Scielo RSS <![CDATA[Revista Panamericana de Salud Pública]]> http://www.scielosp.org/rss.php?pid=1020-498920030007&lang=en vol. 14 num. 2 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielosp.org/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielosp.org <![CDATA[<b>Physical, psychological, emotional, and sexual violence during pregnancy as a reproductive-risk predictor of low birthweight in </b><b>Costa Rica</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000700001&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Determinar la prevalencia de la violencia física, psicológica, emocional y sexual durante el embarazo y su asociación con el bajo peso al nacer. MÉTODOS: Se exploró la violencia sufrida por 118 embarazadas de la comunidad urbana marginal Finca San Juan, de Rincón Grande de Pavas, San José, Costa Rica, que dieron a luz entre septiembre de 1998 y noviembre de 1999. Se utilizó un cuestionario de preguntas cerradas previamente validado. Mediante un modelo de regresión lineal múltiple se ajustaron las diferencias entre las medias del peso de los recién nacidos según las características de la madre (edad, años de estudio, condición conyugal, deseo del embarazo, hábitos nocivos, número de embarazos y partos previos, intervalo intergenésico, estatura, aumento total de peso durante el embarazo y enfermedades durante la gestación). Se utilizó un modelo de regresión logística para medir el efecto directo de la violencia sobre el bajo peso al nacer, así como un método no paramétrico para calcular la fracción atribuible en las mujeres expuestas. RESULTADOS: Los niños de madres que sufrieron actos de violencia pesaron como promedio 449,4 g menos (P < 0,001) que los de las mujeres que no habían estado expuestas a actos de violencia. Las primeras presentaron un riesgo tres veces mayor de tener hijos con bajo peso al nacer que las segundas (IC95%: 1,39 a 8,10). Las variables que se asociaron más estrechamente con el bajo peso al nacer fueron la violencia sufrida por la madre (asociación directa) y el aumento de peso de la madre durante la gestación (relación inversa). CONCLUSIONES: Los resultados obtenidos indican la necesidad de investigar el tema más profundamente, instruir al personal de salud sobre la violencia hacia las mujeres como factor de riesgo reproductivo y conformar grupos de expertos en este tema con el fin de desarrollar protocolos especializados para la identificación temprana de embarazadas sometidas a algún tipo de agresión.<hr/>OBJECTIVE: To determine the prevalence of physical, psychological, emotional, and sexual violence during pregnancy and the association that that violence has with low birthweight. METHODS: For 118 women who gave birth between September 1998 and November 1999 we explored the violence that they had suffered during their pregnancy. All the women were residents of Finca San Juan, a low-income urban settlement in the Rincón Grande de Pavas section of San José, Costa Rica. We used a previously validated questionnaire with closed questions. A multiple linear regression model was used to adjust the average weights of the newborns according to the characteristics of the mother: age, years of schooling, marital status, desire for the pregnancy, harmful habits (smoking, drinking alcohol), number of previous pregnancies and childbirths, birth interval, physical stature, total increase in weight during the pregnancy, and illnesses during the gestation. A logistic regression model was used to measure the direct effect of violence on low birthweight, and a nonparametric method was used to calculate the attributable fraction among the exposed women. RESULTS: The newborns of the mothers who suffered acts of violence weighed on average 449.4 g less that the newborns of the women who had not been exposed to acts of violence (P < 0.001). The mothers who suffered acts of violence were three times as likely to have a newborn with low birthweight (95% confidence interval: 1.39 to 8.10). The variables that were most closely associated with low birthweight were violence suffered by the mother (direct association) and the mother’s weight gain during pregnancy (inverse relation). CONCLUSIONS: Our results indicate the need to investigate this subject more deeply, to train health workers concerning violence toward women as a reproductive-risk factor, and to form groups of experts on this subject to develop specialized protocols for the early identification of pregnant women subject to violence. <![CDATA[<b>Behavioral problems and tobacco use among adolescents in Chile</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000700002&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: To examine the association between behavioral problems and tobacco smoking among adolescent students in Chile. METHODS: Data were drawn from a study that included questionnaire surveys of 46 907 school-attending adolescents in all 13 of the administrative regions of Chile. Assessments were based on an adapted, Spanish-language version of the Drug Use Screening Inventory. The conditional form of the logistic regression model was used for analysis, with matching of students on individual schools, and with further statistical adjustments for sex, age, and selected risk factors. RESULTS: The prevalence of tobacco smoking among the adolescents was very high across all of Chile, with a level between 56% and 65% in each of the 13 regions. The estimated odds of tobacco use in youths at the highest level of behavioral problems was about twice that for youths at the lowest levels, both before and after controlling for sex, age, lack of participation in recreational activities, level of irritability, and levels of problems with school, family attention, and mental health. CONCLUSIONS: These findings help to complement and complete the evidence of prior studies on tobacco smoking among adolescents with behavior problems, including recent research on Central American youths. Although the magnitude of observed associations in Chile was not as great as that for the associations found in Central America, both the strength of these associations and their statistical significance were observed throughout Chile. This is the first study in Chile on potentially causal relationships such as these.<hr/>OBJETIVO: Examinar la asociación entre los problemas conductuales y el tabaquismo en estudiantes adolescentes en Chile. MÉTODOS: Se obtuvieron datos mediante un estudio en el que se encuestó a un total de 46 907 estudiantes adolescentes en todas las 13 regiones administrativas de Chile. Las valoraciones se basaron en una adaptación en lengua española del instrumento Drug Use Screening Inventory. Se aplicó un modelo de regresión logística condicional para efectuar el análisis; los estudiantes fueron pareados por escuelas individuales y se hicieron ajustes en función del sexo, la edad y algunos factores de riesgo. RESULTADOS: La prevalencia de tabaquismo entre los adolescentes fue muy elevada en todo el territorio de Chile, con cifras que oscilaron entre 56% y 65% en cada una de sus 13 regiones. Las posibilidades estimadas de tabaquismo entre los jóvenes con los problemas conductuales más graves fueron alrededor del doble de las observadas entre los que tenían los problemas conductuales más leves, tanto antes y después de hacer ajustes en función del sexo, la edad, la falta de participación en actividades de recreo, el grado de irritabilidad y la magnitud de los problemas de orden escolar, familiar y de salud mental. CONCLUSIONES: Estos resultados ayudan a complementar y completar los datos aportados por estudios anteriores sobre el tabaquismo en adolescentes con problemas de conducta, incluidos algunos estudios recientes centrados en la juventud centroamericana. Aunque la magnitud de las asociaciones observadas en Chile fue menor que la de las asociaciones encontradas en Centroamérica, tanto la fuerza de estas asociaciones como su significación estadística se constataron en todo Chile. Este estudio es el primero realizado en Chile con el fin de explorar la posible existencia de relaciones causales como las aquí descritas. <![CDATA[<b>An overview of hepatitis B in Brazil and in the state of Santa Catarina</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000700003&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Traçar um panorama da infecção por hepatite B no Brasil, na Região Sul e no Estado de Santa Catarina para o período de 1996 a 2002, considerando aspectos epidemiológicos como faixa etária. FONTE DOS DADOS:Os dados foram obtidos a partir de levantamento bibliográfico e consulta à Secretaria de Vigilância Epidemiológica do Estado de Santa Catarina e à Fundação Nacional de Saúde (FUNASA). RESULTADOS: No Brasil, de 1996 a 2000, a hepatite B foi o segundo tipo de hepatite viral mais prevalente (25%), tendo sido a hepatite A líder em casos (43%). Em Santa Catarina houve predomínio de hepatite B em relação às outras hepatites de 1997 a 2001. O sexo mais atingido pela hepatite B foi o masculino e a maior incidência de hepatite B foi observada na faixa etária dos 20 aos 49 anos para Santa Catarina e acima dos 30 anos para o Brasil. O Sul foi a região brasileira que apresentou a maior incidência de hepatite B no período de 1997 a 1999. Em Santa Catarina, o maior número de casos entre 1996 e 2002 ocorreu na macrorregião sul, seguida das macrorregiões nordeste e extremo oeste. CONCLUSÕES: Ainda é crescente o número de casos de hepatite B no Brasil e deve-se considerar que a subnotificação pode afetar os números apresentados. Em todo o Brasil, a vacinação deve ser estendida a adolescentes em regiões de prevalência moderada a alta<hr/>OBJECTIVE: To provide an overview of hepatitis B infection in Brazil overall, in the South of Brazil, and in the state of Santa Catarina (in southeastern Brazil) for the period of 1996 through 2002, taking into consideration such epidemiological aspects as age and sex. SOURCE OF DATA: Data were obtained through a literature review and by consulting with Brazil's National Health Foundation and with Santa Catarina's Department of Epidemiological Surveillance. RESULTS: In Brazil, from 1996 through 2000, hepatitis B was the second most prevalent type of viral hepatitis (25%), with hepatitis A leading in terms of the proportion of cases (43%). In Santa Catarina there was a predominance of hepatitis B in relation to other types of hepatitis from 1997 through 2001. In both Brazil and Santa Catarina there was a larger number of cases among males than among females. In terms of age, the highest incidence was found among those 20 to 49 years old in Santa Catarina and among those over 30 for Brazil overall. The South of Brazil was the country's region with the highest incidence of hepatitis B from 1997 through 1999. In Santa Catarina the largest number of cases from 1996 through 2002 occurred in the southern part of the state, followed by the northeastern and far western sections of the state. CONCLUSIONS: The number of cases of hepatitis B is still growing in Brazil, and it is important to consider that underreporting may have affected the results described in this study. Throughout Brazil, vaccination should be extended to include adolescents in regions that have a moderate to high incidence of hepatitis B. <![CDATA[<b>Percepciones y experiencias en torno a la violencia en estudiantes de secundaria en la zona urbana de Jamaica</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000700004&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: To obtain information on the perceptions and experiences of violence among secondary school students in Kingston, Jamaica, and its environs. METHODS: Data collection was carried out from September through December 1998. Two researchers administered questionnaires in 11 randomly selected secondary schools, to a total of 1 710 students who were in either grade 7 or grade 9 and who were aged 9-17 years old (mean of 13.2 years). Frequency distributions of the responses were compared by gender, age, grade level, socioeconomic status, and school type. RESULTS: Seventy-five percent of the students thought that someone who was reluctant to fight would be "picked on" more, 89% thought it generally wrong to hit other people, and 91% thought it wrong to insult other people. Eighty-four percent knew of students who carried knives or blades from such items as a scalpel or a utility knife to school, and 89% were worried about violence at school. Thirty-three percent had been victims of violence, and 60% had a family member who had been a victim of violence. Eighty-two percent thought that violent television shows could increase aggressive behavior. Factor analysis of selected responses was carried out, yielding five factors: neighborhood violence, school violence, perceptions of acceptable behaviors, level of concern about violence, and general experiences and perceptions of violence. The factors varied with gender, age, grade level, socioeconomic status, and school type. CONCLUSIONS: These results will help focus interventions aimed at reducing violence, provide a baseline for later comparisons of perceptions and experiences of violence, and offer a basis for comparing the experiences of young people in urban Jamaica with those of young persons elsewhere.<hr/>OBJETIVO: Obtener información acerca de cuáles son las percepciones y experiencias en torno a la violencia de los estudiantes de secundaria en Kingston, Jamaica, y sus alrededores. MÉTIDOS: La recolección de datos tuvo lugar de septiembre a diciembre de 1998. En 11 escuelas secundarias elegidas aleatoriamente, dos investigadores administraron cuestionarios a un total de 1 710 estudiantes de séptimo o noveno grado entre las edades de 9 y 17 años (media de edad: 13,2 años). Las distribuciones de frecuencias de las contestaciones se compararon en función del sexo, la edad, el grado escolar, el estrato socioeconómico y el tipo de escuela del encuestado. RESULTADOS: Setenta y cinco por ciento de los estudiantes opinaban que si uno no quiere pelear es más probable que sus pares lo acosen o se burlen; a 89% les parecía condenable pegarles a los demás, y 91% consideraban que es reprobable insultar a otros. Ochenta y cuatro por ciento de los encuestados conocían a estudiantes que llevaban cuchillos o navajas y 89% se sentían preocupados por la violencia en la escuela. Treinta y tres por ciento habían sido víctimas de actos violentos y 60% tenían algún pariente que también lo había sido. Ochenta y dos por ciento opinaban que los programas de televisión pueden empeorar la tendencia a comportarse de forma agresiva. Se efectuó un análisis factorial a partir de algunas respuestas y los factores identificados fueron cinco: la violencia en el vecindario, la violencia en la escuela, la percepción de que determinadas conductas son admisibles, el grado de preocupación por la violencia y las experiencias y percepciones generales que se tienen en torno a la violencia. Estos factores variaron en función del sexo, la edad, el grado escolar, el estrato socioeconómico y el tipo de escuela del encuestado. CONCLUSIONES: Los presentes resultados ayudarán a focalizar adecuadamente las intervenciones encaminadas a reducir la violencia, proporcionarán la base para futuras comparaciones de las percepciones y experiencias de los jóvenes en torno a la violencia, y servirán para comparar las experiencias de la juventud en la zona urbana de Jamaica con las de la juventud en otros lugares. <![CDATA[<b>National neuroepidemiological study in Colombia (EPINEURO)</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000700005&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Determinar la prevalencia de ocho problemas neurológicos -migraña, enfermedad cerebrovascular, enfermedad de Parkinson, neuropatía periférica, trastornos del desarrollo neurológico, epilepsia, demencia y secuelas de traumatismo craneoencefálico- en Colombia como parte del estudio neuroepidemiológico nacional (EPINEURO). MÉTODOS: Se realizó una encuesta transversal en dos fases entre septiembre de 1995 y agosto de 1996. En la primera fase se identificó a las personas que podían estar padeciendo alguna enfermedad neurológica y en la segunda se hizo el diagnóstico específico. Se examinó una muestra de 8 910 personas distribuidas en proporción con la población de cada una de las cinco zonas geográficas de Colombia, que son las regiones central, sudoccidental, noroccidental, oriental y la costa caribe. La evaluación se realizó según una versión modificada del protocolo de neuroepidemiología de la Organización Mundial de la Salud, además de un examen físico simplificado. A los posibles pacientes de demencia identificados se les aplicó un examen neuropsicológico, diseñado para este estudio, con el fin de profundizar en los aspectos cognoscitivos. Se aplicaron las escalas de Hachinski, Yesavage y Blessed y los criterios diagnósticos del NINCDS-ADRDA para la enfermedad de Alzheimer, los del NINDS-AIREN para la demencia de origen vascular y los del DSM-IV para todo tipo de demencia. Se realizó una encuesta para determinar si había secuelas de traumatismo craneoencefálico. Las personas mayores de 12 años fueron evaluadas por neurólogos de adultos y los menores de 12 años por un neuropediatra. Se calcularon las prevalencias de trastornos neurológicos por edad y sexo, tanto por región como para el país en su totalidad, y sus intervalos de confianza de 95%. RESULTADOS: La prevalencia por 1 000 habitantes de los trastornos investigados fueron las siguientes: migraña, 71,2 (intervalo de confianza de 95% [IC95%]: 65,5 a 76,8); trastornos del desarrollo neurológico, 46,1 (IC95%: 35,5 a 58,9); enfermedad cerebrovascular, 19,9 (IC95%: 14,3 a 27,4); demencia, 13,1 (IC95%: 8,5 a 19,3); epilepsia, 10,3 (IC95%: 8,5 a 13,0); neuropatía periférica, 8,5 (IC95%: 6,8 a 10,7); secuelas de traumatismo craneoencefálico, 6,4 (IC95%: 5,0 a 7,8) y enfermedad de Parkinson 4,7 (IC95%: 2,2 a 8,9). En todos los casos, menos en el de traumatismos craneoencefálicos, la prevalencia fue mayor en mujeres. CONCLUSIONES: Estos resultados permiten diseñar políticas de salud más actuales dirigidas a lograr una prevención más eficaz, un mejor control y un tratamiento más adecuado de los trastornos neurológicos en Colombia. La fácil aplicación de las encuestas y el bajo costo de este tipo de investigaciones hacen que esta metodología sea ideal para países con carencia de recursos humanos especializados.<hr/>OBJECTIVE: To determine the prevalence of eight neurological problems-migraine, cerebrovascular disease, Parkinson's disease, peripheral neuropathy, disorders of neurological development, epilepsy, dementia, and sequelae of head trauma-in Colombia as a part of the National Neuroepidemiological Study (EPINEURO). METHODS: A cross-sectional survey was carried out in two phases between September 1995 and August 1996. In the first phase persons who might be suffering from a neurological disease were identified, and in the second phase a specific diagnosis was made. A sample of 8 910 people were examined, distributed in proportion to the population in each of the five geographical areas of Colombia (central, southwest, northwest, eastern, and Caribbean coast). The evaluation was done using a modified version of the neuroepidemiology protocol of the World Health Organization, along with a simplified physical examination. With the patients with possible dementia a neuropsychological examination designed for this study was used in order to thoroughly examine the cognitive aspects analyzed in the initial mental screening. The scales of Hachinski, Yesavage, and Blessed and the diagnostic criteria of the NINCDS-ADRDA were used for Alzheimer's disease; the NINDS-AIREN criteria for dementia of vascular origin; and the DSM-IV criteria for all types of dementia. A survey was conducted in order to determine if there were sequelae of head trauma. Persons 12 years old or older were evaluated by an adult neurologist and those under 12 years old by a pediatric neurologist. The prevalences of neurological disorders were calculated by age and sex, for each region and also for the entire country, with 95% confidence intervals (CIs). RESULTS: The prevalence per 1 000 population for the disorders investigated was: migraine, 71.2 (95% CI: 65.5 to 76.8); disorders of neurological development, 46.1 (95% CI: 35.5 to 58.9); cerebrovascular disease, 19.9 (95% CI: 14.3 to 27.4); dementia, 13.1 (95% CI: 8.5 to 19.3); epilepsy, 10.3 (95% CI: 8.5 to 13.0); peripheral neuropathy, 8.5 (95% CI: 6.8 to 10.7); sequelae of head trauma, 6.4 (95% CI: 5.0 to 7.8); and Parkinson's disease, 4.7 (95% CI: 2.2 to 8.9). In all those cases except head trauma the prevalence was higher among women than among men. CONCLUSIONS: These results make it possible to design more up-to-date health policies aimed at achieving more effective prevention, better control, and more adequate treatment of neurological disorders in Colombia. The easy application of these surveys and the low cost of this type of research make this methodology ideal for countries with shortages of specialized personnel. <![CDATA[<b>The association between oral manifestations and the socioeconomic and cultural characteristics of HIV-infected children in </b><b>Brazil</b><b> and in the </b><b>United States of America</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000700006&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Investigar as características socioeconômicas e culturais de crianças infectadas pelo HIV e de suas famílias, relacionando-as com a presença de manifestações estomatológicas da AIDS, e identificar as manifestações estomatológicas mais freqüentes na amostra estudada. MÉTODO: A amostra foi composta por 184 crianças de ambos os sexos, com idade entre 0 e 13 anos, atendidas no Hospital de Clínicas de Porto Alegre e Hospital São Lucas da Pontifícia Universidade Católica, em Porto Alegre, Brasil, e no hospital universitário da Universidade do Estado de Nova Iorque em Stony Brook, Estado de Nova Iorque, Estados Unidos. Os dados foram analisados pelos testes do qui-quadrado, t de Student e análise de variância. RESULTADOS: Dos 184 pacientes, 63,59% eram do Hospital de Clínicas de Porto Alegre; 22,28% do hospital de Stony Brook; e 14,13% do Hospital São Lucas. Na amostra brasileira, 42,66% das crianças residiam com os pais naturais (principalmente com a mãe), enquanto que nos Estados Unidos 56,10% das crianças moravam com pais adotivos. Em relação à renda, 39,86% das famílias no Brasil ganhavam entre 180 e 450 dólares mensais; 33,57% não tinham renda ou não forneceram seus dados. Nos Estados Unidos, a pergunta sobre renda não foi autorizada, mas todas as famílias foram classificadas pelos assistentes sociais do hospital como tendo renda abaixo de 1 000 dólares. O HIV foi adquirido por transmissão vertical em 97,20% dos casos no Brasil e 97,56% nos Estados Unidos. A freqüência das manifestações estomatológicas foi maior nas crianças brasileiras (72,73%) do que nas norte-americanas (53,66%) (P = 0,01). CONCLUSÕES: As condições socioeconômicas e culturais, estrutura e renda familiar, acesso a informação sobre AIDS e a adesão aos esquemas terapêuticos influenciaram a freqüência das manifestações estomatológicas nas duas amostras.<hr/>OBJECTIVES: This study had two objectives: (1) to investigate the socioeconomic and cultural characteristics of HIV-infected children and their families in relation to the presence of oral manifestations of AIDS and (2) to identify the most frequent oral manifestations of AIDS in the sample of children studied. METHODS: The sample consisted of a total of 184 children-both boys and girls-from 0 to 13 years old. The children were receiving care at two hospitals in the city of Porto Alegre, Brazil (the Hospital de Clínicas de Porto Alegre and the Hospital São Lucas da Pontifícia Universidade Católica), and at Stony Brook University Hospital, which is in the state of New York, United States. Data were analyzed using the chi-square test, Student's t test, and analysis of variance. RESUlTS: Of the 184 patients, 117 of them (63.59%) were receiving care at the Hospital de Clínicas de Porto Alegre, 26 (14.13%) at the Hospital São Lucas, and 41 (22.28%) at Stony Brook University Hospital. In the Brazilian sample (the two hospitals in Porto Alegre) 42.66% of the children were living with their natural parents (mostly with the mother), while in the United States 56.10% of the children were living with foster families. Concerning income, 39.86% of the Brazilian families had a monthly income ranging from US$ 180 to US$ 450, and 33.57% had no income or did not provide information. With the United States sample, we were not allowed to ask about income, but all the families were classified by the social workers as having a monthly income below US$ 1 000. HIV was acquired through vertical transmission by 97.20% of the Brazilian children and by 97.56% of the children in the United States sample. Oral manifestations were more frequent in the Brazilian children (72.73%) than in the children in the United States sample (53.66%) (P = 0.01). CONCLUSIONS: The frequency of oral manifestations in the samples in both Brazil and the United States was influenced by socioeconomic and cultural conditions, family structure and income, access to information concerning AIDS, and adherence to treatment. <![CDATA[<b>Factors associated with stages of behavior change in Cuban smokers</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000700007&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Describir la distribución de los fumadores cubanos en las etapas iniciales del proceso de cambio -precontemplación y contemplación-, las características de estos fumadores y la relación entre dichas características y algunas variables de interés. MÉTODOS: Como parte de la Primera Encuesta Nacional de Factores de Riesgo y Actividades Preventivas de las Enfermedades Crónicas no Trasmisibles, realizada en 1996 en Cuba, se seleccionó una muestra probabilística por conglomerados en tres etapas con estratificación de las unidades primarias. Las unidades de la primera etapa fueron los distritos censales, seleccionados con probabilidades en proporción con el número de viviendas. Como estratos se consideraron las 14 provincias y los 169 municipios en que está dividido el país de acuerdo con la división político-administrativa vigente. En total se seleccionaron 4 835 fumadores de 15 años de edad o más, a quienes se aplicó un cuestionario con variables sociodemográficas (edad, sexo, color de la piel, escolaridad y tipo de labor desempeñada con carácter permanente) y conductuales relacionadas con el tabaquismo (estado de fumador, conocimientos del efecto perjudicial del tabaco para la salud, edad a la que se comenzó a fumar, número de cigarrillos fumados diariamente, disposición a abandonar ese hábito y número de intentos de abandono), lo cual permitió ubicarlos en las etapas iniciales de un cambio conductual en relación con el tabaquismo. La probabilidad de estar en la etapa de precontemplación se modeló mediante regresión logística utilizando el método de las significaciones sucesivas. Los coeficientes estandarizados que aportó este modelo fueron utilizados para calcular el peso de las variables explicativas incluidas. Para el cálculo de las estimaciones y sus errores por muestreo se utilizaron los paquetes estadísticos SAS 6.12 y SUDAAN 7.5, teniendo en cuenta el diseño complejo de la muestra. Se estableció un nivel de significación de 0,05. RESULTADOS: Según los resultados, 46,4% de los fumadores encuestados estaban en la etapa de precontemplación o falta de motivación para el cambio; las mujeres se mostraron más dispuestas que los hombres a abandonar la adicción; mientras mayor era el nivel de instrucción, el deseo de abandonarla era mayor; las personas vinculadas al trabajo estuvieron más motivadas para el cambio. A medida que aumentaron la edad de inicio de fumar, la cantidad de cigarrillos consumidos diariamente y los intentos de dejar de fumar, disminuyó la probabilidad de estar en la etapa de precontemplación. CONCLUSIONES: La proporción de fumadores en etapa de contemplación ubica a Cuba en una situación favorable para el desarrollo de intervenciones preventivas antitabáquicas eficaces. La mayoría de los factores identificados (edad de inicio de la adicción, cantidad de cigarrillos consumidos a diario e intentos de abandonar el hábito) pueden modificarse mediante acciones preventivas. La identificación de las etapas en el proceso de cambio y de los factores a ellas vinculados debe constituir una condición necesaria para el diseño y la aplicación de programas preventivos y de control del tabaquismo que aspiren a ser realmente eficaces.<hr/>OBJECTIVE: To describe the distribution of Cuban smokers in the first two stages of the process of behavior change (precontemplation (that is, no desire to quit smoking) and contemplation (thinking about quitting)), the characteristics of these smokers, and the relationship between these characteristics and some variables of interest. METHODS: The First National Survey of Risk Factors and Chronic Non-communicable Disease Prevention Activities was carried out in Cuba in 1996. As a part of that Survey, a probability sample was selected using three-stage clustering, with stratification of the primary units, which were the census districts in the 14 provinces and 169 municipalities that make up the country. The census districts were selected in proportion to their number of dwellings. A total of 4 835 smokers 15 years old or older were selected to answer a questionnaire on sociodemographic variables and smoking-related behaviors. The sociodemographic variables included age, sex, skin color, level of schooling completed, and work status (working, looking for work, retired, housewife, or student). The smoking-related behaviors included knowledge of tobacco's harmful effects on health, age when smoking began, number of cigarettes smoked daily, willingness to give up the habit, and the number of attempts made to quit smoking. The questionnaire information made it possible to place the smokers in one or the other of the two initial stages of smoking behavior change. The probability of being in the precontemplation stage was modeled through logistic regression. The standardized coefficients that the model produced were used to calculate the weight of the explanatory variables included in the model. To calculate the estimates and their errors, the SAS 6.12 and SUDAAN 7.5 statistical software packages were used, taking into account the complex design of the sample. The level of significance was set at 0.05. RESULTS: We found that 46.4% of the smokers surveyed were in the precontemplation stage, and 53.6% were in the contemplation stage. Women were more prepared to quit the habit than were men. The more formal the education that a person had, the stronger was the desire to quit smoking. Persons who were retired were the ones least likely to be considering giving up smoking. The probability of being in the precontemplation stage decreased with an increase in the age of beginning to smoke, the number of cigarettes smoked daily, and the number of attempts made to quit smoking. CONCLUSIONS: The proportion of Cuban smokers in the contemplation stage places the country in a favorable position for developing effective smoking prevention interventions. The majority of the factors identified (age when smoking began, number of cigarettes consumed daily, and number of attempts to give up the habit) can be modified through preventive actions. Identifying the stages in the process of change and the factors linked to them are necessary for designing and implementing effective smoking prevention and control programs. <![CDATA[<b>Abortion, contraceptive use, and adolescent pregnancy among first-year medical students at a major public university in </b><b>Mexico City</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000700008&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: If properly trained, medical students could become future opinion leaders in health policy and could help the public to understand the consequences of unwanted pregnancies and of abortions. The objective of this study was to analyze the frequency of unwanted pregnancies and induced abortions that had occurred among women who were first-year medical students at a major public university in Mexico City and to compare the experiences of those women with the experiences of the general population of Mexican females aged 15 to 24. METHODS: In 1998 we administered a cross-sectional survey to all the first-year medical students at the National Autonomous University of Mexico, which is the largest university in Latin America. For this study we analyzed 549 surveys completed by female students. RESULTS: Out of the 549 women, 120 of them (22%) had been sexually active at some point. Among those 120 sexually active students, 100 of them (83%) had used a contraceptive method at some time, and 19 of the 120 (16%) had been pregnant. Of those 19 women who had been pregnant, 10 of them had had an illegal induced abortion (in Mexico, abortions are illegal except under a small number of extenuating circumstances). The reported abortion rate among the female medical students, 2%, was very low in comparison with the 11% rate for women of similar ages in the Mexican general population. CONCLUSIONS: The lower incidence of abortion among the female medical students indicates that when young Mexican women have access to medical information and are highly motivated to avoid unintended pregnancy and abortion, they can do so.<hr/>OBJETIVO: Con entrenamiento adecuado, los estudiantes de medicina pueden convertirse en líderes de opinión con futura injerencia sobre las políticas de salud, así como ayudar al público a entender las consecuencias de los embarazos indeseados y del aborto. El objetivo del presente estudio ha sido examinar la frecuencia del embarazo indeseado y del aborto provocado en mujeres de primer año de la carrera de medicina en una de las principales universidades de México, D.F., y comparar las experiencias de esas mujeres con las de la población general de mujeres mexicanas entre los 15 y 24 años de edad. MÉTODS: En 1998 hicimos una encuesta transversal de todas las estudiantes de primer año de medicina de la Universidad Autónoma de México, que es la universidad más grande de América Latina. Examinamos un total de 549 encuestas. RESULTADOS: De las 549 mujeres encuestadas, 120 (22%) habían tenido actividad sexual en algún momento. De esas 120 estudiantes que habían sido activas sexualmente, 100 (83%) habían usado un método anticonceptivo alguna vez y 19 de las 120 (16%) habían estado embarazadas. De estas últimas 19 mujeres, 10 se habían sometido a un aborto ilegal (en México el aborto siempre es ilegal salvo en circunstancias extenuantes muy contadas). La frecuencia declarada de aborto entre las estudiantes de medicina, que fue de 2%, fue muy baja en comparación con la frecuencia de 11% hallada en mujeres de la misma edad en la población mexicana en general. CONCLUSIONES: La menor incidencia del aborto entre las estudiantes de medicina revela que cuando las jóvenes mexicanas tienen a su alcance información de orden médico y el firme propósito de evitar el embarazo indeseado y el aborto, lo pueden lograr. <![CDATA[<b>Estrategia</b><b> novedosa para reducir radicalmente la mortalidad por causas cardiovasculares</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000700009&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: If properly trained, medical students could become future opinion leaders in health policy and could help the public to understand the consequences of unwanted pregnancies and of abortions. The objective of this study was to analyze the frequency of unwanted pregnancies and induced abortions that had occurred among women who were first-year medical students at a major public university in Mexico City and to compare the experiences of those women with the experiences of the general population of Mexican females aged 15 to 24. METHODS: In 1998 we administered a cross-sectional survey to all the first-year medical students at the National Autonomous University of Mexico, which is the largest university in Latin America. For this study we analyzed 549 surveys completed by female students. RESULTS: Out of the 549 women, 120 of them (22%) had been sexually active at some point. Among those 120 sexually active students, 100 of them (83%) had used a contraceptive method at some time, and 19 of the 120 (16%) had been pregnant. Of those 19 women who had been pregnant, 10 of them had had an illegal induced abortion (in Mexico, abortions are illegal except under a small number of extenuating circumstances). The reported abortion rate among the female medical students, 2%, was very low in comparison with the 11% rate for women of similar ages in the Mexican general population. CONCLUSIONS: The lower incidence of abortion among the female medical students indicates that when young Mexican women have access to medical information and are highly motivated to avoid unintended pregnancy and abortion, they can do so.<hr/>OBJETIVO: Con entrenamiento adecuado, los estudiantes de medicina pueden convertirse en líderes de opinión con futura injerencia sobre las políticas de salud, así como ayudar al público a entender las consecuencias de los embarazos indeseados y del aborto. El objetivo del presente estudio ha sido examinar la frecuencia del embarazo indeseado y del aborto provocado en mujeres de primer año de la carrera de medicina en una de las principales universidades de México, D.F., y comparar las experiencias de esas mujeres con las de la población general de mujeres mexicanas entre los 15 y 24 años de edad. MÉTODS: En 1998 hicimos una encuesta transversal de todas las estudiantes de primer año de medicina de la Universidad Autónoma de México, que es la universidad más grande de América Latina. Examinamos un total de 549 encuestas. RESULTADOS: De las 549 mujeres encuestadas, 120 (22%) habían tenido actividad sexual en algún momento. De esas 120 estudiantes que habían sido activas sexualmente, 100 (83%) habían usado un método anticonceptivo alguna vez y 19 de las 120 (16%) habían estado embarazadas. De estas últimas 19 mujeres, 10 se habían sometido a un aborto ilegal (en México el aborto siempre es ilegal salvo en circunstancias extenuantes muy contadas). La frecuencia declarada de aborto entre las estudiantes de medicina, que fue de 2%, fue muy baja en comparación con la frecuencia de 11% hallada en mujeres de la misma edad en la población mexicana en general. CONCLUSIONES: La menor incidencia del aborto entre las estudiantes de medicina revela que cuando las jóvenes mexicanas tienen a su alcance información de orden médico y el firme propósito de evitar el embarazo indeseado y el aborto, lo pueden lograr. <![CDATA[<b>¿Por qué es más grave el dengue después de un primer episodio?</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000700010&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: If properly trained, medical students could become future opinion leaders in health policy and could help the public to understand the consequences of unwanted pregnancies and of abortions. The objective of this study was to analyze the frequency of unwanted pregnancies and induced abortions that had occurred among women who were first-year medical students at a major public university in Mexico City and to compare the experiences of those women with the experiences of the general population of Mexican females aged 15 to 24. METHODS: In 1998 we administered a cross-sectional survey to all the first-year medical students at the National Autonomous University of Mexico, which is the largest university in Latin America. For this study we analyzed 549 surveys completed by female students. RESULTS: Out of the 549 women, 120 of them (22%) had been sexually active at some point. Among those 120 sexually active students, 100 of them (83%) had used a contraceptive method at some time, and 19 of the 120 (16%) had been pregnant. Of those 19 women who had been pregnant, 10 of them had had an illegal induced abortion (in Mexico, abortions are illegal except under a small number of extenuating circumstances). The reported abortion rate among the female medical students, 2%, was very low in comparison with the 11% rate for women of similar ages in the Mexican general population. CONCLUSIONS: The lower incidence of abortion among the female medical students indicates that when young Mexican women have access to medical information and are highly motivated to avoid unintended pregnancy and abortion, they can do so.<hr/>OBJETIVO: Con entrenamiento adecuado, los estudiantes de medicina pueden convertirse en líderes de opinión con futura injerencia sobre las políticas de salud, así como ayudar al público a entender las consecuencias de los embarazos indeseados y del aborto. El objetivo del presente estudio ha sido examinar la frecuencia del embarazo indeseado y del aborto provocado en mujeres de primer año de la carrera de medicina en una de las principales universidades de México, D.F., y comparar las experiencias de esas mujeres con las de la población general de mujeres mexicanas entre los 15 y 24 años de edad. MÉTODS: En 1998 hicimos una encuesta transversal de todas las estudiantes de primer año de medicina de la Universidad Autónoma de México, que es la universidad más grande de América Latina. Examinamos un total de 549 encuestas. RESULTADOS: De las 549 mujeres encuestadas, 120 (22%) habían tenido actividad sexual en algún momento. De esas 120 estudiantes que habían sido activas sexualmente, 100 (83%) habían usado un método anticonceptivo alguna vez y 19 de las 120 (16%) habían estado embarazadas. De estas últimas 19 mujeres, 10 se habían sometido a un aborto ilegal (en México el aborto siempre es ilegal salvo en circunstancias extenuantes muy contadas). La frecuencia declarada de aborto entre las estudiantes de medicina, que fue de 2%, fue muy baja en comparación con la frecuencia de 11% hallada en mujeres de la misma edad en la población mexicana en general. CONCLUSIONES: La menor incidencia del aborto entre las estudiantes de medicina revela que cuando las jóvenes mexicanas tienen a su alcance información de orden médico y el firme propósito de evitar el embarazo indeseado y el aborto, lo pueden lograr. <![CDATA[<b>Datos</b><b> sobre el paracetamol en el tratamiento de la fiebre en niños</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000700011&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: If properly trained, medical students could become future opinion leaders in health policy and could help the public to understand the consequences of unwanted pregnancies and of abortions. The objective of this study was to analyze the frequency of unwanted pregnancies and induced abortions that had occurred among women who were first-year medical students at a major public university in Mexico City and to compare the experiences of those women with the experiences of the general population of Mexican females aged 15 to 24. METHODS: In 1998 we administered a cross-sectional survey to all the first-year medical students at the National Autonomous University of Mexico, which is the largest university in Latin America. For this study we analyzed 549 surveys completed by female students. RESULTS: Out of the 549 women, 120 of them (22%) had been sexually active at some point. Among those 120 sexually active students, 100 of them (83%) had used a contraceptive method at some time, and 19 of the 120 (16%) had been pregnant. Of those 19 women who had been pregnant, 10 of them had had an illegal induced abortion (in Mexico, abortions are illegal except under a small number of extenuating circumstances). The reported abortion rate among the female medical students, 2%, was very low in comparison with the 11% rate for women of similar ages in the Mexican general population. CONCLUSIONS: The lower incidence of abortion among the female medical students indicates that when young Mexican women have access to medical information and are highly motivated to avoid unintended pregnancy and abortion, they can do so.<hr/>OBJETIVO: Con entrenamiento adecuado, los estudiantes de medicina pueden convertirse en líderes de opinión con futura injerencia sobre las políticas de salud, así como ayudar al público a entender las consecuencias de los embarazos indeseados y del aborto. El objetivo del presente estudio ha sido examinar la frecuencia del embarazo indeseado y del aborto provocado en mujeres de primer año de la carrera de medicina en una de las principales universidades de México, D.F., y comparar las experiencias de esas mujeres con las de la población general de mujeres mexicanas entre los 15 y 24 años de edad. MÉTODS: En 1998 hicimos una encuesta transversal de todas las estudiantes de primer año de medicina de la Universidad Autónoma de México, que es la universidad más grande de América Latina. Examinamos un total de 549 encuestas. RESULTADOS: De las 549 mujeres encuestadas, 120 (22%) habían tenido actividad sexual en algún momento. De esas 120 estudiantes que habían sido activas sexualmente, 100 (83%) habían usado un método anticonceptivo alguna vez y 19 de las 120 (16%) habían estado embarazadas. De estas últimas 19 mujeres, 10 se habían sometido a un aborto ilegal (en México el aborto siempre es ilegal salvo en circunstancias extenuantes muy contadas). La frecuencia declarada de aborto entre las estudiantes de medicina, que fue de 2%, fue muy baja en comparación con la frecuencia de 11% hallada en mujeres de la misma edad en la población mexicana en general. CONCLUSIONES: La menor incidencia del aborto entre las estudiantes de medicina revela que cuando las jóvenes mexicanas tienen a su alcance información de orden médico y el firme propósito de evitar el embarazo indeseado y el aborto, lo pueden lograr. <![CDATA[<b>Se explora la relación entre la violencia contra la mujer y el embarazo en México</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000700012&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: If properly trained, medical students could become future opinion leaders in health policy and could help the public to understand the consequences of unwanted pregnancies and of abortions. The objective of this study was to analyze the frequency of unwanted pregnancies and induced abortions that had occurred among women who were first-year medical students at a major public university in Mexico City and to compare the experiences of those women with the experiences of the general population of Mexican females aged 15 to 24. METHODS: In 1998 we administered a cross-sectional survey to all the first-year medical students at the National Autonomous University of Mexico, which is the largest university in Latin America. For this study we analyzed 549 surveys completed by female students. RESULTS: Out of the 549 women, 120 of them (22%) had been sexually active at some point. Among those 120 sexually active students, 100 of them (83%) had used a contraceptive method at some time, and 19 of the 120 (16%) had been pregnant. Of those 19 women who had been pregnant, 10 of them had had an illegal induced abortion (in Mexico, abortions are illegal except under a small number of extenuating circumstances). The reported abortion rate among the female medical students, 2%, was very low in comparison with the 11% rate for women of similar ages in the Mexican general population. CONCLUSIONS: The lower incidence of abortion among the female medical students indicates that when young Mexican women have access to medical information and are highly motivated to avoid unintended pregnancy and abortion, they can do so.<hr/>OBJETIVO: Con entrenamiento adecuado, los estudiantes de medicina pueden convertirse en líderes de opinión con futura injerencia sobre las políticas de salud, así como ayudar al público a entender las consecuencias de los embarazos indeseados y del aborto. El objetivo del presente estudio ha sido examinar la frecuencia del embarazo indeseado y del aborto provocado en mujeres de primer año de la carrera de medicina en una de las principales universidades de México, D.F., y comparar las experiencias de esas mujeres con las de la población general de mujeres mexicanas entre los 15 y 24 años de edad. MÉTODS: En 1998 hicimos una encuesta transversal de todas las estudiantes de primer año de medicina de la Universidad Autónoma de México, que es la universidad más grande de América Latina. Examinamos un total de 549 encuestas. RESULTADOS: De las 549 mujeres encuestadas, 120 (22%) habían tenido actividad sexual en algún momento. De esas 120 estudiantes que habían sido activas sexualmente, 100 (83%) habían usado un método anticonceptivo alguna vez y 19 de las 120 (16%) habían estado embarazadas. De estas últimas 19 mujeres, 10 se habían sometido a un aborto ilegal (en México el aborto siempre es ilegal salvo en circunstancias extenuantes muy contadas). La frecuencia declarada de aborto entre las estudiantes de medicina, que fue de 2%, fue muy baja en comparación con la frecuencia de 11% hallada en mujeres de la misma edad en la población mexicana en general. CONCLUSIONES: La menor incidencia del aborto entre las estudiantes de medicina revela que cuando las jóvenes mexicanas tienen a su alcance información de orden médico y el firme propósito de evitar el embarazo indeseado y el aborto, lo pueden lograr. <![CDATA[<b>Assessing</b><b> an Internet health information site by using log analysis</b>: <b>the experience of the National Cancer Institute of Brazil</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000700013&lng=en&nrm=iso&tlng=en La informática se ha convertido en parte integrante del concepto moderno de salud pública y de las políticas sanitarias nacionales. Al propio tiempo, sin embargo, el torrente de información que se recibe a través de Internet y de otros medios de comunicación ha alejado en ocasiones la atención del público de elementos importantes que pueden ayudar a prevenir enfermedades. En este trabajo se muestra cómo mediante la tecnología de "análisis de registros" de Internet es posible evaluar y seguir las tendencias del interés del público en temas de salud. Los programas para el análisis de registros pueden ofrecer estadísticas del "tráfico" en Internet, incluyendo el número de visitas que recibe un sitio, cuáles páginas específicas de un sitio son vistas con mayor frecuencia y cuánto tiempo pasan los visitantes en el sitio. Esta tecnología puede ayudar a las instituciones sanitarias a planear sus estrategias de promoción de salud y a comunicar mensajes clave relacionados con la salud pública. Como ejemplo de cómo la tecnología de análisis de registros puede ser aplicada, se analizó la actividad del sitio en Internet del Instituto Nacional del Cáncer, de Brasil, entre septiembre de 1999 y agosto de 2001. Se observó un apreciable crecimiento del número de visitas a las páginas relacionadas con tabaco y salud y con las formas de abandonar el tabaquismo durante las campañas de lucha contra este hábito, realizadas en el marco de jornadas como el Día Mundial Sin Tabaco, el Día Nacional de Lucha Contra el Tabaquismo y el Día Nacional Contra el Cáncer. Un crecimiento considerable de las visitas a otras páginas del sitio en Internet de ese Instituto parece estar vinculado con sucesos externos, incluyendo la enfermedad y muerte de un famoso político brasileño por cáncer de próstata y una telenovela brasileña en la que un personaje padecía de leucemia. Según la experiencia del Instituto Nacional del Cáncer, de Brasil, los funcionarios públicos vinculados con la salud pueden utilizar ventajosamente la tecnología de análisis de registros para responder mejor a las necesidades de aquellos que visitan su sitio en la web, como parte de sus esfuerzos para lograr cambios en el comportamiento y mejorar la salud. <![CDATA[<b>Nuevas recomendaciones para el tratamiento de personas con infección por VIH</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000700014&lng=en&nrm=iso&tlng=en Las recomendaciones más recientes del Departamento de Salud y Servicios Sociales de los Estados Unidos de América, que fueron emitidas en julio de 2003, tienen por finalidad facilitar la elección de un régimen de tratamiento para personas infectadas por el VIH, habida cuenta de la gran variedad de fármacos antirretrovírticos que han surgido en años recientes. Los fármacos que han mostrado mayor eficacia y que constituyen la base del tratamiento actual pertenecen a tres grandes grupos terapéuticos: los inhibidores nucleosídicos de la transcriptasa inversa, los inhibidores no nucleosídicos de la transcriptasa inversa y los inhibidores de las proteinasas. Son estos grupos, a su vez, los que integran los llamados regímenes conservadores de grupos terapéuticos, cuya finalidad es dejar de reserva para el futuro algunos grupos de fármacos por si se presenta resistencia a los utilizados inicialmente. El tratamiento de la infección por VIH con antirretrovíricos es complejo y difícil de cumplir, dado el elevado número de pastillas y de dosis diarias, y antes de iniciarse en pacientes asintomáticos es de rigor sopesar sus ventajas y beneficios. En la decisión es indispensable tener en cuenta el deseo del paciente de ser tratado y su estado clínico general, en particular su carga vírica en plasma y su recuento plasmático de linfocitos T CD4+, cuya determinación se debe hacer solamente con métodos que hayan sido aprobados y con un mismo método a lo largo de todo el seguimiento para garantizar la uniformidad de los resultados. El tratamiento debe tener por meta reducir, durante el mayor tiempo posible, la carga vírica plasmática por debajo del umbral de detección recomendado; restaurar y conservar la función inmunitaria; mejorar la calidad de la vida y reducir la mortalidad y morbilidad que suelen acompañar a la infección por VIH. Aquellos pacientes en quienes fracasa el régimen inicial deben ser sometidos a un cambio de régimen que deberá basarse en un cuidadoso estudio de sus antecedentes terapéuticos y en pruebas de resistencia medicamentosa. En toda decisión también cabe tener en cuenta las posibilidades de adhesión al tratamiento y la toxicidad de los diversos fármacos alternativos. Dada la rapidez con que se producen cambios en la disponibilidad de fármacos para el tratamiento de la infección por VIH, se recomienda a los profesionales de la salud a cargo del tratamiento de pacientes infectados que procuren mantenerse al corriente de futuras modificaciones a las recomendaciones vigentes. <![CDATA[<b>"Prevalencia y factores de riesgo de sobrepeso en colegialas de 12 a 19 años en una región semiurbana </b><b>del</b><b> </b><b>Ecuador</b><b>"</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000700015&lng=en&nrm=iso&tlng=en Las recomendaciones más recientes del Departamento de Salud y Servicios Sociales de los Estados Unidos de América, que fueron emitidas en julio de 2003, tienen por finalidad facilitar la elección de un régimen de tratamiento para personas infectadas por el VIH, habida cuenta de la gran variedad de fármacos antirretrovírticos que han surgido en años recientes. Los fármacos que han mostrado mayor eficacia y que constituyen la base del tratamiento actual pertenecen a tres grandes grupos terapéuticos: los inhibidores nucleosídicos de la transcriptasa inversa, los inhibidores no nucleosídicos de la transcriptasa inversa y los inhibidores de las proteinasas. Son estos grupos, a su vez, los que integran los llamados regímenes conservadores de grupos terapéuticos, cuya finalidad es dejar de reserva para el futuro algunos grupos de fármacos por si se presenta resistencia a los utilizados inicialmente. El tratamiento de la infección por VIH con antirretrovíricos es complejo y difícil de cumplir, dado el elevado número de pastillas y de dosis diarias, y antes de iniciarse en pacientes asintomáticos es de rigor sopesar sus ventajas y beneficios. En la decisión es indispensable tener en cuenta el deseo del paciente de ser tratado y su estado clínico general, en particular su carga vírica en plasma y su recuento plasmático de linfocitos T CD4+, cuya determinación se debe hacer solamente con métodos que hayan sido aprobados y con un mismo método a lo largo de todo el seguimiento para garantizar la uniformidad de los resultados. El tratamiento debe tener por meta reducir, durante el mayor tiempo posible, la carga vírica plasmática por debajo del umbral de detección recomendado; restaurar y conservar la función inmunitaria; mejorar la calidad de la vida y reducir la mortalidad y morbilidad que suelen acompañar a la infección por VIH. Aquellos pacientes en quienes fracasa el régimen inicial deben ser sometidos a un cambio de régimen que deberá basarse en un cuidadoso estudio de sus antecedentes terapéuticos y en pruebas de resistencia medicamentosa. En toda decisión también cabe tener en cuenta las posibilidades de adhesión al tratamiento y la toxicidad de los diversos fármacos alternativos. Dada la rapidez con que se producen cambios en la disponibilidad de fármacos para el tratamiento de la infección por VIH, se recomienda a los profesionales de la salud a cargo del tratamiento de pacientes infectados que procuren mantenerse al corriente de futuras modificaciones a las recomendaciones vigentes.