Scielo RSS <![CDATA[Revista Panamericana de Salud Pública]]> http://www.scielosp.org/rss.php?pid=1020-498920030008&lang=en vol. 14 num. 3 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielosp.org/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielosp.org <![CDATA[<b>The association between socioeconomic development at the town level and the distribution of dental caries in Brazilian children</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000800001&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: To investigate the association between dental caries among children in the state of São Paulo, Brazil, and town-level indices of socioeconomic development. METHODS: We examined 15 385 oral-examination records from children aged 5 or 6 years old from 129 towns and cities in the state of São Paulo. We studied two outcomes: (1) the mean number of decayed, missing, and filled deciduous teeth (dmft index) and (2) the care index, which is the proportion of decayed teeth that have already been filled. The explanatory variables were the child development index, human development index, illiteracy rate among subjects older than 20 years, household income, Gini coefficient, insufficient income, fluoridated water supply, number of dentists per 10 000 inhabitants, number of dentists in the public service per 10 000 inhabitants, and number of weekly hours of dentist work in the public service per 10 000 inhabitants. Multiple linear regression models were fitted to the two outcome variables (dmft index and care index). RESULTS: The multiple linear regression analysis showed that a higher dmft index was associated with a low child development index, a high illiteracy rate, and an unfluoridated water supply. The child development index was significantly associated with the care index, and the number of dentists in the public service per 10 000 inhabitants showed borderline statistical significance. CONCLUSIONS: Our results indicate that town-level indices of socioeconomic status are significantly correlated with caries indices. Our results also emphasize the beneficial effect that fluoridating water has on reducing the prevalence of dental caries and the fact that strategies for treating and preventing oral diseases should be emphasized within the context of overall health promotion for children.<hr/>OBJETIVO: Investigar la asociación entre la caries dental en niños del estado de São Paulo, Brasil, y los índices de desarrollo socioeconómico en el nivel local. MÉTODOS: Examinamos 15 385 registros con los resultados de exámenes bucales de niños de 5 y 6 años de edad provenientes de 129 pueblos y ciudades del estado de São Paulo. Fueron dos los resultados examinados: 1) el número medio de dientes cariados, perdidos y obturados en la dentadura decídua (índice CPOD) y 2) el índice de atención, que es la proporción de dientes deteriorados que han sido empastados. Las variables explicativas fueron el índice de desarrollo infantil, el índice de desarrollo humano, la tasa de analfabetismo entre personas mayores de 20 años, el ingreso domiciliario, el coeficiente de Gini, la escasez de ingresos, el abastecimiento con agua fluorurada, el número de dentistas por 10 000 habitantes, el número de dentistas en el sistema público de atención por 10 000 habitantes y el número de horas semanales dedicadas a trabajos de tipo dental en el sistema público de atención por 10 000 habitantes. Se ajustaron modelos de regresión lineal múltiple a las dos variables dependientes de interés (el índice CPOD y el índice de atención). RESULTADOS: El análisis de regresión lineal múltiple mostró que un índice CPOD más elevado se asocia con un índice bajo de desarrollo infantil, un índice elevado de analfabetismo y la ausencia de un abastecimiento de agua fluorurada. El índice de desarrollo infantil mostró una asociación significativa con el índice de atención, y el número de dentistas en el servicio público de atención por 10 000 habitantes mostró una asociación marginalmente significativa con ese mismo índice. CONCLUSIONES: Nuestros resultados indican que los indicadores de nivel socioeconómico aplicables en el nivel local se correlacionan en grado significativo con los índices de caries dental. También resaltan el efecto beneficioso de la fluoruración del agua en lo que respecta a la reducción de la prevalencia de caries dental y el hecho de que las estrategias encaminadas a tratar y prevenir las afecciones bucales deben ser objeto de especial atención en el contexto de la promoción de la salud infantil. <![CDATA[<b>Bacteriological assessment of fresh artisan cheeses sold in </b><b>Lima</b><b>, </b><b>Peru</b><b>, and the presumed bactericidal action of <i>Lactobacillus</i> spp.</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000800002&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVOS: Evaluar la calidad bacteriológica de quesos frescos artesanales y la supuesta acción bactericida de Lactobacillus spp. MÉTODOS: Se tomaron 39 muestras de 100 g cada una de queso fresco artesanal (de leche de vaca) adquiridas en los 7 mercados municipales del distrito Pueblo Libre, Lima, Perú, entre septiembre y diciembre de 2001. Se registraron el pH de la muestra y sus características organolépticas (olor y color), así como la temperatura y la humedad ambiental el día del muestreo. Mediante técnicas microbiológicas convencionales de cultivo se evaluó la carga microbiana de bacterias aerobias mesófilas, coliformes totales y fecales, Escherichia coli, Staphylococcus aureus, Enterococcus faecalis y Lactobacillus spp. y se analizó la correlación entre la presencia de esta última bacteria y la de las anteriores. RESULTADOS: Se hallaron los siguientes valores promedio de carga microbiana: bacterias aerobias mesófilas, 7,1 > 10(6) UFC/g; coliformes totales, 9,3 > 10² NMP/g; coliformes fecales, 8,3 > 10² NMP/g; Es. coli, 2,6 > 10² NMP/g; S. aureus, 3,1 > 10(5) UFC/g; En. faecalis, 4,6 > 10² NMP/g; y Lactobacillus spp., 1,6 > 10(5) UFC/g. En general, la carga microbiana de 97,4% de las muestras estuvo por encima de los valores máximos permitidos por la Norma Técnica Peruana 202.087 para los diferentes microorganismos o grupos de microorganismos: coliformes totales (74,2% de las muestras), coliformes fecales (58,6%), Es. coli (28,1%) y S. aureus (87,2%). La presencia de Lactobacillus spp. no impidió la presencia de S. aureus y En. faecalis. CONCLUSIONES: La elevada carga microbiana en las muestras de queso analizadas refleja deficiencias higiénicas en la manipulación del queso fresco artesanal que se comercializa en los mercados estudiados, lo cual representa un riesgo para la salud del consumidor. No se observó que la presencia de Lactobacillus spp. impidiera el crecimiento de los otros microorganismos estudiados en los quesos.<hr/>OBJECTIVES: To evaluate the bacteriological quality of fresh artisan cheeses and the supposed bactericidal action of Lactobacillus spp. METHODS: A total of 39 samples of 100 g each of fresh artisan cheeses made from cow's milk were purchased in the seven municipal markets of the Pueblo Libre district of the city of Lima, Peru, between September and December 2001. The pH and the organoleptic characteristics (aroma and color) of each sample were recorded, along with the environmental temperature and humidity on the day of sampling. Using conventional microbiological growth techniques, an evaluation was made of the microbial load of mesophilic aerobic bacteria, total and fecal coliforms, Escherichia coli, Staphylococcus aureus, Enterococcus faecalis, and Lactobacillus spp. In addition, the correlation between the presence of Lactobacillus spp. and the presence of the other microorganisms studied was analyzed. RESULTS: The following average values for the microbial load were found: mesophilic aerobic bacteria, 7.1 > 10(6) colony-forming units per gram (CFU/g); total coliforms, 9.3 > 10² most probable number per gram (MPN/g); fecal coliforms, 8.3 > 10² MPN/g; Es. coli, 2.6 > 10² MPN/g; S. aureus, 3.1 > 10(5) CFU/g; En. faecalis, 4.6 > 10² MPN/g; and Lactobacillus spp., 1.6 > 10(5) CFU/g. For 97.4% of the samples the microbial load was above the maximum values permitted by the Government of Peru's Technical Standard 202.087 for the various microorganisms or groups of microorganisms: total coliforms (74.2% of the samples), fecal coliforms (58.6%), Es. coli (28.1%), and S. aureus (87.2%). The presence of Lactobacillus spp. did not preclude the presence of S. aureus and En. faecalis. CONCLUSIONS: The high microbial load in the cheese samples analyzed reflects deficiencies in the hygienic handling of the fresh artisan cheeses sold in the studied markets and also represents a health hazard for consumers. We did not find that the presence of Lactobacillus spp. impeded the growth of the other microorganisms studied in the cheeses. <![CDATA[<b>Changes in the nutritional status of children in public day care facilities in the municipality of São Paulo, Brazil</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000800003&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Investigar o crescimento de crianças atendidas em creches públicas no Município de São Paulo. MÉTODO: Utilizando um procedimento de amostragem, foram sorteadas 21 creches e 849 crianças; 821 iniciaram o estudo. Este artigo refere-se às 420 crianças que foram pesadas e medidas em três ocasiões no período de 1 ano (outubro de 1999, abril de 2000 e outubro de 2000). O teste do qui-quadrado de McNemar foi utilizado para verificar mudanças na proporção de desnutrição e sobrepeso ao final das três avaliações. Uma análise de variância a dois fatores foi utilizada para comparar as médias dos escores Z de altura para idade, peso para idade e peso para altura nas três observações. RESULTADOS: A prevalência de déficit de altura para idade na primeira observação foi de 7,1%, concomitante com uma prevalência de sobrepeso de 5,7%. A prevalência de déficit de peso para altura na primeira observação foi de 0,2%, e a de déficit de peso para idade, 2,9%. Em 1 ano, a prevalência de déficit de altura para idade diminuiu 56% (P = 0,007), e a de sobrepeso aumentou 17,5% (P = 0,33). A prevalência de déficit de peso para idade caiu para 1,7% (P = 0,56); e o déficit de peso para altura aumentou para 0,5% (P = 0,99). Assim como a desnutrição, o sobrepeso foi mais prevalente entre os menores de 24 meses. A variação temporal da média de todos os índices antropométricos mostrou-se significativamente positiva, com exceção do índice peso para altura entre os menores de 24 meses. CONCLUSÕES: Os resultados sugerem que a creche teve impacto positivo sobre o estado nutricional ao final de 1 ano. Contudo, é necessário acompanhar o crescimento das crianças em creches para evitar que a desnutrição não reverta em outro problema de saúde pública - o sobrepeso.<hr/>OBJECTIVE: To assess changes in the anthropometric characteristics of children receiving care in public day care facilities in the municipality of São Paulo, Brazil. METHODS: Using a sampling procedure, 21 day care centers and 849 children were selected for the study. The children in the study were to be weighed and measured at three points over a one-year period: in October of 1999, April of 2000, and October of 2000. Of the 849 children selected, 821 of them were weighed and measured in October of 1999, and 420 of them were weighed and measured at all three points. The data in this paper refer to those 420 children. McNemar's chi-square test was used to analyze any changes at the end of the year in the proportions of children who were malnourished or overweight. Two-way analysis of variance was used to compare the mean height-for-age, weight-for-age, and weight-for-height z scores at the three observations. RESULTS: At the first observation, the prevalences found were: low height-for-age, 7.1%; low weight-for-age, 2.8%; low weight-for-height, 0.2%; and overweight, 5.7%. By the end of the year, the prevalence of low height-for-age had decreased to 3.1% (P = 0.007), of low weight-for-age had decreased to 1.7% (P = 0.56), of low weight-for-height had increased to 0.5% (P = 0.99), and of overweight had increased to 6.9% (P = 0.33). Both malnutrition and overweight were more prevalent in children younger than 24 months than they were among older children studied, at both the beginning and the end of the study period. The changes in the mean indices of height-for-age, weight-for-height, and weight-for-age over the one-year period were significantly positive, except for weight-for-height in children younger than 24 months. CONCLUSIONS: Our results indicate that receiving care in the public day care facilities had a positive impact on the nutritional status of the children over the one-year study period. However, the physical growth of the children in these day care centers should be monitored in order to prevent malnutrition from turning into another public health problem: excessive weight gain. <![CDATA[<b>Sources of exposure to and public health implications of organophosphate pesticides</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000800004&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: To review the public health significance of organophosphate pesticide exposure in the United States of America. Since the situation of high organophosphate pesticide exposure and the concomitant health risks in the developing countries of the world is well known, this article seeks to highlight the public health significance of organophosphate exposure in the United States, where it is less common than in many other nations. Looking at the situation in the United States would serve to further emphasize the seriousness of organophosphate pesticide-related health issues in developing countries. METHODS: A search for journal articles on organophosphate pesticides and organophosphate exposure was done on the PubMed electronic bibliographic database system of the National Library of Medicine of the United States. To supplement that search, information on organophosphate toxicity, biological monitoring, and regulation of pesticides was obtained from other published articles, textbooks, and relevant Internet sites. RESULTS: Organophosphate pesticides are a group of chemicals that are mainly used in agriculture. Organophosphates inhibit the activity of both the cholinesterase (ChE) enzymes-red blood cell (RBC) ChE and serum ChE-resulting in the cholinergic features of organophosphate toxicity. A 50% reduction in serum ChE activity from the baseline is an indication of acute organophosphate toxicity. The RBC ChE activity, which is less rapidly depressed than the serum ChE activity, is a measure of chronic exposure to organophosphates. Exposures to organophosphates are broadly classified into two categories: occupational and environmental. Occupational exposures occur among agricultural workers (including migrant farmworkers), industrial workers, pest control exterminators, and other workers. Nonoccupational exposure affects a large segment of the general population in the United States. Residential exposures come from organophosphate pesticide use by exterminators and by household residents as well as from dietary and accidental exposures. Other environmental exposures occur in public places and areas close to farms, and exposures could also happen from organophosphate use in chemical warfare or terrorism. In the United States some organophosphate pesticides are restricted by the Environmental Protection Agency in order to protect humans, animals, and the environment. In addition, the Food Quality Protection Act regulates dietary exposure to pesticides, particularly for infants and children. CONCLUSIONS: Organophosphate pesticides continue to pose a risk to human health in the United States. Biological monitoring should be used to strictly regulate occupational exposures to organophosphates and thus protect the health and safety of workers. Among the public there should be an increased awareness of environmental exposure to organophosphates as well as of the threat of chemical warfare or terrorism.<hr/>OBJETIVO: Repasar la importancia para la salud pública de la exposición a plaguicidas organofosforados en los Estados Unidos de América. En vista de que la situación en torno a dicha exposición y a los riesgos de salud que la acompañan en países en desarrollo son asunto muy conocido en el mundo, este artículo busca resaltar la importancia de la exposición a esos productos en los Estados Unidos, donde es menos común que en muchos otros países. Esta ojeada a la situación en Estados Unidos sirve para resaltar aun más la gravedad de los problemas de salud que plantea la exposición a los plaguicidas organofosforados en los países en desarrollo. MÉTODOS: Se llevó a cabo una búsqueda de artículos de revistas sobre los plaguicidas organofosforados y la exposición a ellos que figurasen en PubMed, sistema bibliográfico electrónico de la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos. Con el fin de suplementar esa búsqueda, se obtuvo de artículos, libros y sitios en la Web información acerca de la toxicidad de los productos organofosforados, su control biológico y su regulación. RESULTADOS: Los plaguicidas organofosforados son un grupo de productos químicos que se usan principalmente en la agricultura. Dichos productos inhiben la actividad de ambas colinesterasas -la eritrocítica y la sérica-, lo cual explica las manifestaciones colinérgicas que acompañan a la intoxicación por los organofosforados. Una reducción de 50% de la actividad de la colinesterasa sérica con respecto a su valor basal indica que hay toxicidad aguda por efecto del producto organofosforado. La actividad de la colinesterasa eritrocitaria, que se deprime con menos rapidez que la actividad de la colinesterasa sérica, es indicadora de exposición crónica a productos organofosforados. La exposición a estas sustancias se clasifica en dos categorías generales: la ocupacional y la ambiental. Las exposiciones ocupacionales se producen en agricultores (entre ellos los trabajadores itinerantes), obreros industriales, exterminadores de plagas y otros trabajadores. La exposición que no es de tipo ocupacional afecta a un amplio sector de la población general en Estados Unidos. Las exposiciones residenciales obedecen al uso de plaguicidas organofosforados por exterminadores de plagas y habitantes del hogar, o son de carácter alimentario o accidental. Otras exposiciones ambientales se observan en lugares públicos y en la vecindad de granjas, o bien como resultado del uso de productos organofosforados en casos de guerra química o de terrorismo. En Estados Unidos el uso de algunos plaguicidas organofosforados se ve restringido por la Agencia de Protección Ambiental, habida cuenta de la necesidad de proteger a los seres humanos, los animales y el medio ambiente. Por otra parte, la Ley para la Protección de la Calidad de los Alimentos regula la exposición alimentaria a los plaguicidas, especialmente en el caso de niños menores de un año y de mayor edad. CONCLUSIONES: Los plaguicidas organofosforados siguen planteando un peligro para la salud de las personas en Estados Unidos. Es necesario realizar una vigilancia biológica de estas sustancias a fin de controlar las exposiciones ocupacionales a ellas y de proteger la salud y seguridad de los trabajadores. Al público se le debe inculcar mayor conciencia del peligro que representa este tipo de exposición ambiental y de la posibilidad de una guerra o ataque terrorista. <![CDATA[<b>Identifying barriers to food and nutrition policies in Colombia</b>: <b>a study using the </b><b>Delphi</b><b> method</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000800005&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVOS: Identificar las barreras más importantes al desarrollo del Plan Nacional de Alimentación y Nutrición de Colombia (PNAN), tanto desde el punto de vista de sus planificadores y ejecutores, como de los académicos. MÉTODOS: Se realizó una investigación en dos partes: un estudio piloto basado en entrevistas individuales a 35 informadores clave con conocimiento de las políticas de nutrición en Colombia para identificar los posibles grupos de expertos con experiencia en el desarrollo del PNAN y verificar la pertinencia y factibilidad de la investigación; y un estudio por el método Delfos con la participación de 77 expertos que identificaron las principales barreras al PNAN. Posteriormente, en una segunda etapa del Delfos, 58 de los expertos ordenaron según su importancia las 10 barreras más frecuentemente mencionadas durante la primera etapa, aplicando una puntuación de 1 a 10. Para analizar las respuestas individuales globalmente y por grupos (planeadores y ejecutores del PNAN y académicos) se calcularon la media, la mediana y la desviación estándar de las puntuaciones y se ordenaron las barreras identificadas según los valores de las medianas de las puntuaciones. Cuando los valores de las medianas eran iguales se recurría a la media mayor o a la menor desviación estándar. Los resultados fueron discutidos con los expertos participantes para valorar la fiabilidad de las interpretaciones, explorar la utilidad del estudio y formular recomendaciones. RESULTADOS: Las cinco barreras más importantes fueron: 1) la desarticulación del PNAN del resto de las políticas sociales y económicas y su falta de correspondencia con las políticas agraria y exterior; 2) la falta de coordinación entre diferentes sectores e instancias de la administración colombiana; 3) la corrupción administrativa, agravada por la violencia y la inseguridad; 4) la falta de equidad en la distribución de los recursos; y 5) la falta de continuidad de los compromisos de los diferentes sectores involucrados. En la sesión en que se discutieron los resultados, los expertos asistentes consideraron correcta la interpretación de sus opiniones y valoraron posibles estrategias para mejorar el funcionamiento del PNAN en el país. CONCLUSIONES: El desarrollo y la implementación de las políticas de alimentación y nutrición en Colombia han encontrado barreras, tanto externas como dentro de las propias políticas, que pueden limitar su utilidad social. Se propone crear una entidad coordinadora del PNAN en Colombia.<hr/>OBJECTIVE: To identify the most important barriers to the development and progress of Colombia's National Food and Nutrition Plan (NFNP) (which was enacted in 1996), from the viewpoint of food and nutrition plan planners, implementers, and academicians. METHODS: The research was carried out in two stages. The first stage consisted of a pilot study in 1998 based on individual interviews with 35 key informants with knowledge of nutrition policies in Colombia, in order to identify possible groups of experts with experience in the development of the NFNP and also to confirm the relevance and feasibility of the research. The second stage consisted of a study using the Delphi method with 77 experts who identified the principal barriers that the NFNP was facing. In a second step in the Delphi process, 58 of the experts took the 10 barriers that had been mentioned most frequently in the first step and then ranked those barriers, using a point scale from 1 to 10. In order to analyze the individual responses overall and by the three groups (planners, implementers, and academicians), we calculated the mean, the median, and the standard deviation of the scores, and we then ranked the barriers according to their median point scores. When median values were the same, we then utilized the higher mean or the smaller standard deviation. We had meetings to discuss those results with the participating experts in order to assess the soundness of our interpretations, to explore the usefulness of the study, and to formulate recommendations. RESULTS: The five most important barriers identified were: (1) the poor linkage between the NFNP and other social and economic policies, and the lack of consistency with agriculture and foreign policies; (2) the lack of coordination between different sectors and administrative organizations in Colombia; (3) administrative corruption, which was made worse by violence and the lack of security; (4) inequity in the distribution of resources; and (5) the lack of continuity in the commitment by the different sectors that are involved. The experts who attended the sessions where the results were discussed said that their opinions had been interpreted correctly, and they also suggested possible ways to apply the study results and thus improve the operations of the NFNP. CONCLUSIONS: Food and nutrition policies in Colombia have faced various obstacles, both from outside sources and from within the policies themselves, which can limit their usefulness to society. There is need to create a coordinating body for the NFNP. <![CDATA[<b>Microbial contamination of disinfectants and antiseptics in four major hospitals in Trinidad</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000800006&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: To assess the microbial contamination of disinfectants and antiseptics in major hospitals on the Caribbean island of Trinidad. METHODS: For this cross-sectional study, disinfectants and antiseptics were sampled from the pharmacy departments, the pediatric/neonatal wards, and the surgical wards of four hospitals. The samples were cultured for aerobic bacteria on nutrient agar using the surface plating method. The antibiotic sensitivity of bacterial isolates was determined by the disk diffusion method, using 14 antimicrobial agents. We studied a total of 180 disinfectant/antiseptic samples: 60 of chlorhexidine gluconate (Hibitane), 60 of chlorhexidine gluconate and cetrimonium bromide (Savlon), and 60 of methylated spirit. RESULTS: Of the 180 samples studied, 11 of them (6.1%) were contaminated by aerobic bacteria. All bacteria isolated were Pseudomonas spp. Of the 11 contaminated samples, 6 of them (54.5%) occurred at the pharmacy level while 5 (45.5%) were from diluted pre-use or in-use samples in the pediatric/neonatal wards or the surgical wards. Chlorhexidine gluconate and cetrimonium bromide accounted for 9 of the 11 contaminated disinfectants/antiseptics (81.8%), and chlorhexidine gluconate accounted for the remaining 2 (18.2%). Only two of the four hospitals had contaminated disinfectant/antiseptic samples. All 24 isolates of Pseudomonas spp. tested were resistant to one or more of the 14 antimicrobial agents tested, with the prevalence of resistance to ciprofloxacin, norfloxacin, tobramycin, and gentamicin being 58.3%, 50.0%, 45.8%, and 41.7%, respectively. CONCLUSIONS: Our results show that contaminated disinfectants/antiseptics pose a health risk to patients, particularly in the pediatric and surgical wards. The high prevalence of resistance to antimicrobial agents exhibited by the Pseudomonas spp. that were isolated is of special therapeutic concern.<hr/>OBJETIVO: Evaluar la contaminación microbiana de los desinfectantes y antisépticos usados en cuatro grandes hospitales de la isla caribeña de Trinidad. MÉTODOS: En este estudio de tipo transversal se tomaron muestras de desinfectantes y antisépticos obtenidos de los departamentos de farmacia, de las salas de pediatría y neonatología y de las salas de cirugía de cuatro hospitales. Las muestras fueron cultivadas en medio de agar nutritivo para bacterias aerobias mediante la técnica de siembra superficial. La sensibilidad de las bacterias aisladas a los antibióticos se determinó por el método de difusión en placa usando 14 antimicrobianos distintos. En total estudiamos 180 muestras de desinfectantes o antisépticos: 60 de gluconato de clorhexidina (Hibitane), 60 de gluconato de clorhexidina más bromuro de cetrimonio (Savlon) y 60 de alcohol metílico. RESULTADOS: De las 180 muestras estudiadas, 11 (6,1%) estaban contaminadas con bacterias aerobias, invariablemente Pseudomonas spp. De las 11 muestras contaminadas, 6 (54,5%) provenían de farmacias, mientras que 5 (45,5%) correspondían a muestras de producto diluido obtenidas antes de usarse o mientras se usaba el producto en las salas pediátricas, neonatales y quirúrgicas del hospital. Nueve de los 11 (81,8%) desinfectantes o antisépticos contaminados fueron una mezcla de gluconato de clorhexidina más bromuro de cetrimonio, y los 2 restantes (18,2%) fueron solo gluconato de clorhexidina. Únicamente dos de los cuatro hospitales tuvieron muestras de desinfectantes o antisépticos contaminadas. Cada uno de los 24 aislamientos de Pseudomonas spp. mostró resistencia a uno o más de los 14 antimicrobianos de la prueba, y las prevalencias observadas de resistencia a ciprofloxacina, norfloxacina, tobramicina y gentamicina fueron de 58,3%, 50,0%, 45,8% y 41,7%, respectivamente. CONCLUSIONES: Según estos resultados, la contaminación de desinfectantes o antisépticos constituye un peligro para la salud de los pacientes, sobre todo en las salas pediátricas y quirúrgicas. La alta prevalencia de resistencia a antimicrobianos que se observa en las Pseudomonas spp. aisladas en este estudio es especialmente alarmante. <![CDATA[<b>A comparison of three electrocardiogram coding systems for chronic Chagas' disease</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000800007&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Comparar três códigos de leitura de eletrocardiogramas (Buenos Aires, New York Heart Association e Minnesota adaptado) na doença de Chagas. MÉTODOS: De janeiro de 1976 a dezembro de 1978, a população maior de 2 anos do Município de Água Comprida, Estado de Minas Gerais, Brasil, zona endêmica da doença de Chagas, foi submetida a anamnese, exame físico, eletrocardiograma convencional e sorologia para doença de Chagas. Dessa amostra, 100 pacientes soropositivos foram pareados com 100 controles negativos, segundo critérios de sexo e idade. Os eletrocardiogramas dos 200 pacientes foram lidos utilizando cada um dos três códigos. Os códigos foram comparados em termos de seu gradiente (diferença entre o número de alterações encontradas nos eletrocardiogramas de chagásicos e de não chagásicos). RESULTADOS: O gradiente foi de 7% para a nomenclatura da New York Heart Association, 15% para o código de Minnesota adaptado e 17% para o método de Buenos Aires. A capacidade de detecção de alterações eletrocardiográficas do método de Buenos Aires foi significativamente maior no grupo de chagásicos do que no grupo dos não chagásicos (P = 0,012). O método de Buenos Aires sobressaiu ainda pela sua mais fácil utilização, tanto no que se refere à análise dos eletrocardiogramas, como também às consultas ao banco de dados. CONCLUSÕES: Embora o método de Buenos Aires tenha apresentado vantagens em relação aos outros métodos, ainda são necessárias algumas alterações para tornar seu uso mais adequado. Seria de interesse a realização de outros estudos avaliando o uso do método com as alterações sugeridas no presente trabalho.<hr/>OBJECTIVE: To compare three electrocardiogram coding systems (Buenos Aires, New York Heart Association, and modified Minnesota) for use with Chagas' disease. METHODS: Between January 1976 and December 1978 persons older than 2 years of age living in the town of Água Comprida, Minas Gerais, Brazil, underwent a patient history, physical examination, conventional electrocardiography, and serology for Chagas' disease. Those records were archived, and in 1999 from this sample, 100 seropositive individuals were matched by sex and age with 100 seronegative controls. The electrocardiograms of these 200 patients were read using the three coding systems. Each system was assessed in terms of its gradient, that is, the difference between the number of abnormalities found in the electrocardiograms of individuals with and without Chagas' disease. RESULTS: The gradient was 7% for the New York Heart Association coding system, 15% for the modified Minnesota system, and 17% for the Buenos Aires one. The ability of the Buenos Aires method to detect electrocardiographic abnormalities was significantly greater in the group with Chagas' disease than in controls (P = 0.012), followed by the modified Minnesota system (P = 0.028) and the New York Heart Association system (P = 0.31). The Buenos Aires method was also easier to use, in terms of both the analysis of electrocardiograms and queries to a database. CONCLUSIONS: Although the Buenos Aires method had advantages over the two other systems, some changes are still needed in it to make it more useful. It would be worth carrying out further studies to evaluate this method with the changes that we have suggested in this study. <![CDATA[<b>Tuberculin reactivity among ninth-grade schoolchildren in the city of </b><b>Havana</b><b>, </b><b>Cuba</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000800008&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVOS: Determinar la proporción de personas que reaccionan a la tuberculina como indicador de la prevalencia de infección tuberculosa en escolares de 14 años de Ciudad de La Habana, Cuba. MÉTODOS: Mediante un muestreo monoetápico por conglomerados se aplicaron 1 936 pruebas de Mantoux (tuberculina) a estudiantes de noveno grado del curso escolar 1999-2000 (cohorte de los nacidos en 1985) de 20 escuelas secundarias básicas seleccionadas aleatoriamente en Ciudad de La Habana, Cuba. Las pruebas se realizaron según la técnica estándar recomendada por la Organización Mundial de la Salud y se evaluaron a las 72 horas. Se calcularon los porcentajes de reactividad y el diámetro medio de las induraciones cutáneas en la cohorte y según el sexo. Las comparaciones de medias y porcentajes se realizaron mediante la prueba de ji al cuadrado con 95% de confiabilidad. Se usó el programa Epi Info v. 6.0. RESULTADOS: Noventa y seis por ciento de las pruebas leídas fueron negativas (0-4 mm), 2,5% fueron dudosas (5-9 mm) y 1,5% resultaron positivas (> 10 mm). El porcentaje de reactividad disminuyó a 0,1% cuando se utilizó un valor de corte de 15 mm. El diámetro medio de las induraciones fue de 0,41 mm y no se detectó ninguna diferencia estadísticamente significativa en función del sexo. CONCLUSIONES: La proporción de personas que reaccionaron a la tuberculina, usando como punto de corte un diámetro de induración cutánea de 10 mm, fue muy baja (1,5%) en este estudio y mucho más baja (0,1%) cuando se utilizó 15 mm como punto de corte. Si se toma en cuenta la baja frecuencia de tuberculosis bacilífera en Cuba y que hay una relación inversa entre el tiempo transcurrido desde la aplicación de la vacuna a base del bacilo de Calmette-Guérin (BCG) y la intensidad de la respuesta a la tuberculina, las reacciones cutáneas con un diámetro de induración > 10 mm podrían ser la expresión de una infección natural, por lo que, en ese caso, la prevalencia puntual de infección tuberculosa en este grupo de escolares sería de 1,5%.<hr/>OBJECTIVES: To determine the proportion of 14-year-old schoolchildren in the city of Havana, Cuba, with a positive tuberculin skin test, as an indicator of the prevalence of tuberculosis infection among them. METHODS: Using single-stage cluster sampling, 1936 Mantoux (tuberculin) tests were carried out with ninth-grade students (cohort born in 1985) during the 1999- 2000 school year in 20 basic high schools randomly selected in Havana. The tests were performed according to the standard technique recommended by the World Health Organization, and they were read after 72 hours. The percentage of skin tests that were positive and the average diameter of the indurations were calculated for the cohort overall and for the two genders. The means and the percentages were compared using the chi-square test, with 95% confidence intervals. The computer software used was Epi Info version 6.0. RESULTS: Of the tests read, 96% of them were negative (0-4 mm), 2.5% were doubtful (5-9 mm), and 1.5% were positive (> 10 mm). The percentage of reactivity was 0.1% when a cutoff value of 15 mm was used. The mean diameter of the indurations was 0.41 mm. No statistically significant difference was found between the genders. CONCLUSIONS: In this study the proportion of schoolchildren with tuberculin reactivity, using an induration-diameter cutoff point of 10 mm, was very low (1.5%), and it was much lower (0.1%) when a cutoff point of 15 mm was used. The skin reactions with an induration diameter of > 10 mm could be the expression of a natural infection if one takes into account the low frequency of bacillary tuberculosis in Cuba and that there is an inverse relationship between the time elapsed from the BCG vaccination and the intensity of the response to tuberculin. Therefore, that would mean that in this case the point prevalence of tuberculosis infection in this group of schoolchildren would be 1.5%. <![CDATA[<b>Estudio revela sesgo en las conclusiones de los ensayos clínicos de patrocinio industrial</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000800009&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVOS: Determinar la proporción de personas que reaccionan a la tuberculina como indicador de la prevalencia de infección tuberculosa en escolares de 14 años de Ciudad de La Habana, Cuba. MÉTODOS: Mediante un muestreo monoetápico por conglomerados se aplicaron 1 936 pruebas de Mantoux (tuberculina) a estudiantes de noveno grado del curso escolar 1999-2000 (cohorte de los nacidos en 1985) de 20 escuelas secundarias básicas seleccionadas aleatoriamente en Ciudad de La Habana, Cuba. Las pruebas se realizaron según la técnica estándar recomendada por la Organización Mundial de la Salud y se evaluaron a las 72 horas. Se calcularon los porcentajes de reactividad y el diámetro medio de las induraciones cutáneas en la cohorte y según el sexo. Las comparaciones de medias y porcentajes se realizaron mediante la prueba de ji al cuadrado con 95% de confiabilidad. Se usó el programa Epi Info v. 6.0. RESULTADOS: Noventa y seis por ciento de las pruebas leídas fueron negativas (0-4 mm), 2,5% fueron dudosas (5-9 mm) y 1,5% resultaron positivas (> 10 mm). El porcentaje de reactividad disminuyó a 0,1% cuando se utilizó un valor de corte de 15 mm. El diámetro medio de las induraciones fue de 0,41 mm y no se detectó ninguna diferencia estadísticamente significativa en función del sexo. CONCLUSIONES: La proporción de personas que reaccionaron a la tuberculina, usando como punto de corte un diámetro de induración cutánea de 10 mm, fue muy baja (1,5%) en este estudio y mucho más baja (0,1%) cuando se utilizó 15 mm como punto de corte. Si se toma en cuenta la baja frecuencia de tuberculosis bacilífera en Cuba y que hay una relación inversa entre el tiempo transcurrido desde la aplicación de la vacuna a base del bacilo de Calmette-Guérin (BCG) y la intensidad de la respuesta a la tuberculina, las reacciones cutáneas con un diámetro de induración > 10 mm podrían ser la expresión de una infección natural, por lo que, en ese caso, la prevalencia puntual de infección tuberculosa en este grupo de escolares sería de 1,5%.<hr/>OBJECTIVES: To determine the proportion of 14-year-old schoolchildren in the city of Havana, Cuba, with a positive tuberculin skin test, as an indicator of the prevalence of tuberculosis infection among them. METHODS: Using single-stage cluster sampling, 1936 Mantoux (tuberculin) tests were carried out with ninth-grade students (cohort born in 1985) during the 1999- 2000 school year in 20 basic high schools randomly selected in Havana. The tests were performed according to the standard technique recommended by the World Health Organization, and they were read after 72 hours. The percentage of skin tests that were positive and the average diameter of the indurations were calculated for the cohort overall and for the two genders. The means and the percentages were compared using the chi-square test, with 95% confidence intervals. The computer software used was Epi Info version 6.0. RESULTS: Of the tests read, 96% of them were negative (0-4 mm), 2.5% were doubtful (5-9 mm), and 1.5% were positive (> 10 mm). The percentage of reactivity was 0.1% when a cutoff value of 15 mm was used. The mean diameter of the indurations was 0.41 mm. No statistically significant difference was found between the genders. CONCLUSIONS: In this study the proportion of schoolchildren with tuberculin reactivity, using an induration-diameter cutoff point of 10 mm, was very low (1.5%), and it was much lower (0.1%) when a cutoff point of 15 mm was used. The skin reactions with an induration diameter of > 10 mm could be the expression of a natural infection if one takes into account the low frequency of bacillary tuberculosis in Cuba and that there is an inverse relationship between the time elapsed from the BCG vaccination and the intensity of the response to tuberculin. Therefore, that would mean that in this case the point prevalence of tuberculosis infection in this group of schoolchildren would be 1.5%. <![CDATA[<b>Nueva mutación de <i>Leishmania major</i> facilita el estudio de la infección parasitaria persistente</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000800010&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVOS: Determinar la proporción de personas que reaccionan a la tuberculina como indicador de la prevalencia de infección tuberculosa en escolares de 14 años de Ciudad de La Habana, Cuba. MÉTODOS: Mediante un muestreo monoetápico por conglomerados se aplicaron 1 936 pruebas de Mantoux (tuberculina) a estudiantes de noveno grado del curso escolar 1999-2000 (cohorte de los nacidos en 1985) de 20 escuelas secundarias básicas seleccionadas aleatoriamente en Ciudad de La Habana, Cuba. Las pruebas se realizaron según la técnica estándar recomendada por la Organización Mundial de la Salud y se evaluaron a las 72 horas. Se calcularon los porcentajes de reactividad y el diámetro medio de las induraciones cutáneas en la cohorte y según el sexo. Las comparaciones de medias y porcentajes se realizaron mediante la prueba de ji al cuadrado con 95% de confiabilidad. Se usó el programa Epi Info v. 6.0. RESULTADOS: Noventa y seis por ciento de las pruebas leídas fueron negativas (0-4 mm), 2,5% fueron dudosas (5-9 mm) y 1,5% resultaron positivas (> 10 mm). El porcentaje de reactividad disminuyó a 0,1% cuando se utilizó un valor de corte de 15 mm. El diámetro medio de las induraciones fue de 0,41 mm y no se detectó ninguna diferencia estadísticamente significativa en función del sexo. CONCLUSIONES: La proporción de personas que reaccionaron a la tuberculina, usando como punto de corte un diámetro de induración cutánea de 10 mm, fue muy baja (1,5%) en este estudio y mucho más baja (0,1%) cuando se utilizó 15 mm como punto de corte. Si se toma en cuenta la baja frecuencia de tuberculosis bacilífera en Cuba y que hay una relación inversa entre el tiempo transcurrido desde la aplicación de la vacuna a base del bacilo de Calmette-Guérin (BCG) y la intensidad de la respuesta a la tuberculina, las reacciones cutáneas con un diámetro de induración > 10 mm podrían ser la expresión de una infección natural, por lo que, en ese caso, la prevalencia puntual de infección tuberculosa en este grupo de escolares sería de 1,5%.<hr/>OBJECTIVES: To determine the proportion of 14-year-old schoolchildren in the city of Havana, Cuba, with a positive tuberculin skin test, as an indicator of the prevalence of tuberculosis infection among them. METHODS: Using single-stage cluster sampling, 1936 Mantoux (tuberculin) tests were carried out with ninth-grade students (cohort born in 1985) during the 1999- 2000 school year in 20 basic high schools randomly selected in Havana. The tests were performed according to the standard technique recommended by the World Health Organization, and they were read after 72 hours. The percentage of skin tests that were positive and the average diameter of the indurations were calculated for the cohort overall and for the two genders. The means and the percentages were compared using the chi-square test, with 95% confidence intervals. The computer software used was Epi Info version 6.0. RESULTS: Of the tests read, 96% of them were negative (0-4 mm), 2.5% were doubtful (5-9 mm), and 1.5% were positive (> 10 mm). The percentage of reactivity was 0.1% when a cutoff value of 15 mm was used. The mean diameter of the indurations was 0.41 mm. No statistically significant difference was found between the genders. CONCLUSIONS: In this study the proportion of schoolchildren with tuberculin reactivity, using an induration-diameter cutoff point of 10 mm, was very low (1.5%), and it was much lower (0.1%) when a cutoff point of 15 mm was used. The skin reactions with an induration diameter of > 10 mm could be the expression of a natural infection if one takes into account the low frequency of bacillary tuberculosis in Cuba and that there is an inverse relationship between the time elapsed from the BCG vaccination and the intensity of the response to tuberculin. Therefore, that would mean that in this case the point prevalence of tuberculosis infection in this group of schoolchildren would be 1.5%. <![CDATA[<b>El efecto de la pérdida de peso sobre la tensión arterial</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000800011&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVOS: Determinar la proporción de personas que reaccionan a la tuberculina como indicador de la prevalencia de infección tuberculosa en escolares de 14 años de Ciudad de La Habana, Cuba. MÉTODOS: Mediante un muestreo monoetápico por conglomerados se aplicaron 1 936 pruebas de Mantoux (tuberculina) a estudiantes de noveno grado del curso escolar 1999-2000 (cohorte de los nacidos en 1985) de 20 escuelas secundarias básicas seleccionadas aleatoriamente en Ciudad de La Habana, Cuba. Las pruebas se realizaron según la técnica estándar recomendada por la Organización Mundial de la Salud y se evaluaron a las 72 horas. Se calcularon los porcentajes de reactividad y el diámetro medio de las induraciones cutáneas en la cohorte y según el sexo. Las comparaciones de medias y porcentajes se realizaron mediante la prueba de ji al cuadrado con 95% de confiabilidad. Se usó el programa Epi Info v. 6.0. RESULTADOS: Noventa y seis por ciento de las pruebas leídas fueron negativas (0-4 mm), 2,5% fueron dudosas (5-9 mm) y 1,5% resultaron positivas (> 10 mm). El porcentaje de reactividad disminuyó a 0,1% cuando se utilizó un valor de corte de 15 mm. El diámetro medio de las induraciones fue de 0,41 mm y no se detectó ninguna diferencia estadísticamente significativa en función del sexo. CONCLUSIONES: La proporción de personas que reaccionaron a la tuberculina, usando como punto de corte un diámetro de induración cutánea de 10 mm, fue muy baja (1,5%) en este estudio y mucho más baja (0,1%) cuando se utilizó 15 mm como punto de corte. Si se toma en cuenta la baja frecuencia de tuberculosis bacilífera en Cuba y que hay una relación inversa entre el tiempo transcurrido desde la aplicación de la vacuna a base del bacilo de Calmette-Guérin (BCG) y la intensidad de la respuesta a la tuberculina, las reacciones cutáneas con un diámetro de induración > 10 mm podrían ser la expresión de una infección natural, por lo que, en ese caso, la prevalencia puntual de infección tuberculosa en este grupo de escolares sería de 1,5%.<hr/>OBJECTIVES: To determine the proportion of 14-year-old schoolchildren in the city of Havana, Cuba, with a positive tuberculin skin test, as an indicator of the prevalence of tuberculosis infection among them. METHODS: Using single-stage cluster sampling, 1936 Mantoux (tuberculin) tests were carried out with ninth-grade students (cohort born in 1985) during the 1999- 2000 school year in 20 basic high schools randomly selected in Havana. The tests were performed according to the standard technique recommended by the World Health Organization, and they were read after 72 hours. The percentage of skin tests that were positive and the average diameter of the indurations were calculated for the cohort overall and for the two genders. The means and the percentages were compared using the chi-square test, with 95% confidence intervals. The computer software used was Epi Info version 6.0. RESULTS: Of the tests read, 96% of them were negative (0-4 mm), 2.5% were doubtful (5-9 mm), and 1.5% were positive (> 10 mm). The percentage of reactivity was 0.1% when a cutoff value of 15 mm was used. The mean diameter of the indurations was 0.41 mm. No statistically significant difference was found between the genders. CONCLUSIONS: In this study the proportion of schoolchildren with tuberculin reactivity, using an induration-diameter cutoff point of 10 mm, was very low (1.5%), and it was much lower (0.1%) when a cutoff point of 15 mm was used. The skin reactions with an induration diameter of > 10 mm could be the expression of a natural infection if one takes into account the low frequency of bacillary tuberculosis in Cuba and that there is an inverse relationship between the time elapsed from the BCG vaccination and the intensity of the response to tuberculin. Therefore, that would mean that in this case the point prevalence of tuberculosis infection in this group of schoolchildren would be 1.5%. <![CDATA[<b>Impacto económico y sanitario de una vacuna contra el virus del papiloma humano</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000800012&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVOS: Determinar la proporción de personas que reaccionan a la tuberculina como indicador de la prevalencia de infección tuberculosa en escolares de 14 años de Ciudad de La Habana, Cuba. MÉTODOS: Mediante un muestreo monoetápico por conglomerados se aplicaron 1 936 pruebas de Mantoux (tuberculina) a estudiantes de noveno grado del curso escolar 1999-2000 (cohorte de los nacidos en 1985) de 20 escuelas secundarias básicas seleccionadas aleatoriamente en Ciudad de La Habana, Cuba. Las pruebas se realizaron según la técnica estándar recomendada por la Organización Mundial de la Salud y se evaluaron a las 72 horas. Se calcularon los porcentajes de reactividad y el diámetro medio de las induraciones cutáneas en la cohorte y según el sexo. Las comparaciones de medias y porcentajes se realizaron mediante la prueba de ji al cuadrado con 95% de confiabilidad. Se usó el programa Epi Info v. 6.0. RESULTADOS: Noventa y seis por ciento de las pruebas leídas fueron negativas (0-4 mm), 2,5% fueron dudosas (5-9 mm) y 1,5% resultaron positivas (> 10 mm). El porcentaje de reactividad disminuyó a 0,1% cuando se utilizó un valor de corte de 15 mm. El diámetro medio de las induraciones fue de 0,41 mm y no se detectó ninguna diferencia estadísticamente significativa en función del sexo. CONCLUSIONES: La proporción de personas que reaccionaron a la tuberculina, usando como punto de corte un diámetro de induración cutánea de 10 mm, fue muy baja (1,5%) en este estudio y mucho más baja (0,1%) cuando se utilizó 15 mm como punto de corte. Si se toma en cuenta la baja frecuencia de tuberculosis bacilífera en Cuba y que hay una relación inversa entre el tiempo transcurrido desde la aplicación de la vacuna a base del bacilo de Calmette-Guérin (BCG) y la intensidad de la respuesta a la tuberculina, las reacciones cutáneas con un diámetro de induración > 10 mm podrían ser la expresión de una infección natural, por lo que, en ese caso, la prevalencia puntual de infección tuberculosa en este grupo de escolares sería de 1,5%.<hr/>OBJECTIVES: To determine the proportion of 14-year-old schoolchildren in the city of Havana, Cuba, with a positive tuberculin skin test, as an indicator of the prevalence of tuberculosis infection among them. METHODS: Using single-stage cluster sampling, 1936 Mantoux (tuberculin) tests were carried out with ninth-grade students (cohort born in 1985) during the 1999- 2000 school year in 20 basic high schools randomly selected in Havana. The tests were performed according to the standard technique recommended by the World Health Organization, and they were read after 72 hours. The percentage of skin tests that were positive and the average diameter of the indurations were calculated for the cohort overall and for the two genders. The means and the percentages were compared using the chi-square test, with 95% confidence intervals. The computer software used was Epi Info version 6.0. RESULTS: Of the tests read, 96% of them were negative (0-4 mm), 2.5% were doubtful (5-9 mm), and 1.5% were positive (> 10 mm). The percentage of reactivity was 0.1% when a cutoff value of 15 mm was used. The mean diameter of the indurations was 0.41 mm. No statistically significant difference was found between the genders. CONCLUSIONS: In this study the proportion of schoolchildren with tuberculin reactivity, using an induration-diameter cutoff point of 10 mm, was very low (1.5%), and it was much lower (0.1%) when a cutoff point of 15 mm was used. The skin reactions with an induration diameter of > 10 mm could be the expression of a natural infection if one takes into account the low frequency of bacillary tuberculosis in Cuba and that there is an inverse relationship between the time elapsed from the BCG vaccination and the intensity of the response to tuberculin. Therefore, that would mean that in this case the point prevalence of tuberculosis infection in this group of schoolchildren would be 1.5%. <![CDATA[<b>Poor adherence to long-term treatment of chronic diseases is a worldwide problem</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000800013&lng=en&nrm=iso&tlng=en En el mundo, los esfuerzos de las instituciones sanitarias para controlar una amplia gama de enfermedades crónicas se ven frustrados por el alarmante incumplimiento de los tratamientos prescritos, según un reciente informe emitido por la Organización Mundial de la Salud (OMS), resumido en este artículo. Los problemas con el cumplimiento de los tratamientos se encuentran siempre que estos deban ser administrados por el propio paciente para combatir enfermedades tales como el asma, la hipertensión arterial, la depresión, la diabetes, la infección por VIH/sida, la tuberculosis y la dependencia del tabaco u otras sustancias. En los países desarrollados, el cumplimiento de los tratamientos es de 50% en promedio y el problema es mucho mayor en países de menor desarrollo. El incumplimiento de los tratamientos explica por qué los pacientes no siempre logran obtener todos los beneficios que ofrecen los medicamentos. Además, genera complicaciones médicas y psicosociales, afecta a la calidad de la vida de los pacientes, incrementa la posibilidad de desarrollar resistencia a los medicamentos y malgasta los recursos sanitarios. Los enfoques simplistas para el mejoramiento de la calidad de la vida de las personas con enfermedades crónicas no son los adecuados. Más bien, se necesita un enfoque que revise la forma en que los profesionales de la salud son entrenados y remunerados y que aborde sistemáticamente las numerosas barreras que encuentran los pacientes y sus familiares para mantener un estado óptimo de salud. El informe de la OMS entrañó el análisis de una amplia gama de enfermedades crónicas y factores de riesgo en busca de elementos comunes. Las lecciones derivadas de aquellas enfermedades en las que las intervenciones para el cumplimiento de los tratamientos han logrado mejores resultados sirvieron de guía para la prospección de muchas otras enfermedades en las que este problema es menos conocido.