era también el lugar donde más se usaban los pesticidas (69% de los encuestados decían haber usado ahí al menos un pesticida). Conclusiones. Se concluye que es importante seguir investigando todas las vías de exposición a los pesticidas para poder analizar la exposición infantil, proceso al que contribuirán el conocimiento sobre el uso doméstico de los pesticidas y el desarrollo de un modelo de exposición. Las características del uso, almacenamiento y eliminación de los pesticidas también servirán de guía para el desarrollo de programas comunitarios eficaces de educación y prevención de las intoxicaciones por estos productos. <![CDATA[<B>A community diabetes educational intervention at the primary-care level</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001000300003&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivos. Ofrecer una alternativa de educación sobre la diabetes con la participación de pacientes, familiares y personal sanitario, adaptada a las condiciones locales y a las necesidades sentidas por estas personas. Métodos. Se describe la metodología utilizada en una intervención educativa comunitaria sobre la diabetes de tipo 2, dirigida al primer nivel de atención. El estudio se realizó en el área de salud de El Guarco, Costa Rica. En una primera etapa se hizo un estudio cualitativo sobre los conocimientos y prácticas de los pacientes y del personal sanitario en relación con la prevención y el tratamiento de la diabetes y sobre la disponibilidad de alimentos en la comunidad. A partir de estos resultados, se desarrolló la metodología educativa, para lo cual se diseñaron un manual y dos procesos de capacitación sobre la diabetes, uno dirigido al personal sanitario y otro a los pacientes. Además, se desarrollaron estrategias comunitarias para dar sostenibilidad al proceso educativo. Resultados. Se verificó que los pacientes no asocian el origen de la enfermedad con los antecedentes familiares ni el sobrepeso, que confunden los síntomas de hiperglucemia e hipoglucemia y que no hay homogeneidad en los mensajes de nutrición que reciben. Sobre la base del manual sobre diabetes, se capacitó al personal sanitario, cuyos conocimientos sobre el tratamiento y la prevención de la diabetes y sobre la metodología educativa mejoraron (promedio de 85%). A su vez, el personal sanitario capacitó a los pacientes diabéticos de su comunidad (edad: 57,0 ± 8,9 años, 92% mujeres), quienes mostraron después del curso una disminución de la glucemia, de 189 ± 79 mg/dL a 157 ± 48 mg/dL (P = 0,03), y de la hemoglobina glucosilada, de 11,3 ± 2,4% a 9,7 ± 2,3% (P = 0,05). No hubo cambios significativos del peso ni del perfil lipídico, a excepción de los triglicéridos, que disminuyeron (P = 0,04). Conclusiones. El nivel primario de atención es ideal para ejecutar programas educativos sobre el tratamiento y la detección temprana de la diabetes dirigidos a los pacientes, sus familiares y el personal sanitario. Se logró incorporar el programa educativo a la planificación anual del área de salud.<hr/>Objective. To offer an educational alternative on diabetes, with the participation of patients with type 2 diabetes, their family members, and health care providers, adapted to local conditions and to these persons' felt needs. Methods. Focused on the primary-care level, this program was carried out in the health area of El Guarco, which is in the province of Cartago, Costa Rica. The first stage of the project included a qualitative study of the knowledge and practices of both patients and health care providers, looking at diabetes prevention and control and the local availability of foods. Based on those results, an educational methodology was developed, educational manuals were written, and courses for health care providers, patients, and patients' families were implemented. Other strategies were developed to make the effort sustainable. Results. We found that patients did not associate family history or obesity with diabetes and that those persons were also confused about the symptoms of diabetes. Patients also received inconsistent nutrition messages from health care providers. Using the diabetes education manual as a base, the providers increased their knowledge of diabetes prevention, treatment, and education by an average of 85%. The diabetic patients who received educational training (mean age, 57.0 years, with a standard deviation of 8.9 years; 92% women) improved their glycemic control. Blood glucose levels decreased from 189 ± 79 mg/dL (average and standard deviation) to 157 ± 48 mg/dL (P < 0.05), and glycosylated hemoglobin (HbA1c) went from 11.3% ± 2.4 % to 9.7% ± 2.3% (P = 0.05). There were no significant changes in body weight or lipid profile, except for triglycerides, which declined (P < 0.05). Conclusions. This educational program was successfully incorporated into the regular activities of the El Guarco-area health centers. The primary-care level is ideal for carrying out educational programs for diabetes treatment and early detection that are directed at patients, their families, and health care providers. <![CDATA[<B>Attitudes and beliefs about environmental hazards in three diverse communities in Texas on the border with Mexico</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001000300004&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objective. Since communicating risk related to environmental hazards has consistently presented a challenge to government agencies and industries, our objective was to better understand the attitudes and beliefs of three communities, so as to help agencies and industries develop better risk communication interventions. Methods. We explored attitudes and beliefs about environmental risks in three diverse communities in Texas on the border with Mexico, in the county of El Paso. During the summer of 1995, using a door-to-door survey, we interviewed 147 individuals, using a questionnaire based upon an existing instrument. Interviews were conducted in three very different areas of the county: semirural low-income, urban low-income, and suburban upper-income. We randomly selected specific sections in each of the three communities for inclusion in the sample. We assessed attitudes and beliefs about regulations and experts, risk and hazards, and how to address environmental issues. Results. Attitudes and beliefs varied among the three communities, especially in the assessment of riskiness of various hazards. In general, there was mistrust of government agencies and of industries, a strong feeling that the environment can be improved, and a lack of understanding about what actions individuals might take to improve the environment. Discussion. Agencies need to find ways to increase their credibility with the public, and they should assess communities in order to understand the attitudes of the residents.<hr/>Objetivo. Una vez que la comunicación de información sobre los riesgos relacionados con agentes nocivos ambientales no ha sido fácil para los organismos gubernamentales y las industrias, el objetivo de este estudio consistió en comprender mejor las actitudes y creencias de tres comunidades, con el fin de ayudar a estos organismos a desarrollar mejores campañas de información sobre los riesgos. Métodos. En este estudio se examinaron las actitudes y creencias sobre los riesgos ambientales en tres comunidades diferentes de la frontera entre Texas y México, en el condado de El Paso. Durante el verano de 1995 se realizó una encuesta a domicilio en la que se entrevistaron 147 individuos con un cuestionario basado en un instrumento preexistente. Las entrevistas se realizaron en tres zonas diferentes del condado: una semirrural y otra urbana de bajos ingresos y una suburbana de mayores ingresos. Los sectores específicos de cada una de las tres comunidades incluidos en la muestra fueron seleccionados aleatoriamente. Se evaluaron las actitudes y creencias sobre las leyes y los expertos, los agentes nocivos y los riesgos, y la forma de abordar los problemas ambientales. Resultados. Las actitudes y creencias variaron según la comunidad, especialmente con respecto a la evaluación de los riesgos de varios agentes nocivos. En general hubo desconfianza en los organismos gubernamentales y las industrias, una fuerte creencia de que es posible mejorar el ambiente, y desconocimiento de las acciones que los individuos pueden poner en marcha para mejorarlo. Conclusiones. Los organismos gubernamentales necesitan encontrar formas de incrementar su credibilidad pública y deberían sondear las comunidades con el fin de comprender las actitudes de los residentes. <![CDATA[<B>Diagnosing hepatitis C in clinical practice</B>: <B>a literature review</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001000300005&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivo. O objetivo do presente estudo foi revisar a literatura a respeito dos testes laboratoriais para diagnóstico da infecção pelo vírus da hepatite C, disponíveis desde 1989. O diagnóstico da hepatite C é baseado em métodos serológicos e em técnicas de biologia molecular. O método serológico, que utiliza pesquisa de anticorpos contra o vírus da hepatite C, é o mais freqüentemente empregado para identificar a infecção, presente ou passada. Existem dois tipos de testes serológicos: os que adotam a técnica ELISA, de alta sensibilidade, usados no rastreamento da infecção; e os que utilizam a técnica immunoblot, de maior especificidade, denominados por isso suplementares ou confirmatórios. Em relação às técnicas de biologia molecular, existem vários testes. Um deles possibilita a detecção do RNA do vírus C, sendo útil para estabelecer o diagnóstico de infecção em situações específicas, como na fase inicial da infecção, em pacientes imunossuprimidos ou com baixa probabilidade de estarem infectados. Também são recomendados antes de se iniciar o tratamento com interferon e ribavirina e para monitorizar a resposta terapêutica. Outros testes de biologia molecular possibilitam determinar a carga viral, mediante amplificação do alvo, como na reação em cadeia de polimerase, ou amplificação de um sinal, como no DNA ramificado. A determinação do genótipo do vírus da hepatite C pode ser feita por metodologias de biologia molecular ou de serotipagem. A determinação da carga viral e do genótipo do vírus C servem para definir a duração do tratamento da hepatite crônica com interferon e ribavirina. Em geral, pode-se dizer que na última década houve grandes avanços no diagnóstico da hepatite C, com melhora na sensibilidade e especificidade dos testes utilizados para detecção de anticorpos, o que permitiu diagnósticos mais rápidos e relativamente mais baratos. Contudo, é necessário desenvolver testes de maior acurácia para avaliar grupos determinados, como pacientes imunossuprimidos ou com hepatite aguda.<hr/>The objective of this study was to review the literature concerning laboratory tests to detect hepatitis C virus infection, which have been available since 1989. The diagnosis of hepatitis C is mainly based on serological techniques and on molecular techniques. Serological techniques to detect hepatitis C virus antibodies are the method of choice to identify past or present infection. There are two types of serological assays: highly sensitive enzyme-linked immunosorbent screening assays; and more specific immunoblot techniques, which are used as supplemental or confirmatory tests. With respect to molecular diagnostic techniques, there are several types of assays. One such assay detects viral RNA. It is useful for diagnosis in such situations as the early stages of infection, with immunosuppressed patients, and with persons who have a low probability of infection. Molecular assays are also recommended before treatment with interferon and ribavirin, in order to monitor response to treatment. Other assays allow determination of viral load by either target amplification (as in polymerase chain reaction) or signal amplification (as in branched-DNA). Determining the hepatitis C virus genotype is possible using either molecular techniques or serotyping. Determining viral load and genotype is useful for planning the duration of interferon and ribavirin treatment. There have been major advances in the diagnosis of hepatitis C in the past decade Improvements in the sensitivity and specificity of antibody tests have provided faster, less expensive diagnoses. However, more accurate assays are still needed for such groups as immunosuppressed persons and acute hepatitis patients. <![CDATA[<B>Seroprevalence of Chagas' disease in Ushuaia, Argentina, an area without triatomines</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001000300006&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivos. Determinar la seroprevalencia de la infección por Trypanosoma cruzi en Ushuaia, la ciudad más austral del mundo. Métodos. Se analizaron muestras de suero de 2 991 personas, obtenidas entre enero de 1995 y diciembre de 1996. Las muestras fueron procesadas por hemaglutinación indirecta (HAI) e inmunoensayo enzimático (ELISA) o inmunofluorescencia indirecta (IFI). Resultados. La seroprevalencia general de la infección por T. cruzi fue de 6,8%. La prevalencia según el país de origen fue de 41,1% en los bolivianos, 5,0% en los argentinos y 0,9% en los chilenos; en embarazadas fue de 5,9%, en exámenes obligatorios de 6,3% y en consultas dirigidas de 30,8%. Conclusiones. Se destaca la magnitud de la infección por T. cruzi en una zona donde no existe el insecto vector. Debido al riesgo de la transmisión congénita y transfusional, es necesario mantener el control de la sangre a transfundir y reforzar el seguimiento de los hijos de mujeres infectadas para un diagnóstico precoz y tratamiento oportuno de la infección.<hr/>Objective. Determine the seroprevalence of Trypanosoma cruzi infection in Ushuaia, Argentina, which is the southernmost city in the world. Methods. Serum samples were analyzed from 2 991 people, obtained between January 1995 and December 1996. The samples were processed using indirect hemagglutination and either enzyme-linked immunosorbent assay or indirect immunofluorescence. Results. The general seroprevalence of T. cruzi infection was 6.8%. According to the residents' country of origin, prevalence was 41.1% among Bolivians, 5.0% among Argentines, and 0.9% among Chileans. The prevalence found in pregnant women was 5.9%; in compulsory examinations (such as for a job or for immigrants settling permanently in Argentina), it was 6.3%; and in examinations done based on clinical or epidemiological reasons to suspect infection with Chagas' disease, it was 30.8%. Conclusions. There is an alarming level of T. cruzi infection in this region, where the insect vector does not even exist. Given the risk of transmission congenitally and from blood transfusions, controls must be maintained on donated blood. In addition, follow-up of children of infected women should be strengthened so that these children receive early diagnosis and timely treatment of the infection. <![CDATA[<B>Design and results of the USA-Mexico Border Human Papillomavirus (HPV), Cervical Dysplasia, and <I>Chlamydia trachomatis</I> Study</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001000300007&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objective. Mexico has one of the highest mortality rates of invasive cervical cancer in the world. This is particularly true for the states in northern Mexico that border on the United States of America. In addition, Hispanics in the United States have higher rates than do non-Hispanics in the country. Therefore, a binational team was formed to focus on this problem and to determine the risk factors and prevalence of cervical dysplasia and human papillomavirus (HPV) infection, the sexually transmitted disease (STD) known to cause cervical cancer. Chlamydia trachomatis infection, a common STD and potential HPV cofactor, was also assessed. Methods. Research was conducted in 1997 and 1998 in the border region of two states, Arizona in the United States and Sonora in Mexico, applying a cross-sectional study of women attending clinics for routine gynecologic care. Clinical measurements included Pap smears, HPV infection by both polymerase chain reaction (PCR) and Hybrid Capture (HC), and C. trachomatis status by HC and enzyme-linked immunoassay (EIA). A total of 2 436 women were enrolled (mean age 33.3 years ± 10.3 years). Results. The overall prevalence of abnormal cytology was 9.3%, with a significant difference in the prevalence in Mexico (11.4%) vs. the United States (6.6%). Of the participants, 14.5% of them tested positive for HPV by PCR, with no significant difference between the two countries, in spite of a lower behavioral risk profile for the Mexican women. Overall prevalence of C. trachomatis was found to be greater by HC than by EIA (8.2% vs. 3.0%), and in Mexico higher by both methods. Conclusions. An important accomplishment of the project was the implementation of a quality control program for Pap smear collection, which resulted in a significant reduction in inadequate smears in Mexico. Despite numerous potential logistical barriers, the binational team successfully conducted a large-scale study in the border area and developed an infrastructure for future research.<hr/>Objetivos. México tiene una de las mayores tasas mundiales de mortalidad por cáncer cervical invasor, sobre todo en los estados del norte que tienen frontera con los Estados Unidos de América (EE.UU.). Además, los hispanos residentes en los EE.UU. tienen mayores tasas que los no hispanos de este país. Considerando esta situación, se formó un equipo de ambos países para analizar el problema y determinar la prevalencia y factores de riesgo de la displasia cervical y de la infección por papilomavirus humanos (PVH), una enfermedad de transmisión sexual que se sabe que causa cáncer cervical. También se analizó la infección por Chlamydia trachomatis, una enfermedad de transmisión sexual frecuente que podría constituir un cofactor de los PVH. Métodos. La investigación, realizada en 1997 y 1998 en la zona fronteriza de los estados de Arizona (EE.UU.) y Sonora (México), consistió en un estudio transversal de 2 436 mujeres (media de 33,3 ± 10,3 años) que acudían a consultas ginecológicas de rutina. Se efectuaron frotis cervicales de Papanicolaou y pruebas de detección de la infección por PVH, mediante la reacción en cadena de la polimerasa (PCR) y la captación de híbridos (HC), y de la infección por C. trachomatis, mediante HC e inmunoanálisis enzimático (EIA). Resultados. La prevalencia global de exámenes citológicos anormales fue del 9,3%; la diferencia entre México (11,4%) y EE.UU. (6,6%) fue significativa. Un 14,5% de las participantes fueron positivas para los PVH en la PCR, sin que hubiera diferencias entre los dos países, y esto a pesar de que las mujeres mejicanas tenían menores riesgos relacionados con la conducta. La prevalencia global de C. trachomatis fue mayor con la HC que con el EIA (8,2% frente a 3,0%) y fue mayor en México que en EE.UU. con ambos métodos. Conclusiones. Un importante logro de este proyecto consistió en la puesta en marcha de un programa de control de la calidad de la recolección de los frotis de Papanicolaou que dio lugar a una notable reducción de los frotis inadecuados en México. A pesar de numerosas posibles barreras logísticas, el equipo de los dos países consiguió realizar con éxito un estudio a gran escala en el área fronteriza y desarrollar la infraestructura para futuras investigaciones. <![CDATA[<B>Public, decentralized, and community health networks in Bolivia</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001000300008&lng=en&nrm=iso&tlng=en La Reforma de la Salud en Bolivia está basada principalmente en la descentralización y la equidad para mejorar la calidad y ampliar la cobertura de servicios de salud a las áreas rurales y pobres del país. Como experiencia piloto de reforma, el Ministerio de Salud y Previsión Social, el Gobierno Departamental y el Municipio de El Alto, suscribieron un acuerdo con una organización no gubernamental (ONG), a la cual transfirieron la gestión integral de una de las redes de servicios de salud del municipio. La transferencia se basó en un contrato de gestión con indicadores de proceso y resultados. Después de un año de funcionamiento, los resultados preliminares indican que, a través del acuerdo, se ha mejorado la calidad de la administración y de los servicios, aumentado la cobertura y fortalecido los servicios de primer nivel de la red. La ocupación de camas, generalmente muy baja en hospitales de segundo nivel (43% en el departamento de La Paz, 1999), alcanzó 84% en el hospital de la red en su segundo semestre de operación; las consultas externas en la red aumentaron en 55% (83% en el hospital y 18% en los centros del primer nivel) entre el primer semestre de 1999 y el primer semestre del 2000; los partos institucionales aumentaron en 41% y el porcentaje de partos atendidos en los centros del primer nivel aumentó de 5 a 9% en el mismo período. Una reciente encuesta de satisfacción de los usuarios muestra que 87% de las personas atendidas en la red se sintieron altamente satisfechas con la atención recibida y que 75% de la población consultada recomendaría el servicio a otras personas. Estos datos no son típicos de los servicios de salud del país. Esta experiencia piloto sugiere que un cambio en la organización y administración de una red de servicios de salud con separación de funciones entre comprador y proveedor, combinado con una gerencia basada en resultados y la participación de la comunidad en el proceso, puede mejorar la calidad y eficiencia de los servicios, estimular la demanda y aumentar la satisfacción de los usuarios.<hr/>Health sector reform in Bolivia is based primarily on the principles of decentralization and equity, and with the objectives of improving quality and of expanding health services coverage in rural and low-income areas of the country. As an experiment in reform, the Bolivian Ministry of Health and Social Welfare, the department of La Paz, and the municipality of El Alto signed an agreement with a nongovernmental organization (NGO), transferring to the NGO the overall management of one of the health services networks in El Alto. The transfer was based on a management contract that had process and outcome indicators for the network. A year after implementation began, the preliminary results suggest that through the agreement the quality of management and services has improved, health services coverage has expanded, and the network's primary care services have been strengthened. Bed occupancy rates are generally very low in secondary hospitals in Bolivia, with that figure being just 43% in the department of La Paz in 1999. However, in the second 6 months of operation of the El Alto network the occupancy rate for the network's hospital reached 84%. Between the first 6 months of 1999 and the same period in 2000, outpatient consultations increased by 55% in the network (83% in the hospital and 18% in the network's primary care centers). Over that same period, institutional deliveries increased by 41% and the percentage of deliveries in the primary care centers grew from 5% of the total to 9%. A recent user survey found that 87% of the people receiving care in the network felt highly satisfied with the service they had received, and 75% of the persons surveyed said they would recommend the service to others. These are not typical data for health services in Bolivia. This pilot effort suggests that a change in the organization and management of a health services network, with a separation of the roles of purchaser and provider, combined with management based on results and with community participation in the process, can improve the quality and efficiency of those health services, stimulate demand for them, and increase user satisfaction. <![CDATA[<B>Suplementos de vitaminas C y E y mortalidad por cáncer colorrectal</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001000300009&lng=en&nrm=iso&tlng=en La Reforma de la Salud en Bolivia está basada principalmente en la descentralización y la equidad para mejorar la calidad y ampliar la cobertura de servicios de salud a las áreas rurales y pobres del país. Como experiencia piloto de reforma, el Ministerio de Salud y Previsión Social, el Gobierno Departamental y el Municipio de El Alto, suscribieron un acuerdo con una organización no gubernamental (ONG), a la cual transfirieron la gestión integral de una de las redes de servicios de salud del municipio. La transferencia se basó en un contrato de gestión con indicadores de proceso y resultados. Después de un año de funcionamiento, los resultados preliminares indican que, a través del acuerdo, se ha mejorado la calidad de la administración y de los servicios, aumentado la cobertura y fortalecido los servicios de primer nivel de la red. La ocupación de camas, generalmente muy baja en hospitales de segundo nivel (43% en el departamento de La Paz, 1999), alcanzó 84% en el hospital de la red en su segundo semestre de operación; las consultas externas en la red aumentaron en 55% (83% en el hospital y 18% en los centros del primer nivel) entre el primer semestre de 1999 y el primer semestre del 2000; los partos institucionales aumentaron en 41% y el porcentaje de partos atendidos en los centros del primer nivel aumentó de 5 a 9% en el mismo período. Una reciente encuesta de satisfacción de los usuarios muestra que 87% de las personas atendidas en la red se sintieron altamente satisfechas con la atención recibida y que 75% de la población consultada recomendaría el servicio a otras personas. Estos datos no son típicos de los servicios de salud del país. Esta experiencia piloto sugiere que un cambio en la organización y administración de una red de servicios de salud con separación de funciones entre comprador y proveedor, combinado con una gerencia basada en resultados y la participación de la comunidad en el proceso, puede mejorar la calidad y eficiencia de los servicios, estimular la demanda y aumentar la satisfacción de los usuarios.<hr/>Health sector reform in Bolivia is based primarily on the principles of decentralization and equity, and with the objectives of improving quality and of expanding health services coverage in rural and low-income areas of the country. As an experiment in reform, the Bolivian Ministry of Health and Social Welfare, the department of La Paz, and the municipality of El Alto signed an agreement with a nongovernmental organization (NGO), transferring to the NGO the overall management of one of the health services networks in El Alto. The transfer was based on a management contract that had process and outcome indicators for the network. A year after implementation began, the preliminary results suggest that through the agreement the quality of management and services has improved, health services coverage has expanded, and the network's primary care services have been strengthened. Bed occupancy rates are generally very low in secondary hospitals in Bolivia, with that figure being just 43% in the department of La Paz in 1999. However, in the second 6 months of operation of the El Alto network the occupancy rate for the network's hospital reached 84%. Between the first 6 months of 1999 and the same period in 2000, outpatient consultations increased by 55% in the network (83% in the hospital and 18% in the network's primary care centers). Over that same period, institutional deliveries increased by 41% and the percentage of deliveries in the primary care centers grew from 5% of the total to 9%. A recent user survey found that 87% of the people receiving care in the network felt highly satisfied with the service they had received, and 75% of the persons surveyed said they would recommend the service to others. These are not typical data for health services in Bolivia. This pilot effort suggests that a change in the organization and management of a health services network, with a separation of the roles of purchaser and provider, combined with management based on results and with community participation in the process, can improve the quality and efficiency of those health services, stimulate demand for them, and increase user satisfaction. <![CDATA[<STRONG>Los problemas de salud de las personas sin hogar</STRONG>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001000300010&lng=en&nrm=iso&tlng=en La Reforma de la Salud en Bolivia está basada principalmente en la descentralización y la equidad para mejorar la calidad y ampliar la cobertura de servicios de salud a las áreas rurales y pobres del país. Como experiencia piloto de reforma, el Ministerio de Salud y Previsión Social, el Gobierno Departamental y el Municipio de El Alto, suscribieron un acuerdo con una organización no gubernamental (ONG), a la cual transfirieron la gestión integral de una de las redes de servicios de salud del municipio. La transferencia se basó en un contrato de gestión con indicadores de proceso y resultados. Después de un año de funcionamiento, los resultados preliminares indican que, a través del acuerdo, se ha mejorado la calidad de la administración y de los servicios, aumentado la cobertura y fortalecido los servicios de primer nivel de la red. La ocupación de camas, generalmente muy baja en hospitales de segundo nivel (43% en el departamento de La Paz, 1999), alcanzó 84% en el hospital de la red en su segundo semestre de operación; las consultas externas en la red aumentaron en 55% (83% en el hospital y 18% en los centros del primer nivel) entre el primer semestre de 1999 y el primer semestre del 2000; los partos institucionales aumentaron en 41% y el porcentaje de partos atendidos en los centros del primer nivel aumentó de 5 a 9% en el mismo período. Una reciente encuesta de satisfacción de los usuarios muestra que 87% de las personas atendidas en la red se sintieron altamente satisfechas con la atención recibida y que 75% de la población consultada recomendaría el servicio a otras personas. Estos datos no son típicos de los servicios de salud del país. Esta experiencia piloto sugiere que un cambio en la organización y administración de una red de servicios de salud con separación de funciones entre comprador y proveedor, combinado con una gerencia basada en resultados y la participación de la comunidad en el proceso, puede mejorar la calidad y eficiencia de los servicios, estimular la demanda y aumentar la satisfacción de los usuarios.<hr/>Health sector reform in Bolivia is based primarily on the principles of decentralization and equity, and with the objectives of improving quality and of expanding health services coverage in rural and low-income areas of the country. As an experiment in reform, the Bolivian Ministry of Health and Social Welfare, the department of La Paz, and the municipality of El Alto signed an agreement with a nongovernmental organization (NGO), transferring to the NGO the overall management of one of the health services networks in El Alto. The transfer was based on a management contract that had process and outcome indicators for the network. A year after implementation began, the preliminary results suggest that through the agreement the quality of management and services has improved, health services coverage has expanded, and the network's primary care services have been strengthened. Bed occupancy rates are generally very low in secondary hospitals in Bolivia, with that figure being just 43% in the department of La Paz in 1999. However, in the second 6 months of operation of the El Alto network the occupancy rate for the network's hospital reached 84%. Between the first 6 months of 1999 and the same period in 2000, outpatient consultations increased by 55% in the network (83% in the hospital and 18% in the network's primary care centers). Over that same period, institutional deliveries increased by 41% and the percentage of deliveries in the primary care centers grew from 5% of the total to 9%. A recent user survey found that 87% of the people receiving care in the network felt highly satisfied with the service they had received, and 75% of the persons surveyed said they would recommend the service to others. These are not typical data for health services in Bolivia. This pilot effort suggests that a change in the organization and management of a health services network, with a separation of the roles of purchaser and provider, combined with management based on results and with community participation in the process, can improve the quality and efficiency of those health services, stimulate demand for them, and increase user satisfaction. <![CDATA[<STRONG>Aparatos de medición de la tensión arterial. Recomendaciones de la Sociedad Europea de Hipertensión</STRONG>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001000300011&lng=en&nrm=iso&tlng=en La Reforma de la Salud en Bolivia está basada principalmente en la descentralización y la equidad para mejorar la calidad y ampliar la cobertura de servicios de salud a las áreas rurales y pobres del país. Como experiencia piloto de reforma, el Ministerio de Salud y Previsión Social, el Gobierno Departamental y el Municipio de El Alto, suscribieron un acuerdo con una organización no gubernamental (ONG), a la cual transfirieron la gestión integral de una de las redes de servicios de salud del municipio. La transferencia se basó en un contrato de gestión con indicadores de proceso y resultados. Después de un año de funcionamiento, los resultados preliminares indican que, a través del acuerdo, se ha mejorado la calidad de la administración y de los servicios, aumentado la cobertura y fortalecido los servicios de primer nivel de la red. La ocupación de camas, generalmente muy baja en hospitales de segundo nivel (43% en el departamento de La Paz, 1999), alcanzó 84% en el hospital de la red en su segundo semestre de operación; las consultas externas en la red aumentaron en 55% (83% en el hospital y 18% en los centros del primer nivel) entre el primer semestre de 1999 y el primer semestre del 2000; los partos institucionales aumentaron en 41% y el porcentaje de partos atendidos en los centros del primer nivel aumentó de 5 a 9% en el mismo período. Una reciente encuesta de satisfacción de los usuarios muestra que 87% de las personas atendidas en la red se sintieron altamente satisfechas con la atención recibida y que 75% de la población consultada recomendaría el servicio a otras personas. Estos datos no son típicos de los servicios de salud del país. Esta experiencia piloto sugiere que un cambio en la organización y administración de una red de servicios de salud con separación de funciones entre comprador y proveedor, combinado con una gerencia basada en resultados y la participación de la comunidad en el proceso, puede mejorar la calidad y eficiencia de los servicios, estimular la demanda y aumentar la satisfacción de los usuarios.<hr/>Health sector reform in Bolivia is based primarily on the principles of decentralization and equity, and with the objectives of improving quality and of expanding health services coverage in rural and low-income areas of the country. As an experiment in reform, the Bolivian Ministry of Health and Social Welfare, the department of La Paz, and the municipality of El Alto signed an agreement with a nongovernmental organization (NGO), transferring to the NGO the overall management of one of the health services networks in El Alto. The transfer was based on a management contract that had process and outcome indicators for the network. A year after implementation began, the preliminary results suggest that through the agreement the quality of management and services has improved, health services coverage has expanded, and the network's primary care services have been strengthened. Bed occupancy rates are generally very low in secondary hospitals in Bolivia, with that figure being just 43% in the department of La Paz in 1999. However, in the second 6 months of operation of the El Alto network the occupancy rate for the network's hospital reached 84%. Between the first 6 months of 1999 and the same period in 2000, outpatient consultations increased by 55% in the network (83% in the hospital and 18% in the network's primary care centers). Over that same period, institutional deliveries increased by 41% and the percentage of deliveries in the primary care centers grew from 5% of the total to 9%. A recent user survey found that 87% of the people receiving care in the network felt highly satisfied with the service they had received, and 75% of the persons surveyed said they would recommend the service to others. These are not typical data for health services in Bolivia. This pilot effort suggests that a change in the organization and management of a health services network, with a separation of the roles of purchaser and provider, combined with management based on results and with community participation in the process, can improve the quality and efficiency of those health services, stimulate demand for them, and increase user satisfaction. <![CDATA[<B>¿Qué entienden las mujeres por un "resultado normal del frotis cervical"?</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001000300012&lng=en&nrm=iso&tlng=en La Reforma de la Salud en Bolivia está basada principalmente en la descentralización y la equidad para mejorar la calidad y ampliar la cobertura de servicios de salud a las áreas rurales y pobres del país. Como experiencia piloto de reforma, el Ministerio de Salud y Previsión Social, el Gobierno Departamental y el Municipio de El Alto, suscribieron un acuerdo con una organización no gubernamental (ONG), a la cual transfirieron la gestión integral de una de las redes de servicios de salud del municipio. La transferencia se basó en un contrato de gestión con indicadores de proceso y resultados. Después de un año de funcionamiento, los resultados preliminares indican que, a través del acuerdo, se ha mejorado la calidad de la administración y de los servicios, aumentado la cobertura y fortalecido los servicios de primer nivel de la red. La ocupación de camas, generalmente muy baja en hospitales de segundo nivel (43% en el departamento de La Paz, 1999), alcanzó 84% en el hospital de la red en su segundo semestre de operación; las consultas externas en la red aumentaron en 55% (83% en el hospital y 18% en los centros del primer nivel) entre el primer semestre de 1999 y el primer semestre del 2000; los partos institucionales aumentaron en 41% y el porcentaje de partos atendidos en los centros del primer nivel aumentó de 5 a 9% en el mismo período. Una reciente encuesta de satisfacción de los usuarios muestra que 87% de las personas atendidas en la red se sintieron altamente satisfechas con la atención recibida y que 75% de la población consultada recomendaría el servicio a otras personas. Estos datos no son típicos de los servicios de salud del país. Esta experiencia piloto sugiere que un cambio en la organización y administración de una red de servicios de salud con separación de funciones entre comprador y proveedor, combinado con una gerencia basada en resultados y la participación de la comunidad en el proceso, puede mejorar la calidad y eficiencia de los servicios, estimular la demanda y aumentar la satisfacción de los usuarios.<hr/>Health sector reform in Bolivia is based primarily on the principles of decentralization and equity, and with the objectives of improving quality and of expanding health services coverage in rural and low-income areas of the country. As an experiment in reform, the Bolivian Ministry of Health and Social Welfare, the department of La Paz, and the municipality of El Alto signed an agreement with a nongovernmental organization (NGO), transferring to the NGO the overall management of one of the health services networks in El Alto. The transfer was based on a management contract that had process and outcome indicators for the network. A year after implementation began, the preliminary results suggest that through the agreement the quality of management and services has improved, health services coverage has expanded, and the network's primary care services have been strengthened. Bed occupancy rates are generally very low in secondary hospitals in Bolivia, with that figure being just 43% in the department of La Paz in 1999. However, in the second 6 months of operation of the El Alto network the occupancy rate for the network's hospital reached 84%. Between the first 6 months of 1999 and the same period in 2000, outpatient consultations increased by 55% in the network (83% in the hospital and 18% in the network's primary care centers). Over that same period, institutional deliveries increased by 41% and the percentage of deliveries in the primary care centers grew from 5% of the total to 9%. A recent user survey found that 87% of the people receiving care in the network felt highly satisfied with the service they had received, and 75% of the persons surveyed said they would recommend the service to others. These are not typical data for health services in Bolivia. This pilot effort suggests that a change in the organization and management of a health services network, with a separation of the roles of purchaser and provider, combined with management based on results and with community participation in the process, can improve the quality and efficiency of those health services, stimulate demand for them, and increase user satisfaction. <![CDATA[<B>Tendencias temporales del autismo y de la vacunación frente al sarampión, la parotiditis y la rubeola en California</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001000300013&lng=en&nrm=iso&tlng=en La Reforma de la Salud en Bolivia está basada principalmente en la descentralización y la equidad para mejorar la calidad y ampliar la cobertura de servicios de salud a las áreas rurales y pobres del país. Como experiencia piloto de reforma, el Ministerio de Salud y Previsión Social, el Gobierno Departamental y el Municipio de El Alto, suscribieron un acuerdo con una organización no gubernamental (ONG), a la cual transfirieron la gestión integral de una de las redes de servicios de salud del municipio. La transferencia se basó en un contrato de gestión con indicadores de proceso y resultados. Después de un año de funcionamiento, los resultados preliminares indican que, a través del acuerdo, se ha mejorado la calidad de la administración y de los servicios, aumentado la cobertura y fortalecido los servicios de primer nivel de la red. La ocupación de camas, generalmente muy baja en hospitales de segundo nivel (43% en el departamento de La Paz, 1999), alcanzó 84% en el hospital de la red en su segundo semestre de operación; las consultas externas en la red aumentaron en 55% (83% en el hospital y 18% en los centros del primer nivel) entre el primer semestre de 1999 y el primer semestre del 2000; los partos institucionales aumentaron en 41% y el porcentaje de partos atendidos en los centros del primer nivel aumentó de 5 a 9% en el mismo período. Una reciente encuesta de satisfacción de los usuarios muestra que 87% de las personas atendidas en la red se sintieron altamente satisfechas con la atención recibida y que 75% de la población consultada recomendaría el servicio a otras personas. Estos datos no son típicos de los servicios de salud del país. Esta experiencia piloto sugiere que un cambio en la organización y administración de una red de servicios de salud con separación de funciones entre comprador y proveedor, combinado con una gerencia basada en resultados y la participación de la comunidad en el proceso, puede mejorar la calidad y eficiencia de los servicios, estimular la demanda y aumentar la satisfacción de los usuarios.<hr/>Health sector reform in Bolivia is based primarily on the principles of decentralization and equity, and with the objectives of improving quality and of expanding health services coverage in rural and low-income areas of the country. As an experiment in reform, the Bolivian Ministry of Health and Social Welfare, the department of La Paz, and the municipality of El Alto signed an agreement with a nongovernmental organization (NGO), transferring to the NGO the overall management of one of the health services networks in El Alto. The transfer was based on a management contract that had process and outcome indicators for the network. A year after implementation began, the preliminary results suggest that through the agreement the quality of management and services has improved, health services coverage has expanded, and the network's primary care services have been strengthened. Bed occupancy rates are generally very low in secondary hospitals in Bolivia, with that figure being just 43% in the department of La Paz in 1999. However, in the second 6 months of operation of the El Alto network the occupancy rate for the network's hospital reached 84%. Between the first 6 months of 1999 and the same period in 2000, outpatient consultations increased by 55% in the network (83% in the hospital and 18% in the network's primary care centers). Over that same period, institutional deliveries increased by 41% and the percentage of deliveries in the primary care centers grew from 5% of the total to 9%. A recent user survey found that 87% of the people receiving care in the network felt highly satisfied with the service they had received, and 75% of the persons surveyed said they would recommend the service to others. These are not typical data for health services in Bolivia. This pilot effort suggests that a change in the organization and management of a health services network, with a separation of the roles of purchaser and provider, combined with management based on results and with community participation in the process, can improve the quality and efficiency of those health services, stimulate demand for them, and increase user satisfaction. <![CDATA[<b>Preventing and controlling tuberculosis along the Mexico-United States border<a NAME="top"></a></b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001000300014&lng=en&nrm=iso&tlng=en El número de casos de tuberculosis registrados en los Estados Unidos de América (EE.UU.) disminuyó entre 1990 y 1999, pero la proporción de casos ocurridos en personas nacidas en el extranjero aumentó de 24 a 43%. Gran parte de estas personas habían venido de México y de Centroamérica y entre ellas había individuos y familias que habían entrado en los EE.UU. legalmente, así como otras sin permiso ni documentación. El problema de la tuberculosis en los EE.UU. está concentrado en gran medida en los cuatro estados fronterizos con México: Arizona, California, Nuevo México y Tejas. Como reacción a estas tendencias, en junio de 1999 los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los EE.UU. organizaron una reunión de los funcionarios responsables del control de la tuberculosis en estos cuatro estados, con el fin de desarrollar una estrategia nacional coordinada. Este grupo de trabajo especial ha elaborado recientemente un documento con información sobre los antecedentes del problema y propuestas para acciones futuras por parte de los organismos gubernamentales de los EE.UU. y de los programas estatales y locales. El informe se centra en cuatro áreas principales: 1) necesidades de la vigilancia; 2) tratamiento de los casos y su cumplimiento; 3) indicadores de rendimiento y evaluación del programa, y 4) necesidades de investigación. El grupo especial de trabajo identificó los problemas clave, los objetivos y los recursos necesarios en cada una de estas áreas para potenciar los esfuerzos para prevenir y controlar la tuberculosis a lo largo de la frontera. <![CDATA[<B>¿Propicia la resistencia medicamentosa y las recaídas el tratamiento breve con antimaláricos?</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001000300015&lng=en&nrm=iso&tlng=en El número de casos de tuberculosis registrados en los Estados Unidos de América (EE.UU.) disminuyó entre 1990 y 1999, pero la proporción de casos ocurridos en personas nacidas en el extranjero aumentó de 24 a 43%. Gran parte de estas personas habían venido de México y de Centroamérica y entre ellas había individuos y familias que habían entrado en los EE.UU. legalmente, así como otras sin permiso ni documentación. El problema de la tuberculosis en los EE.UU. está concentrado en gran medida en los cuatro estados fronterizos con México: Arizona, California, Nuevo México y Tejas. Como reacción a estas tendencias, en junio de 1999 los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los EE.UU. organizaron una reunión de los funcionarios responsables del control de la tuberculosis en estos cuatro estados, con el fin de desarrollar una estrategia nacional coordinada. Este grupo de trabajo especial ha elaborado recientemente un documento con información sobre los antecedentes del problema y propuestas para acciones futuras por parte de los organismos gubernamentales de los EE.UU. y de los programas estatales y locales. El informe se centra en cuatro áreas principales: 1) necesidades de la vigilancia; 2) tratamiento de los casos y su cumplimiento; 3) indicadores de rendimiento y evaluación del programa, y 4) necesidades de investigación. El grupo especial de trabajo identificó los problemas clave, los objetivos y los recursos necesarios en cada una de estas áreas para potenciar los esfuerzos para prevenir y controlar la tuberculosis a lo largo de la frontera. <![CDATA[<B>Respuesta</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001000300016&lng=en&nrm=iso&tlng=en El número de casos de tuberculosis registrados en los Estados Unidos de América (EE.UU.) disminuyó entre 1990 y 1999, pero la proporción de casos ocurridos en personas nacidas en el extranjero aumentó de 24 a 43%. Gran parte de estas personas habían venido de México y de Centroamérica y entre ellas había individuos y familias que habían entrado en los EE.UU. legalmente, así como otras sin permiso ni documentación. El problema de la tuberculosis en los EE.UU. está concentrado en gran medida en los cuatro estados fronterizos con México: Arizona, California, Nuevo México y Tejas. Como reacción a estas tendencias, en junio de 1999 los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los EE.UU. organizaron una reunión de los funcionarios responsables del control de la tuberculosis en estos cuatro estados, con el fin de desarrollar una estrategia nacional coordinada. Este grupo de trabajo especial ha elaborado recientemente un documento con información sobre los antecedentes del problema y propuestas para acciones futuras por parte de los organismos gubernamentales de los EE.UU. y de los programas estatales y locales. El informe se centra en cuatro áreas principales: 1) necesidades de la vigilancia; 2) tratamiento de los casos y su cumplimiento; 3) indicadores de rendimiento y evaluación del programa, y 4) necesidades de investigación. El grupo especial de trabajo identificó los problemas clave, los objetivos y los recursos necesarios en cada una de estas áreas para potenciar los esfuerzos para prevenir y controlar la tuberculosis a lo largo de la frontera.