Scielo RSS <![CDATA[Revista Panamericana de Salud Pública]]> http://www.scielosp.org/rss.php?pid=1020-498920010010&lang=en vol. 10 num. 4 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielosp.org/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielosp.org <![CDATA[<B>From surveys to</B> <B>surveillance</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001001000001&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<B>Prevalence estimates for hypertension in Latin America and the Caribbean</B>: <B>are they useful for surveillance?</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001001000002&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objective. To apply a recently proposed model and assessment tool created by the authors for critically evaluating the data available on the prevalence of hypertension in LAC and assessing their usefulness for surveillance. Methods. A bibliographic search to identify all publications that estimated the prevalence of hypertension was performed. Each of the papers located was assessed using a critical appraisal tool. Results. Of the 58 studies published between 1966 and 2000, only 28 of them (48%) met the critical threshold to be considered useful for surveillance purposes. The distribution of the 28 studies in terms of their usefulness for surveillance was as follows: minimally useful, 16 studies; useful, 8 studies; and very useful, 4 studies. Several methodological shortcomings were identified, from inadequate sampling procedures and sample size to the poor quality of the primary data for planning purposes. Discussion. Published studies on the prevalence of hypertension in Latin America and the Caribbean have, as a whole, limited usefulness for surveillance activities.<hr/>Objetivo. Aplicar un modelo e instrumento de evaluación recién creado por los autores para evaluar con ánimo crítico la información que existe sobre la prevalencia de la hipertensión en América Latina y el Caribe y para determinar su utilidad desde el punto de vista de la vigilancia. Métodos. Se llevó a cabo una búsqueda bibliográfica de todas las publicaciones que estimaran la prevalencia de la hipertensión. Cada uno de los trabajos encontrados fue evaluado mediante el uso de un instrumento de evaluación. Resultados. De los 58 estudios publicados entre 1966 y 2000, solamente 28 (48%) llegaron al umbral crítico para ser considerados útiles para los fines de la vigilancia. La distribución de los 28 estudios en términos de su utilidad fue la siguiente: mínimamente útiles, 16 estudios; útiles, 8; y muy útiles, 4. Se encontraron varas deficiencias metodológicas, desde técnicas de muestreo inadecuadas y tamaños muestra-les inapropiados, hasta la mala calidad de los datos primarios como base para la planificación. Discusión. Los estudios publicados sobre la prevalencia de hipertensión en América Latina y el Caribe tienen una utilidad muy limitada, en su conjunto, desde el punto de vista de la vigilancia. <![CDATA[<B>Effectiveness of an influenza vaccine in a working population in Colombia</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001001000003&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivos. Determinar si una vacuna contra la influenza disminuye significativamente los episodios de infección respiratoria superior aguda (IRSA) y la incapacidad laboral por esta causa, en trabajadores adultos sanos de una entidad bancaria en la ciudad de Medellín. Métodos. Se realizó un estudio aleatorizado con doble enmascaramiento y placebo en 493 voluntarios. Mediante asignación aleatoria se conformaron dos grupos, uno de estudio y otro de control, con 247 y 246 empleados, respectivamente. Se utilizaron por participante dosis de 0,5 mL de una vacuna contra la influenza que contiene antígenos de superficie de las cepas recomendadas por la OMS para el período 1996-1997 con los subtipos A/Wahan/359/95 (H3N2), A/Texas/36/91 (H1N1) y B/Beijing/184/93. Se consideró episodio de IRSA cuando algún participante refería dolor de garganta, fiebre y tos con más de 24 horas de duración. La evaluación se realizó quincenalmente durante seis meses; la gravedad de los episodios se estudió por el ausentismo laboral debido a IRSA, según la novena Clasificación Internacional de Enfermedades (CIE-9), mediante la evaluación mensual de las ausencias laborales por incapacidad certificada por la Seguridad Social en Salud, a lo largo de un año. Resultados. La descripción de los efectos colaterales asociados con la vacuna fueron el eritema (riesgo relativo (RR) = 8,0; P = 0,02) y el edema local (RR = 4,5; P = 0,03). La incidencia acumulada anual de los episodios de IRSA fue 78,5% para los vacunados y 91,5% para el grupo placebo, con una reducción de 14%, observándose valores entre 7 y 20% (RR = 0,86; IC95%: 0,80-0,93). La incidencia acumulada anual de IRSA con discapacidad fue de 15,8% en el grupo de vacunados, con una reducción de 31% respecto al grupo placebo (22,8%), con valores entre 0 y 52% (RR = 0,69; IC95%: 0,48-1,0). Estos niveles de protección, tanto contra las formas menos sintomáticas de IRSA como contra las causantes de incapacidad laboral, aumentaron de manera significativa (entre 62 y 89%) en los meses de mayo y octubre, cuando se confirmaron en Colombia brotes originados por el virus de la influenza. Conclusiones. Los resultados demostraron que la estrategia de inmunización con la vacuna disminuyó los episodios y el número de ausencias por incapacidad laboral debido a IRSA en adultos sanos trabajadores de una entidad bancaria en la ciudad de Medellín. El impacto de la influenza en este grupo poblacional es pequeño y el efecto de esta medida es mayor cuando se encuentra en circulación el virus.<hr/>Objective. To determine if a vaccine against influenza significantly decreases episodes of acute upper respiratory infection (AURI)) and work absenteeism caused by AURI, in healthy adult employees of a banking entity in the city of Medellín, Colombia. Methods. This was a double-blind randomized placebo-controlled study with 493 volunteers. The volunteers were randomly assigned to two groups, an experimental group and a control group, with 247 and 246 employees, respectively. The experimental group participants received a dose of 0.5 mL of an influenza vaccine containing surface antigens of the strains recommended by the World Health Organization for the 1996-1997 period, with subtypes A/Wuhan/359/95 (H3N2), A/Texas/36/91 (H1N1), and B/Beijing/184/93. An illness was considered an episode of AURI when a participant reported having a sore throat, fever, and a cough lasting more than 24 hours. Evaluations were made every 2 weeks over a 6-month period; the severity of the episodes was assessed in terms of lost workdays due to AURI (defined according to the ninth revision of the International Classification of Diseases, or ICD-9), through monthly evaluations of incapacitating work absences certified by the Colombian Social Security system, over the period of a year. Results. Side effects associated with the vaccine were erythema (relative risk (RR) = 8.0; P = 0.02) and local edema (RR = 4.5; P = 0.03). The proportion of the annual cumulative incidence of episodes of AURI was 78.5% for the vaccinated persons and 91.5% for those in the placebo group, with a reduction of 14%, with values between 7% and 20% (RR = 0.86; 95% confidence interval (CI) = 0.80-0.93). The annual cumulative incidence of incapacitating AURI was 15.8% in those vaccinated, with a reduction of 31% in comparison to the placebo group (22.8%), with values between 0% and 52% (RR = 0.69; 95% CI = 0.48-1.0). These levels of protection, both against more mildly symptomatic forms of AURI and those causing lost workdays, increased significantly (between 62% and 89%) in the months of May and October, when outbreaks caused by the influenza virus were confirmed in Colombia. Conclusions. The results demonstrated that the influenza vaccination strategy decreased the AURI episodes as well as the number of work absences due to AURI in the healthy adult employees of a banking entity in the city of Medellín, Colombia. The impact that influenza has on this population group is small, and the effect of this vaccination measure is greater when the influenza virus is in circulation. <![CDATA[<B>Rotavirus diarrhea disease burden in Peru</B>: <B>the need for a rotavirus vaccine and its potential cost savings</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001001000004&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objective. To assess the disease burden of rotavirus diarrhea in Peru as well the need for and the potential cost savings with a rotavirus vaccine in that country. Methods. To assess the burden of rotavirus diarrhea in Peru, we reviewed published and unpublished reports where rotavirus was sought as the etiologic agent of diarrhea in children. Rotavirus detection rates obtained from these studies were combined with diarrhea incidence rates from a number of national surveys in order to estimate both the burden of rotavirus diarrhea in the country and its associated medical costs. Results. Rotavirus is a significant cause of morbidity and mortality in Peruvian children. In their first 5 years of life, an estimated 1 in 1.6 children will experience an episode of rotavirus diarrhea, 1 in 9.4 will seek medical care, 1 in 19.7 will require hospitalization, and 1 in 375 will die of the disease. Per year, this represents approximately 384 000 cases, 64 000 clinic visits, 30 000 hospitalizations, and 1 600 deaths. The annual cost of medical care alone for these children is approximately US$ 2.6 million--and that does not take into account the indirect or societal costs of the illness and the deaths. Conclusions. Rotavirus immunization provides the prospect of decreasing the morbidity and mortality from diarrhea in Peru, but a vaccine regimen would have to be relatively inexpensive, a few dollars or less per child. Future cost-effectiveness analyses should explore the total costs (medical as well as indirect or societal) associated with rotavirus diarrhea. Newly licensed vaccines should be tested according to both their ability to avert deaths and their efficacy with fewer than three doses. All three of these factors could increase the cost savings associated with a rotavirus vaccine.<hr/>Objetivos. Evaluar la carga de morbilidad de la diarrea por rotavirus en Perú, la necesidad de una vacuna y el ahorro que esta podría proporcionar en este país. Métodos. Para evaluar la carga de morbilidad de la diarrea por rotavirus en Perú, se revisaron los estudios publicados y no publicados sobre los rotavirus como causa de diarrea en niños. Las tasas de detección de rotavirus en estos estudios se combinaron con las tasas de incidencia de diarrea procedentes de varias encuestas nacionales, con el fin de estimar tanto la carga de morbilidad de la diarrea por rotavirus como sus costos médicos. Resultados. Los rotavirus son una importante causa de morbilidad y mortalidad en los niños peruanos. Se estima que, en sus primeros 5 años de vida, 1 de cada 1,6 niños sufre un episodio de diarrea por rotavirus, que 1 de cada 9,4 busca atención médica, que 1 de cada 19,7 necesita ser hospitalizado y que 1 de cada 375 muere por esta causa. Cada año, esto representa aproximadamente 384 000 casos, 64 000 consultas, 30 000 hospitalizaciones y 1 600 muertes. El costo anual únicamente de la atención médica de estos niños es de aproximadamente 2,6 millones de dólares estadounidenses, sin tener en cuenta los costos indirectos o sociales de la enfermedad y las muertes. Conclusiones. La vacunación contra los rotavirus permite albergar la esperanza de reducir la morbilidad y mortalidad de la diarrea en Perú, pero el régimen de vacunación debería ser relativamente barato (unos pocos dólares por niño). En el futuro, los análisis de costo-efectividad deberían investigar los costos totales (tanto los médicos como los indirectos o sociales) de la diarrea por rotavirus, y las vacunas que se aprueben deberían ser probadas en lo que se refiere tanto a su capacidad para evitar las muertes como a su eficacia con menos de tres dosis. Estos tres factores podrían incrementar el ahorro proporcionado por la vacuna contra los rotavirus. <![CDATA[<B>The monetary value of breast milk in Bolivia</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001001000005&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivos. Estimar el volumen de leche materna consumido por los niños bolivianos de < 36 meses de edad y el valor monetario de la sustitución de dicho volumen de leche materna con sucedáneos comerciales. Métodos. Para el análisis se tuvieron en cuenta la distribución de la población infantil por grupos de edad, la prevalencia de las diferentes prácticas de lactancia materna (exclusiva o parcial) en cada grupo de edad, el volumen promedio de leche materna consumido por los lactantes de un grupo de edad determinado y el costo de la producción y sustitución de la leche materna. Resultados. Los lactantes bolivianos consumen anualmente más de 161 millones de litros de leche materna, lo que representa un volumen promedio de 573 mL/día por cada lactante menor de un año. El valor monetario de la leche materna consumida por los lactantes bolivianos asciende a US$ 274 millones anuales. El costo promedio de sustituir la leche materna con sucedáneos comerciales en un lactante amamantado adecuadamente el primer año de vida asciende a US$ 407. Discusión. Para que la formulación y consolidación de políticas y programas de protección, promoción y apoyo a la lactancia materna sean una realidad, los líderes políticos de Bolivia han de tomar conciencia del enorme valor monetario de la leche materna.<hr/>Objective. To estimate the volume of breast milk consumed by Bolivian children under 36 months of age, and the monetary value of replacing that volume of breast milk with commercial substitutes. Methods. The analysis took into account the distribution of the infant population by age groups, the prevalence of breast-feeding practices (exclusive or partial) in every age group, the average volume of breast milk consumed by the infants of a given age group, and the cost of breast milk production and replacement. Results. Bolivian infants annually consume more than 161 million liters of breast milk, which represents an average volume of 573 mL/day per infant under 1 year of age. The monetary value of breast milk consumed by the Bolivian infants amounts to US$ 274 million annually. The average cost of replacing breast milk with commercial substitutes for an infant adequately breast-fed for the first year of life would be US$ 407. Discussion. For the formulation and consolidation of policies and programs to protect, promote, and support breast-feeding to become a reality, it is necessary that the political leaders of Bolivia be aware of the enormous monetary value of breast milk. <![CDATA[<B>Revisión sistemática de la literatura sobre telemedicina</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001001000006&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivos. Estimar el volumen de leche materna consumido por los niños bolivianos de < 36 meses de edad y el valor monetario de la sustitución de dicho volumen de leche materna con sucedáneos comerciales. Métodos. Para el análisis se tuvieron en cuenta la distribución de la población infantil por grupos de edad, la prevalencia de las diferentes prácticas de lactancia materna (exclusiva o parcial) en cada grupo de edad, el volumen promedio de leche materna consumido por los lactantes de un grupo de edad determinado y el costo de la producción y sustitución de la leche materna. Resultados. Los lactantes bolivianos consumen anualmente más de 161 millones de litros de leche materna, lo que representa un volumen promedio de 573 mL/día por cada lactante menor de un año. El valor monetario de la leche materna consumida por los lactantes bolivianos asciende a US$ 274 millones anuales. El costo promedio de sustituir la leche materna con sucedáneos comerciales en un lactante amamantado adecuadamente el primer año de vida asciende a US$ 407. Discusión. Para que la formulación y consolidación de políticas y programas de protección, promoción y apoyo a la lactancia materna sean una realidad, los líderes políticos de Bolivia han de tomar conciencia del enorme valor monetario de la leche materna.<hr/>Objective. To estimate the volume of breast milk consumed by Bolivian children under 36 months of age, and the monetary value of replacing that volume of breast milk with commercial substitutes. Methods. The analysis took into account the distribution of the infant population by age groups, the prevalence of breast-feeding practices (exclusive or partial) in every age group, the average volume of breast milk consumed by the infants of a given age group, and the cost of breast milk production and replacement. Results. Bolivian infants annually consume more than 161 million liters of breast milk, which represents an average volume of 573 mL/day per infant under 1 year of age. The monetary value of breast milk consumed by the Bolivian infants amounts to US$ 274 million annually. The average cost of replacing breast milk with commercial substitutes for an infant adequately breast-fed for the first year of life would be US$ 407. Discussion. For the formulation and consolidation of policies and programs to protect, promote, and support breast-feeding to become a reality, it is necessary that the political leaders of Bolivia be aware of the enormous monetary value of breast milk. <![CDATA[<B>El tratamiento del dolor de garganta con antibióticos en atención primaria</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001001000007&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivos. Estimar el volumen de leche materna consumido por los niños bolivianos de < 36 meses de edad y el valor monetario de la sustitución de dicho volumen de leche materna con sucedáneos comerciales. Métodos. Para el análisis se tuvieron en cuenta la distribución de la población infantil por grupos de edad, la prevalencia de las diferentes prácticas de lactancia materna (exclusiva o parcial) en cada grupo de edad, el volumen promedio de leche materna consumido por los lactantes de un grupo de edad determinado y el costo de la producción y sustitución de la leche materna. Resultados. Los lactantes bolivianos consumen anualmente más de 161 millones de litros de leche materna, lo que representa un volumen promedio de 573 mL/día por cada lactante menor de un año. El valor monetario de la leche materna consumida por los lactantes bolivianos asciende a US$ 274 millones anuales. El costo promedio de sustituir la leche materna con sucedáneos comerciales en un lactante amamantado adecuadamente el primer año de vida asciende a US$ 407. Discusión. Para que la formulación y consolidación de políticas y programas de protección, promoción y apoyo a la lactancia materna sean una realidad, los líderes políticos de Bolivia han de tomar conciencia del enorme valor monetario de la leche materna.<hr/>Objective. To estimate the volume of breast milk consumed by Bolivian children under 36 months of age, and the monetary value of replacing that volume of breast milk with commercial substitutes. Methods. The analysis took into account the distribution of the infant population by age groups, the prevalence of breast-feeding practices (exclusive or partial) in every age group, the average volume of breast milk consumed by the infants of a given age group, and the cost of breast milk production and replacement. Results. Bolivian infants annually consume more than 161 million liters of breast milk, which represents an average volume of 573 mL/day per infant under 1 year of age. The monetary value of breast milk consumed by the Bolivian infants amounts to US$ 274 million annually. The average cost of replacing breast milk with commercial substitutes for an infant adequately breast-fed for the first year of life would be US$ 407. Discussion. For the formulation and consolidation of policies and programs to protect, promote, and support breast-feeding to become a reality, it is necessary that the political leaders of Bolivia be aware of the enormous monetary value of breast milk. <![CDATA[<B>Los antidepresivos como factor de riesgo de cardiopatía isquémica</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001001000008&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivos. Estimar el volumen de leche materna consumido por los niños bolivianos de < 36 meses de edad y el valor monetario de la sustitución de dicho volumen de leche materna con sucedáneos comerciales. Métodos. Para el análisis se tuvieron en cuenta la distribución de la población infantil por grupos de edad, la prevalencia de las diferentes prácticas de lactancia materna (exclusiva o parcial) en cada grupo de edad, el volumen promedio de leche materna consumido por los lactantes de un grupo de edad determinado y el costo de la producción y sustitución de la leche materna. Resultados. Los lactantes bolivianos consumen anualmente más de 161 millones de litros de leche materna, lo que representa un volumen promedio de 573 mL/día por cada lactante menor de un año. El valor monetario de la leche materna consumida por los lactantes bolivianos asciende a US$ 274 millones anuales. El costo promedio de sustituir la leche materna con sucedáneos comerciales en un lactante amamantado adecuadamente el primer año de vida asciende a US$ 407. Discusión. Para que la formulación y consolidación de políticas y programas de protección, promoción y apoyo a la lactancia materna sean una realidad, los líderes políticos de Bolivia han de tomar conciencia del enorme valor monetario de la leche materna.<hr/>Objective. To estimate the volume of breast milk consumed by Bolivian children under 36 months of age, and the monetary value of replacing that volume of breast milk with commercial substitutes. Methods. The analysis took into account the distribution of the infant population by age groups, the prevalence of breast-feeding practices (exclusive or partial) in every age group, the average volume of breast milk consumed by the infants of a given age group, and the cost of breast milk production and replacement. Results. Bolivian infants annually consume more than 161 million liters of breast milk, which represents an average volume of 573 mL/day per infant under 1 year of age. The monetary value of breast milk consumed by the Bolivian infants amounts to US$ 274 million annually. The average cost of replacing breast milk with commercial substitutes for an infant adequately breast-fed for the first year of life would be US$ 407. Discussion. For the formulation and consolidation of policies and programs to protect, promote, and support breast-feeding to become a reality, it is necessary that the political leaders of Bolivia be aware of the enormous monetary value of breast milk. <![CDATA[<B>Lugar de residencia e incidencia de cardiopatía coronaria</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001001000009&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivos. Estimar el volumen de leche materna consumido por los niños bolivianos de < 36 meses de edad y el valor monetario de la sustitución de dicho volumen de leche materna con sucedáneos comerciales. Métodos. Para el análisis se tuvieron en cuenta la distribución de la población infantil por grupos de edad, la prevalencia de las diferentes prácticas de lactancia materna (exclusiva o parcial) en cada grupo de edad, el volumen promedio de leche materna consumido por los lactantes de un grupo de edad determinado y el costo de la producción y sustitución de la leche materna. Resultados. Los lactantes bolivianos consumen anualmente más de 161 millones de litros de leche materna, lo que representa un volumen promedio de 573 mL/día por cada lactante menor de un año. El valor monetario de la leche materna consumida por los lactantes bolivianos asciende a US$ 274 millones anuales. El costo promedio de sustituir la leche materna con sucedáneos comerciales en un lactante amamantado adecuadamente el primer año de vida asciende a US$ 407. Discusión. Para que la formulación y consolidación de políticas y programas de protección, promoción y apoyo a la lactancia materna sean una realidad, los líderes políticos de Bolivia han de tomar conciencia del enorme valor monetario de la leche materna.<hr/>Objective. To estimate the volume of breast milk consumed by Bolivian children under 36 months of age, and the monetary value of replacing that volume of breast milk with commercial substitutes. Methods. The analysis took into account the distribution of the infant population by age groups, the prevalence of breast-feeding practices (exclusive or partial) in every age group, the average volume of breast milk consumed by the infants of a given age group, and the cost of breast milk production and replacement. Results. Bolivian infants annually consume more than 161 million liters of breast milk, which represents an average volume of 573 mL/day per infant under 1 year of age. The monetary value of breast milk consumed by the Bolivian infants amounts to US$ 274 million annually. The average cost of replacing breast milk with commercial substitutes for an infant adequately breast-fed for the first year of life would be US$ 407. Discussion. For the formulation and consolidation of policies and programs to protect, promote, and support breast-feeding to become a reality, it is necessary that the political leaders of Bolivia be aware of the enormous monetary value of breast milk. <![CDATA[<B>Reducción del aborto en Bangladesh gracias a mejores servicios de planificación familiar</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001001000010&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivos. Estimar el volumen de leche materna consumido por los niños bolivianos de < 36 meses de edad y el valor monetario de la sustitución de dicho volumen de leche materna con sucedáneos comerciales. Métodos. Para el análisis se tuvieron en cuenta la distribución de la población infantil por grupos de edad, la prevalencia de las diferentes prácticas de lactancia materna (exclusiva o parcial) en cada grupo de edad, el volumen promedio de leche materna consumido por los lactantes de un grupo de edad determinado y el costo de la producción y sustitución de la leche materna. Resultados. Los lactantes bolivianos consumen anualmente más de 161 millones de litros de leche materna, lo que representa un volumen promedio de 573 mL/día por cada lactante menor de un año. El valor monetario de la leche materna consumida por los lactantes bolivianos asciende a US$ 274 millones anuales. El costo promedio de sustituir la leche materna con sucedáneos comerciales en un lactante amamantado adecuadamente el primer año de vida asciende a US$ 407. Discusión. Para que la formulación y consolidación de políticas y programas de protección, promoción y apoyo a la lactancia materna sean una realidad, los líderes políticos de Bolivia han de tomar conciencia del enorme valor monetario de la leche materna.<hr/>Objective. To estimate the volume of breast milk consumed by Bolivian children under 36 months of age, and the monetary value of replacing that volume of breast milk with commercial substitutes. Methods. The analysis took into account the distribution of the infant population by age groups, the prevalence of breast-feeding practices (exclusive or partial) in every age group, the average volume of breast milk consumed by the infants of a given age group, and the cost of breast milk production and replacement. Results. Bolivian infants annually consume more than 161 million liters of breast milk, which represents an average volume of 573 mL/day per infant under 1 year of age. The monetary value of breast milk consumed by the Bolivian infants amounts to US$ 274 million annually. The average cost of replacing breast milk with commercial substitutes for an infant adequately breast-fed for the first year of life would be US$ 407. Discussion. For the formulation and consolidation of policies and programs to protect, promote, and support breast-feeding to become a reality, it is necessary that the political leaders of Bolivia be aware of the enormous monetary value of breast milk. <![CDATA[<B>Pharmacoeconomics in the pharmaceutical industry and health system of Cuba</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001001000011&lng=en&nrm=iso&tlng=en This piece describes how pharmacoeconomic studies promote rational and efficient drug use. The pharmaceutical industry of Cuba has become more interested in such analytical techniques and has begun to use them to develop strategies for research and development, production, and product marketing. This paper describes research related to pharmacological treatments, through practical examples of pharmacoeconomic evaluations carried out jointly by the pharmaceutical sector and the health care system in Cuba. These efforts demonstrate the applicability that pharmacoeconomics has for health decision-making based on clinical effectiveness and the costs of the pharmacotherapeutics used. <![CDATA[<B>Alzheimer's disease in the year 2000</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001001000012&lng=en&nrm=iso&tlng=en This document summarizes a report on the current state of knowledge of the etiology, diagnosis, and treatment of Alzheimer's disease and on the primary research activities carried out in these areas during the year 2000 under the auspices of the National Institute of Aging and other units of the National Institutes of Health (NIH) of the United States of America. In research on the etiology of the disease, key areas of attention have included amyloid, presenilins, apolipoprotein E, and other genetic ties; apoptosis; and protein aggregation in other neurodegenerative diseases. With respect to diagnosis, the progress that has been made is analyzed in the areas of neuroimaging and neuropsychological tests, clinical-pathological correlations, and the identification of biological disease markers, with the goal of being able to diagnose the disease before irreversible cognitive and functional deterioration takes place. Research on pharmacological treatment has been centered on three primary concerns: short-term maintenance of cognitive function, disease prevention, and treatment of behavioral symptoms. Another subject of great importance is support for those who provide care for patients. The report also deals with several areas related to research infrastructure and the contributions of other units of the NIH. <![CDATA[<B>Cross-national research to help countries prepare for an aging population</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001001000013&lng=en&nrm=iso&tlng=en La población está envejeciendo a paso acelerado en los países desarrollados y en desarrollo de todo el mundo. Este cambio demográfico suscita problemas políticos importantes a los cuales cada país dará respuestas diferentes, lo cual permitirá que aprendan unos de otros. Para aprovechar esta oportunidad, el Instituto Nacional del Envejecimiento de los Estados Unidos de América les pidió a las Academias Nacionales de ese país que, a través de su Consejo Nacional de Investigación, convocara un grupo de expertos que recomendara un programa de investigación internacional sobre el envejecimiento y estableciera qué tipo de datos son necesarios para ponerlo en práctica. Dicho grupo se centró en cinco campos de investigación interrelacionados: trabajo y jubilación; ahorros y riqueza; estructura familiar y transferencias intergeneracionales; salud e incapacidad, y bienestar. Para cada uno de ellos hizo sugerencias sobre cómo llevar a cabo los estudios apropiados. Además elaboró seis recomendaciones globales que son fundamentales para realizar investigaciones internacionales eficaces y generar datos en los que basar las decisiones políticas. <![CDATA[<B>World Health Organization strategy to contain resistance to antimicrobial drugs</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001001000014&lng=en&nrm=iso&tlng=en This piece summarizes a report from the World Health Organization on the WHO Global Strategy for Containment of Antimicrobial Resistance. The Strategy provides a framework for interventions aimed at minimizing the appearance and spread of resistant microorganisms, through a series of measures designed to: reduce morbidity and the spread of infections, improve access to appropriate antimicrobial drugs, improve the use of antimicrobial drugs, strengthen health systems and their surveillance capacity, enforce regulations and legislation, and promote the development of new drugs and vaccines. The Strategy report makes a series of recommendations for interventions related to: patients and the community in general, those who prescribe and dispense antimicrobial drugs, hospitals, the administration of antimicrobial drugs to animals destined for human consumption, national governments and health systems, the development of drugs and vaccines, the promotion and advertising of drugs, and international aspects of containing resistance to antimicrobial drugs. In addition, the report puts forth a model for implementing the WHO Strategy, in which a step-by-step approach is used to discern the most important interventions and to identify a logical sequence for putting them into place.