Scielo RSS <![CDATA[Revista Panamericana de Salud Pública]]> http://www.scielosp.org/rss.php?pid=1020-498920010012&lang=en vol. 10 num. 6 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielosp.org/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielosp.org <![CDATA[<B>La equidad y el futuro por labrar en el campo de la salud</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001001200001&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<B>Developing regional workplace health and hazard surveillance in the Americas</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001001200002&lng=en&nrm=iso&tlng=en An objective of the Workers' Health Program at the Pan American Health Organization (PAHO) is to strengthen surveillance in workers' health in the Region of the Americas in order to implement prevention and control strategies. To date, four phases of projects have been organized to develop multinational workplace health and hazard surveillance in the Region. Phase 1 was a workshop held in 1999 in Washington, D.C., for the purpose of developing a methodology for identifying and prioritizing the top three occupational sentinel health events to be incorporated into the surveillance systems in the Region. Three surveillance protocols were developed, one each for fatal occupational injuries, pesticide poisoning,<A NAME="top2"></A>4 and low back pain, which were identified in the workshop as the most important occupational health problems. Phase 2 comprised projects to disseminate the findings and recommendations of the Washington Workshop, including publications, pilot projects, software development, electronic communication, and meetings. Phase 3 was a sub-regional meeting in 2000 in Rosario, Argentina, to follow up on the progress in carrying out the recommendations of the Washington workshop and to create a Virtual Regional Center for Latin America that could coordinate the efforts of member countries. Currently phase 4 includes a number of projects to achieve the objectives of this Center, such as pilot projects, capacity building, editing a compact disk, analyzing legal systems and intervention strategies, software training, and developing an internet course on surveillance. By documenting the joint efforts made to initiate and develop Regional multinational surveillance of occupational injuries and diseases in the Americas, this paper aims to provide experience and guidance for others wishing to initiate and develop regional multinational surveillance for other diseases or in other regions.<hr/>Uno de los objetivos del Programa de Salud de los Trabajadores en la Organización Panamericana de la Salud (OPS) es fortalecer la vigilancia de la salud ocupacional en la Región de las Américas con objeto de implantar estrategias de prevención y control. Hasta la fecha se ha organizado un proyecto en cuatro fases para desarrollar la vigilancia multinacional de los problemas de salud ocupacionales en la Región. En la primera fase se llevó a cabo un taller en Washington, D.C., en 1999 con el fin de crear una metodología que permitiera identificar por orden de prioridad los tres problemas ocupacionales más importantes, con objeto de incorporarlos en los sistemas de vigilancia de la Región. Se crearon tres protocolos de vigilancia, uno para los accidentes ocupacionales mortales, otro para los envenenamientos por plaguicidas y un tercero para el dolor lumbar, que fueron los problemas de salud ocupacionales más importantes, según se determinó en el taller. La segunda fase se compuso de proyectos para diseminar los resultados y las recomendaciones del taller de Washington, incluidas sus publicaciones, proyectos piloto, programas para computadora, comunicaciones electrónicas y reuniones. La tercera fase consistió en una reunión subregional en 2000 en Rosario, Argentina, para ver cuánto se había avanzado en el cumplimiento de las recomendaciones del taller de Washington y para crear un Centro Regional Virtual para América Latina que pudiera coordinar las inciativas de los Estados Miembros. Y en la actualidad, la cuarta fase abarca una serie de proyectos encaminados a alcanzar los objetivos de este Centro, tales como proyectos piloto, mejoramiento de la capacidad, edición de un disco compacto, análisis de los sistemas jurídicos y de las estrategias de intervención, adiestramiento en el uso de programas de computadora y desarrollo de un curso internético de vigilancia. Mediante la documentación de las iniciativas conjuntas encaminadas a crear e impulsar la vigilancia multinacional de los accidentes y problemas de salud ocupacionales en la Región, el presente trabajo busca poner experiencias y orientación al alcance de quienes deseen crear y fomentar la vigilancia multinacional de otros problemas de salud en otras regiones. <![CDATA[<B>Low impact of silent hepatitis B virus infection in posttransfusion hepatitis in Venezuela</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001001200003&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivo. Detectar la presencia de ADN del VHB en sueros de donantes de sangre negativos en las pruebas de los marcadores serológicos de hepatitis B empleados en el tamizaje, con el fin de evaluar el impacto de la infección silente por VHB sobre la incidencia de hepatitis B postransfusional en Venezuela. Métodos. Los sueros de 2 075 donantes de sangre negativos en las pruebas de los marcadores serológicos pesquisados en bancos de sangre venezolanos fueron analizados en 53 muestras, compuestas por la mezcla de 25-50 donaciones (0,5-1,0 mL de cada suero). Estas fueron sometidos a ultracentrifugación previa a la extracción del ADN viral por el método de proteinasa K-fenol-cloroformo. Resultados. En estas mezclas de sueros no se detectó ADN del VHB en ninguno de dos ensayos anidados de reacción en cadena de la polimerasa, mediante cebadores altamente conservados de las regiones que codifican el antígeno de superficie y de la cápside virales. Se observaron niveles normales de aminotransferasas en 98% de 200 sueros evaluados. Conclusiones. Estos resultados sugieren que el riesgo de adquirir hepatitis B postransfusional en Venezuela es bajo.<hr/>Objective. Silent infection by hepatitis B virus (HBV) occurs in the absence of serological markers for the virus. This type of occult infection is generally chronic, asymptomatic, and associated with low levels of viral replication. This study determined the presence of HBV DNA in the sera of blood donors who were negative for serological markers that were tested during screening, with the goal of evaluating the impact of silent HBV infection in posttransfusion hepatitis B in Venezuela. Methods. A total of 2 075 sera were tested in 53 serum pools of 25-50 donations (0.5-1.0 mL from each sample). The pools were subjected to ultracentrifugation prior to DNA extraction by the proteinase K, phenol/chloroform method. Results. No HBV DNA was found in any of the pools by nested polymerase chain reaction, using primers for highly conserved regions of the genes that code for the surface antigen and for the viral capsid. Aminotransferase levels were normal in 98% of 200 sera that were tested. Conclusions. These results suggest that there is a low risk of acquiring posttransfusion hepatitis B in Venezuela. <![CDATA[<B>Prevalence of and factors associated with hepatitis B virus markers in a rural population in central Brazil</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001001200004&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivo. Realizar um inquérito soro-epidemiológico sobre infecção pelo vírus da hepatite B em um município do médio-norte do Estado de Mato Grosso, que corresponde à região limítrofe entre o cerrado e a bacia amazônica. Métodos. A amostra incluiu famílias escolhidas aleatoriamente na sede do município, assim como toda a população de uma comunidade rural, totalizando 754 indivíduos. A idade variou de 2 a 79 anos. Os participantes foram entrevistados e tiveram amostras de sangue colhidas para pesquisa de marcadores do vírus da hepatite B por método imunoenzimático. Resultados. A infecção pelo vírus da hepatite B foi constatada em 31% da amostra, sendo 3% positivos para o HBsAg. Os 149 (20%) com história de vacinação e anti-HB positivo isoladamente foram considerados respondedores à vacina. As variáveis associadas à exposição ao vírus da hepatite B por análise multivariada foram: já ter iniciado atividade sexual, ter sido vacinado com pistola pressurizada contra febre amarela (entre aqueles com menos de 20 anos) e ser migrante oriundo do Sul do Brasil (indivíduos com mais de 20 anos). A cobertura vacinal foi baixa entre indivíduos com mais de 10 anos de idade. O maior número de suscetíveis (74%) foi encontrado na faixa dos 11 aos 20 anos. Conclusões. No Brasil, a vacinação contra a hepatite B deve ser estendida quanto antes aos adolescentes nas regiões de baixa a moderada prevalência. É provável que os dados obtidos no presente estudo possam ser extrapolados para outras regiões da América Latina com padrão epidemiológico semelhante.<hr/>Objective. To carry out a survey of hepatitis B virus seroepidemiology in a municipality in central Brazil, on the border of two large ecosystems, the cerrado (savanna) and the Amazon River basin. Methods. The municipality studied, Nova Mutum, is located in the north central portion of the Brazilian state of Mato Grosso. The study sample of 754 individuals included persons from families, selected at random, who were living in the municipality's urban center as well as all the individuals living in a nearby rural village. Ages ranged from 2 to 79 years. All eligible individuals were interviewed. Blood was collected and used to assess hepatitis B virus markers by enzyme-linked immunosorbent assay. Results. Hepatitis B virus infection was found in 232 individuals, or 31% of them; 19 of them (3%) were HBsAg-positive. Of the 754 persons, 149 of them (20%) who reported having been vaccinated against hepatitis B and who presented anti-HBs positivity were classified as vaccine responders. With the multivariate analysis, the variables found to be associated with exposure to hepatitis B virus were having begun sexual relations, having been vaccinated against yellow fever with a needle-free jet injection gun (for the age group < 20 years), and being an immigrant from southern Brazil (> 20 years). Vaccine coverage was low among individuals older than 10 years. The largest share of susceptible individuals (74%) were found in the age group of 11 to 20 years. Conclusions. Our data suggest that hepatitis B virus vaccine coverage in Brazil should be extended to include teenagers in populations that have a low to moderate hepatitis B virus prevalence. It is likely that our results can be extrapolated to other areas of Latin America with a similar epidemiological pattern. <![CDATA[<B>The traditional and conventional medical treatment of cutaneous leishmaniasis in rural Ecuador</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001001200005&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objective. To explore the knowledge, beliefs, and practices (KBPs) regarding cutaneous leishmaniasis (CL) treatment held by an endemic population in Ecuador. Methods. A follow-up to research done several years before, this study used random cluster sampling to select 529 adults who lived in rural northwestern Ecuador. Data were collected over a 24-month period using in-depth interviews supplemented with qualitative methods. Results. Most of the subjects were familiar with CL. The interviewed persons described a large, diverse ethnomedical treatment inventory. Contrary to expectations, few treatment KBPs were predicted by gender, age, or prior CL experience. Factors reported as important in treatment decisions included female reproductive status, CL "type" (perceived form of the illness), lesion location, number of other infected household members, cost of the various treatments, treatment availability, and perceived treatment effectiveness. Subjects' strong motivation for prompt treatment appeared to be associated with beliefs regarding the inability of CL lesions to heal spontaneously, the disease's propensity to progress into fatal illnesses, and disfigurement. Despite increased familiarity with Glucantime® (meglumine antimonate), the conventional pentavalent antimonial drug used to treat CL in Ecuador, the proportion of subjects who had used it in their treatment remained low (20%) while the prevalence of premature drug discontinuance appeared to have doubled in comparison to our earlier study. Conclusions. By itself, increased access to Glucantime® is unlikely to increase usage of the drug and to reduce its frequent premature discontinuance unless public health planners accommodate the health and illness world views of local populations. Efficacy and safety studies should be undertaken to investigate promising traditional remedies as possible alternatives to Glucantime®.<hr/>Objetivo. Investigar los conocimientos, creencias y prácticas relacionadas con el tratamiento de la leishmaniasis cutánea (LC) en una población de Ecuador donde la enfermedad es endémica. Métodos. En este estudio de seguimiento de una investigación hecha hace varios años, se utilizó un muestreo aleatorio de grupos para seleccionar 529 adultos que vivían en una zona rural del noroeste de Ecuador. Los datos fueron obtenidos a lo largo de un período de 24 meses mediante entrevistas en profundidad, complementadas con métodos cualitativos. Resultados. La mayoría de los individuos estaban familiarizados con la LC. Las personas entrevistadas describieron un largo y diversificado inventario de tratamientos médicos tradicionales. Al contrario de lo esperado, fueron pocos los conocimientos, creencias y prácticas que se pudieron predecir en función del sexo, la edad o la experiencia previa con la LC. Los factores considerados importantes en las decisiones terapéuticas incluyeron el estado reproductivo de las mujeres, el "tipo" de LC (la percepción de la forma de la enfermedad), la localización de las lesiones, el número de personas infectadas residentes en el hogar, el costo y la disponibilidad de diferentes tratamientos y la percepción de su eficacia. La fuerte motivación de las personas para buscar tratamiento parecía estar asociada con las creencias sobre la imposibilidad de curación espontánea de las lesiones, la propensión de la enfermedad a progresar hacia formas letales y la desfiguración. En comparación con el estudio anterior, hubo un aumento de la familiaridad con Glucantime® (antimoniato de meglumina), el fármaco convencional utilizado en Ecuador para tratar la LC, pero, a pesar de ello, la proporción de personas que lo utilizaron siguió siendo baja (20%) y la prevalencia de la interrupción prematura del tratamiento pareció duplicarse. Conclusiones. Es improbable que, por sí mismo, el aumento del acceso a Glucantime® incremente el uso del fármaco y reduzca la interrupción prematura del tratamiento, a no ser que los planificadores de la salud pública adapten sus intervenciones a los conceptos de la población local sobre la salud y la enfermedad. Se deberían realizar estudios de eficacia y seguridad para investigar la posibilidad de sustituir Glucantime® por algunos remedios tradicionales prometedores. <![CDATA[<B>Ongoing health management control by cost monitoring through tracer indicators</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001001200006&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivos. Determinar el costo operacional de un servicio quirúrgico, comparar los resultados con estándares y determinar la incidencia de costos. Obtener una metodología eficaz para este fin, extrapolable a todo tipo de servicio asistencial y de fácil instrumentación en una herramienta informática convencional (base de datos) de alta difusión y bajo costo que pueda usarse en el control permanente de la gestión. Métodos. El estudio se realizó durante 1999 en el Servicio de Ortopedia y Traumatología del Hospital Estatal "Domingo Funes", Córdoba, Argentina. De los 817 pacientes sometidos a procedimientos diagnósticos o terapéuticos en ese servicio a lo largo del año, se seleccionaron los 154 que necesitaron internación y maniobras quirúrgicas o instrumentales. Se utilizó el método de acontecimientos indicadores descrito por Kessner. Dichos acontecimientos, clasificados en función de su complejidad (alta, mediana, escasa o nula), fueron seleccionados y definidos por consenso de expertos: especialistas médicos y economistas. Se valoraron los costos directos e indirectos para estudiar su peso en el costo total, en cuya estimación se utilizaron nueve variables que se aplicaron a los diferentes acontecimientos indicadores. Resultados. El mayor peso del costo total, tanto estándar como real, recayó en ambos casos sobre la variable "día cama". De la variable "día cama" en el total de acontecimientos indicadores, el 51,2% correspondió a la internación social (costo indirecto) y el 48,8% a la internación terapéutica (costo directo). Su diferencia con respecto al costo estándar fue un aumento del orden del 117%. Los costos indirectos (internación social e insumos terapéuticos) absorbieron casi la mitad del costo real total. El costo real de todos los acontecimientos investigados, sin incluir los costos indirectos, solo superó al costo estándar en un 6,4%. Incluyendo los costos indirectos (internación social e insumos terapéuticos) el costo real superó al costo estándar en un 39,8%. El total gastado en recursos humanos médicos y auxiliares solo representó un 11,5% del costo total. Discusión. Se hacen sugerencias con el fin de aportar soluciones a problemas como el alto costo de la internación social y los insumos terapéuticos, los beneficios de la protocolización de procedimientos y tratamientos en el control de costos, la utilización racional de la tecnología para mejorar la eficiencia con disminución de riesgos, etc. Asimismo, se recomienda la extrapolación de este procedimiento para el control de la gestión de costos en todo servicio en donde se realicen procedimientos quirúrgicos o médicos.<hr/>Objective. To determine the operational cost of a hospital's surgical unit, compare those results with standards, and determine the incidence of the costs; to produce an effective methodology for this purpose that can be applied to all kinds of medical units using any low-cost widely available computer database system, with that methodology being utilized for ongoing management control. Methods. This study was carried out in 1999 in the Orthopedics and Traumatology Unit of the "Domingo Funes" Public Hospital, in the province of Córdoba, Argentina. Of the 817 patients who underwent diagnostic or therapeutic procedures in that unit during the year, we selected the 154 of them who were hospitalized and required surgical or instrumental procedures. The study used the tracer event method described by Kessner. Through a consensus process, medical specialists and health economists selected and defined these indicators, which were categorized in relation to their complexity (high, medium, limited, or none). Direct and indirect costs were assessed in order to study their contribution to total cost. Total cost was estimated using nine variables that were applied to the different tracer events. Results. The largest portion of total cost, both real and standard, was based on the "bed-day" variable. Of this bed-day cost for all tracer events, 51.2% was due to an indirect cost of "social hospitalization" (keeping patients hospitalized for such reasons as transportation difficulties or delays in receiving requested medical supplies) and 48.8% to a direct cost of true therapeutic hospitalization. This bed-day cost was 117% higher for the real costs as compared to the standard costs. The indirect costs of social hospitalization and of therapeutic supplies made up nearly half of the total real cost. Excluding the indirect costs, the real cost of all the tracer events exceeded the standard cost by only 6.4%. Including the indirect costs of social hospitalization and of therapeutic supplies, the real cost exceeded the standard cost by 39.8%. The amount spent on medical staff and support personnel represented just 11.5% of the total cost. Discussion. Suggestions are provided in various areas, including solutions for the high cost of social hospitalization and therapeutic supplies, the cost-control benefits of creating protocols for procedures and treatments, and the rational utilization of technology in order to improve efficiency and reduce risks. The wider application of this procedure is recommended for cost-management control in all hospital units carrying out surgery or other medical procedures. <![CDATA[<B>El peligro del carbunco</B>: <B>características y tratamiento de la infección</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001001200007&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivos. Determinar el costo operacional de un servicio quirúrgico, comparar los resultados con estándares y determinar la incidencia de costos. Obtener una metodología eficaz para este fin, extrapolable a todo tipo de servicio asistencial y de fácil instrumentación en una herramienta informática convencional (base de datos) de alta difusión y bajo costo que pueda usarse en el control permanente de la gestión. Métodos. El estudio se realizó durante 1999 en el Servicio de Ortopedia y Traumatología del Hospital Estatal "Domingo Funes", Córdoba, Argentina. De los 817 pacientes sometidos a procedimientos diagnósticos o terapéuticos en ese servicio a lo largo del año, se seleccionaron los 154 que necesitaron internación y maniobras quirúrgicas o instrumentales. Se utilizó el método de acontecimientos indicadores descrito por Kessner. Dichos acontecimientos, clasificados en función de su complejidad (alta, mediana, escasa o nula), fueron seleccionados y definidos por consenso de expertos: especialistas médicos y economistas. Se valoraron los costos directos e indirectos para estudiar su peso en el costo total, en cuya estimación se utilizaron nueve variables que se aplicaron a los diferentes acontecimientos indicadores. Resultados. El mayor peso del costo total, tanto estándar como real, recayó en ambos casos sobre la variable "día cama". De la variable "día cama" en el total de acontecimientos indicadores, el 51,2% correspondió a la internación social (costo indirecto) y el 48,8% a la internación terapéutica (costo directo). Su diferencia con respecto al costo estándar fue un aumento del orden del 117%. Los costos indirectos (internación social e insumos terapéuticos) absorbieron casi la mitad del costo real total. El costo real de todos los acontecimientos investigados, sin incluir los costos indirectos, solo superó al costo estándar en un 6,4%. Incluyendo los costos indirectos (internación social e insumos terapéuticos) el costo real superó al costo estándar en un 39,8%. El total gastado en recursos humanos médicos y auxiliares solo representó un 11,5% del costo total. Discusión. Se hacen sugerencias con el fin de aportar soluciones a problemas como el alto costo de la internación social y los insumos terapéuticos, los beneficios de la protocolización de procedimientos y tratamientos en el control de costos, la utilización racional de la tecnología para mejorar la eficiencia con disminución de riesgos, etc. Asimismo, se recomienda la extrapolación de este procedimiento para el control de la gestión de costos en todo servicio en donde se realicen procedimientos quirúrgicos o médicos.<hr/>Objective. To determine the operational cost of a hospital's surgical unit, compare those results with standards, and determine the incidence of the costs; to produce an effective methodology for this purpose that can be applied to all kinds of medical units using any low-cost widely available computer database system, with that methodology being utilized for ongoing management control. Methods. This study was carried out in 1999 in the Orthopedics and Traumatology Unit of the "Domingo Funes" Public Hospital, in the province of Córdoba, Argentina. Of the 817 patients who underwent diagnostic or therapeutic procedures in that unit during the year, we selected the 154 of them who were hospitalized and required surgical or instrumental procedures. The study used the tracer event method described by Kessner. Through a consensus process, medical specialists and health economists selected and defined these indicators, which were categorized in relation to their complexity (high, medium, limited, or none). Direct and indirect costs were assessed in order to study their contribution to total cost. Total cost was estimated using nine variables that were applied to the different tracer events. Results. The largest portion of total cost, both real and standard, was based on the "bed-day" variable. Of this bed-day cost for all tracer events, 51.2% was due to an indirect cost of "social hospitalization" (keeping patients hospitalized for such reasons as transportation difficulties or delays in receiving requested medical supplies) and 48.8% to a direct cost of true therapeutic hospitalization. This bed-day cost was 117% higher for the real costs as compared to the standard costs. The indirect costs of social hospitalization and of therapeutic supplies made up nearly half of the total real cost. Excluding the indirect costs, the real cost of all the tracer events exceeded the standard cost by only 6.4%. Including the indirect costs of social hospitalization and of therapeutic supplies, the real cost exceeded the standard cost by 39.8%. The amount spent on medical staff and support personnel represented just 11.5% of the total cost. Discussion. Suggestions are provided in various areas, including solutions for the high cost of social hospitalization and therapeutic supplies, the cost-control benefits of creating protocols for procedures and treatments, and the rational utilization of technology in order to improve efficiency and reduce risks. The wider application of this procedure is recommended for cost-management control in all hospital units carrying out surgery or other medical procedures. <![CDATA[<B>La exposición del agua al sol protege contra el peligro del cólera</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001001200008&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivos. Determinar el costo operacional de un servicio quirúrgico, comparar los resultados con estándares y determinar la incidencia de costos. Obtener una metodología eficaz para este fin, extrapolable a todo tipo de servicio asistencial y de fácil instrumentación en una herramienta informática convencional (base de datos) de alta difusión y bajo costo que pueda usarse en el control permanente de la gestión. Métodos. El estudio se realizó durante 1999 en el Servicio de Ortopedia y Traumatología del Hospital Estatal "Domingo Funes", Córdoba, Argentina. De los 817 pacientes sometidos a procedimientos diagnósticos o terapéuticos en ese servicio a lo largo del año, se seleccionaron los 154 que necesitaron internación y maniobras quirúrgicas o instrumentales. Se utilizó el método de acontecimientos indicadores descrito por Kessner. Dichos acontecimientos, clasificados en función de su complejidad (alta, mediana, escasa o nula), fueron seleccionados y definidos por consenso de expertos: especialistas médicos y economistas. Se valoraron los costos directos e indirectos para estudiar su peso en el costo total, en cuya estimación se utilizaron nueve variables que se aplicaron a los diferentes acontecimientos indicadores. Resultados. El mayor peso del costo total, tanto estándar como real, recayó en ambos casos sobre la variable "día cama". De la variable "día cama" en el total de acontecimientos indicadores, el 51,2% correspondió a la internación social (costo indirecto) y el 48,8% a la internación terapéutica (costo directo). Su diferencia con respecto al costo estándar fue un aumento del orden del 117%. Los costos indirectos (internación social e insumos terapéuticos) absorbieron casi la mitad del costo real total. El costo real de todos los acontecimientos investigados, sin incluir los costos indirectos, solo superó al costo estándar en un 6,4%. Incluyendo los costos indirectos (internación social e insumos terapéuticos) el costo real superó al costo estándar en un 39,8%. El total gastado en recursos humanos médicos y auxiliares solo representó un 11,5% del costo total. Discusión. Se hacen sugerencias con el fin de aportar soluciones a problemas como el alto costo de la internación social y los insumos terapéuticos, los beneficios de la protocolización de procedimientos y tratamientos en el control de costos, la utilización racional de la tecnología para mejorar la eficiencia con disminución de riesgos, etc. Asimismo, se recomienda la extrapolación de este procedimiento para el control de la gestión de costos en todo servicio en donde se realicen procedimientos quirúrgicos o médicos.<hr/>Objective. To determine the operational cost of a hospital's surgical unit, compare those results with standards, and determine the incidence of the costs; to produce an effective methodology for this purpose that can be applied to all kinds of medical units using any low-cost widely available computer database system, with that methodology being utilized for ongoing management control. Methods. This study was carried out in 1999 in the Orthopedics and Traumatology Unit of the "Domingo Funes" Public Hospital, in the province of Córdoba, Argentina. Of the 817 patients who underwent diagnostic or therapeutic procedures in that unit during the year, we selected the 154 of them who were hospitalized and required surgical or instrumental procedures. The study used the tracer event method described by Kessner. Through a consensus process, medical specialists and health economists selected and defined these indicators, which were categorized in relation to their complexity (high, medium, limited, or none). Direct and indirect costs were assessed in order to study their contribution to total cost. Total cost was estimated using nine variables that were applied to the different tracer events. Results. The largest portion of total cost, both real and standard, was based on the "bed-day" variable. Of this bed-day cost for all tracer events, 51.2% was due to an indirect cost of "social hospitalization" (keeping patients hospitalized for such reasons as transportation difficulties or delays in receiving requested medical supplies) and 48.8% to a direct cost of true therapeutic hospitalization. This bed-day cost was 117% higher for the real costs as compared to the standard costs. The indirect costs of social hospitalization and of therapeutic supplies made up nearly half of the total real cost. Excluding the indirect costs, the real cost of all the tracer events exceeded the standard cost by only 6.4%. Including the indirect costs of social hospitalization and of therapeutic supplies, the real cost exceeded the standard cost by 39.8%. The amount spent on medical staff and support personnel represented just 11.5% of the total cost. Discussion. Suggestions are provided in various areas, including solutions for the high cost of social hospitalization and therapeutic supplies, the cost-control benefits of creating protocols for procedures and treatments, and the rational utilization of technology in order to improve efficiency and reduce risks. The wider application of this procedure is recommended for cost-management control in all hospital units carrying out surgery or other medical procedures. <![CDATA[<B>Las placas de amiloide no necesariamente explican la demencia en la enfermedad de Alzheimer</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001001200009&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivos. Determinar el costo operacional de un servicio quirúrgico, comparar los resultados con estándares y determinar la incidencia de costos. Obtener una metodología eficaz para este fin, extrapolable a todo tipo de servicio asistencial y de fácil instrumentación en una herramienta informática convencional (base de datos) de alta difusión y bajo costo que pueda usarse en el control permanente de la gestión. Métodos. El estudio se realizó durante 1999 en el Servicio de Ortopedia y Traumatología del Hospital Estatal "Domingo Funes", Córdoba, Argentina. De los 817 pacientes sometidos a procedimientos diagnósticos o terapéuticos en ese servicio a lo largo del año, se seleccionaron los 154 que necesitaron internación y maniobras quirúrgicas o instrumentales. Se utilizó el método de acontecimientos indicadores descrito por Kessner. Dichos acontecimientos, clasificados en función de su complejidad (alta, mediana, escasa o nula), fueron seleccionados y definidos por consenso de expertos: especialistas médicos y economistas. Se valoraron los costos directos e indirectos para estudiar su peso en el costo total, en cuya estimación se utilizaron nueve variables que se aplicaron a los diferentes acontecimientos indicadores. Resultados. El mayor peso del costo total, tanto estándar como real, recayó en ambos casos sobre la variable "día cama". De la variable "día cama" en el total de acontecimientos indicadores, el 51,2% correspondió a la internación social (costo indirecto) y el 48,8% a la internación terapéutica (costo directo). Su diferencia con respecto al costo estándar fue un aumento del orden del 117%. Los costos indirectos (internación social e insumos terapéuticos) absorbieron casi la mitad del costo real total. El costo real de todos los acontecimientos investigados, sin incluir los costos indirectos, solo superó al costo estándar en un 6,4%. Incluyendo los costos indirectos (internación social e insumos terapéuticos) el costo real superó al costo estándar en un 39,8%. El total gastado en recursos humanos médicos y auxiliares solo representó un 11,5% del costo total. Discusión. Se hacen sugerencias con el fin de aportar soluciones a problemas como el alto costo de la internación social y los insumos terapéuticos, los beneficios de la protocolización de procedimientos y tratamientos en el control de costos, la utilización racional de la tecnología para mejorar la eficiencia con disminución de riesgos, etc. Asimismo, se recomienda la extrapolación de este procedimiento para el control de la gestión de costos en todo servicio en donde se realicen procedimientos quirúrgicos o médicos.<hr/>Objective. To determine the operational cost of a hospital's surgical unit, compare those results with standards, and determine the incidence of the costs; to produce an effective methodology for this purpose that can be applied to all kinds of medical units using any low-cost widely available computer database system, with that methodology being utilized for ongoing management control. Methods. This study was carried out in 1999 in the Orthopedics and Traumatology Unit of the "Domingo Funes" Public Hospital, in the province of Córdoba, Argentina. Of the 817 patients who underwent diagnostic or therapeutic procedures in that unit during the year, we selected the 154 of them who were hospitalized and required surgical or instrumental procedures. The study used the tracer event method described by Kessner. Through a consensus process, medical specialists and health economists selected and defined these indicators, which were categorized in relation to their complexity (high, medium, limited, or none). Direct and indirect costs were assessed in order to study their contribution to total cost. Total cost was estimated using nine variables that were applied to the different tracer events. Results. The largest portion of total cost, both real and standard, was based on the "bed-day" variable. Of this bed-day cost for all tracer events, 51.2% was due to an indirect cost of "social hospitalization" (keeping patients hospitalized for such reasons as transportation difficulties or delays in receiving requested medical supplies) and 48.8% to a direct cost of true therapeutic hospitalization. This bed-day cost was 117% higher for the real costs as compared to the standard costs. The indirect costs of social hospitalization and of therapeutic supplies made up nearly half of the total real cost. Excluding the indirect costs, the real cost of all the tracer events exceeded the standard cost by only 6.4%. Including the indirect costs of social hospitalization and of therapeutic supplies, the real cost exceeded the standard cost by 39.8%. The amount spent on medical staff and support personnel represented just 11.5% of the total cost. Discussion. Suggestions are provided in various areas, including solutions for the high cost of social hospitalization and therapeutic supplies, the cost-control benefits of creating protocols for procedures and treatments, and the rational utilization of technology in order to improve efficiency and reduce risks. The wider application of this procedure is recommended for cost-management control in all hospital units carrying out surgery or other medical procedures. <![CDATA[<B>La infección por VIH favorece la transmisión sexual del virus de la hepatitis C</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001001200010&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivos. Determinar el costo operacional de un servicio quirúrgico, comparar los resultados con estándares y determinar la incidencia de costos. Obtener una metodología eficaz para este fin, extrapolable a todo tipo de servicio asistencial y de fácil instrumentación en una herramienta informática convencional (base de datos) de alta difusión y bajo costo que pueda usarse en el control permanente de la gestión. Métodos. El estudio se realizó durante 1999 en el Servicio de Ortopedia y Traumatología del Hospital Estatal "Domingo Funes", Córdoba, Argentina. De los 817 pacientes sometidos a procedimientos diagnósticos o terapéuticos en ese servicio a lo largo del año, se seleccionaron los 154 que necesitaron internación y maniobras quirúrgicas o instrumentales. Se utilizó el método de acontecimientos indicadores descrito por Kessner. Dichos acontecimientos, clasificados en función de su complejidad (alta, mediana, escasa o nula), fueron seleccionados y definidos por consenso de expertos: especialistas médicos y economistas. Se valoraron los costos directos e indirectos para estudiar su peso en el costo total, en cuya estimación se utilizaron nueve variables que se aplicaron a los diferentes acontecimientos indicadores. Resultados. El mayor peso del costo total, tanto estándar como real, recayó en ambos casos sobre la variable "día cama". De la variable "día cama" en el total de acontecimientos indicadores, el 51,2% correspondió a la internación social (costo indirecto) y el 48,8% a la internación terapéutica (costo directo). Su diferencia con respecto al costo estándar fue un aumento del orden del 117%. Los costos indirectos (internación social e insumos terapéuticos) absorbieron casi la mitad del costo real total. El costo real de todos los acontecimientos investigados, sin incluir los costos indirectos, solo superó al costo estándar en un 6,4%. Incluyendo los costos indirectos (internación social e insumos terapéuticos) el costo real superó al costo estándar en un 39,8%. El total gastado en recursos humanos médicos y auxiliares solo representó un 11,5% del costo total. Discusión. Se hacen sugerencias con el fin de aportar soluciones a problemas como el alto costo de la internación social y los insumos terapéuticos, los beneficios de la protocolización de procedimientos y tratamientos en el control de costos, la utilización racional de la tecnología para mejorar la eficiencia con disminución de riesgos, etc. Asimismo, se recomienda la extrapolación de este procedimiento para el control de la gestión de costos en todo servicio en donde se realicen procedimientos quirúrgicos o médicos.<hr/>Objective. To determine the operational cost of a hospital's surgical unit, compare those results with standards, and determine the incidence of the costs; to produce an effective methodology for this purpose that can be applied to all kinds of medical units using any low-cost widely available computer database system, with that methodology being utilized for ongoing management control. Methods. This study was carried out in 1999 in the Orthopedics and Traumatology Unit of the "Domingo Funes" Public Hospital, in the province of Córdoba, Argentina. Of the 817 patients who underwent diagnostic or therapeutic procedures in that unit during the year, we selected the 154 of them who were hospitalized and required surgical or instrumental procedures. The study used the tracer event method described by Kessner. Through a consensus process, medical specialists and health economists selected and defined these indicators, which were categorized in relation to their complexity (high, medium, limited, or none). Direct and indirect costs were assessed in order to study their contribution to total cost. Total cost was estimated using nine variables that were applied to the different tracer events. Results. The largest portion of total cost, both real and standard, was based on the "bed-day" variable. Of this bed-day cost for all tracer events, 51.2% was due to an indirect cost of "social hospitalization" (keeping patients hospitalized for such reasons as transportation difficulties or delays in receiving requested medical supplies) and 48.8% to a direct cost of true therapeutic hospitalization. This bed-day cost was 117% higher for the real costs as compared to the standard costs. The indirect costs of social hospitalization and of therapeutic supplies made up nearly half of the total real cost. Excluding the indirect costs, the real cost of all the tracer events exceeded the standard cost by only 6.4%. Including the indirect costs of social hospitalization and of therapeutic supplies, the real cost exceeded the standard cost by 39.8%. The amount spent on medical staff and support personnel represented just 11.5% of the total cost. Discussion. Suggestions are provided in various areas, including solutions for the high cost of social hospitalization and therapeutic supplies, the cost-control benefits of creating protocols for procedures and treatments, and the rational utilization of technology in order to improve efficiency and reduce risks. The wider application of this procedure is recommended for cost-management control in all hospital units carrying out surgery or other medical procedures. <![CDATA[<B>Repercusiones de la obesidad en la infancia sobre la salud en la edad adulta</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001001200011&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivos. Determinar el costo operacional de un servicio quirúrgico, comparar los resultados con estándares y determinar la incidencia de costos. Obtener una metodología eficaz para este fin, extrapolable a todo tipo de servicio asistencial y de fácil instrumentación en una herramienta informática convencional (base de datos) de alta difusión y bajo costo que pueda usarse en el control permanente de la gestión. Métodos. El estudio se realizó durante 1999 en el Servicio de Ortopedia y Traumatología del Hospital Estatal "Domingo Funes", Córdoba, Argentina. De los 817 pacientes sometidos a procedimientos diagnósticos o terapéuticos en ese servicio a lo largo del año, se seleccionaron los 154 que necesitaron internación y maniobras quirúrgicas o instrumentales. Se utilizó el método de acontecimientos indicadores descrito por Kessner. Dichos acontecimientos, clasificados en función de su complejidad (alta, mediana, escasa o nula), fueron seleccionados y definidos por consenso de expertos: especialistas médicos y economistas. Se valoraron los costos directos e indirectos para estudiar su peso en el costo total, en cuya estimación se utilizaron nueve variables que se aplicaron a los diferentes acontecimientos indicadores. Resultados. El mayor peso del costo total, tanto estándar como real, recayó en ambos casos sobre la variable "día cama". De la variable "día cama" en el total de acontecimientos indicadores, el 51,2% correspondió a la internación social (costo indirecto) y el 48,8% a la internación terapéutica (costo directo). Su diferencia con respecto al costo estándar fue un aumento del orden del 117%. Los costos indirectos (internación social e insumos terapéuticos) absorbieron casi la mitad del costo real total. El costo real de todos los acontecimientos investigados, sin incluir los costos indirectos, solo superó al costo estándar en un 6,4%. Incluyendo los costos indirectos (internación social e insumos terapéuticos) el costo real superó al costo estándar en un 39,8%. El total gastado en recursos humanos médicos y auxiliares solo representó un 11,5% del costo total. Discusión. Se hacen sugerencias con el fin de aportar soluciones a problemas como el alto costo de la internación social y los insumos terapéuticos, los beneficios de la protocolización de procedimientos y tratamientos en el control de costos, la utilización racional de la tecnología para mejorar la eficiencia con disminución de riesgos, etc. Asimismo, se recomienda la extrapolación de este procedimiento para el control de la gestión de costos en todo servicio en donde se realicen procedimientos quirúrgicos o médicos.<hr/>Objective. To determine the operational cost of a hospital's surgical unit, compare those results with standards, and determine the incidence of the costs; to produce an effective methodology for this purpose that can be applied to all kinds of medical units using any low-cost widely available computer database system, with that methodology being utilized for ongoing management control. Methods. This study was carried out in 1999 in the Orthopedics and Traumatology Unit of the "Domingo Funes" Public Hospital, in the province of Córdoba, Argentina. Of the 817 patients who underwent diagnostic or therapeutic procedures in that unit during the year, we selected the 154 of them who were hospitalized and required surgical or instrumental procedures. The study used the tracer event method described by Kessner. Through a consensus process, medical specialists and health economists selected and defined these indicators, which were categorized in relation to their complexity (high, medium, limited, or none). Direct and indirect costs were assessed in order to study their contribution to total cost. Total cost was estimated using nine variables that were applied to the different tracer events. Results. The largest portion of total cost, both real and standard, was based on the "bed-day" variable. Of this bed-day cost for all tracer events, 51.2% was due to an indirect cost of "social hospitalization" (keeping patients hospitalized for such reasons as transportation difficulties or delays in receiving requested medical supplies) and 48.8% to a direct cost of true therapeutic hospitalization. This bed-day cost was 117% higher for the real costs as compared to the standard costs. The indirect costs of social hospitalization and of therapeutic supplies made up nearly half of the total real cost. Excluding the indirect costs, the real cost of all the tracer events exceeded the standard cost by only 6.4%. Including the indirect costs of social hospitalization and of therapeutic supplies, the real cost exceeded the standard cost by 39.8%. The amount spent on medical staff and support personnel represented just 11.5% of the total cost. Discussion. Suggestions are provided in various areas, including solutions for the high cost of social hospitalization and therapeutic supplies, the cost-control benefits of creating protocols for procedures and treatments, and the rational utilization of technology in order to improve efficiency and reduce risks. The wider application of this procedure is recommended for cost-management control in all hospital units carrying out surgery or other medical procedures. <![CDATA[<B>Lack of food and nutritional security in Central America</B>: <B>contributing factors and social exclusion</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001001200012&lng=en&nrm=iso&tlng=en In August 2001, the XVII Meeting of the Health Sector in Central America and the Dominican Republic (RESSCAD) was held in Managua, Nicaragua. At the meeting, a resolution was adopted in support of strengthening and furthering the Central American initiative for the Promotion of Food and Nutritional Security. This paper examines the conceptual framework behind the initiative, which was approved by the XIV Central American Presidents Summit Meeting (Guatemala City, Guatemala) and launched in 1994 at the regional, national, and municipal levels (Guacimo, Costa Rica, 1994). It focuses on the accomplishments attributable to this initiative, the challenges it has faced over 2001 and those it will be facing over the next biennium, and the measures taken or recommended so far in order to ensure its long-term success. <![CDATA[<B>Interventions to promote health through increased physical activity</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001001200013&lng=en&nrm=iso&tlng=en El ejercicio físico practicado con regularidad aporta varios beneficios para la salud, pero solamente una cuarta parte de los adultos en Estados Unidos de América hacen ejercicio en las cantidades recomendadas semanalmente. Además, muchos adultos y adolescentes en ese país dicen no practicar con regularidad un ejercicio físico moderado o intenso. Para ayudar a remediar esta situación, un grupo de salubristas estadounidenses llevó a cabo una revisión sistemática de intervenciones que podrían redundar en un aumento de la actividad física. El grupo, conocido por Grupo de Trabajo sobre Servicios Comunitarios Preventivos [Task Force on Community Preventive Services] fue convocado por el Departamento de Salud y Servicios Humanos del Gobierno de Estados Unidos, aunque es independiente de esta entidad. El Grupo de Trabajo recomendó dos enfoques informativos (campañas comunitarias y recordatorios en los puntos de decisión para fomentar el uso de escaleras), tres enfoques conductuales y sociales (educación física en las escuelas, intervenciones de apoyo social en contextos comunitarios, como un sistema de trabajo con pares o de pacto con otras personas para alcanzar niveles específicos de actividad física, y programas de modificación conductual de orientación individual); y una intervención orientada a aumentar la actividad física mediante un enfoque ambiental y político (creando o facilitando acceso a sitios donde hacer ejercicio, junto con actividades informáticas proactivas). El Grupo de Trabajo no encontró datos suficientes para recomendar o no cinco intervenciones adicionales. <![CDATA[<B>Guidelines for the use of antiretroviral agents to treat HIV infection in pediatric patients</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001001200014&lng=en&nrm=iso&tlng=en This document presents the most recent recommendations issued by the Task Force on the Antiretroviral and Medical Treatment of Children with HIV Infection on the management of HIV-infected children and adolescents with antiretroviral drugs. Topics discussed include the diagnosis of the infection in newborns, surveillance of pediatric HIV infection (immunologic and viral criteria), specific problems surrounding treatment with antiretroviral agents and compliance in children and adolescents, therapeutic recommendations in symptomatic and asymptomatic patients, and the use of tests for detecting resistance to antiretorviral drugs. In general, the Task Force recommends at least three antiretroviral agents combining two reverse transcriptase nucleoside inhibitors (RTNI) plus one protease inhibitor (PI) or combining efavirenz (a reverse transcriptase non-nucleoside inhibitor) plus one or two RTNI and one PI. Finally, recommendations are made on when to change an antiretroviral treatment due to lack of efficacy or toxicity or to the development of more effective treatments. <![CDATA[<B>World trade meeting affirms importance of public health in intellectual property issues</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892001001200015&lng=en&nrm=iso&tlng=en Después de varios meses de intensos debates en preparación para su reunión de noviembre de 2001, los delegados de la Conferencia Ministerial de la Organización Mundial del Comercio (OMC) declararon en Doha, Qatar, que el acuerdo de esta Organización en relación con los derechos de la propiedad intelectual "pueden y deben ser interpretados y llevados a la práctica de una manera que apoye el derecho de los miembros de la OMC a proteger la salud pública y, en particular, a promover el acceso de todos a los medicamentos". Los delegados que asistieron a la reunión también afirmaron que los países miembros de la OMC tienen derecho a conceder licencias obligatorias para la fabricación local de medicamentos y que cada país miembro tiene el derecho de determinar lo que constituye una emergencia nacional u otra circunstancia urgente que justifique una medida tal. No obstante, si bien la declaración de la OMC representa una sólida reafirmación de los derechos de los países que pueden fabricar medicamentos, los delegados pospusieron hasta por lo menos 2002 una decisión de la OMC sobre cómo ayudar a los países que carecen de la capacidad para fabricar sus medicamentos y que desean importar fármacos genéricos a un costo más bajo.