Scielo RSS <![CDATA[Revista Panamericana de Salud Pública]]> http://www.scielosp.org/rss.php?pid=1020-498920020004&lang=en vol. 11 num. 4 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielosp.org/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielosp.org <![CDATA[<B>Lucha concertada contra la poliomielitis</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892002000400001&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<B>El dengue en Cuba</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892002000400002&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<B>Enhanced severity of secondary dengue-2 infections</B>: <B>death rates in 1981 and 1997 Cuban outbreaks</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892002000400003&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objective. To understand the possible effect that length of time has on disease severity with sequential dengue infections. Methods. Death and hospitalization rates for dengue hemorrhagic fever/dengue shock syndrome (DHF/DSS) per 10 000 secondary dengue-2 infections were compared in the same age group for two dengue-2 (DEN-2) epidemics in Cuba. The first DEN-2 epidemic affected all of Cuba in 1981; the second one, in 1997, impacted only the city of Santiago de Cuba. The sensitizing infection for DHF/DSS for each of the DEN-2 epidemics was dengue-1 (DEN-1) serotype virus, which was transmitted in 1977-1979, that is, 4 years and 20 years before the two DEN-2 epidemics. Using published seroepidemiological data from the cities of Havana and Santiago de Cuba, we estimated the rates at which persons aged 15-39 years old and those 40 years and older were hospitalized or died of DHF/DSS in Havana and in all of Cuba in 1981 and in just Santiago de Cuba in 1997. Results. Among adults 15-39 years old the death rate per 10 000 secondary DEN-2 infections was 38.5 times as high in Santiago de Cuba in 1997 as in Havana in 1981. As a further indication of the increased severity coming with a longer period between the initial DEN-1 infection and the secondary DEN-2 infection, the case fatality rate for that same age group was 4.7 times as high in Santiago in 1997 as it was in Havana in 1981. Conclusion. We found a marked increase in severity with the longer of the two intervals (20 years) between an initial DEN-1 infection and a secondary DEN-2 infection. Such a difference may be due to subtle shifts in causative dengue strains or to changes with the passage of time in the circulating population of human dengue antibodies. These observations have important implications for dengue control, pathogenic mechanisms, and vaccine development.<hr/>Objetivos. Investigar el posible efecto del tiempo sobre la gravedad de la enfermedad en sucesivas infecciones por dengue. Métodos. Se compararon las tasas de mortalidad y hospitalización por dengue hemorrágico/síndrome de choque por dengue (DH/SCD) de las infecciones secundarias por dengue-2 (DEN-2) en el mismo grupo de edad en dos epidemias de DEN-2 ocurridas en Cuba. La primera afectó a todo el país en 1981, mientras que la segunda, de 1997, solo afectó a la ciudad de Santiago de Cuba. La infección sensibilizante para el DH/SCD en cada una de las dos epidemias fue el virus del dengue del serotipo 1 (DEN-1), que se transmitió entre 1977 y 1979, o sea, 4 años y 20 años antes de la primera y la segunda epidemias de DEN-2, respectivamente. Utilizando datos seroepidemiológicos publicados referidos a las ciudades de La Habana y Santiago, se estimaron las tasas de mortalidad y de hospitalización por DH/SCD en personas de 15-39 años y en mayores de 40 años de La Habana y de toda Cuba en 1981, y solo de Santiago en 1997. Resultados. En los adultos de 15 a 39 años, la tasa de mortalidad por 10 000 habitantes correspondiente a las infecciones secundarias por DEN-2 fue 38,5 veces mayor en Santiago en 1997 que en La Habana en 1981. Otro indicio del aumento de la sensibilidad a medida que aumenta el tiempo transcurrido entre la infección inicial por DEN-1 y la infección secundaria por DEN-2 fue el hecho de que la tasa de letalidad del mismo grupo de edad fuera 4,7 veces mayor en Santiago en 1997 que en La Habana en 1981. Conclusiones. Observamos un marcado aumento de la gravedad con el mayor intervalo (20 años) entre la infección inicial por DEN-1 y la infección secundaria por DEN-2. Esta diferencia puede deberse a pequeñas diferencias entre las cepas causales del virus del dengue o a cambios de los anticuerpos humanos anti-dengue circulantes en la población a medida que pasa el tiempo. Estas observaciones tienen importantes implicaciones en el control del dengue, en los mecanismos patógenos de la enfermedad y en el desarrollo de vacunas. <![CDATA[<B>Developing and using a PCR test to detect subclinical <I>Mycobacterium leprae </I>infection</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892002000400004&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivos. El descenso mundial de la prevalencia de la lepra no ha coincidido con un descenso de su incidencia, lo cual indica que no se ha podido prevenir la transmisión de la enfermedad. A pesar de la escasez de pacientes con lepra lepromatosa, la mayoría de los habitantes de áreas endémicas presentan signos de exposición al Mycobacterium leprae, hecho que podría explicarse por la presencia de infecciones subclínicas bacilíferas en la comunidad. El objetivo de este estudio consistió en investigar el uso de una prueba de reacción en cadena de la polimerasa (RCP) para detectar M. leprae en muestras de moco nasal de contactos intradomiciliarios, sin signos ni síntomas, de pacientes con lepra. Métodos. Se estandarizó y optimizó una técnica de RCP para amplificar un fragmento de 321 pares de bases, utilizando un par de iniciadores complementarios a un segmento del gen LSR/A15 que codifica la proteína de 15 kDa. Se investigaron las concentraciones óptimas de todos los componentes y se utilizó dimetilsulfóxido (DMSO) para lograr una amplificación más específica. La prueba se aplicó a 70 contactos intradomiciliarios de pacientes procedentes de ocho municipios colombianos con alta prevalencia de lepra. Resultados. El límite de detección de la prueba fue de 100 fg de ADN. Con la técnica optimizada se detectó la presencia del bacilo en las muestras de moco nasal de 9 (12,8%) de los 70 contactos intradomiciliarios sanos. Todos los contactos intradomiciliarios de casos paucibacilares que resultaron positivos (n = 3) procedían de municipios con una prevalencia muy alta. La convivencia de los contactos RCP+ con los pacientes, expresada como tiempo de convivencia en relación con la edad fue significativamente menor que la de los contactos con resultados negativos en la RCP (P = 0,028), demostrando la capacidad de detección precoz de la prueba. Conclusiones. La RCP desarrollada es útil como herramienta de detección y seguimiento precoz de posibles casos de lepra y se puede utilizar en la monitorización de poblaciones de alto riesgo y también para el mantenimiento de los logros del programa de eliminación de la lepra en países donde se ha conseguido reducir significativamente su prevalencia.<hr/>Objective. While the prevalence of leprosy has declined around the world, there has not been a corresponding decrease in its incidence, thus indicating that it has not been possible to prevent transmission of the disease. Despite the small number of patients with lepromatous leprosy, the majority of the inhabitants of endemic areas show signs of exposure to Mycobacterium leprae, which could be explained by the presence of subclinical bacilliferous infections in the community. The objective of this study was to investigate the use of a polymerase chain reaction (PCR) test to detect M. leprae in samples of nasal mucus from asymptomatic household contacts of patients with leprosy. Methods. We standardized and optimized a PCR technique to amplify a 321 base pair DNA fragment, using a pair of primers complementary to a segment of an LSR/ A15 gene that codes for the 15 kDa M. leprae antigen. We investigated the optimal concentrations of all the test components. We used dimethyl sulfoxide (DMSO) to achieve a more specific amplification. We applied the PCR test to 70 healthy household contacts of leprosy patients from eight municipalities in Colombia where there was a high prevalence of the disease. Results. The test's detection limit was 100 fg of DNA. With the optimized technique, bacillus was detected in the nasal mucus samples of 9 (12.8%) of the 70 household contacts. The 3 PCR-positive household contacts of paucibacillary cases were from municipalities with very high prevalence levels. In comparison to contacts who were PCR-negative, the contacts who were PCR-positive had spent significantly less time, as a proportion of their age, living with a patient (P = 0.028). This finding demonstrates the test's capacity for early detection. Conclusions. The PCR test that we developed is useful as a tool for detection and early follow-up of possible leprosy cases. It can be used to monitor high-risk populations and also to maintain the achievements of leprosy elimination programs in countries where the disease's prevalence has been significantly reduced. <![CDATA[<B>Malaria control in Brazil</B>: <B>1965 to 2001</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892002000400005&lng=en&nrm=iso&tlng=en O objetivo deste trabalho foi revisar as iniciativas para controle da malária no Brasil, desde a Campanha de Erradicação da Malária, de 1965, baseada na ação do diclorodifeniltricloroetano e no uso de drogas antimaláricas, até o lançamento, em 2000, do Plano de Intensificação das Ações de Controle da Malária na Amazônia Legal, em resposta à convocação da Organização Mundial da Saúde para fazer recuar a malária (Roll Back Malaria). São discutidas iniciativas como a estratificação epidemiológica, Operação Impacto, Projeto de Controle da Malária na Bacia Amazônica e Programa de Controle Integrado da Malária. Embora tenha havido avanços antes do Plano de Intensificação, não houve sustentabilidade das ações. Entre 1998 e 1999, houve inclusive um aumento de 34% no número de casos de malária nos estados amazônicos. O Plano de Intensificação das Ações de Controle da Malária na Amazônia Legal estabeleceu a meta de reduzir em 50% o número de casos de malária até o final de 2001 e em 50% a mortalidade por malária até o final de 2002, em comparação com o ano de 1999. Os dados de 2001 revelam uma redução de 39% no número de casos de malária em todos os estados amazônicos. A menor redução ocorreu no Amapá (15%), onde o Plano só foi implantado no 2° semestre de 2001. Em relação à incidência por espécies, a redução global de casos por P. falciparum foi de 35%, e por P. vivax, de 41%. Para explicar tal redução, a única variável independente reconhecida foi a implantação do Plano de Intensificação. Embora ainda precoces, os resultados sugerem um considerável ganho, onde uma forte mobilização política dos três níveis de governo -- federal, estadual e municipal --foi decisiva.<hr/>This paper reviews malaria control initiatives in Brazil, from the Malaria Eradication Campaign (Campanha de Erradicação da Malária), which was launched in 1965 and was based on spraying dichlorodiphenyltrichloroethane (DDT) and on administering antimalarial drugs, to the implementation, in 2000, of the Program for Intensification of Malaria Control in the nine-state Legal Amazon region of Brazil (Plano de Intensificação das Ações de Controle da Malária na Amazônia Legal), which was implemented in response to the World Health Organization's Roll Back Malaria effort. Among the Brazilian initiatives discussed are epidemiological stratification, the Impact Operation (Operação Impacto), the Amazon Basin Malaria Control Project (Projeto de Controle da Malária na Bacia Amazônica), and the Integrated Malaria Control Program (Programa de Controle Integrado da Malária). Although there was progress in the control of malaria before the Intensification Program was launched in 2000, the actions carried out were not sustained. From 1998 to 1999 there was even a 34% increase in the number of malaria cases in the Brazilian Amazon. The Intensification Program set a goal, in comparison to 1999, of reducing by 50% the number of malaria cases by the end of 2001 and of cutting by 50% the mortality due to malaria by the end of 2002. Data for 2001 showed an overall 39% decrease in the number of malaria cases in the nine Amazonian states of the Intensification Program. The smallest decrease (15%) was in the state of Amapá, where the plan was not implemented until the second half of 2001. In terms of incidence by species, there was a 35% reduction in cases caused by Plasmodium falciparum and a 41% reduction in cases caused by P. vivax. The only independent variable that explains this reduction is the implementation of the Intensification Program. Although preliminary, these results indicate considerable gains. Decisive to this progress has been the strong mobilization of federal, state, and municipal governments. <![CDATA[<B>Traveler's diarrhea</B>: <B>epidemiology and impact on visitors to Fortaleza, Brazil</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892002000400006&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objective. To assess the epidemiology and impact of traveler's diarrhea (TD) among visitors to the city of Fortaleza, Ceará, Brazil, as part of a global study on TD carried out in four countries. Methods. Within a cross-sectional survey, questionnaires were completed by departing travelers at the Fortaleza airport between March 1997 and February 1998. The questions inquired about demographics, duration of stay, reason for their visit, pretravel health advice they had received, risky food and beverage consumption while in Fortaleza, and quality of life during the visit to Fortaleza in relation to having or not having contracted TD. Results. A total of 12 499 questionnaires were analyzed. The most common reason that the visitors gave for their travel to Fortaleza was a holiday (60.3%). The total diarrhea attack rate was 13.4%. Younger people (< 36 years) had significantly higher TD attack rates than did older persons. Using a logistic regression model, we investigated the visitors' risk factors, including age, gender, length of stay, and trip's purpose. According to that analysis, characteristics that are slightly predictive of TD are gender, length of stay, and visiting as a tourist rather than for some other purpose. Characteristics that protect against contracting TD include being older and traveling for business rather than for some other reason. Of those who were incapacitated by TD, the mean duration of the impairment was 42 hours. Conclusions. TD affected the travel plans and activities of many of the visitors to Fortaleza. Further, although aware of the health risks, the majority of those travelers did not avoid all potentially contaminated food or beverage items. Given this pattern of behavior, future efforts to combat TD may have to depend on such other alternative strategies as new vaccines.<hr/>Objetivo. Evaluar la epidemiología y el impacto de la diarrea del viajero (DV) en personas que visitan Fortaleza, Brasil, como parte de un estudio general sobre la DV efectuado en cuatro países. Métodos. Se realizó una encuesta transversal en la que se pidió a personas en el aeropuerto que salían de Fortaleza entre marzo de 1997 y febrero de 1998 que completaran un cuestionario. Había preguntas sobre sus características demográficas, la duración de su estancia, la razón de la visita, los consejos que habían recibido antes del viaje, el consumo de alimentos y bebidas peligrosas en Fortaleza, y la calidad de vida durante su visita en relación con la presencia o ausencia de DV. Resultados. Se examinó un total de 12 499 cuestionarios. La razón citada con mayor frecuencia para haber viajado a Fortaleza fue tomarse vacaciones (60,3%). La tasa de ataque global fue de 13,4%. Las personas más jóvenes (< 36 años) tuvieron tasas de ataque mucho más altas que las de edad más avanzada. Usamos un modelo de regresión logística para investigar los factores de riesgo que tenían los turistas, entre ellos la edad, el sexo, la duración de la estancia y el motivo del viaje. Según los resultados de ese análisis, las características que predicen levemente la aparición de DV son el sexo, la duración de la estancia y el estar en viaje de turismo y no de cualquier otro tipo. Ser una persona de mayor edad y haber viajado por razones de negocio en lugar de otros motivos son factores que protegen contra la DV. De las personas que sufrieron discapacitación debido a la DV, la duración media del trastorno fue de 42 horas. Conclusiones. La VD afectó a los planes y actividades de turismo de muchas de las personas que visitaron Fortaleza. Aunque sabían que corrían un riesgo, la mayoría de esos viajeros no se abstuvieron de consumir alimentos o bebidas que podían estar contaminados. En vista de que así se comportan los viajeros, en un futuro cualquier iniciativa orientada a combatir la DV deberá depender de estrategias de otra índole, como por ejemplo, la aplicación de una nueva vacuna. <![CDATA[<B>Home hospitalization in light of demographic changes and new health challenges</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892002000400007&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivos. En la actualidad, el fenómeno demográfico más importante es el rápido envejecimiento de la población, que tiene un creciente y profundo impacto en todos los ámbitos de la sociedad, aunque su mayor trascendencia es en la sanidad, tanto por su repercusión en todos los niveles asistenciales como por la necesidad de nuevos recursos y estructuras. De ahí que se hayan desarrollado en muchos países diferentes alternativas y programas institucionales, ambulatorios y domiciliarios, encaminados a mejorar la situación sanitaria y a auxiliar en el proceso de establecer prioridades. La hospitalización domiciliaria (HD) es una de ellas. El objetivo de este estudio consistió en describir y analizar las características de la población asistida en HD, y en comentar el papel de la HD como mecanismo de integración y coordinación entre niveles, frente al reto de la reorganización de políticas y proyectos de atención sanitaria, especialmente los dirigidos a la población anciana. Métodos. Se realizó un estudio descriptivo, retrospectivo, de una serie de pacientes asistidos en HD en el área sanitaria número 9 de la Comunidad Valenciana, España, con una población de referencia de 321 361 habitantes, de los cuales 60 079 (18,7%) son personas de 60 años o más, y 43 044 (13,4%), de 65 años o más. Se realizó un estudio descriptivo de las variables analizadas, calculándose la media y la desviación estándar para las variables cuantitativas, y las frecuencias absoluta y relativa (porcentaje) para las variables cualitativas. Resultados. El perfil de los pacientes estudiados corresponde a ancianos (el 78% con 65 años o más; media de 73 años), predominantemente del sexo femenino, con enfermedades crónicas (72%) y múltiples enfermedades asociadas (el 67% tenía al menos un diagnóstico secundario asociado). Se constató la existencia de un importante problema de comunicación entre los dos principales niveles de atención (primaria y hospitalaria), que obviamente repercute en los pacientes y en la calidad y eficacia de la asistencia sanitaria. Asimismo, se verificó que la HD encuentra todo su significado en la población adulta o anciana con múltiples enfermedades crónicas degenerativas o terminales, en la que ha demostrado ser una herramienta eficiente. Conclusiones. Se destaca la necesidad de crear o potenciar los canales y mecanismos de comunicación interinstitucional que garanticen la continuidad del proceso asistencial. La asistencia continua y eficaz de la salud y bienestar del anciano requiere diferentes niveles de intervención sanitaria y debe estar basada en lo que hoy es un objetivo inaplazable: la atención integral, adecuada, de calidad, humanizada, oportuna y basada en una asistencia integrada y coordinada entre los dos principales niveles de atención sanitaria. Son estos factores los que, en última instancia, determinan la calidad de la asistencia y la capacidad resolutiva de los problemas asistenciales planteados en la atención al paciente geriátrico.<hr/>Objective. Today, the most important demographic change taking place is the rapid aging of the population. While this phenomenon is having a growing and profound impact on all spheres of society, its greatest impact is in the health area, affecting all levels of health care and leading to the need for new resources and new structures. Out of that, in many countries have come different alternatives as well as in-patient, outpatient, and in-home programs that are geared toward improving health care and helping set priorities. One of these new initiatives is home hospitalization, or home health care. One objective of this study was to describe and analyze the characteristics of a population in Spain that was assisted through home hospitalization (HH). Another objective of the study was to comment on the role that HH can play as a mechanism for integration and coordination between health care levels, in the face of the challenges occurring with the reorganization of health care policies and programs, especially those directed at the elderly. Methods. A retrospective descriptive study was done of patients assisted through HH in Sanitary Area 9 of the Autonomous Community of Valencia, which is on the eastern coast of Spain. The area's population was 321 361, of whom 60 079 (18.7%) were 60 or older, including 43 044 (13.4%) who were 65 or older. A descriptive study of the analyzed variables was done, with the mean and standard deviation being computed for quantitative variables, and the absolute and relative frequencies (percentages) being calculated for the qualitative variables. Results. Of the patients studied, 78% of them were 65 or older, with an average age of 73 years. They were predominantly women. Of the total group, 72% of them had chronic diseases, and 67% had at least one associated secondary diagnosis. There was an important problem of communication between the two principal levels of care, primary care and hospital care, which obviously had an impact on the patients and on the quality and effectiveness of their health care. Furthermore, it was found that HH finds its greatest utility with and is an effective tool for an adult or elderly population that has multiple chronic degenerative or terminal diseases. Conclusions. The results of this study highlight the need to create or strengthen channels and mechanisms for interinstitutional communication that will guarantee continuity of care. The ongoing, effective care of the health and well-being of elderly persons requires different levels of health interventions. This care should be comprehensive, adequate, integrated, of high quality, humanized, timely, and coordinated between the two principal levels of health care. In the final analysis, these factors will determine the quality of the health care for geriatric patients and the capacity to solve their health problems. <![CDATA[<B>Resultados del tratamiento de espera del aborto espontáneo en el primer trimestre</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892002000400008&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivos. En la actualidad, el fenómeno demográfico más importante es el rápido envejecimiento de la población, que tiene un creciente y profundo impacto en todos los ámbitos de la sociedad, aunque su mayor trascendencia es en la sanidad, tanto por su repercusión en todos los niveles asistenciales como por la necesidad de nuevos recursos y estructuras. De ahí que se hayan desarrollado en muchos países diferentes alternativas y programas institucionales, ambulatorios y domiciliarios, encaminados a mejorar la situación sanitaria y a auxiliar en el proceso de establecer prioridades. La hospitalización domiciliaria (HD) es una de ellas. El objetivo de este estudio consistió en describir y analizar las características de la población asistida en HD, y en comentar el papel de la HD como mecanismo de integración y coordinación entre niveles, frente al reto de la reorganización de políticas y proyectos de atención sanitaria, especialmente los dirigidos a la población anciana. Métodos. Se realizó un estudio descriptivo, retrospectivo, de una serie de pacientes asistidos en HD en el área sanitaria número 9 de la Comunidad Valenciana, España, con una población de referencia de 321 361 habitantes, de los cuales 60 079 (18,7%) son personas de 60 años o más, y 43 044 (13,4%), de 65 años o más. Se realizó un estudio descriptivo de las variables analizadas, calculándose la media y la desviación estándar para las variables cuantitativas, y las frecuencias absoluta y relativa (porcentaje) para las variables cualitativas. Resultados. El perfil de los pacientes estudiados corresponde a ancianos (el 78% con 65 años o más; media de 73 años), predominantemente del sexo femenino, con enfermedades crónicas (72%) y múltiples enfermedades asociadas (el 67% tenía al menos un diagnóstico secundario asociado). Se constató la existencia de un importante problema de comunicación entre los dos principales niveles de atención (primaria y hospitalaria), que obviamente repercute en los pacientes y en la calidad y eficacia de la asistencia sanitaria. Asimismo, se verificó que la HD encuentra todo su significado en la población adulta o anciana con múltiples enfermedades crónicas degenerativas o terminales, en la que ha demostrado ser una herramienta eficiente. Conclusiones. Se destaca la necesidad de crear o potenciar los canales y mecanismos de comunicación interinstitucional que garanticen la continuidad del proceso asistencial. La asistencia continua y eficaz de la salud y bienestar del anciano requiere diferentes niveles de intervención sanitaria y debe estar basada en lo que hoy es un objetivo inaplazable: la atención integral, adecuada, de calidad, humanizada, oportuna y basada en una asistencia integrada y coordinada entre los dos principales niveles de atención sanitaria. Son estos factores los que, en última instancia, determinan la calidad de la asistencia y la capacidad resolutiva de los problemas asistenciales planteados en la atención al paciente geriátrico.<hr/>Objective. Today, the most important demographic change taking place is the rapid aging of the population. While this phenomenon is having a growing and profound impact on all spheres of society, its greatest impact is in the health area, affecting all levels of health care and leading to the need for new resources and new structures. Out of that, in many countries have come different alternatives as well as in-patient, outpatient, and in-home programs that are geared toward improving health care and helping set priorities. One of these new initiatives is home hospitalization, or home health care. One objective of this study was to describe and analyze the characteristics of a population in Spain that was assisted through home hospitalization (HH). Another objective of the study was to comment on the role that HH can play as a mechanism for integration and coordination between health care levels, in the face of the challenges occurring with the reorganization of health care policies and programs, especially those directed at the elderly. Methods. A retrospective descriptive study was done of patients assisted through HH in Sanitary Area 9 of the Autonomous Community of Valencia, which is on the eastern coast of Spain. The area's population was 321 361, of whom 60 079 (18.7%) were 60 or older, including 43 044 (13.4%) who were 65 or older. A descriptive study of the analyzed variables was done, with the mean and standard deviation being computed for quantitative variables, and the absolute and relative frequencies (percentages) being calculated for the qualitative variables. Results. Of the patients studied, 78% of them were 65 or older, with an average age of 73 years. They were predominantly women. Of the total group, 72% of them had chronic diseases, and 67% had at least one associated secondary diagnosis. There was an important problem of communication between the two principal levels of care, primary care and hospital care, which obviously had an impact on the patients and on the quality and effectiveness of their health care. Furthermore, it was found that HH finds its greatest utility with and is an effective tool for an adult or elderly population that has multiple chronic degenerative or terminal diseases. Conclusions. The results of this study highlight the need to create or strengthen channels and mechanisms for interinstitutional communication that will guarantee continuity of care. The ongoing, effective care of the health and well-being of elderly persons requires different levels of health interventions. This care should be comprehensive, adequate, integrated, of high quality, humanized, timely, and coordinated between the two principal levels of health care. In the final analysis, these factors will determine the quality of the health care for geriatric patients and the capacity to solve their health problems. <![CDATA[<B>Eficacia del aumento del número de fármacos utilizados en el tratamiento antirretrovírico combinado</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892002000400009&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivos. En la actualidad, el fenómeno demográfico más importante es el rápido envejecimiento de la población, que tiene un creciente y profundo impacto en todos los ámbitos de la sociedad, aunque su mayor trascendencia es en la sanidad, tanto por su repercusión en todos los niveles asistenciales como por la necesidad de nuevos recursos y estructuras. De ahí que se hayan desarrollado en muchos países diferentes alternativas y programas institucionales, ambulatorios y domiciliarios, encaminados a mejorar la situación sanitaria y a auxiliar en el proceso de establecer prioridades. La hospitalización domiciliaria (HD) es una de ellas. El objetivo de este estudio consistió en describir y analizar las características de la población asistida en HD, y en comentar el papel de la HD como mecanismo de integración y coordinación entre niveles, frente al reto de la reorganización de políticas y proyectos de atención sanitaria, especialmente los dirigidos a la población anciana. Métodos. Se realizó un estudio descriptivo, retrospectivo, de una serie de pacientes asistidos en HD en el área sanitaria número 9 de la Comunidad Valenciana, España, con una población de referencia de 321 361 habitantes, de los cuales 60 079 (18,7%) son personas de 60 años o más, y 43 044 (13,4%), de 65 años o más. Se realizó un estudio descriptivo de las variables analizadas, calculándose la media y la desviación estándar para las variables cuantitativas, y las frecuencias absoluta y relativa (porcentaje) para las variables cualitativas. Resultados. El perfil de los pacientes estudiados corresponde a ancianos (el 78% con 65 años o más; media de 73 años), predominantemente del sexo femenino, con enfermedades crónicas (72%) y múltiples enfermedades asociadas (el 67% tenía al menos un diagnóstico secundario asociado). Se constató la existencia de un importante problema de comunicación entre los dos principales niveles de atención (primaria y hospitalaria), que obviamente repercute en los pacientes y en la calidad y eficacia de la asistencia sanitaria. Asimismo, se verificó que la HD encuentra todo su significado en la población adulta o anciana con múltiples enfermedades crónicas degenerativas o terminales, en la que ha demostrado ser una herramienta eficiente. Conclusiones. Se destaca la necesidad de crear o potenciar los canales y mecanismos de comunicación interinstitucional que garanticen la continuidad del proceso asistencial. La asistencia continua y eficaz de la salud y bienestar del anciano requiere diferentes niveles de intervención sanitaria y debe estar basada en lo que hoy es un objetivo inaplazable: la atención integral, adecuada, de calidad, humanizada, oportuna y basada en una asistencia integrada y coordinada entre los dos principales niveles de atención sanitaria. Son estos factores los que, en última instancia, determinan la calidad de la asistencia y la capacidad resolutiva de los problemas asistenciales planteados en la atención al paciente geriátrico.<hr/>Objective. Today, the most important demographic change taking place is the rapid aging of the population. While this phenomenon is having a growing and profound impact on all spheres of society, its greatest impact is in the health area, affecting all levels of health care and leading to the need for new resources and new structures. Out of that, in many countries have come different alternatives as well as in-patient, outpatient, and in-home programs that are geared toward improving health care and helping set priorities. One of these new initiatives is home hospitalization, or home health care. One objective of this study was to describe and analyze the characteristics of a population in Spain that was assisted through home hospitalization (HH). Another objective of the study was to comment on the role that HH can play as a mechanism for integration and coordination between health care levels, in the face of the challenges occurring with the reorganization of health care policies and programs, especially those directed at the elderly. Methods. A retrospective descriptive study was done of patients assisted through HH in Sanitary Area 9 of the Autonomous Community of Valencia, which is on the eastern coast of Spain. The area's population was 321 361, of whom 60 079 (18.7%) were 60 or older, including 43 044 (13.4%) who were 65 or older. A descriptive study of the analyzed variables was done, with the mean and standard deviation being computed for quantitative variables, and the absolute and relative frequencies (percentages) being calculated for the qualitative variables. Results. Of the patients studied, 78% of them were 65 or older, with an average age of 73 years. They were predominantly women. Of the total group, 72% of them had chronic diseases, and 67% had at least one associated secondary diagnosis. There was an important problem of communication between the two principal levels of care, primary care and hospital care, which obviously had an impact on the patients and on the quality and effectiveness of their health care. Furthermore, it was found that HH finds its greatest utility with and is an effective tool for an adult or elderly population that has multiple chronic degenerative or terminal diseases. Conclusions. The results of this study highlight the need to create or strengthen channels and mechanisms for interinstitutional communication that will guarantee continuity of care. The ongoing, effective care of the health and well-being of elderly persons requires different levels of health interventions. This care should be comprehensive, adequate, integrated, of high quality, humanized, timely, and coordinated between the two principal levels of health care. In the final analysis, these factors will determine the quality of the health care for geriatric patients and the capacity to solve their health problems. <![CDATA[<B>Eficacia de tres regímenes breves de zidovudina y lamivudina en la prevención de la transmisión vertical del VIH-1 en tres países africanos</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892002000400010&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivos. En la actualidad, el fenómeno demográfico más importante es el rápido envejecimiento de la población, que tiene un creciente y profundo impacto en todos los ámbitos de la sociedad, aunque su mayor trascendencia es en la sanidad, tanto por su repercusión en todos los niveles asistenciales como por la necesidad de nuevos recursos y estructuras. De ahí que se hayan desarrollado en muchos países diferentes alternativas y programas institucionales, ambulatorios y domiciliarios, encaminados a mejorar la situación sanitaria y a auxiliar en el proceso de establecer prioridades. La hospitalización domiciliaria (HD) es una de ellas. El objetivo de este estudio consistió en describir y analizar las características de la población asistida en HD, y en comentar el papel de la HD como mecanismo de integración y coordinación entre niveles, frente al reto de la reorganización de políticas y proyectos de atención sanitaria, especialmente los dirigidos a la población anciana. Métodos. Se realizó un estudio descriptivo, retrospectivo, de una serie de pacientes asistidos en HD en el área sanitaria número 9 de la Comunidad Valenciana, España, con una población de referencia de 321 361 habitantes, de los cuales 60 079 (18,7%) son personas de 60 años o más, y 43 044 (13,4%), de 65 años o más. Se realizó un estudio descriptivo de las variables analizadas, calculándose la media y la desviación estándar para las variables cuantitativas, y las frecuencias absoluta y relativa (porcentaje) para las variables cualitativas. Resultados. El perfil de los pacientes estudiados corresponde a ancianos (el 78% con 65 años o más; media de 73 años), predominantemente del sexo femenino, con enfermedades crónicas (72%) y múltiples enfermedades asociadas (el 67% tenía al menos un diagnóstico secundario asociado). Se constató la existencia de un importante problema de comunicación entre los dos principales niveles de atención (primaria y hospitalaria), que obviamente repercute en los pacientes y en la calidad y eficacia de la asistencia sanitaria. Asimismo, se verificó que la HD encuentra todo su significado en la población adulta o anciana con múltiples enfermedades crónicas degenerativas o terminales, en la que ha demostrado ser una herramienta eficiente. Conclusiones. Se destaca la necesidad de crear o potenciar los canales y mecanismos de comunicación interinstitucional que garanticen la continuidad del proceso asistencial. La asistencia continua y eficaz de la salud y bienestar del anciano requiere diferentes niveles de intervención sanitaria y debe estar basada en lo que hoy es un objetivo inaplazable: la atención integral, adecuada, de calidad, humanizada, oportuna y basada en una asistencia integrada y coordinada entre los dos principales niveles de atención sanitaria. Son estos factores los que, en última instancia, determinan la calidad de la asistencia y la capacidad resolutiva de los problemas asistenciales planteados en la atención al paciente geriátrico.<hr/>Objective. Today, the most important demographic change taking place is the rapid aging of the population. While this phenomenon is having a growing and profound impact on all spheres of society, its greatest impact is in the health area, affecting all levels of health care and leading to the need for new resources and new structures. Out of that, in many countries have come different alternatives as well as in-patient, outpatient, and in-home programs that are geared toward improving health care and helping set priorities. One of these new initiatives is home hospitalization, or home health care. One objective of this study was to describe and analyze the characteristics of a population in Spain that was assisted through home hospitalization (HH). Another objective of the study was to comment on the role that HH can play as a mechanism for integration and coordination between health care levels, in the face of the challenges occurring with the reorganization of health care policies and programs, especially those directed at the elderly. Methods. A retrospective descriptive study was done of patients assisted through HH in Sanitary Area 9 of the Autonomous Community of Valencia, which is on the eastern coast of Spain. The area's population was 321 361, of whom 60 079 (18.7%) were 60 or older, including 43 044 (13.4%) who were 65 or older. A descriptive study of the analyzed variables was done, with the mean and standard deviation being computed for quantitative variables, and the absolute and relative frequencies (percentages) being calculated for the qualitative variables. Results. Of the patients studied, 78% of them were 65 or older, with an average age of 73 years. They were predominantly women. Of the total group, 72% of them had chronic diseases, and 67% had at least one associated secondary diagnosis. There was an important problem of communication between the two principal levels of care, primary care and hospital care, which obviously had an impact on the patients and on the quality and effectiveness of their health care. Furthermore, it was found that HH finds its greatest utility with and is an effective tool for an adult or elderly population that has multiple chronic degenerative or terminal diseases. Conclusions. The results of this study highlight the need to create or strengthen channels and mechanisms for interinstitutional communication that will guarantee continuity of care. The ongoing, effective care of the health and well-being of elderly persons requires different levels of health interventions. This care should be comprehensive, adequate, integrated, of high quality, humanized, timely, and coordinated between the two principal levels of health care. In the final analysis, these factors will determine the quality of the health care for geriatric patients and the capacity to solve their health problems. <![CDATA[<B>Retiros del mercado</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892002000400011&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivos. En la actualidad, el fenómeno demográfico más importante es el rápido envejecimiento de la población, que tiene un creciente y profundo impacto en todos los ámbitos de la sociedad, aunque su mayor trascendencia es en la sanidad, tanto por su repercusión en todos los niveles asistenciales como por la necesidad de nuevos recursos y estructuras. De ahí que se hayan desarrollado en muchos países diferentes alternativas y programas institucionales, ambulatorios y domiciliarios, encaminados a mejorar la situación sanitaria y a auxiliar en el proceso de establecer prioridades. La hospitalización domiciliaria (HD) es una de ellas. El objetivo de este estudio consistió en describir y analizar las características de la población asistida en HD, y en comentar el papel de la HD como mecanismo de integración y coordinación entre niveles, frente al reto de la reorganización de políticas y proyectos de atención sanitaria, especialmente los dirigidos a la población anciana. Métodos. Se realizó un estudio descriptivo, retrospectivo, de una serie de pacientes asistidos en HD en el área sanitaria número 9 de la Comunidad Valenciana, España, con una población de referencia de 321 361 habitantes, de los cuales 60 079 (18,7%) son personas de 60 años o más, y 43 044 (13,4%), de 65 años o más. Se realizó un estudio descriptivo de las variables analizadas, calculándose la media y la desviación estándar para las variables cuantitativas, y las frecuencias absoluta y relativa (porcentaje) para las variables cualitativas. Resultados. El perfil de los pacientes estudiados corresponde a ancianos (el 78% con 65 años o más; media de 73 años), predominantemente del sexo femenino, con enfermedades crónicas (72%) y múltiples enfermedades asociadas (el 67% tenía al menos un diagnóstico secundario asociado). Se constató la existencia de un importante problema de comunicación entre los dos principales niveles de atención (primaria y hospitalaria), que obviamente repercute en los pacientes y en la calidad y eficacia de la asistencia sanitaria. Asimismo, se verificó que la HD encuentra todo su significado en la población adulta o anciana con múltiples enfermedades crónicas degenerativas o terminales, en la que ha demostrado ser una herramienta eficiente. Conclusiones. Se destaca la necesidad de crear o potenciar los canales y mecanismos de comunicación interinstitucional que garanticen la continuidad del proceso asistencial. La asistencia continua y eficaz de la salud y bienestar del anciano requiere diferentes niveles de intervención sanitaria y debe estar basada en lo que hoy es un objetivo inaplazable: la atención integral, adecuada, de calidad, humanizada, oportuna y basada en una asistencia integrada y coordinada entre los dos principales niveles de atención sanitaria. Son estos factores los que, en última instancia, determinan la calidad de la asistencia y la capacidad resolutiva de los problemas asistenciales planteados en la atención al paciente geriátrico.<hr/>Objective. Today, the most important demographic change taking place is the rapid aging of the population. While this phenomenon is having a growing and profound impact on all spheres of society, its greatest impact is in the health area, affecting all levels of health care and leading to the need for new resources and new structures. Out of that, in many countries have come different alternatives as well as in-patient, outpatient, and in-home programs that are geared toward improving health care and helping set priorities. One of these new initiatives is home hospitalization, or home health care. One objective of this study was to describe and analyze the characteristics of a population in Spain that was assisted through home hospitalization (HH). Another objective of the study was to comment on the role that HH can play as a mechanism for integration and coordination between health care levels, in the face of the challenges occurring with the reorganization of health care policies and programs, especially those directed at the elderly. Methods. A retrospective descriptive study was done of patients assisted through HH in Sanitary Area 9 of the Autonomous Community of Valencia, which is on the eastern coast of Spain. The area's population was 321 361, of whom 60 079 (18.7%) were 60 or older, including 43 044 (13.4%) who were 65 or older. A descriptive study of the analyzed variables was done, with the mean and standard deviation being computed for quantitative variables, and the absolute and relative frequencies (percentages) being calculated for the qualitative variables. Results. Of the patients studied, 78% of them were 65 or older, with an average age of 73 years. They were predominantly women. Of the total group, 72% of them had chronic diseases, and 67% had at least one associated secondary diagnosis. There was an important problem of communication between the two principal levels of care, primary care and hospital care, which obviously had an impact on the patients and on the quality and effectiveness of their health care. Furthermore, it was found that HH finds its greatest utility with and is an effective tool for an adult or elderly population that has multiple chronic degenerative or terminal diseases. Conclusions. The results of this study highlight the need to create or strengthen channels and mechanisms for interinstitutional communication that will guarantee continuity of care. The ongoing, effective care of the health and well-being of elderly persons requires different levels of health interventions. This care should be comprehensive, adequate, integrated, of high quality, humanized, timely, and coordinated between the two principal levels of health care. In the final analysis, these factors will determine the quality of the health care for geriatric patients and the capacity to solve their health problems. <![CDATA[<B>Reacciones adversas</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892002000400012&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivos. En la actualidad, el fenómeno demográfico más importante es el rápido envejecimiento de la población, que tiene un creciente y profundo impacto en todos los ámbitos de la sociedad, aunque su mayor trascendencia es en la sanidad, tanto por su repercusión en todos los niveles asistenciales como por la necesidad de nuevos recursos y estructuras. De ahí que se hayan desarrollado en muchos países diferentes alternativas y programas institucionales, ambulatorios y domiciliarios, encaminados a mejorar la situación sanitaria y a auxiliar en el proceso de establecer prioridades. La hospitalización domiciliaria (HD) es una de ellas. El objetivo de este estudio consistió en describir y analizar las características de la población asistida en HD, y en comentar el papel de la HD como mecanismo de integración y coordinación entre niveles, frente al reto de la reorganización de políticas y proyectos de atención sanitaria, especialmente los dirigidos a la población anciana. Métodos. Se realizó un estudio descriptivo, retrospectivo, de una serie de pacientes asistidos en HD en el área sanitaria número 9 de la Comunidad Valenciana, España, con una población de referencia de 321 361 habitantes, de los cuales 60 079 (18,7%) son personas de 60 años o más, y 43 044 (13,4%), de 65 años o más. Se realizó un estudio descriptivo de las variables analizadas, calculándose la media y la desviación estándar para las variables cuantitativas, y las frecuencias absoluta y relativa (porcentaje) para las variables cualitativas. Resultados. El perfil de los pacientes estudiados corresponde a ancianos (el 78% con 65 años o más; media de 73 años), predominantemente del sexo femenino, con enfermedades crónicas (72%) y múltiples enfermedades asociadas (el 67% tenía al menos un diagnóstico secundario asociado). Se constató la existencia de un importante problema de comunicación entre los dos principales niveles de atención (primaria y hospitalaria), que obviamente repercute en los pacientes y en la calidad y eficacia de la asistencia sanitaria. Asimismo, se verificó que la HD encuentra todo su significado en la población adulta o anciana con múltiples enfermedades crónicas degenerativas o terminales, en la que ha demostrado ser una herramienta eficiente. Conclusiones. Se destaca la necesidad de crear o potenciar los canales y mecanismos de comunicación interinstitucional que garanticen la continuidad del proceso asistencial. La asistencia continua y eficaz de la salud y bienestar del anciano requiere diferentes niveles de intervención sanitaria y debe estar basada en lo que hoy es un objetivo inaplazable: la atención integral, adecuada, de calidad, humanizada, oportuna y basada en una asistencia integrada y coordinada entre los dos principales niveles de atención sanitaria. Son estos factores los que, en última instancia, determinan la calidad de la asistencia y la capacidad resolutiva de los problemas asistenciales planteados en la atención al paciente geriátrico.<hr/>Objective. Today, the most important demographic change taking place is the rapid aging of the population. While this phenomenon is having a growing and profound impact on all spheres of society, its greatest impact is in the health area, affecting all levels of health care and leading to the need for new resources and new structures. Out of that, in many countries have come different alternatives as well as in-patient, outpatient, and in-home programs that are geared toward improving health care and helping set priorities. One of these new initiatives is home hospitalization, or home health care. One objective of this study was to describe and analyze the characteristics of a population in Spain that was assisted through home hospitalization (HH). Another objective of the study was to comment on the role that HH can play as a mechanism for integration and coordination between health care levels, in the face of the challenges occurring with the reorganization of health care policies and programs, especially those directed at the elderly. Methods. A retrospective descriptive study was done of patients assisted through HH in Sanitary Area 9 of the Autonomous Community of Valencia, which is on the eastern coast of Spain. The area's population was 321 361, of whom 60 079 (18.7%) were 60 or older, including 43 044 (13.4%) who were 65 or older. A descriptive study of the analyzed variables was done, with the mean and standard deviation being computed for quantitative variables, and the absolute and relative frequencies (percentages) being calculated for the qualitative variables. Results. Of the patients studied, 78% of them were 65 or older, with an average age of 73 years. They were predominantly women. Of the total group, 72% of them had chronic diseases, and 67% had at least one associated secondary diagnosis. There was an important problem of communication between the two principal levels of care, primary care and hospital care, which obviously had an impact on the patients and on the quality and effectiveness of their health care. Furthermore, it was found that HH finds its greatest utility with and is an effective tool for an adult or elderly population that has multiple chronic degenerative or terminal diseases. Conclusions. The results of this study highlight the need to create or strengthen channels and mechanisms for interinstitutional communication that will guarantee continuity of care. The ongoing, effective care of the health and well-being of elderly persons requires different levels of health interventions. This care should be comprehensive, adequate, integrated, of high quality, humanized, timely, and coordinated between the two principal levels of health care. In the final analysis, these factors will determine the quality of the health care for geriatric patients and the capacity to solve their health problems. <![CDATA[<B>Uso racional</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892002000400013&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivos. En la actualidad, el fenómeno demográfico más importante es el rápido envejecimiento de la población, que tiene un creciente y profundo impacto en todos los ámbitos de la sociedad, aunque su mayor trascendencia es en la sanidad, tanto por su repercusión en todos los niveles asistenciales como por la necesidad de nuevos recursos y estructuras. De ahí que se hayan desarrollado en muchos países diferentes alternativas y programas institucionales, ambulatorios y domiciliarios, encaminados a mejorar la situación sanitaria y a auxiliar en el proceso de establecer prioridades. La hospitalización domiciliaria (HD) es una de ellas. El objetivo de este estudio consistió en describir y analizar las características de la población asistida en HD, y en comentar el papel de la HD como mecanismo de integración y coordinación entre niveles, frente al reto de la reorganización de políticas y proyectos de atención sanitaria, especialmente los dirigidos a la población anciana. Métodos. Se realizó un estudio descriptivo, retrospectivo, de una serie de pacientes asistidos en HD en el área sanitaria número 9 de la Comunidad Valenciana, España, con una población de referencia de 321 361 habitantes, de los cuales 60 079 (18,7%) son personas de 60 años o más, y 43 044 (13,4%), de 65 años o más. Se realizó un estudio descriptivo de las variables analizadas, calculándose la media y la desviación estándar para las variables cuantitativas, y las frecuencias absoluta y relativa (porcentaje) para las variables cualitativas. Resultados. El perfil de los pacientes estudiados corresponde a ancianos (el 78% con 65 años o más; media de 73 años), predominantemente del sexo femenino, con enfermedades crónicas (72%) y múltiples enfermedades asociadas (el 67% tenía al menos un diagnóstico secundario asociado). Se constató la existencia de un importante problema de comunicación entre los dos principales niveles de atención (primaria y hospitalaria), que obviamente repercute en los pacientes y en la calidad y eficacia de la asistencia sanitaria. Asimismo, se verificó que la HD encuentra todo su significado en la población adulta o anciana con múltiples enfermedades crónicas degenerativas o terminales, en la que ha demostrado ser una herramienta eficiente. Conclusiones. Se destaca la necesidad de crear o potenciar los canales y mecanismos de comunicación interinstitucional que garanticen la continuidad del proceso asistencial. La asistencia continua y eficaz de la salud y bienestar del anciano requiere diferentes niveles de intervención sanitaria y debe estar basada en lo que hoy es un objetivo inaplazable: la atención integral, adecuada, de calidad, humanizada, oportuna y basada en una asistencia integrada y coordinada entre los dos principales niveles de atención sanitaria. Son estos factores los que, en última instancia, determinan la calidad de la asistencia y la capacidad resolutiva de los problemas asistenciales planteados en la atención al paciente geriátrico.<hr/>Objective. Today, the most important demographic change taking place is the rapid aging of the population. While this phenomenon is having a growing and profound impact on all spheres of society, its greatest impact is in the health area, affecting all levels of health care and leading to the need for new resources and new structures. Out of that, in many countries have come different alternatives as well as in-patient, outpatient, and in-home programs that are geared toward improving health care and helping set priorities. One of these new initiatives is home hospitalization, or home health care. One objective of this study was to describe and analyze the characteristics of a population in Spain that was assisted through home hospitalization (HH). Another objective of the study was to comment on the role that HH can play as a mechanism for integration and coordination between health care levels, in the face of the challenges occurring with the reorganization of health care policies and programs, especially those directed at the elderly. Methods. A retrospective descriptive study was done of patients assisted through HH in Sanitary Area 9 of the Autonomous Community of Valencia, which is on the eastern coast of Spain. The area's population was 321 361, of whom 60 079 (18.7%) were 60 or older, including 43 044 (13.4%) who were 65 or older. A descriptive study of the analyzed variables was done, with the mean and standard deviation being computed for quantitative variables, and the absolute and relative frequencies (percentages) being calculated for the qualitative variables. Results. Of the patients studied, 78% of them were 65 or older, with an average age of 73 years. They were predominantly women. Of the total group, 72% of them had chronic diseases, and 67% had at least one associated secondary diagnosis. There was an important problem of communication between the two principal levels of care, primary care and hospital care, which obviously had an impact on the patients and on the quality and effectiveness of their health care. Furthermore, it was found that HH finds its greatest utility with and is an effective tool for an adult or elderly population that has multiple chronic degenerative or terminal diseases. Conclusions. The results of this study highlight the need to create or strengthen channels and mechanisms for interinstitutional communication that will guarantee continuity of care. The ongoing, effective care of the health and well-being of elderly persons requires different levels of health interventions. This care should be comprehensive, adequate, integrated, of high quality, humanized, timely, and coordinated between the two principal levels of health care. In the final analysis, these factors will determine the quality of the health care for geriatric patients and the capacity to solve their health problems. <![CDATA[<B>Enmiendas a la rotulación</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892002000400014&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivos. En la actualidad, el fenómeno demográfico más importante es el rápido envejecimiento de la población, que tiene un creciente y profundo impacto en todos los ámbitos de la sociedad, aunque su mayor trascendencia es en la sanidad, tanto por su repercusión en todos los niveles asistenciales como por la necesidad de nuevos recursos y estructuras. De ahí que se hayan desarrollado en muchos países diferentes alternativas y programas institucionales, ambulatorios y domiciliarios, encaminados a mejorar la situación sanitaria y a auxiliar en el proceso de establecer prioridades. La hospitalización domiciliaria (HD) es una de ellas. El objetivo de este estudio consistió en describir y analizar las características de la población asistida en HD, y en comentar el papel de la HD como mecanismo de integración y coordinación entre niveles, frente al reto de la reorganización de políticas y proyectos de atención sanitaria, especialmente los dirigidos a la población anciana. Métodos. Se realizó un estudio descriptivo, retrospectivo, de una serie de pacientes asistidos en HD en el área sanitaria número 9 de la Comunidad Valenciana, España, con una población de referencia de 321 361 habitantes, de los cuales 60 079 (18,7%) son personas de 60 años o más, y 43 044 (13,4%), de 65 años o más. Se realizó un estudio descriptivo de las variables analizadas, calculándose la media y la desviación estándar para las variables cuantitativas, y las frecuencias absoluta y relativa (porcentaje) para las variables cualitativas. Resultados. El perfil de los pacientes estudiados corresponde a ancianos (el 78% con 65 años o más; media de 73 años), predominantemente del sexo femenino, con enfermedades crónicas (72%) y múltiples enfermedades asociadas (el 67% tenía al menos un diagnóstico secundario asociado). Se constató la existencia de un importante problema de comunicación entre los dos principales niveles de atención (primaria y hospitalaria), que obviamente repercute en los pacientes y en la calidad y eficacia de la asistencia sanitaria. Asimismo, se verificó que la HD encuentra todo su significado en la población adulta o anciana con múltiples enfermedades crónicas degenerativas o terminales, en la que ha demostrado ser una herramienta eficiente. Conclusiones. Se destaca la necesidad de crear o potenciar los canales y mecanismos de comunicación interinstitucional que garanticen la continuidad del proceso asistencial. La asistencia continua y eficaz de la salud y bienestar del anciano requiere diferentes niveles de intervención sanitaria y debe estar basada en lo que hoy es un objetivo inaplazable: la atención integral, adecuada, de calidad, humanizada, oportuna y basada en una asistencia integrada y coordinada entre los dos principales niveles de atención sanitaria. Son estos factores los que, en última instancia, determinan la calidad de la asistencia y la capacidad resolutiva de los problemas asistenciales planteados en la atención al paciente geriátrico.<hr/>Objective. Today, the most important demographic change taking place is the rapid aging of the population. While this phenomenon is having a growing and profound impact on all spheres of society, its greatest impact is in the health area, affecting all levels of health care and leading to the need for new resources and new structures. Out of that, in many countries have come different alternatives as well as in-patient, outpatient, and in-home programs that are geared toward improving health care and helping set priorities. One of these new initiatives is home hospitalization, or home health care. One objective of this study was to describe and analyze the characteristics of a population in Spain that was assisted through home hospitalization (HH). Another objective of the study was to comment on the role that HH can play as a mechanism for integration and coordination between health care levels, in the face of the challenges occurring with the reorganization of health care policies and programs, especially those directed at the elderly. Methods. A retrospective descriptive study was done of patients assisted through HH in Sanitary Area 9 of the Autonomous Community of Valencia, which is on the eastern coast of Spain. The area's population was 321 361, of whom 60 079 (18.7%) were 60 or older, including 43 044 (13.4%) who were 65 or older. A descriptive study of the analyzed variables was done, with the mean and standard deviation being computed for quantitative variables, and the absolute and relative frequencies (percentages) being calculated for the qualitative variables. Results. Of the patients studied, 78% of them were 65 or older, with an average age of 73 years. They were predominantly women. Of the total group, 72% of them had chronic diseases, and 67% had at least one associated secondary diagnosis. There was an important problem of communication between the two principal levels of care, primary care and hospital care, which obviously had an impact on the patients and on the quality and effectiveness of their health care. Furthermore, it was found that HH finds its greatest utility with and is an effective tool for an adult or elderly population that has multiple chronic degenerative or terminal diseases. Conclusions. The results of this study highlight the need to create or strengthen channels and mechanisms for interinstitutional communication that will guarantee continuity of care. The ongoing, effective care of the health and well-being of elderly persons requires different levels of health interventions. This care should be comprehensive, adequate, integrated, of high quality, humanized, timely, and coordinated between the two principal levels of health care. In the final analysis, these factors will determine the quality of the health care for geriatric patients and the capacity to solve their health problems. <![CDATA[<B>Evaluación de nuevos productos</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892002000400015&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivos. En la actualidad, el fenómeno demográfico más importante es el rápido envejecimiento de la población, que tiene un creciente y profundo impacto en todos los ámbitos de la sociedad, aunque su mayor trascendencia es en la sanidad, tanto por su repercusión en todos los niveles asistenciales como por la necesidad de nuevos recursos y estructuras. De ahí que se hayan desarrollado en muchos países diferentes alternativas y programas institucionales, ambulatorios y domiciliarios, encaminados a mejorar la situación sanitaria y a auxiliar en el proceso de establecer prioridades. La hospitalización domiciliaria (HD) es una de ellas. El objetivo de este estudio consistió en describir y analizar las características de la población asistida en HD, y en comentar el papel de la HD como mecanismo de integración y coordinación entre niveles, frente al reto de la reorganización de políticas y proyectos de atención sanitaria, especialmente los dirigidos a la población anciana. Métodos. Se realizó un estudio descriptivo, retrospectivo, de una serie de pacientes asistidos en HD en el área sanitaria número 9 de la Comunidad Valenciana, España, con una población de referencia de 321 361 habitantes, de los cuales 60 079 (18,7%) son personas de 60 años o más, y 43 044 (13,4%), de 65 años o más. Se realizó un estudio descriptivo de las variables analizadas, calculándose la media y la desviación estándar para las variables cuantitativas, y las frecuencias absoluta y relativa (porcentaje) para las variables cualitativas. Resultados. El perfil de los pacientes estudiados corresponde a ancianos (el 78% con 65 años o más; media de 73 años), predominantemente del sexo femenino, con enfermedades crónicas (72%) y múltiples enfermedades asociadas (el 67% tenía al menos un diagnóstico secundario asociado). Se constató la existencia de un importante problema de comunicación entre los dos principales niveles de atención (primaria y hospitalaria), que obviamente repercute en los pacientes y en la calidad y eficacia de la asistencia sanitaria. Asimismo, se verificó que la HD encuentra todo su significado en la población adulta o anciana con múltiples enfermedades crónicas degenerativas o terminales, en la que ha demostrado ser una herramienta eficiente. Conclusiones. Se destaca la necesidad de crear o potenciar los canales y mecanismos de comunicación interinstitucional que garanticen la continuidad del proceso asistencial. La asistencia continua y eficaz de la salud y bienestar del anciano requiere diferentes niveles de intervención sanitaria y debe estar basada en lo que hoy es un objetivo inaplazable: la atención integral, adecuada, de calidad, humanizada, oportuna y basada en una asistencia integrada y coordinada entre los dos principales niveles de atención sanitaria. Son estos factores los que, en última instancia, determinan la calidad de la asistencia y la capacidad resolutiva de los problemas asistenciales planteados en la atención al paciente geriátrico.<hr/>Objective. Today, the most important demographic change taking place is the rapid aging of the population. While this phenomenon is having a growing and profound impact on all spheres of society, its greatest impact is in the health area, affecting all levels of health care and leading to the need for new resources and new structures. Out of that, in many countries have come different alternatives as well as in-patient, outpatient, and in-home programs that are geared toward improving health care and helping set priorities. One of these new initiatives is home hospitalization, or home health care. One objective of this study was to describe and analyze the characteristics of a population in Spain that was assisted through home hospitalization (HH). Another objective of the study was to comment on the role that HH can play as a mechanism for integration and coordination between health care levels, in the face of the challenges occurring with the reorganization of health care policies and programs, especially those directed at the elderly. Methods. A retrospective descriptive study was done of patients assisted through HH in Sanitary Area 9 of the Autonomous Community of Valencia, which is on the eastern coast of Spain. The area's population was 321 361, of whom 60 079 (18.7%) were 60 or older, including 43 044 (13.4%) who were 65 or older. A descriptive study of the analyzed variables was done, with the mean and standard deviation being computed for quantitative variables, and the absolute and relative frequencies (percentages) being calculated for the qualitative variables. Results. Of the patients studied, 78% of them were 65 or older, with an average age of 73 years. They were predominantly women. Of the total group, 72% of them had chronic diseases, and 67% had at least one associated secondary diagnosis. There was an important problem of communication between the two principal levels of care, primary care and hospital care, which obviously had an impact on the patients and on the quality and effectiveness of their health care. Furthermore, it was found that HH finds its greatest utility with and is an effective tool for an adult or elderly population that has multiple chronic degenerative or terminal diseases. Conclusions. The results of this study highlight the need to create or strengthen channels and mechanisms for interinstitutional communication that will guarantee continuity of care. The ongoing, effective care of the health and well-being of elderly persons requires different levels of health interventions. This care should be comprehensive, adequate, integrated, of high quality, humanized, timely, and coordinated between the two principal levels of health care. In the final analysis, these factors will determine the quality of the health care for geriatric patients and the capacity to solve their health problems. <![CDATA[<B>Políticas de medicamentos</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892002000400016&lng=en&nrm=iso&tlng=en Objetivos. En la actualidad, el fenómeno demográfico más importante es el rápido envejecimiento de la población, que tiene un creciente y profundo impacto en todos los ámbitos de la sociedad, aunque su mayor trascendencia es en la sanidad, tanto por su repercusión en todos los niveles asistenciales como por la necesidad de nuevos recursos y estructuras. De ahí que se hayan desarrollado en muchos países diferentes alternativas y programas institucionales, ambulatorios y domiciliarios, encaminados a mejorar la situación sanitaria y a auxiliar en el proceso de establecer prioridades. La hospitalización domiciliaria (HD) es una de ellas. El objetivo de este estudio consistió en describir y analizar las características de la población asistida en HD, y en comentar el papel de la HD como mecanismo de integración y coordinación entre niveles, frente al reto de la reorganización de políticas y proyectos de atención sanitaria, especialmente los dirigidos a la población anciana. Métodos. Se realizó un estudio descriptivo, retrospectivo, de una serie de pacientes asistidos en HD en el área sanitaria número 9 de la Comunidad Valenciana, España, con una población de referencia de 321 361 habitantes, de los cuales 60 079 (18,7%) son personas de 60 años o más, y 43 044 (13,4%), de 65 años o más. Se realizó un estudio descriptivo de las variables analizadas, calculándose la media y la desviación estándar para las variables cuantitativas, y las frecuencias absoluta y relativa (porcentaje) para las variables cualitativas. Resultados. El perfil de los pacientes estudiados corresponde a ancianos (el 78% con 65 años o más; media de 73 años), predominantemente del sexo femenino, con enfermedades crónicas (72%) y múltiples enfermedades asociadas (el 67% tenía al menos un diagnóstico secundario asociado). Se constató la existencia de un importante problema de comunicación entre los dos principales niveles de atención (primaria y hospitalaria), que obviamente repercute en los pacientes y en la calidad y eficacia de la asistencia sanitaria. Asimismo, se verificó que la HD encuentra todo su significado en la población adulta o anciana con múltiples enfermedades crónicas degenerativas o terminales, en la que ha demostrado ser una herramienta eficiente. Conclusiones. Se destaca la necesidad de crear o potenciar los canales y mecanismos de comunicación interinstitucional que garanticen la continuidad del proceso asistencial. La asistencia continua y eficaz de la salud y bienestar del anciano requiere diferentes niveles de intervención sanitaria y debe estar basada en lo que hoy es un objetivo inaplazable: la atención integral, adecuada, de calidad, humanizada, oportuna y basada en una asistencia integrada y coordinada entre los dos principales niveles de atención sanitaria. Son estos factores los que, en última instancia, determinan la calidad de la asistencia y la capacidad resolutiva de los problemas asistenciales planteados en la atención al paciente geriátrico.<hr/>Objective. Today, the most important demographic change taking place is the rapid aging of the population. While this phenomenon is having a growing and profound impact on all spheres of society, its greatest impact is in the health area, affecting all levels of health care and leading to the need for new resources and new structures. Out of that, in many countries have come different alternatives as well as in-patient, outpatient, and in-home programs that are geared toward improving health care and helping set priorities. One of these new initiatives is home hospitalization, or home health care. One objective of this study was to describe and analyze the characteristics of a population in Spain that was assisted through home hospitalization (HH). Another objective of the study was to comment on the role that HH can play as a mechanism for integration and coordination between health care levels, in the face of the challenges occurring with the reorganization of health care policies and programs, especially those directed at the elderly. Methods. A retrospective descriptive study was done of patients assisted through HH in Sanitary Area 9 of the Autonomous Community of Valencia, which is on the eastern coast of Spain. The area's population was 321 361, of whom 60 079 (18.7%) were 60 or older, including 43 044 (13.4%) who were 65 or older. A descriptive study of the analyzed variables was done, with the mean and standard deviation being computed for quantitative variables, and the absolute and relative frequencies (percentages) being calculated for the qualitative variables. Results. Of the patients studied, 78% of them were 65 or older, with an average age of 73 years. They were predominantly women. Of the total group, 72% of them had chronic diseases, and 67% had at least one associated secondary diagnosis. There was an important problem of communication between the two principal levels of care, primary care and hospital care, which obviously had an impact on the patients and on the quality and effectiveness of their health care. Furthermore, it was found that HH finds its greatest utility with and is an effective tool for an adult or elderly population that has multiple chronic degenerative or terminal diseases. Conclusions. The results of this study highlight the need to create or strengthen channels and mechanisms for interinstitutional communication that will guarantee continuity of care. The ongoing, effective care of the health and well-being of elderly persons requires different levels of health interventions. This care should be comprehensive, adequate, integrated, of high quality, humanized, timely, and coordinated between the two principal levels of health care. In the final analysis, these factors will determine the quality of the health care for geriatric patients and the capacity to solve their health problems. <![CDATA[<B>Accelerated rubella control and the prevention of congenital rubella syndrome</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892002000400017&lng=en&nrm=iso&tlng=en Congenital rubella syndrome (CRS) is associated with substantial morbidity and mortality and with high costs. Today, as a result of improved vaccination and epidemiological surveillance efforts directed at eradicating measles from the Western Hemisphere, there has been a notable increase in the ability to detect, prevent, and control rubella and CRS. The importance of these measures is undeniable, and this piece examines the components that are essential in moving ahead to reduce these major public health problems in Latin America and the Caribbean. One step in that direction would be to integrate the surveillance of measles with that of rubella and CRS. <![CDATA[<B>How do we heal the Argentine health care system?</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892002000400018&lng=en&nrm=iso&tlng=en This article proposes a set of measures to reform the Argentine health care system and turn the country's current crisis into an opportunity for progressive, sustainable change. The proposal consists of a model for the intergovernmental division of health responsibilities. The national government would be responsible for strengthening its leadership role and for developing national insurance for low-prevalence high-cost diseases. With the provincial governments, the insurance role would be strengthened, with public health insurance making certain that there is universal coverage. Public hospitals would function as autonomous entities financed by social insurance, private insurance, and provincial public insurance. Municipalities would have an active role in disease prevention and health promotion, principally through primary care. <![CDATA[<B>World No Tobacco Day 2002 puts spotlight on tobacco-free sports</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892002000400019&lng=en&nrm=iso&tlng=en El Día Mundial sin Tabaco se celebra en todo el mundo el 31 de mayo. Los Estados Miembros de la Organización Mundial de la Salud (OMS) crearon el Día Mundial sin Tabaco en 1987 con el fin de llamar la atención del mundo entero a la epidemia de tabaquismo y a las enfermedades y muertes prevenibles que el tabaquismo causa. Mediante esta celebración anual se le proporciona al público información sobre los peligros de consumir productos del tabaco; las prácticas comerciales de la compañias tabacaleras; lo que están haciendo la OMS y sus Oficinas Regionales, entre ellas la Organización Panamericana de la Salud (OPS), para combatir la epidemia de tabaquismo; y lo que pueden hacer las personas en cualquier parte para hacer valer su derecho a la vida y a vivir sanamente y para proteger a las generaciones futuras. La celebración en 2002 del Día Mundial sin Tabaco se centra específicamente en las prácticas de mercadeo de la industria del tabaco y cómo esta aprovecha a los atletas y los acontecimientos deportivos para vender sus productos. Este artículo resume el contenido de un folleto especial preparado por la OMS para proveer información sobre el Día Mundial sin Tabaco y el tema central de este año, que es eliminar el tabaco del mudno del deporte. <![CDATA[<B>Congratulations on materials on the surveillance of noncommunicable diseases</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892002000400020&lng=en&nrm=iso&tlng=en El Día Mundial sin Tabaco se celebra en todo el mundo el 31 de mayo. Los Estados Miembros de la Organización Mundial de la Salud (OMS) crearon el Día Mundial sin Tabaco en 1987 con el fin de llamar la atención del mundo entero a la epidemia de tabaquismo y a las enfermedades y muertes prevenibles que el tabaquismo causa. Mediante esta celebración anual se le proporciona al público información sobre los peligros de consumir productos del tabaco; las prácticas comerciales de la compañias tabacaleras; lo que están haciendo la OMS y sus Oficinas Regionales, entre ellas la Organización Panamericana de la Salud (OPS), para combatir la epidemia de tabaquismo; y lo que pueden hacer las personas en cualquier parte para hacer valer su derecho a la vida y a vivir sanamente y para proteger a las generaciones futuras. La celebración en 2002 del Día Mundial sin Tabaco se centra específicamente en las prácticas de mercadeo de la industria del tabaco y cómo esta aprovecha a los atletas y los acontecimientos deportivos para vender sus productos. Este artículo resume el contenido de un folleto especial preparado por la OMS para proveer información sobre el Día Mundial sin Tabaco y el tema central de este año, que es eliminar el tabaco del mudno del deporte.