Scielo RSS <![CDATA[Revista Panamericana de Salud Pública]]> http://www.scielosp.org/rss.php?pid=1020-498920030005&lang=en vol. 13 num. 6 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielosp.org/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielosp.org <![CDATA[<B>La anemia en la infancia</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000500001&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<B>More need for the "old" in new public health research in the Americas</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000500002&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<B>Prevalence of anemia in schoolchildren in the Amazon area of Ecuador</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000500003&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Determinar la prevalencia de anemia en niños campesinos de edad escolar en la región amazónica de Ecuador. MÉTODOS: Se realizó un estudio transversal durante los meses de mayo a octubre de 2000 en dos cantones de la provincia de Orellana, al noreste de Ecuador. Se eligieron 17 escuelas aleatoriamente hasta completar el tamaño muestral deseado, que fue de 626 niños. Se recogieron los datos demográficos y antropométricos (peso y talla); se determinaron los valores de hemoglobina y de protoporfirina eritrocitaria, y se analizaron muestras de heces en busca de infestación por parásitos. RESULTADOS: La prevalencia general de anemia fue de 16,6% y de los escolares afectados, 75,5% tenían anemia por déficit de hierro. La prevalencia de desnutrición crónica moderada fue de 28,8% y la de desnutrición crónica grave, de 9,3%. Asimismo, se encontró una prevalencia de desnutrición aguda moderada de 8,4% y de desnutrición aguda grave de 3,4%. Las infecciones parasitarias fueron muy frecuentes (82,0%). Los parásitos más comunes fueron Entamoeba coli (30,3%) y Ascaris lumbricoides (25,0%). No se encontró ninguna relación entre la prevalencia de anemia y anemia por déficit de hierro por un lado, y los indicadores nutricionales o de infección parasitaria por el otro. CONCLUSIÓN: La anemia no es un problema grave de salud pública en la población estudiada. No obstante, la elevada prevalencia de niños con desnutrición crónica apunta a la necesidad de mejorar las características de la dieta. La falta de asociación entre la prevalencia de desnutrición y la anemia podría deberse a una baja biodisponibilidad o absorción de hierro, más que a una ingestión insuficiente. Se necesitan estudios que evalúen el tipo de dieta consumida habitualmente por esta población.<hr/>OBJECTIVE: To determine the prevalence of anemia in rural school-age children in the Amazon region of Ecuador. METHODS: We carried out a cross-sectional study during May to October 2000 in two cantons of the province of Orellana, in northeastern Ecuador, involving 626 children from 17 schools. Demographic and anthropometric data (weight and height) were collected, values for hemoglobin and for zinc erythrocyte protoporphyrin were determined, and feces samples were analyzed to check for infestation by parasites. RESULTS: The general prevalence of anemia was 16.6% among the schoolchildren; of the affected children, 75.5% of them had iron-deficiency anemia. The prevalence of moderate chronic undernutrition was 28.8% and that of serious chronic undernutrition was 9.3%. There was also a prevalence of moderate acute undernutrition of 8.4% and of severe acute undernutrition of 3.4%. Parasitic infections were very frequent (82.0%). The most common parasites were Entamoeba coli (30.3%) and Ascaris lumbricoides (25.0%). There were no relationships between the prevalence of either anemia or of iron-deficiency anemia and any of the indicators of nutrition or of parasitic infection. CONCLUSIONS: Anemia is not a serious public health problem in the population studied. Nevertheless, the high prevalence of chronic undernutrition among the children points to the need to improve their diets. The lack of association between the prevalence of undernutrition and anemia could be due to low iron bioavailability or absorption rather than insufficient intake. Studies are needed to evaluate the customary diet of this population. <![CDATA[<B>Dengue severity in the elderly in Puerto Rico</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000500004&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: Severe dengue affects all age groups in the Americas, but little detailed information is available about this disease in the elderly. The objective of this article is to describe the disease in this age group. METHODS: We reviewed suspected dengue-case investigation forms submitted with diagnostic samples as well as clinical reports from infection control nurses in Puerto Rico, for the period of 1994 through 1999. RESULTS: We assigned the laboratory-positive case-patients to four age groups: infants (1 year: 554), youth (2 to 18 years: 6 857), adults (19 to 64 years: 9 433), and elderly (> 65 years: 822). Regardless of infecting serotype, the elderly were more likely to have been hospitalized (48% vs. 33%) (P <0.01) and were less likely to show hemorrhage (26% vs. 33%) (P <0.01). On multivariate analysis, controlling for gender and the presence of hemorrhage, the elderly had a higher risk for hospitalization and death than did the youths and the adults. CONCLUSIONS: The elderly appear to be more likely than youth and younger adults to develop severe illness when infected with the dengue virus, in a pattern similar to that of infants. The clinical evaluation of elderly patients with dengue must include a careful assessment of increased capillary permeability and occult hemorrhage in order to avoid complications from delayed identification and treatment of severe dengue infection. These findings are of increasing importance for dengue epidemiology and medical care in view of the expanding nature of dengue and dengue hemorrhagic fever in a world that also has a growing number and proportion of elderly persons.<hr/>OBJETIVOS: Las formas graves de dengue afectan a todos los grupos de edad en las Américas. Sin embargo, es escasa la información detallada sobre esta enfermedad en adultos mayores. El objetivo de este trabajo es describir esta enfermedad en personas de edad avanzada. MÉTODOS: Se revisaron los formularios usados para investigar los casos sospechados de dengue que fueron enviados con muestras para el diagnóstico, así como los informes clínicos confeccionados por personal de enfermería dedicado al control de infecciones en Puerto Rico en el período entre 1994 y 1999. RESULTADOS: Los casos positivos según las pruebas de laboratorio fueron asignados a cuatro grupos de edad: niños (< 1 año: 554 casos), jóvenes (de 2 a 18 años: 6 857 casos), adultos (de 19 a 64 años: 9 433 casos) y adultos mayores (> 65 años: 822 casos). Independientemente del serotipo infectante, los adultos mayores fueron los más propensos a haber sido hospitalizados (48% vs. 33%) (P < 0,01) y los menos propensos a las hemorragias (26% vs. 33%) (P < 0,01). Según el análisis de múltiples variables, con datos controlados según el sexo y la presencia de hemorragia, los adultos mayores mostraron un mayor riesgo de ser hospitalizados y de morir que los jóvenes y los adultos. CONCLUSIONES: En comparación con los jóvenes y los adultos, los adultos mayores se muestran más propensos a desarrollar formas graves de dengue al ser infectados por el virus causal, siendo el patrón similar al de los niños. La evaluación clínica de los adultos mayores con dengue debe incluir una minuciosa evaluación del aumento de la permeabilidad capilar y de posibles hemorragias ocultas, con el fin de evitar complicaciones por la demora en identificar y tratar los casos graves de dengue. En vista de la propagación del dengue y de su forma hemorrágica, estos resultados son de una importancia creciente en lo referente a la epidemiología y la atención médica de los casos de dengue, en un mundo donde también van en aumento el número de adultos mayores y la proporción de la población que ellos representan. <![CDATA[<B>Medication as a risk factor for falls in older women in Brazil</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000500005&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: To assess the prevalence of falls and their association with the use of medications among elderly women in the city of Rio de Janeiro, Brazil. Falls among the elderly are likely to gain additional public health importance in Brazil and many other developing countries given the rapid growth of the elderly populations in those nations. METHODS: A cross-sectional study was carried out with women who were participating in the educational, cultural, and medical care activities of the Open University of the Third Age (OUTA), a group that works to promote the welfare of elderly people in the city of Rio de Janeiro. The women in the study were all 60 years old or older, were able to walk, had no cognitive impairment, and were living in the community (rather than living in a facility exclusively for older persons). A questionnaire was used that asked about falls within the 12 months prior to the interview, medications used in the previous 15 days, current and past health problems, and demographic characteristics. Women who were interviewed face-to-face also had their blood pressure checked. Two outcome variables were defined: (1) "fallers," who had suffered one or more falls (contrasted with "nonfallers") and (2) "recurrent fallers," who had had two or more falls (contrasted with those who had had one or no falls, called "nonrecurrent fallers"). RESULTS: A total of 634 women were interviewed face-to-face at the OUTA facilities. Among these in-person interviewees, 23.3% reported one fall in the previous year, and 14.0% reported two or more falls in that period. Considering both prescribed drugs and over-the-counter drugs, only 9.1% of these women were not using any medications, 52.7% were using 1 to 4 medications, 34.4% were using 5 to 10, and 3.8% were using 11 to 17 medications. In comparison to nonusers, users of diuretics who also suffered from musculoskeletal disease were 1.6 times as likely to report having suffered a single fall in the preceding year, after adjusting for cardiovascular disease. Recurrent falls were reported 2.0 times as often among beta-blocker users as among nonusers, after adjusting for cardiovascular disease. The risk of recurrent falls among users of anxiolytics/sedatives who had postural hypotension was 4.9 times as high as among nonusers. CONCLUSIONS: Our data indicate an association between single falls and recurrent falls and several groups of medications. Some falls could be avoided through the more rational use of drugs, and measures should be developed and implemented to encourage this.<hr/>OBJETIVO: Determinar la prevalencia de caídas en mujeres mayores de Río de Janeiro, Brasil, y su asociación con el consumo de medicamentos. Desde el punto de vista de la salud pública, las caídas de adultos mayores están cobrando mayor importancia en Brasil y muchos otros países en desarrollo debido al rápido crecimiento de su población de mayor edad. MÉTODOS: Se realizó un estudio transversal con mujeres de 60 años o más que participaban en actividades educativas, culturales y sanitarias de la Universidad Abierta de la Tercera Edad (UATE), un grupo dedicado a promover el bienestar de adultos mayores en Río de Janeiro. Las mujeres del estudio podían caminar, no tenían problemas cognitivos y vivían en sus comunidades (es decir, no vivían en colectividades especiales para adultos mayores). Se recopiló mediante un cuestionario aplicado en entrevistas personales la información sobre las caídas que estas mujeres habían sufrido en los 12 meses anteriores a la entrevista, los medicamentos que tomaban en los 15 días previos, los trastornos de salud pasados y en el momento de la entrevista, así como sus características demográficas. A las mujeres entrevistadas personalmente se les tomó también la presión arterial. Se definieron dos variables de interés: 1) personas que sufrieron una o más caídas; 2) personas que sufrieron más de una caída (por comparación con las que sufrieron una caída o ninguna). RESULTADOS: Del total de 634 mujeres entrevistadas personalmente en las instalaciones de la UATE, 23,3% informaron haber sufrido una caída en el año previo y 14,0% manifestaron haber sufrido dos o más caídas en ese período. De las 634, solo 9,1% no habían tomado ningún medicamento, ni de venta libre ni recetado, mientras que 52,7% tomaban de 1 a 4 medicamentos; 34,4% tomaban de 5 a 10; y 3,8% tomaban entre 11 y 17. En comparación con las que no tomaban diuréticos, las mujeres que los tomaban y también sufrían de enfermedades osteomusculares tuvieron 1,6 más probabilidades de haber sufrido una caída en el año anterior, aun después de ajustar los datos en función de la presencia de enfermedades cardiovasculares. Las mujeres que tomaban bloqueadores beta informaron 2,0 veces más caídas recurrentes que las que no los consumían, aun habiendo ajustado los datos según la presencia de enfermedades cardiovasculares. El riesgo de caídas recurrentes entre mujeres que sufrían de hipotensión postural y tomaban ansiolíticos o sedantes fue 4,9 veces mayor que entre las que no los tomaban. CONCLUSIONES: Estos resultados indican que existe una asociación entre las caídas, ya sean una sola o más, y algunos grupos de medicamentos. Algunas caídas podrían evitarse mediante un uso más racional de los medicamentos, por lo que se deben desarrollar e implementar medidas para fomentarlo. <![CDATA[<B>Prevalence of iron-deficiency anemia in schoolchildren and adolescents, Medellín, Colombia, 1999</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000500006&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Determinar la prevalencia de anemia ferropénica y describir el consumo de hierro en la dieta de escolares y adolescentes matriculados en colegios oficiales y privados de la zona urbana de la ciudad de Medellín, Colombia, en el año escolar 1999&shy;2000, así como explorar la asociación entre grupo de edad, sexo, clase socioeconómica y parasitismo intestinal por un lado, y anémica ferropénica y deficiencia de hierro por el otro. MÉTODOS: Se realizó un estudio de corte transversal en 960 estudiantes de 6 a 18 años de edad que fueron elegidos por muestreo aleatorio simple tras un muestreo polietápico estratificado y por conglomerados de colegios oficiales y privados en comunas de la zona de Medellín. Se evaluaron el contenido corporal de hierro mediante determinaciones de ferritina, hemoglobina, volumen corpuscular medio y amplitud de la distribución eritrocitaria; la presencia de parásitos intestinales mediante análisis coprológico; el estado nutricional por medio de mediciones antropométricas; y el consumo de hierro y vitamina C mediante un cuestionario semicuantitativo de ingesta alimentaria. Para definir los casos de anemia ferropénica y de deficiencia de hierro se usaron las definiciones estándar de la Organización Mundial de la Salud basadas en los valores de ferritina y hemoglobina. También se examinó la asociación entre grupo de edad, sexo, clase socioeconómica y presencia de parásitos intestinales por un lado y la presencia de anemia por el otro mediante pruebas no paramétricas con un nivel de significación de 0,05. RESULTADOS: La prevalencia de deficiencia de hierro fue de 4,9% y la de anemia ferropénica, de 0,6%. Se encontró una mayor prevalencia de ambas en mujeres adolescentes (P < 0,05) que en el resto de la muestra estudiada. No se demostró ninguna asociación significativa entre la presencia de parásitos intestinales y la de anemia. El consumo promedio de hierro diario fue de 5,5 &plusmn;2,3 mg (desviación estándar [DE]) (32% &plusmn;15% [DE] de la ingesta dietética recomendada [RDA] para el grupo de edad estudiado); el aporte promedio de hierro hemático en la dieta fue de 0,7 &plusmn;0,7 mg [DE]. No se encontraron diferencias significativas en la cantidad y el tipo de hierro consumido entre los niños con y sin anemia. El parámetro antropométrico que mostró la mayor asociación con la presencia de anemia fue la relación entra la estatura y la edad. CONCLUSIONES: Las prevalencias de anemia ferropénica y deficiencia de hierro encontradas en la población estudiada fueron bajas, de acuerdo con los parámetros de hemoglobina y ferritina definidos por la Organización Mundial de la Salud como normales para estos grupos poblacionales. La baja prevalencia de parásitos hematófagos, un consumo adecuado de vitamina C y los finos mecanismos de regulación del metabolismo del hierro pueden haber contribuido a estos resultados. Se debe velar por un contenido adecuado de hierro en la dieta de las adolescentes y poner en marcha campañas educativas que contribuyan a prevenir la deficiencia de hierro en este grupo poblacional.<hr/>OBJECTIVE: This research had two objectives: (1) to determine the prevalence of iron-deficiency anemia and describe iron consumption in the diet of schoolchildren and adolescents enrolled in public and private schools of the urban area of the city of Medellín, Colombia, in the 1999&shy;2000 school year and (2) to explore the associations that age group, sex, socioeconomic class, and intestinal parasitism show with iron-deficiency anemia and iron deficiency. METHODS: A cross-sectional study was carried out among 960 students from 6 to 18 years old who were selected by simple random sampling after stratified multistage sampling and clustering in public and private schools in districts of Medellín. Body iron content was evaluated by determining ferritin and hemoglobin levels, average corpuscular volume, and amplitude of the erythrocyte distribution; the presence of intestinal parasites was evaluated through stool analysis; nutritional status was evaluated by means of anthropometric measurements; and consumption of iron and vitamin C was evaluated using a semiquantitative questionnaire on food intake. In order to define the cases of iron-deficiency anemia and of iron deficiency we used the standard definitions of the World Health Organization, based on ferritin and hemoglobin values. We used nonparametric tests, with a significance level of 0.05, to examine the associations between age group, sex, socioeconomic class, and the presence of intestinal parasites on the one hand and the presence of anemia on the other hand. RESULTS: The prevalence of iron deficiency was 4.9%, and the prevalence of iron-deficiency anemia was 0.6%. The prevalence of both was higher among adolescent women (P < 0.05) than in the rest of the sample studied. No significant association was found between the presence of intestinal parasites and the presence of anemia. The average daily consumption of iron (&plusmn; standard deviation) was 5.5 mg (&plusmn; 2.3 mg) (32% &plusmn; 15% of the recommended dietary intake for the studied age group); the average contribution of serum iron in the diet was 0.7 mg (&plusmn; 0.7 mg). Comparing the children who did and who did not have anemia, there were no significant differences in iron consumption and the type of iron consumed. The anthropometric parameter that showed the greatest association with the presence of anemia was height for age. CONCLUSIONS: The prevalences of iron deficiency and of iron-deficiency anemia found in the population studied were low, according to the parameters for hemoglobin and ferritin as defined by the World Health Organization as being normal for these population groups. The low prevalence of blood-sucking parasites, adequate consumption of vitamin C, and the refined mechanisms with which the body regulates iron homeostasis may have contributed to these results. Adequate iron content in the diet of adolescents should be maintained, and education campaigns should be implemented to help prevent iron deficiency in this population group. <![CDATA[<B>Socioeconomic position and health in a population of Brazilian elderly</B>: <B>the Bambuí Health and Aging Study (BHAS)</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000500007&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: Despite the vast scientific literature on the social determinants of health, there is still a debate on the extent to which this relationship remains in old age. The objective of this study was to examine the association between socioeconomic circumstances and health among older adults in a small town in Brazil. METHODS: The study was carried out in Bambuí, a town of around 15 000 inhabitants that is located in the state of Minas Gerais, which is in southeastern Brazil. From 1 177 residents aged 65 years or older, 1 074 of them (91.2%) were interviewed and 997 (84.7%) were examined (physical measurements and blood tests). Those in the lowest third of the distribution of total household monthly income, with an income of less than US$ 240 per month, were compared with those who had an income above that level. RESULTS: Lower family income was independently associated with: (1) some lifestyle risk factors (less consumption of fresh fruits or vegetables and less frequent exercise during leisure time in the preceding 30 days), (2) several indicators of worse health status (General Health Questionnaire score, self-rated health, self-rated visual acuity, level of difficulty in walking 300 meters, inability to perform routine activities because of a health problem in the preceding 2 weeks, and seropositivity for Trypanosoma cruzi), (3) a higher number of nonprescribed medications used in the preceding 3 months, and (4) a higher number of hospitalizations in the preceding 12 months. Obesity was more frequent in the higher-income group. CONCLUSIONS: The results of this study do not confirm observations in some developed countries of a lack of association between socioeconomic status and health among the aged. Our results showed that a small difference in monthly family income was sufficiently sensitive to identify elderly persons in worse health, even within a community that appears to be uniformly poor.<hr/>OBJETIVOS: A pesar de la abundante bibliografía científica existente sobre los determinantes sociales de la salud, aún se debate hasta qué punto esa relación se mantiene durante la edad avanzada. El objetivo de este trabajo fue examinar la asociación entre la situación socioeconómica y la salud en adultos mayores de una pequeña localidad de Brasil. MÉTODOS: El estudio se llevó a cabo en Bambuí, una ciudad de alrededor de 15 000 habitantes ubicada en el estado de Minas Gerais, en el sudeste brasileño. De los 1 177 residentes de 65 años de edad o más, 1 074 (91,2%) fueron entrevistados y a 997 (84,7%) se les realizaron mediciones antropométricas y análisis de sangre. Se comparó a las personas ubicadas en el tercio más bajo según la distribución de los ingresos mensuales totales de su núcleo familiar -con ingresos mensuales inferiores a US$ 240,00- con las que tenían ingresos superiores. RESULTADOS: Los ingresos familiares inferiores estuvieron asociados de manera independiente con: 1) algunos factores de riesgo en el estilo de vida (menos consumo de frutas o vegetales frescos y ejercicios menos frecuentes en el tiempo libre durante los 30 días previos a la entrevista), 2) peor estado de salud según varios indicadores (puntuación en el Cuestionario General de Salud, autovaloración del estado de salud y de la agudeza visual, grado de dificultad para caminar 300 metros, incapacidad para realizar las actividades cotidianas debido a problemas de salud en las 2 semanas previas y seropositividad a Trypanosoma cruzi), 3) uso de un mayor número de medicamentos no prescritos en los 3 meses anteriores, y 4) mayor número de hospitalizaciones en los 12 meses previos a la entrevista. La obesidad fue más frecuente entre las personas del grupo de mayores ingresos. CONCLUSIONES: Contrario a lo observado en algunos países desarrollados, se encontró correspondencia entre la situación socioeconómica y el estado de salud de los adultos mayores. Según nuestros resultados, pequeñas diferencias en los ingresos mensuales de una familia permiten identificar a personas mayores en peor estado de salud, aun dentro de una comunidad que parece tener un nivel uniforme de pobreza. <![CDATA[<B>Satisfaction with life overall and with specific life domains among elderly persons with a lower limb amputation</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000500008&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Em idosos com amputação de membros inferiores, atendidos no ambulatório de amputados de um hospital universitário do Município de Campinas, São Paulo, Brasil, identificar relações entre a satisfação global com a vida e a capacidade funcional; avaliar o grau de satisfação com os domínios saúde, capacidade física/dependência, capacidade mental e integração/envolvimento social; e identificar relações entre a satisfação global com a vida e a satisfação com os domínios. MÉTODOS: Foram avaliados 40 idosos (30 homens e 10 mulheres), com idade média de 74,5 anos (60 a 79 anos), submetidos à amputação acima dos maléolos há no mínimo 1 ano e em acompanhamento para reabilitação entre junho de 1994 e junho de 1999. O instrumento utilizado para a coleta de dados foi composto por: 1) avaliação da capacidade funcional (índice de Barthel); 2) avaliação da satisfação global com a vida (modelo de Cantrill); e 3) avaliação da satisfação com os domínios saúde, capacidade física/dependência, capacidade mental e integração/ envolvimento social, em termos individuais e em comparação com outros idosos. RESULTADOS: Os participantes apresentaram elevado nível de satisfação global com a vida (média de 7,1; mediana de 7,5; desvio padrão de 2,73). Não houve correlação significativa entre a satisfação global com a vida e a capacidade funcional. Não houve diferença significativa entre o grau de satisfação individual com os diferentes domínios e a percepção desses domínios na comparação com outras pessoas da mesma idade; em ambos os casos, a satisfação observada foi alta. Houve correlação significativa apenas entre a satisfação global com a vida e os domínios saúde (individual e comparada) e capacidade física (comparada). CONCLUSÕES: Os resultados sugerem uma tendência dos idosos com amputação a expressarem uma avaliação positiva sobre seu bem-estar. Esta observação, aliada à escassez de estudos sobre o assunto, justifica a realização de novas pesquisas sobre o bem-estar subjetivo da população idosa e permite um novo olhar sobre a reabilitação dos idosos com amputação de membros inferiores.<hr/>OBJECTIVE: To examine a group of elderly persons who had had a lower limb amputation and who were receiving care at the outpatient clinic of a teaching hospital in Campinas, São Paulo, Brazil, in order to: 1) identify relationships between their perceived overall life satisfaction and their functional capacity; 2) assess their perceived satisfaction with the domains of health, physical functioning/dependence, mental health, and social integration/involvement; and 3) identify relationships between overall life satisfaction and satisfaction with the specific domains. METHODS: An assessment was done of a group of 40 elderly persons (30 men and 10 women) who had had an amputation above the malleolus at least 1 year earlier and who were undergoing rehabilitation between June 1994 and June 1999. Their mean age was 74.5 years (range, 60 to 79 years). A questionnaire was used for data collection to assess: 1) functional capacity (Barthel index); 2) general life satisfaction (Cantrill model); and 3) satisfaction with the domains of health, physical functioning/ dependence, mental health, and social integration/involvement, with the 40 elderly persons assessing themselves both in individual terms and in comparison to other persons of the same age group. RESULTS: Among the 40 elderly persons, the level of general life satisfaction was high. Measured on a scale of 1 to 10, the mean was 7.1 and the median 7.5, with a standard deviation of 2.73. There was no correlation between overall life satisfaction and functional capacity. There was no significant difference between individual perceived satisfaction with the specific domains and the perception of these domains in comparison to other persons of the same age group; in both of these cases, the elderly persons who had had an amputation reported a high degree of satisfaction. A positive correlation was found only between overall life satisfaction and the domains of health (individual and comparative) and of physical functioning (comparative). CONCLUSIONS: These results suggest that this group of elderly persons who had had an amputation tended to assess their situation positively. This finding provides new insights into the rehabilitation of elderly persons with lower limb amputations. Taken together with the dearth of studies concerning the subject, this finding also indicates the need for additional research focusing on the subjective well-being of the elderly. <![CDATA[<B>Drug consumption and health equity in the Metropolitan Area of Buenos Aires, Argentina</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000500009&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Medir la equidad manifestada por los patrones de consumo de medicamentos en el Área Metropolitana de Buenos Aires, Argentina, a la luz de las transformaciones operadas en el mercado farmacéutico argentino después de la desregulación de la economía en 1991. METODOLOGÍA: Se procesaron y analizaron fuentes estadísticas secundarias: se utilizaron dos encuestas domiciliarias que contenían un módulo sobre la utilización de servicios de salud y gastos asociados diseñado por el Ministerio de Salud y aplicado al Área Metropolitana de Buenos Aires en 1989 y 1995. RESULTADOS: Se constató un aumento del carácter socialmente regresivo del gasto de bolsillo en medicamentos entre 1989 y 1995, en un mercado farmacéutico que ha duplicado sus precios medios en el nuevo contexto de liberación de precios y apertura de las importaciones. Esta regresión se manifestó en el crecimiento del gasto directo de la compra de medicamentos, el aumento de la parte correspondiente a los medicamentos en la estructura del gasto privado para la salud y el incremento desigual del peso relativo de dicho gasto en los ingresos familiares. CONCLUSIONES: El gasto de bolsillo en medicamentos resulta un indicador eficiente de equidad financiera para el estudio de la protección de la población urbana argentina frente al riesgo de enfermar, y puede contribuir a la adecuación del marco regulador del mercado farmacéutico, mediante la incorporación de criterios sociales de evaluación a la ecuación farmacológica de seguridad y eficacia terapéutica.<hr/>OBJECTIVE: To assess the level of equity in drug consumption patterns in the Metropolitan Area of Buenos Aires, Argentina, given the transformation of the Argentine pharmaceutical market since the deregulation of the country's economy in 1991. METHODOLOGY: For this study, data from secondary statistical sources were processed and analyzed. The secondary sources used were two household surveys that contained a module on the utilization of health services and the associated expenditures. The surveys had been designed by the Ministry of Health and were applied in the Metropolitan Area of Buenos Aires in 1989 and 1995. RESULTS: There was a socially regressive increase in out-of-pocket expenditures on drugs between 1989 and 1995, in a market where average drug prices doubled in the midst of relaxed price controls and more open imports. The regressive character of drug expenditures was shown in the growth in direct spending for drug purchases, the increase in the proportion of private health expenditures devoted to drugs, and the unequal increase among the different economic strata in the proportion of family income going toward drugs. CONCLUSIONS: Out-of-pocket expenditures on drugs are an efficient indicator of equity for studying the financial protections that urban Argentines have when they become ill. This kind of indicator of financial equity could help improve the regulatory framework of the pharmaceutical market by incorporating social evaluation criteria along with analyses of pharmaceutical safety and therapeutic efficacy. <![CDATA[<B>Un solo ensayo para identificar distintas especies de <I>Leishmania</B></I>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000500010&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Medir la equidad manifestada por los patrones de consumo de medicamentos en el Área Metropolitana de Buenos Aires, Argentina, a la luz de las transformaciones operadas en el mercado farmacéutico argentino después de la desregulación de la economía en 1991. METODOLOGÍA: Se procesaron y analizaron fuentes estadísticas secundarias: se utilizaron dos encuestas domiciliarias que contenían un módulo sobre la utilización de servicios de salud y gastos asociados diseñado por el Ministerio de Salud y aplicado al Área Metropolitana de Buenos Aires en 1989 y 1995. RESULTADOS: Se constató un aumento del carácter socialmente regresivo del gasto de bolsillo en medicamentos entre 1989 y 1995, en un mercado farmacéutico que ha duplicado sus precios medios en el nuevo contexto de liberación de precios y apertura de las importaciones. Esta regresión se manifestó en el crecimiento del gasto directo de la compra de medicamentos, el aumento de la parte correspondiente a los medicamentos en la estructura del gasto privado para la salud y el incremento desigual del peso relativo de dicho gasto en los ingresos familiares. CONCLUSIONES: El gasto de bolsillo en medicamentos resulta un indicador eficiente de equidad financiera para el estudio de la protección de la población urbana argentina frente al riesgo de enfermar, y puede contribuir a la adecuación del marco regulador del mercado farmacéutico, mediante la incorporación de criterios sociales de evaluación a la ecuación farmacológica de seguridad y eficacia terapéutica.<hr/>OBJECTIVE: To assess the level of equity in drug consumption patterns in the Metropolitan Area of Buenos Aires, Argentina, given the transformation of the Argentine pharmaceutical market since the deregulation of the country's economy in 1991. METHODOLOGY: For this study, data from secondary statistical sources were processed and analyzed. The secondary sources used were two household surveys that contained a module on the utilization of health services and the associated expenditures. The surveys had been designed by the Ministry of Health and were applied in the Metropolitan Area of Buenos Aires in 1989 and 1995. RESULTS: There was a socially regressive increase in out-of-pocket expenditures on drugs between 1989 and 1995, in a market where average drug prices doubled in the midst of relaxed price controls and more open imports. The regressive character of drug expenditures was shown in the growth in direct spending for drug purchases, the increase in the proportion of private health expenditures devoted to drugs, and the unequal increase among the different economic strata in the proportion of family income going toward drugs. CONCLUSIONS: Out-of-pocket expenditures on drugs are an efficient indicator of equity for studying the financial protections that urban Argentines have when they become ill. This kind of indicator of financial equity could help improve the regulatory framework of the pharmaceutical market by incorporating social evaluation criteria along with analyses of pharmaceutical safety and therapeutic efficacy. <![CDATA[<B>Nueva clasificación epidemiológica de los tipos de papilomavirus asociados con el cáncer cervicouterino</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000500011&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Medir la equidad manifestada por los patrones de consumo de medicamentos en el Área Metropolitana de Buenos Aires, Argentina, a la luz de las transformaciones operadas en el mercado farmacéutico argentino después de la desregulación de la economía en 1991. METODOLOGÍA: Se procesaron y analizaron fuentes estadísticas secundarias: se utilizaron dos encuestas domiciliarias que contenían un módulo sobre la utilización de servicios de salud y gastos asociados diseñado por el Ministerio de Salud y aplicado al Área Metropolitana de Buenos Aires en 1989 y 1995. RESULTADOS: Se constató un aumento del carácter socialmente regresivo del gasto de bolsillo en medicamentos entre 1989 y 1995, en un mercado farmacéutico que ha duplicado sus precios medios en el nuevo contexto de liberación de precios y apertura de las importaciones. Esta regresión se manifestó en el crecimiento del gasto directo de la compra de medicamentos, el aumento de la parte correspondiente a los medicamentos en la estructura del gasto privado para la salud y el incremento desigual del peso relativo de dicho gasto en los ingresos familiares. CONCLUSIONES: El gasto de bolsillo en medicamentos resulta un indicador eficiente de equidad financiera para el estudio de la protección de la población urbana argentina frente al riesgo de enfermar, y puede contribuir a la adecuación del marco regulador del mercado farmacéutico, mediante la incorporación de criterios sociales de evaluación a la ecuación farmacológica de seguridad y eficacia terapéutica.<hr/>OBJECTIVE: To assess the level of equity in drug consumption patterns in the Metropolitan Area of Buenos Aires, Argentina, given the transformation of the Argentine pharmaceutical market since the deregulation of the country's economy in 1991. METHODOLOGY: For this study, data from secondary statistical sources were processed and analyzed. The secondary sources used were two household surveys that contained a module on the utilization of health services and the associated expenditures. The surveys had been designed by the Ministry of Health and were applied in the Metropolitan Area of Buenos Aires in 1989 and 1995. RESULTS: There was a socially regressive increase in out-of-pocket expenditures on drugs between 1989 and 1995, in a market where average drug prices doubled in the midst of relaxed price controls and more open imports. The regressive character of drug expenditures was shown in the growth in direct spending for drug purchases, the increase in the proportion of private health expenditures devoted to drugs, and the unequal increase among the different economic strata in the proportion of family income going toward drugs. CONCLUSIONS: Out-of-pocket expenditures on drugs are an efficient indicator of equity for studying the financial protections that urban Argentines have when they become ill. This kind of indicator of financial equity could help improve the regulatory framework of the pharmaceutical market by incorporating social evaluation criteria along with analyses of pharmaceutical safety and therapeutic efficacy. <![CDATA[<B>El tipo de caída y el riesgo de traumatismo cerebral en ancianos</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000500012&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Medir la equidad manifestada por los patrones de consumo de medicamentos en el Área Metropolitana de Buenos Aires, Argentina, a la luz de las transformaciones operadas en el mercado farmacéutico argentino después de la desregulación de la economía en 1991. METODOLOGÍA: Se procesaron y analizaron fuentes estadísticas secundarias: se utilizaron dos encuestas domiciliarias que contenían un módulo sobre la utilización de servicios de salud y gastos asociados diseñado por el Ministerio de Salud y aplicado al Área Metropolitana de Buenos Aires en 1989 y 1995. RESULTADOS: Se constató un aumento del carácter socialmente regresivo del gasto de bolsillo en medicamentos entre 1989 y 1995, en un mercado farmacéutico que ha duplicado sus precios medios en el nuevo contexto de liberación de precios y apertura de las importaciones. Esta regresión se manifestó en el crecimiento del gasto directo de la compra de medicamentos, el aumento de la parte correspondiente a los medicamentos en la estructura del gasto privado para la salud y el incremento desigual del peso relativo de dicho gasto en los ingresos familiares. CONCLUSIONES: El gasto de bolsillo en medicamentos resulta un indicador eficiente de equidad financiera para el estudio de la protección de la población urbana argentina frente al riesgo de enfermar, y puede contribuir a la adecuación del marco regulador del mercado farmacéutico, mediante la incorporación de criterios sociales de evaluación a la ecuación farmacológica de seguridad y eficacia terapéutica.<hr/>OBJECTIVE: To assess the level of equity in drug consumption patterns in the Metropolitan Area of Buenos Aires, Argentina, given the transformation of the Argentine pharmaceutical market since the deregulation of the country's economy in 1991. METHODOLOGY: For this study, data from secondary statistical sources were processed and analyzed. The secondary sources used were two household surveys that contained a module on the utilization of health services and the associated expenditures. The surveys had been designed by the Ministry of Health and were applied in the Metropolitan Area of Buenos Aires in 1989 and 1995. RESULTS: There was a socially regressive increase in out-of-pocket expenditures on drugs between 1989 and 1995, in a market where average drug prices doubled in the midst of relaxed price controls and more open imports. The regressive character of drug expenditures was shown in the growth in direct spending for drug purchases, the increase in the proportion of private health expenditures devoted to drugs, and the unequal increase among the different economic strata in the proportion of family income going toward drugs. CONCLUSIONS: Out-of-pocket expenditures on drugs are an efficient indicator of equity for studying the financial protections that urban Argentines have when they become ill. This kind of indicator of financial equity could help improve the regulatory framework of the pharmaceutical market by incorporating social evaluation criteria along with analyses of pharmaceutical safety and therapeutic efficacy. <![CDATA[<B>Relación entre aborto espontáneo y edad paterna</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000500013&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Medir la equidad manifestada por los patrones de consumo de medicamentos en el Área Metropolitana de Buenos Aires, Argentina, a la luz de las transformaciones operadas en el mercado farmacéutico argentino después de la desregulación de la economía en 1991. METODOLOGÍA: Se procesaron y analizaron fuentes estadísticas secundarias: se utilizaron dos encuestas domiciliarias que contenían un módulo sobre la utilización de servicios de salud y gastos asociados diseñado por el Ministerio de Salud y aplicado al Área Metropolitana de Buenos Aires en 1989 y 1995. RESULTADOS: Se constató un aumento del carácter socialmente regresivo del gasto de bolsillo en medicamentos entre 1989 y 1995, en un mercado farmacéutico que ha duplicado sus precios medios en el nuevo contexto de liberación de precios y apertura de las importaciones. Esta regresión se manifestó en el crecimiento del gasto directo de la compra de medicamentos, el aumento de la parte correspondiente a los medicamentos en la estructura del gasto privado para la salud y el incremento desigual del peso relativo de dicho gasto en los ingresos familiares. CONCLUSIONES: El gasto de bolsillo en medicamentos resulta un indicador eficiente de equidad financiera para el estudio de la protección de la población urbana argentina frente al riesgo de enfermar, y puede contribuir a la adecuación del marco regulador del mercado farmacéutico, mediante la incorporación de criterios sociales de evaluación a la ecuación farmacológica de seguridad y eficacia terapéutica.<hr/>OBJECTIVE: To assess the level of equity in drug consumption patterns in the Metropolitan Area of Buenos Aires, Argentina, given the transformation of the Argentine pharmaceutical market since the deregulation of the country's economy in 1991. METHODOLOGY: For this study, data from secondary statistical sources were processed and analyzed. The secondary sources used were two household surveys that contained a module on the utilization of health services and the associated expenditures. The surveys had been designed by the Ministry of Health and were applied in the Metropolitan Area of Buenos Aires in 1989 and 1995. RESULTS: There was a socially regressive increase in out-of-pocket expenditures on drugs between 1989 and 1995, in a market where average drug prices doubled in the midst of relaxed price controls and more open imports. The regressive character of drug expenditures was shown in the growth in direct spending for drug purchases, the increase in the proportion of private health expenditures devoted to drugs, and the unequal increase among the different economic strata in the proportion of family income going toward drugs. CONCLUSIONS: Out-of-pocket expenditures on drugs are an efficient indicator of equity for studying the financial protections that urban Argentines have when they become ill. This kind of indicator of financial equity could help improve the regulatory framework of the pharmaceutical market by incorporating social evaluation criteria along with analyses of pharmaceutical safety and therapeutic efficacy. <![CDATA[<B>Continuing medical professional development in Uruguay as the country faces the 21st century</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000500014&lng=en&nrm=iso&tlng=en This paper outlines the evolution of the concept of continuing medical professional development in Uruguay, as that professional development has progressed from independent and varied efforts that were not coordinated or evaluated to a plan that is aimed at improving the quality of educational activities and programs and making them accessible to all the physicians in the country. In contrast to countries where scientific societies and medical associations preside over continuing professional development, in Uruguay the Graduate School of the School of Medicine of the University of the Republic has taken on managing and developing this process. The key objective of this process is for the Graduate School to work in conjunction with other leading players in professional development to create a national system of continuing medical professional development. This system should be interinstitutional and include both public and private entities. By having the key public institutions (the Graduate School and the Ministry of Public Health) working with private entities (medical associations, scientific societies, and health care institutions), there should be an adequate balance of interests. The national professional development system should work in the most decentralized manner possible and should be based on a network of units distributed around the entire country, but with centralized coordination. The system's interinstitutional character should ensure high technical and ethical standards as well as a balance among the governmental, commercial, professional, and university components. This system should serve as the basis for extending this activity to all health personnel in Uruguay. While the national system is still being finalized, the Graduate School has implemented a process of accrediting institutions that are involved in continuing professional medical development. The aim of this accreditation process is to improve the educational offerings for physicians and to generate practical experience that will serve the future system. <![CDATA[<B>More attention to preventive health services needed for older persons in the United States of America</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000500015&lng=en&nrm=iso&tlng=en Medicare, el programa público estadounidense de seguro de salud que cubre a adultos mayores, debe concentrarse más en mantener a estos saludables y en ofrecer una gama más amplia de servicios sanitarios preventivos, en lugar de limitarse a atender a personas enfermas, de acuerdo con un informe publicado recientemente por Partnership for Prevention, una organización sin fines de lucro radicada en Washington, D.C. El informe, titulado A better Medicare for healthier seniors: recommendations to modernize Medicare's prevention policies, llama a que el programa de Medicare cubra más servicios capaces de prolongar la vida de personas de edad avanzada y de mejorar su calidad de vida. Hasta el momento, Medicare cubre solo 10 servicios preventivos. Tres de ellos son de inmunización (contra neumonía neumocócica, influenza y hepatitis B), y los siete restantes consisten en pruebas de tamizaje para diversos cánceres, osteoporosis y glaucoma. Medicare debe ampliar sus servicios preventivos habituales, según el informe, y abarcar la vacunación de refuerzo contra la difteria y el tétanos; el tamizaje de la agudeza visual, problemas auditivos, depresión y perfil de lípidos en suero; y el asesoramiento para abandonar el hábito de fumar, prevenir lesiones por accidentes automovilísticos y observar una dieta saludable. Algunos de los servicios preventivos propuestos por Partnership for Prevention podrían generar ahorros para Medicare. Otros no implicarían reducciones, pero ofrecerían a los beneficiarios más años de vida productivos a un costo razonable. Si Medicare hiciera mayor hincapié en los servicios preventivos, esto pudiera estimular a los servicios privados de salud a hacer lo mismo con las personas de cualquier edad en los Estados Unidos. <![CDATA[<B>Uso de indicadores para la identificación de territorios críticos en salud materna</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000500016&lng=en&nrm=iso&tlng=en Medicare, el programa público estadounidense de seguro de salud que cubre a adultos mayores, debe concentrarse más en mantener a estos saludables y en ofrecer una gama más amplia de servicios sanitarios preventivos, en lugar de limitarse a atender a personas enfermas, de acuerdo con un informe publicado recientemente por Partnership for Prevention, una organización sin fines de lucro radicada en Washington, D.C. El informe, titulado A better Medicare for healthier seniors: recommendations to modernize Medicare's prevention policies, llama a que el programa de Medicare cubra más servicios capaces de prolongar la vida de personas de edad avanzada y de mejorar su calidad de vida. Hasta el momento, Medicare cubre solo 10 servicios preventivos. Tres de ellos son de inmunización (contra neumonía neumocócica, influenza y hepatitis B), y los siete restantes consisten en pruebas de tamizaje para diversos cánceres, osteoporosis y glaucoma. Medicare debe ampliar sus servicios preventivos habituales, según el informe, y abarcar la vacunación de refuerzo contra la difteria y el tétanos; el tamizaje de la agudeza visual, problemas auditivos, depresión y perfil de lípidos en suero; y el asesoramiento para abandonar el hábito de fumar, prevenir lesiones por accidentes automovilísticos y observar una dieta saludable. Algunos de los servicios preventivos propuestos por Partnership for Prevention podrían generar ahorros para Medicare. Otros no implicarían reducciones, pero ofrecerían a los beneficiarios más años de vida productivos a un costo razonable. Si Medicare hiciera mayor hincapié en los servicios preventivos, esto pudiera estimular a los servicios privados de salud a hacer lo mismo con las personas de cualquier edad en los Estados Unidos.