Scielo RSS <![CDATA[Revista Panamericana de Salud Pública]]> http://www.scielosp.org/rss.php?pid=1020-498920030009&lang=en vol. 14 num. 4 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielosp.org/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielosp.org <![CDATA[<b>Cambios acelerados del estilo de vida obligan a fomentar la actividad física como prioridad en la Región de las Américas</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000900001&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<b>Rapid changes in lifestyle make increased physical activity a priority for the Americas</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000900002&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<b>The effect of controlled physical activity on the body composition of postmenopausal sedentary women</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000900003&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Evaluar el efecto de la actividad física sobre el peso y la composición corporal de mujeres posmenopáusicas sedentarias sanas. MÉTODOS: De 138 mujeres posmenopáusicas se seleccionaron, mediante una encuesta que medía la frecuencia y la intensidad de la actividad física, aquellas cuyo consumo de oxígeno (expresado en mL O2/kg·min­1) por actividades físicas era inferior a 60% del consumo máximo de oxígeno para su edad (sedentarias). De ellas se escogió a 18 que, según un examen médico general y pruebas de laboratorio y de espirometría, no presentaban enfermedades que les impidieran realizar actividades físicas. Estas mujeres participaron en un programa de actividad física controlada con sesiones de una hora tres veces por semana durante cuatro meses. Antes y después del programa se evaluaron el peso, la grasa corporal, y las áreas de masa grasa y de masa magra en el brazo, el muslo y la pierna de cada participante; la ingesta energética se determinó a partir del recordatorio del consumo de alimentos, así como de su frecuencia semicuantitativa. Se compararon las medias de todas las medidas antes y después del programa de ejercicios mediante la prueba de la t de Student y cuando las variables no tenían una distribución normal se utilizó la prueba de la suma de rangos con signos de Wilcoxon. RESULTADOS: Al finalizar el programa se observó una disminución de 1,2 kg en el peso y de 2,0 kg en la grasa corporal, mientras que la masa magra se incrementó en 1,0 kg. También aumentó el área magra del brazo, el muslo y la pierna, y disminuyeron las áreas de grasa en esas partes del cuerpo. Las diferencias fueron estadísticamente significativas para todas las variables observadas, con excepción del área magra del muslo. No se observaron diferencias significativas en cuanto a la ingesta energética de las mujeres al inicio y al final del programa. CONCLUSIONES: La actividad física controlada mejoró la composición corporal de este grupo de mujeres al disminuir los depósitos de grasa y aumentar la masa corporal magra.<hr/>OBJECTIVE: To evaluate the effect of a controlled physical activity program on the weight and body composition of healthy sedentary postmenopausal women. METHODS: From a group of 138 postmenopausal women volunteers, 18 of them were selected, using a survey that measured the frequency and intensity of their physical activity. These 18 women were classified as "sedentary," having an average daily energy expenditure (in terms of mL of oxygen per kg per minute) that was below 60% of the maximum oxygen consumption for their age. These 18 women underwent a general physical examination, laboratory tests, and spirometry to make certain that they did not have illnesses that would prevent them from participating in the planned controlled physical activity program. The activity program lasted 4 months, with three one-hour sessions per week. Before and after the program the following characteristics were evaluated for each participant: weight, body fat, and the fatty area and the lean area of the arm, the thigh, and the leg. In addition, energy intake was determined based on a record of food consumption, with the frequency of the consumption of specific foods assessed semiquantitatively. The Student's t test was used to compare the averages for all the measurements before and after the exercise program. When the variables did not have a normal distribution, the Wilcoxon signed rank sum test was utilized. RESULTS: At the end the program we found a reduction of 1.2 kg in weight and of 2.0 kg in body fat, while the lean mass increased by 1.0 kg. Also increasing were the lean area of the arm, of the thigh, and of the leg; the areas of fat in those parts of the body decreased. The differences were statistically significant for all the variables observed except for the lean area of the thigh. There were no significant differences between the women's energy intake at the beginning and the end of the program. CONCLUSIONS: The controlled physical activity program improved the body composition of this group of women, decreasing the fat deposits and increasing the lean body mass. <![CDATA[<b>Factors associated with physical activity among Mexican women of childbearing age</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000900004&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Documentar la práctica de actividades físicas ligeras y pesadas, particularmente de deportes y ejercicios, en mujeres de 12 a 49 años en México, y evaluar su asociación con algunas características sociodemográficas. MÉTODOS: Se estudió una muestra de 2 367 mujeres de 12 a 49 años de edad residentes en México en 1999 mediante el análisis secundario de los datos de la Encuesta Nacional de Nutrición de México, 1999 (ENN-99). En esta encuesta se utilizó un esquema de muestreo polietápico, estratificado, por conglomerados que conformó una muestra final de 21 000 hogares de todo el país. Mediante un cuestionario se evaluó el tiempo dedicado a las distintas formas de actividad física y se midió la actividad en equivalentes metabólicos (MET) según una escala puntual. Las variables dependientes del estudio fueron el tiempo dedicado a actividades físicas pesadas (las que exigen un gasto de energía equivalente a 5 MET/hora) y el dedicado a actividades ligeras o sedentarias (tales como estar sentada en el trabajo o fuera de él, ver televisión, video, cine o teatro y dormir). Las variables independientes fueron la edad, escolaridad, paridad, región del país y área de residencia (urbana o rural), nivel socioeconómico (medido mediante un índice elaborado a partir de las condiciones de la vivienda y la posesión de enseres domésticos) y estado marital. Se evaluó la asociación entre las variables independientes y la práctica de deportes y se calcularon las razones de posibilidades brutas con intervalos de confianza de 95%. Para identificar la asociación entre la práctica de deportes y las variables independientes se utilizó un modelo de regresión logística ajustado según el efecto de posibles variables de confusión. Se ajustó también mediante un factor de ponderación la probabilidad de que una mujer fuese seleccionada para la muestra, y para controlar el efecto de diseño producido por la agrupación de observaciones en esta muestra se utilizó la rutina de análisis de muestras complejas svy de Stata, versión 7.0. RESULTADOS: Se analizó la información obtenida de 2 367 mujeres. Las mujeres encuestadas dedicaron 0,08 horas diarias, en promedio, a practicar deportes y 1,25 horas diarias a actividades físicas pesadas. Solo 16% informaron que practicaban algún deporte con regularidad. Al hacer ajustes según todas las variables independientes, las mujeres mayores de 30 años y las de 21 a 30 años tuvieron una menor razón de posibilidades (RP) en lo que respecta a la práctica de deportes que las de 20 años o menos (RP = 0,53; intervalo de confianza de 95% [IC95%]: 0,33 a 0,84 y RP = 0,35; IC95%: 0,23 a 0,54, respectivamente). El mayor nivel de escolaridad y no haber tenido hijos fueron variables directamente asociadas con la práctica de algún deporte. El área de residencia (urbana o rural), el estado marital y el nivel socioeconómico mostraron diferencias entre los grupos. No obstante, estas no resultaron significativas una vez que se hicieron los ajustes según las otras variables del estudio. El tiempo dedicado al deporte contribuyó solo en 10% al total de la actividad pesada y en 0,7% al total de la actividad física evaluada en MET. Las mujeres de 31 años de edad o más y las que tenían una escolaridad de nivel secundario tuvieron menos posibilidades de estar en el 10% inferior en términos de actividad que las menores de 21 años o que las que tenían una escolaridad de nivel primario. CONCLUSIONES: Este estudio demuestra que la práctica de deportes no es frecuente como forma de actividad física en mujeres en edad reproductiva en México, especialmente entre las mayores de 20 años y las de baja escolaridad, lo que a su vez puede contribuir al aumento de la prevalencia de la obesidad y de las enfermedades crónicas.<hr/>OBJECTIVE: To document the practice of light and heavy physical activities, especially sports and exercise, among women from 12 to 49 years old in Mexico, and to evaluate the association that that has with some sociodemographic characteristics. METHODS: A sample of 2 367 women 12 to 49 years old living in Mexico in 1999 was studied through secondary analysis of data from Mexico's 1999 National Nutrition Survey (Encuesta Nacional de Nutrición). The Survey used a clustered stratified multistage sampling scheme, with a final sample of 21 000 homes in the entire country. A questionnaire was used to evaluate the time that the women spent on various forms of physical activity, with the activity measured on a scoring scale in terms of metabolic equivalents (METs). The dependent variables in the study were the time spent on heavy physical activities (those that require an energy expenditure of at least 5 METs/hour) and the time devoted to light or sedentary activities (such as sitting while on the job or elsewhere; watching television, a video, a movie, or a theater presentation; or sleeping). The independent variables were age, schooling, parity, region of the country, area of residence (urban or rural), socioeconomic level (measured through an index prepared based on housing conditions and household possessions), and marital status. The association between the independent variables and practicing sports was evaluated, and gross odds ratios (ORs) were calculated, with 95% confidence intervals (CIs). In order to identify the association between practicing sports and the independent variables a logistic regression model was used, adjusted for the effects of possible confounding variables. Adjustments were also made in the probability of a woman's being selected for the sample, using a weighting factor. In addition, adjustments were made to control for the design effect produced by the grouping of the observations in the sample, using the "svy" complex-samples routine of the Stata version 7.0 statistical analysis computer software. RESULTS: The 2 367 women whose information was analyzed spent an average of 0.08 hours per day practicing sports and 1.25 hours per day on heavy physical activities. Only 16% of the women reported that they regularly practiced some sport. After adjusting for all the independent variables, the women older than 30 years had a lower OR of practicing sports in comparison to women who were 20 years of age or less (OR = 0.53; 95% CI: 0.33 to 0.84), as was also true for women 21­30 years old (OR = 0.35; 95% CI: 0.23 to 0.54). Having the highest level of schooling and not having had children were both directly associated with practicing a sport. While the area of residence (urban or rural), marital status, and socioeconomic level showed differences among the groups, such differences were not significant after adjusting for the other study variables. In terms of physical activity measured in METs, the time spent on sports made up 10% of the total for heavy activity and 0.7% of the overall total. In terms of the possibility of being among the 10% of the women who expended the fewest METs per day, that was more likely for women under 21 years of age than it was for women 31 or older, and it was also more likely for women who had a primary level of schooling than for women with a secondary education. CONCLUSIONS: This study showed that practicing sports is not a frequent form of physical activity among women of childbearing age in Mexico, especially those who are over 20 years of age and those with a low level of schooling. This situation could contribute to increases in the prevalence of obesity and chronic diseases. <![CDATA[<b>A descriptive epidemiology of leisure-time physical activity in </b><b>Brazil</b><b>, 1996-­1997</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000900005&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVES: To describe the prevalence, frequency, type, motivation for, and demographic and socioeconomic distribution of leisure-time physical activity (LTPA) among adults in Brazil. METHODS: The data source for our study was the Brazilian Living Standards Measurement Survey (LSMS) (Pesquisa sobre Padrões de Vida), which was conducted in 1996 and 1997. This survey studied a multistage stratified probabilistic sample of 4 893 households, which included 11 033 persons who were 20 years of age or older. The surveyed households were selected in the two most populous Brazilian regions, the Northeast and the Southeast, where in total 70% of all Brazilians live. The selected persons responded to a series of questions concerning their leisure-time physical activities. RESULTS: Only 13% of the Brazilians surveyed reported performing at least a minimum of 30 minutes of LTPA on one or more days of the week, and only 3.3% reported doing the recommended minimum of 30 minutes on 5 or more days of the week. In younger age groups, men were more active than were women. However, this difference sharply decreased with increasing age, and by the age range of 40 to 45 years the prevalence of LTPA was similarly low in both genders. Men reported engaging in more team sports, and women reported more walking/jogging activities, but walking/jogging was relatively more common in both genders when physical activity was performed on 5 or more days of the week. Recreation was by far the leading reason given by men to engage in LTPA, while recreation, health concerns, and even esthetic concerns were all relevant for women. In both genders, health concerns tended to be relatively more important for those exercising more days of the week. Also in both genders, increasing age was associated with more frequent LTPA, more walking/jogging than team sports, and more health concerns reasons than reasons related to recreation. Among both men and women there was a strong association between LTPA and socioeconomic status, measured either by income or schooling, independent of age, region, and urban or rural place of residence. CONCLUSIONS: The prevalence of adult LTPA in Brazil was much lower than the levels that have been reported for developed countries. However, the demographic and social distribution of LTPA in Brazil followed a pattern similar to the one usually observed in developed nations, where men tend to be more active than women, increasing age limits LTPA, and higher socioeconomic status is associated with more LTPA. Our data will provide a baseline to evaluate the impact on LTPA of "Agita Brasil" ("Move, Brazil"), an initiative to encourage physical activity that was implemented in the country after 1997.<hr/>OBJETIVOS: Describir la prevalencia, frecuencia, tipo, motivación y distribución demográfica y socioeconómica de la actividad física en horas libres (AFHL) entre adultos en el Brasil. MÉTODOS: La fuente de datos para nuestro estudio fue la Encuesta para la Medición del Nivel de Vida (EMNV) en el Brasil, que se llevó a cabo en 1996 y 1997. Mediante esta encuesta se estudió una muestra probabilística multietápica y estratificada de 4 893 hogares que abarcó a 11 033 personas de 20 años de edad o mayores. Los hogares encuestados se seleccionaron en la dos regiones más pobladas del Brasil, el Noroeste y el Sureste, donde viven 70% de todos los habitantes del Brasil. Las personas seleccionadas contestaron una serie de preguntas acerca de sus actividades físicas en horas libres. RESULTADOS: Sólo 13% de los brasileños encuestados indicaron que hacían un mínimo de 30 minutos de AFHL un día de la semana o más, y únicamente 3,3% indicó que lo hacía como mínimo 30 minutos durante 5 días de la semana o más, que es la cantidad recomendada. Entre las personas más jóvenes se encontró que los hombres eran más activos que las mujeres. No obstante, esta diferencia descendió notablemente a medida que aumentó la edad, de tal manera que en el grupo de 40 a 45 años la prevalencia de AFHL era igualmente baja en ambos sexos. Los hombres indicaron que participaban en deportes en equipo, mientras que las mujeres dijeron que participaban en actividades tales como caminar o trotar (jogging), pero estas últimas fueron las actividades más comunes en ambos sexos en aquellos casos en que la actividad física se practicaba 5 días a la semana o más. El recreo fue, con mucho, la razón que los hombres citaron con mayor frecuencia para explicar por qué practicaban AFHL, mientras que el recreo, la salud y hasta razones estéticas fueron citados como aspectos importantes por las mujeres. En ambos sexos la salud fue un motivo más importante entre las personas que practicaban alguna actividad física durante un mayor número de días a la semana. También se observó en ambos sexos un aumento de la frecuencia de AFHL conforme aumentaba la edad, con una mayor tendencia a caminar o a trotar que a practicar deportes y con una mayor preocupación por la salud que por el recreo. Tanto entre los hombres como entre las mujeres se observó una fuerte asociación entre la AFHL y el estado socioeconómico, medido ya sea en términos de ingresos o de escolaridad, independientemente de la edad, la religión, o la residencia en una zona urbana o rural. CONCLUSIONES: La prevalencia de AFHL en la población adulta del Brasil fue mucho más baja que la notificada en países en desarrollo. Sin embargo, la distribución demográfica y social de la AFHL en el Brasil tuvo un patrón similar al observado habitualmente en países desarrollados, donde los hombres tienden a ser más activos que las mujeres, la mayor edad limita la AFHL, y un mayor nivel socioeconómico se asocia con más AFHL. Nuestros datos servirán de base para evaluar los efectos de la AFHL de "Agita Brasil" ("Muévete, Brasil"), iniciativa en pro de la actividad física que se puso en marcha en el país después de 1997. <![CDATA[<b>Sociodemographic and environmental factors associated with sports physical activity in the urban population of Peru</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000900006&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVOS: Determinar la frecuencia de la actividad deportiva en la población urbana del Perú e identificar los factores sociodemográficos, económicos y ambientales asociados con ella. MÉTODOS: Se utilizó la información recogida por la Encuesta Nacional de Hogares del segundo trimestre del año 1997, Perú (ENAHO 97-II), a cargo del Instituto Nacional de Estadística e Informática del Perú. ENAHO-97 se basó en un muestreo probabilístico, multietápico y estratificado de todo el territorio nacional urbano dividido en ocho regiones geográficas: Lima metropolitana, costa norte, costa centro, costa sur, sierra norte, sierra centro, sierra sur y selva. En total se visitaron 14 913 hogares y fueron entrevistadas 45 319 personas de 15 años o mayores. La información sobre la frecuencia de la práctica deportiva fue clasificada en diaria, interdiaria (en días alternos), semanal u ocasional. La actividad deportiva regular (ADR) se definió como la práctica de cualquier deporte con una frecuencia diaria o interdiaria. Además se examinaron las preferencias y obstáculos para la práctica deportiva. Se realizó un análisis descriptivo de los niveles de ADR según el sexo mediante la prueba de ji al cuadrado. Se analizaron los factores asociados con la ADR mediante regresión logística múltiple condicional y análisis de residuos, multicolinearidad e interacciones. El nivel de significación utilizado fue de 0,05. RESULTADOS: La práctica de deportes al menos una vez a la semana y de ADR fue mayor entre los hombres (44,5 y 12,8%, respectivamente) que ente las mujeres (32,4 y 10,5%). El grupo de edad en que hubo una mayor práctica de ADR fue el de 50­55 años en los hombres (20%) y el de 40­45 años en las mujeres (18%). Se encontró que en la zona de la selva, sierra centro y costa centro se practica más deporte (15,3, 12,8 y 12,1%, respectivamente), mientras que en Lima metropolitana y sierra sur se observan los valores más bajos (10,6 y 9,7%, respectivamente). El nivel de ingresos no mostró asociación con la práctica de ADR, aunque otras variables asociadas indirectamente con el nivel socioeconómico -como el mayor nivel educacional, tener empleo y tener acceso a Internet o a televisión por cable- y el consumo de información deportiva estuvieron significativa y directamente asociados con la práctica de ADR. Las barreras más frecuentes para la práctica del deporte fueron la falta de tiempo y de infraestructura y el desinterés de la población. La práctica de ADR por parte de los miembros de un hogar estuvo significativamente asociada con la presencia de un jefe de hogar que practicaba deportes activamente. CONCLUSIONES: La práctica de ADR en las zonas urbanas del Perú es escasa. Los más afectados son los menores de 30 años, las mujeres y los residentes del área metropolitana de la capital. Esta insuficiente práctica de ADR constituye un reto para la salud pública y reafirma la necesidad de promover estilos de vida activos. La influencia positiva observada cuando el jefe del hogar es un deportista activo y la mayor ADR encontrada en zonas urbanas fuera del área metropolitana de Lima deben ser objeto de estudios más profundos y deben tomarse en consideración para el diseño de intervenciones específicas.<hr/>OBJECTIVES: To determine the frequency ofa sports physical activity in the urban population of Peru and to identify the sociodemographic, economic, and environmental factors associated with that activity. METHODS: This study utilized information collected by the country's National Household Survey (Encuesta Nacional de Hogares) in the second quarter of 1997. That Survey is overseen by Peru's National Institute of Statistics and Informatics (Instituto Nacional de Estadística e Informática). The Survey was based on a probabilistic, multistage sample that was stratified for all the urban areas of the country, which was divided into eight geographic regions: metropolitan Lima, northern coast, central coast, southern coast, northern mountains, central mountains, southern mountains, and jungle. In total, 14 913 homes were visited and 45 319 people at least 15 years of age were interviewed. The frequency of engaging in sports physical activity was classified as daily, every other day, weekly, or occasional. "Regular sports activity" (RSA) was defined as engaging in sports either every day or every other day. The preferences for and obstacles to sports practice were also examined. A descriptive analysis of the levels of RSA was carried out for gender, using the chi-square test. The factors associated with RSA were analyzed through conditional multiple logistic regression and analysis of residuals, multicollinearity, and interactions. The level of significance was set at P < 0.05. RESULTS: Practicing sports at least once a week was more common among men (44.5%) than among women (32.4%), and the same was true for RSA (12.8% versus 10.5%). The age group with the highest level of RSA was 50­55 years for men (20%), and 40­45 years for women (18%). RSA was most common in three geographic regions: jungle (15.3%), central mountains (12.8%), and central coast (12.1%). RSA was least common in two regions: southern mountains (9.7%) and metropolitan Lima (10.6%). The income bracket was not associated with RSA. However, other variables associated indirectly with the socioeconomic level-such as having more formal education, being employed, and having access to the Internet or cable television-and consumption of sports information were significantly and directly associated with RSA. The most frequent barriers to practicing sports were the lack of time, the lack of nearby sports infrastructure (playing fields or courts, etc.), and people's lack of interest. RSA on the part of the members of a household was significantly associated with RSA performed by the head of the household (male or female). CONCLUSIONS: RSA is limited in the urban areas of Peru. This is most true for persons who are less than 30 years old, for women, and for residents of the Lima metropolitan area. This low RSA level is a challenge for public health, and it confirms the need for promoting active lifestyles. More study is needed on the observed positive influence when the head of the household performs RSA and on the fact that RSA is more common in urban areas outside metropolitan Lima. These two findings should also be taken into consideration in designing specific interventions. <![CDATA[<b>The Agita São Paulo Program as a model for using physical activity to promote health</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000900007&lng=en&nrm=iso&tlng=en The "Agita São Paulo" Program applies a multilevel intervention approach to promoting physical activity among the 37 million inhabitants of the state of São Paulo, Brazil. The verb "agita" means to move the body, but the term also suggests changing the way of thinking and becoming a more active citizen. Since being launched in 1996, the Program has been widely copied throughout Brazil and in other countries of Latin America, and the World Health Organization has characterized it as a model for other developing countries. The Program aims to disseminate a clear and simple message to the community as well as establish partnerships with governmental and nongovernmental organizations and other entities. The Agita São Paulo message encourages people to adopt an active lifestyle by accumulating at least 30 minutes of moderate physical activity per day, on most days of the week. The Program has three main target groups: students, workers, and the elderly. The Program organizes "mega-events" that simultaneously reach and involve large numbers of people, and it also conducts ongoing activities with institutions that become partners of the Program. Intervention studies that the Program has carried out on specific, small groups have found both changes in behavior and an increasing awareness of the Program's name and message. In addition, surveys have found that a growing number of persons in the state of São Paulo have become aware of the Program and its message and have changed their physical activity level. A number of the special features of and lessons learned from the Agita São Paulo Program may have contributed to its success, including: a multisectorial approach; broad use of partnerships; the inclusion principle (avoiding messages or attitudes that might exclude any social group); the scientific basis for all the Program activities; the extensive free media coverage that the Program has received; a "two-hats" approach, using either governmental or nongovernmental methodologies to promote physical activity, depending on the circumstances; cultural adaptation (using local culture to disseminate the message and make its assimilation easier); encouraging activities that are pleasurable; the clear, simple, feasible message of promoting physical activity; and evaluation of the various Program efforts. These distinctive characteristics help make the Agita São Paulo Program a model that could be used in other countries as an effective way to promote health through physical activity.<hr/>El Programa "Agita São Paulo" se basa en la aplicación de intervenciones en distintos niveles para impulsar la actividad física entre los 37 millones de habitantes del estado de São Paulo, Brasil. El verbo "agita" significa sacudir el cuerpo, pero también implica cambiar de actitud y convertirse en un ciudadano más activo. Desde su creación en 1996, el Programa ha sido ampliamente adoptado en muchas partes del Brasil y en otros países de América Latina, y la Organización Mundial de la Salud lo ha usado como modelo para otros países en desarrollo. El Programa tiene por objetivo transmitirle a la comunidad un mensaje claro y sencillo, así como establecer alianzas con organizaciones gubernamentales y no gubernamentales y otras entidades. El mensaje que difunde Agita São Paulo incita a las personas a adoptar un estilo de vida más activo mediante la acumulación de un mínimo de 30 minutos de actividad física moderada al día durante casi todos los días de la semana. El Programa, que está destinado principalmente a estudiantes, trabajadores y personas de edad avanzada, organiza "megaeventos" que abarcan a millones de personas a la vez y continuamente celebra actividades con instituciones que se alían con él. En estudios de intervenciones que el Programa ha llevado a cabo en grupos específicos reducidos se han observado cambios de comportamiento y una mejor captación del nombre del Programa y del mensaje que promulga. Algunas encuestas también han revelado que se está incrementando el número de personas en el estado de São Paulo que se percatan de la existencia del Programa y de su propósito y que como resultado han cambiado su nivel de actividad física. Varias de las características especiales del Programa Agita São Paulo y algunas de las lecciones que nos ha dejado podrían haber contribuido a su éxito, entre ellas su enfoque multisectorial; el establecimiento de numerosas alianzas; la idea de inclusión (evitar todo mensaje o actitud que pueda excluir a un grupo social determinado); las bases científicas que respaldan todas las actividades del Programa; la extensa cobertura gratuita que el Programa ha recibido en los medios de comunicación; el enfoque dual, con aprovechamiento de metodologías de procedencia gubernamental y no gubernamental para promulgar la actividad física, según las circunstancias; la adaptación cultural (uso de la cultura local para diseminar el mensaje y facilitar su asimilación); la promoción de actividades agradables; el mensaje claro, llano y factible de promover la actividad física; y la evaluación de las diversas actividades del Programa. Gracias en parte a estas características distintivas, Agita São Paulo es un modelo que podría aplicarse en otros países para hacer de la actividad física un vehículo para la promoción de la salud. <![CDATA[<b>Encuesta</b><b> sobre el ejercicio en niños residentes de Estados Unidos</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000900008&lng=en&nrm=iso&tlng=en The "Agita São Paulo" Program applies a multilevel intervention approach to promoting physical activity among the 37 million inhabitants of the state of São Paulo, Brazil. The verb "agita" means to move the body, but the term also suggests changing the way of thinking and becoming a more active citizen. Since being launched in 1996, the Program has been widely copied throughout Brazil and in other countries of Latin America, and the World Health Organization has characterized it as a model for other developing countries. The Program aims to disseminate a clear and simple message to the community as well as establish partnerships with governmental and nongovernmental organizations and other entities. The Agita São Paulo message encourages people to adopt an active lifestyle by accumulating at least 30 minutes of moderate physical activity per day, on most days of the week. The Program has three main target groups: students, workers, and the elderly. The Program organizes "mega-events" that simultaneously reach and involve large numbers of people, and it also conducts ongoing activities with institutions that become partners of the Program. Intervention studies that the Program has carried out on specific, small groups have found both changes in behavior and an increasing awareness of the Program's name and message. In addition, surveys have found that a growing number of persons in the state of São Paulo have become aware of the Program and its message and have changed their physical activity level. A number of the special features of and lessons learned from the Agita São Paulo Program may have contributed to its success, including: a multisectorial approach; broad use of partnerships; the inclusion principle (avoiding messages or attitudes that might exclude any social group); the scientific basis for all the Program activities; the extensive free media coverage that the Program has received; a "two-hats" approach, using either governmental or nongovernmental methodologies to promote physical activity, depending on the circumstances; cultural adaptation (using local culture to disseminate the message and make its assimilation easier); encouraging activities that are pleasurable; the clear, simple, feasible message of promoting physical activity; and evaluation of the various Program efforts. These distinctive characteristics help make the Agita São Paulo Program a model that could be used in other countries as an effective way to promote health through physical activity.<hr/>El Programa "Agita São Paulo" se basa en la aplicación de intervenciones en distintos niveles para impulsar la actividad física entre los 37 millones de habitantes del estado de São Paulo, Brasil. El verbo "agita" significa sacudir el cuerpo, pero también implica cambiar de actitud y convertirse en un ciudadano más activo. Desde su creación en 1996, el Programa ha sido ampliamente adoptado en muchas partes del Brasil y en otros países de América Latina, y la Organización Mundial de la Salud lo ha usado como modelo para otros países en desarrollo. El Programa tiene por objetivo transmitirle a la comunidad un mensaje claro y sencillo, así como establecer alianzas con organizaciones gubernamentales y no gubernamentales y otras entidades. El mensaje que difunde Agita São Paulo incita a las personas a adoptar un estilo de vida más activo mediante la acumulación de un mínimo de 30 minutos de actividad física moderada al día durante casi todos los días de la semana. El Programa, que está destinado principalmente a estudiantes, trabajadores y personas de edad avanzada, organiza "megaeventos" que abarcan a millones de personas a la vez y continuamente celebra actividades con instituciones que se alían con él. En estudios de intervenciones que el Programa ha llevado a cabo en grupos específicos reducidos se han observado cambios de comportamiento y una mejor captación del nombre del Programa y del mensaje que promulga. Algunas encuestas también han revelado que se está incrementando el número de personas en el estado de São Paulo que se percatan de la existencia del Programa y de su propósito y que como resultado han cambiado su nivel de actividad física. Varias de las características especiales del Programa Agita São Paulo y algunas de las lecciones que nos ha dejado podrían haber contribuido a su éxito, entre ellas su enfoque multisectorial; el establecimiento de numerosas alianzas; la idea de inclusión (evitar todo mensaje o actitud que pueda excluir a un grupo social determinado); las bases científicas que respaldan todas las actividades del Programa; la extensa cobertura gratuita que el Programa ha recibido en los medios de comunicación; el enfoque dual, con aprovechamiento de metodologías de procedencia gubernamental y no gubernamental para promulgar la actividad física, según las circunstancias; la adaptación cultural (uso de la cultura local para diseminar el mensaje y facilitar su asimilación); la promoción de actividades agradables; el mensaje claro, llano y factible de promover la actividad física; y la evaluación de las diversas actividades del Programa. Gracias en parte a estas características distintivas, Agita São Paulo es un modelo que podría aplicarse en otros países para hacer de la actividad física un vehículo para la promoción de la salud. <![CDATA[<b>Conexión</b><b> entre la obesidad crónica en niños y la conducta rebelde</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000900009&lng=en&nrm=iso&tlng=en The "Agita São Paulo" Program applies a multilevel intervention approach to promoting physical activity among the 37 million inhabitants of the state of São Paulo, Brazil. The verb "agita" means to move the body, but the term also suggests changing the way of thinking and becoming a more active citizen. Since being launched in 1996, the Program has been widely copied throughout Brazil and in other countries of Latin America, and the World Health Organization has characterized it as a model for other developing countries. The Program aims to disseminate a clear and simple message to the community as well as establish partnerships with governmental and nongovernmental organizations and other entities. The Agita São Paulo message encourages people to adopt an active lifestyle by accumulating at least 30 minutes of moderate physical activity per day, on most days of the week. The Program has three main target groups: students, workers, and the elderly. The Program organizes "mega-events" that simultaneously reach and involve large numbers of people, and it also conducts ongoing activities with institutions that become partners of the Program. Intervention studies that the Program has carried out on specific, small groups have found both changes in behavior and an increasing awareness of the Program's name and message. In addition, surveys have found that a growing number of persons in the state of São Paulo have become aware of the Program and its message and have changed their physical activity level. A number of the special features of and lessons learned from the Agita São Paulo Program may have contributed to its success, including: a multisectorial approach; broad use of partnerships; the inclusion principle (avoiding messages or attitudes that might exclude any social group); the scientific basis for all the Program activities; the extensive free media coverage that the Program has received; a "two-hats" approach, using either governmental or nongovernmental methodologies to promote physical activity, depending on the circumstances; cultural adaptation (using local culture to disseminate the message and make its assimilation easier); encouraging activities that are pleasurable; the clear, simple, feasible message of promoting physical activity; and evaluation of the various Program efforts. These distinctive characteristics help make the Agita São Paulo Program a model that could be used in other countries as an effective way to promote health through physical activity.<hr/>El Programa "Agita São Paulo" se basa en la aplicación de intervenciones en distintos niveles para impulsar la actividad física entre los 37 millones de habitantes del estado de São Paulo, Brasil. El verbo "agita" significa sacudir el cuerpo, pero también implica cambiar de actitud y convertirse en un ciudadano más activo. Desde su creación en 1996, el Programa ha sido ampliamente adoptado en muchas partes del Brasil y en otros países de América Latina, y la Organización Mundial de la Salud lo ha usado como modelo para otros países en desarrollo. El Programa tiene por objetivo transmitirle a la comunidad un mensaje claro y sencillo, así como establecer alianzas con organizaciones gubernamentales y no gubernamentales y otras entidades. El mensaje que difunde Agita São Paulo incita a las personas a adoptar un estilo de vida más activo mediante la acumulación de un mínimo de 30 minutos de actividad física moderada al día durante casi todos los días de la semana. El Programa, que está destinado principalmente a estudiantes, trabajadores y personas de edad avanzada, organiza "megaeventos" que abarcan a millones de personas a la vez y continuamente celebra actividades con instituciones que se alían con él. En estudios de intervenciones que el Programa ha llevado a cabo en grupos específicos reducidos se han observado cambios de comportamiento y una mejor captación del nombre del Programa y del mensaje que promulga. Algunas encuestas también han revelado que se está incrementando el número de personas en el estado de São Paulo que se percatan de la existencia del Programa y de su propósito y que como resultado han cambiado su nivel de actividad física. Varias de las características especiales del Programa Agita São Paulo y algunas de las lecciones que nos ha dejado podrían haber contribuido a su éxito, entre ellas su enfoque multisectorial; el establecimiento de numerosas alianzas; la idea de inclusión (evitar todo mensaje o actitud que pueda excluir a un grupo social determinado); las bases científicas que respaldan todas las actividades del Programa; la extensa cobertura gratuita que el Programa ha recibido en los medios de comunicación; el enfoque dual, con aprovechamiento de metodologías de procedencia gubernamental y no gubernamental para promulgar la actividad física, según las circunstancias; la adaptación cultural (uso de la cultura local para diseminar el mensaje y facilitar su asimilación); la promoción de actividades agradables; el mensaje claro, llano y factible de promover la actividad física; y la evaluación de las diversas actividades del Programa. Gracias en parte a estas características distintivas, Agita São Paulo es un modelo que podría aplicarse en otros países para hacer de la actividad física un vehículo para la promoción de la salud. <![CDATA[<b>Caminar</b><b> mejora la tolerancia a la glucosa en mujeres con sobrepeso</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000900010&lng=en&nrm=iso&tlng=en The "Agita São Paulo" Program applies a multilevel intervention approach to promoting physical activity among the 37 million inhabitants of the state of São Paulo, Brazil. The verb "agita" means to move the body, but the term also suggests changing the way of thinking and becoming a more active citizen. Since being launched in 1996, the Program has been widely copied throughout Brazil and in other countries of Latin America, and the World Health Organization has characterized it as a model for other developing countries. The Program aims to disseminate a clear and simple message to the community as well as establish partnerships with governmental and nongovernmental organizations and other entities. The Agita São Paulo message encourages people to adopt an active lifestyle by accumulating at least 30 minutes of moderate physical activity per day, on most days of the week. The Program has three main target groups: students, workers, and the elderly. The Program organizes "mega-events" that simultaneously reach and involve large numbers of people, and it also conducts ongoing activities with institutions that become partners of the Program. Intervention studies that the Program has carried out on specific, small groups have found both changes in behavior and an increasing awareness of the Program's name and message. In addition, surveys have found that a growing number of persons in the state of São Paulo have become aware of the Program and its message and have changed their physical activity level. A number of the special features of and lessons learned from the Agita São Paulo Program may have contributed to its success, including: a multisectorial approach; broad use of partnerships; the inclusion principle (avoiding messages or attitudes that might exclude any social group); the scientific basis for all the Program activities; the extensive free media coverage that the Program has received; a "two-hats" approach, using either governmental or nongovernmental methodologies to promote physical activity, depending on the circumstances; cultural adaptation (using local culture to disseminate the message and make its assimilation easier); encouraging activities that are pleasurable; the clear, simple, feasible message of promoting physical activity; and evaluation of the various Program efforts. These distinctive characteristics help make the Agita São Paulo Program a model that could be used in other countries as an effective way to promote health through physical activity.<hr/>El Programa "Agita São Paulo" se basa en la aplicación de intervenciones en distintos niveles para impulsar la actividad física entre los 37 millones de habitantes del estado de São Paulo, Brasil. El verbo "agita" significa sacudir el cuerpo, pero también implica cambiar de actitud y convertirse en un ciudadano más activo. Desde su creación en 1996, el Programa ha sido ampliamente adoptado en muchas partes del Brasil y en otros países de América Latina, y la Organización Mundial de la Salud lo ha usado como modelo para otros países en desarrollo. El Programa tiene por objetivo transmitirle a la comunidad un mensaje claro y sencillo, así como establecer alianzas con organizaciones gubernamentales y no gubernamentales y otras entidades. El mensaje que difunde Agita São Paulo incita a las personas a adoptar un estilo de vida más activo mediante la acumulación de un mínimo de 30 minutos de actividad física moderada al día durante casi todos los días de la semana. El Programa, que está destinado principalmente a estudiantes, trabajadores y personas de edad avanzada, organiza "megaeventos" que abarcan a millones de personas a la vez y continuamente celebra actividades con instituciones que se alían con él. En estudios de intervenciones que el Programa ha llevado a cabo en grupos específicos reducidos se han observado cambios de comportamiento y una mejor captación del nombre del Programa y del mensaje que promulga. Algunas encuestas también han revelado que se está incrementando el número de personas en el estado de São Paulo que se percatan de la existencia del Programa y de su propósito y que como resultado han cambiado su nivel de actividad física. Varias de las características especiales del Programa Agita São Paulo y algunas de las lecciones que nos ha dejado podrían haber contribuido a su éxito, entre ellas su enfoque multisectorial; el establecimiento de numerosas alianzas; la idea de inclusión (evitar todo mensaje o actitud que pueda excluir a un grupo social determinado); las bases científicas que respaldan todas las actividades del Programa; la extensa cobertura gratuita que el Programa ha recibido en los medios de comunicación; el enfoque dual, con aprovechamiento de metodologías de procedencia gubernamental y no gubernamental para promulgar la actividad física, según las circunstancias; la adaptación cultural (uso de la cultura local para diseminar el mensaje y facilitar su asimilación); la promoción de actividades agradables; el mensaje claro, llano y factible de promover la actividad física; y la evaluación de las diversas actividades del Programa. Gracias en parte a estas características distintivas, Agita São Paulo es un modelo que podría aplicarse en otros países para hacer de la actividad física un vehículo para la promoción de la salud. <![CDATA[<b>¿Puede el ejercicio en la edad madura prevenir o reducir la discapacidad?</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000900011&lng=en&nrm=iso&tlng=en The "Agita São Paulo" Program applies a multilevel intervention approach to promoting physical activity among the 37 million inhabitants of the state of São Paulo, Brazil. The verb "agita" means to move the body, but the term also suggests changing the way of thinking and becoming a more active citizen. Since being launched in 1996, the Program has been widely copied throughout Brazil and in other countries of Latin America, and the World Health Organization has characterized it as a model for other developing countries. The Program aims to disseminate a clear and simple message to the community as well as establish partnerships with governmental and nongovernmental organizations and other entities. The Agita São Paulo message encourages people to adopt an active lifestyle by accumulating at least 30 minutes of moderate physical activity per day, on most days of the week. The Program has three main target groups: students, workers, and the elderly. The Program organizes "mega-events" that simultaneously reach and involve large numbers of people, and it also conducts ongoing activities with institutions that become partners of the Program. Intervention studies that the Program has carried out on specific, small groups have found both changes in behavior and an increasing awareness of the Program's name and message. In addition, surveys have found that a growing number of persons in the state of São Paulo have become aware of the Program and its message and have changed their physical activity level. A number of the special features of and lessons learned from the Agita São Paulo Program may have contributed to its success, including: a multisectorial approach; broad use of partnerships; the inclusion principle (avoiding messages or attitudes that might exclude any social group); the scientific basis for all the Program activities; the extensive free media coverage that the Program has received; a "two-hats" approach, using either governmental or nongovernmental methodologies to promote physical activity, depending on the circumstances; cultural adaptation (using local culture to disseminate the message and make its assimilation easier); encouraging activities that are pleasurable; the clear, simple, feasible message of promoting physical activity; and evaluation of the various Program efforts. These distinctive characteristics help make the Agita São Paulo Program a model that could be used in other countries as an effective way to promote health through physical activity.<hr/>El Programa "Agita São Paulo" se basa en la aplicación de intervenciones en distintos niveles para impulsar la actividad física entre los 37 millones de habitantes del estado de São Paulo, Brasil. El verbo "agita" significa sacudir el cuerpo, pero también implica cambiar de actitud y convertirse en un ciudadano más activo. Desde su creación en 1996, el Programa ha sido ampliamente adoptado en muchas partes del Brasil y en otros países de América Latina, y la Organización Mundial de la Salud lo ha usado como modelo para otros países en desarrollo. El Programa tiene por objetivo transmitirle a la comunidad un mensaje claro y sencillo, así como establecer alianzas con organizaciones gubernamentales y no gubernamentales y otras entidades. El mensaje que difunde Agita São Paulo incita a las personas a adoptar un estilo de vida más activo mediante la acumulación de un mínimo de 30 minutos de actividad física moderada al día durante casi todos los días de la semana. El Programa, que está destinado principalmente a estudiantes, trabajadores y personas de edad avanzada, organiza "megaeventos" que abarcan a millones de personas a la vez y continuamente celebra actividades con instituciones que se alían con él. En estudios de intervenciones que el Programa ha llevado a cabo en grupos específicos reducidos se han observado cambios de comportamiento y una mejor captación del nombre del Programa y del mensaje que promulga. Algunas encuestas también han revelado que se está incrementando el número de personas en el estado de São Paulo que se percatan de la existencia del Programa y de su propósito y que como resultado han cambiado su nivel de actividad física. Varias de las características especiales del Programa Agita São Paulo y algunas de las lecciones que nos ha dejado podrían haber contribuido a su éxito, entre ellas su enfoque multisectorial; el establecimiento de numerosas alianzas; la idea de inclusión (evitar todo mensaje o actitud que pueda excluir a un grupo social determinado); las bases científicas que respaldan todas las actividades del Programa; la extensa cobertura gratuita que el Programa ha recibido en los medios de comunicación; el enfoque dual, con aprovechamiento de metodologías de procedencia gubernamental y no gubernamental para promulgar la actividad física, según las circunstancias; la adaptación cultural (uso de la cultura local para diseminar el mensaje y facilitar su asimilación); la promoción de actividades agradables; el mensaje claro, llano y factible de promover la actividad física; y la evaluación de las diversas actividades del Programa. Gracias en parte a estas características distintivas, Agita São Paulo es un modelo que podría aplicarse en otros países para hacer de la actividad física un vehículo para la promoción de la salud. <![CDATA[<b>La actividad física y su efecto exclusivo sobre el riesgo de obesidad y diabetes</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000900012&lng=en&nrm=iso&tlng=en The "Agita São Paulo" Program applies a multilevel intervention approach to promoting physical activity among the 37 million inhabitants of the state of São Paulo, Brazil. The verb "agita" means to move the body, but the term also suggests changing the way of thinking and becoming a more active citizen. Since being launched in 1996, the Program has been widely copied throughout Brazil and in other countries of Latin America, and the World Health Organization has characterized it as a model for other developing countries. The Program aims to disseminate a clear and simple message to the community as well as establish partnerships with governmental and nongovernmental organizations and other entities. The Agita São Paulo message encourages people to adopt an active lifestyle by accumulating at least 30 minutes of moderate physical activity per day, on most days of the week. The Program has three main target groups: students, workers, and the elderly. The Program organizes "mega-events" that simultaneously reach and involve large numbers of people, and it also conducts ongoing activities with institutions that become partners of the Program. Intervention studies that the Program has carried out on specific, small groups have found both changes in behavior and an increasing awareness of the Program's name and message. In addition, surveys have found that a growing number of persons in the state of São Paulo have become aware of the Program and its message and have changed their physical activity level. A number of the special features of and lessons learned from the Agita São Paulo Program may have contributed to its success, including: a multisectorial approach; broad use of partnerships; the inclusion principle (avoiding messages or attitudes that might exclude any social group); the scientific basis for all the Program activities; the extensive free media coverage that the Program has received; a "two-hats" approach, using either governmental or nongovernmental methodologies to promote physical activity, depending on the circumstances; cultural adaptation (using local culture to disseminate the message and make its assimilation easier); encouraging activities that are pleasurable; the clear, simple, feasible message of promoting physical activity; and evaluation of the various Program efforts. These distinctive characteristics help make the Agita São Paulo Program a model that could be used in other countries as an effective way to promote health through physical activity.<hr/>El Programa "Agita São Paulo" se basa en la aplicación de intervenciones en distintos niveles para impulsar la actividad física entre los 37 millones de habitantes del estado de São Paulo, Brasil. El verbo "agita" significa sacudir el cuerpo, pero también implica cambiar de actitud y convertirse en un ciudadano más activo. Desde su creación en 1996, el Programa ha sido ampliamente adoptado en muchas partes del Brasil y en otros países de América Latina, y la Organización Mundial de la Salud lo ha usado como modelo para otros países en desarrollo. El Programa tiene por objetivo transmitirle a la comunidad un mensaje claro y sencillo, así como establecer alianzas con organizaciones gubernamentales y no gubernamentales y otras entidades. El mensaje que difunde Agita São Paulo incita a las personas a adoptar un estilo de vida más activo mediante la acumulación de un mínimo de 30 minutos de actividad física moderada al día durante casi todos los días de la semana. El Programa, que está destinado principalmente a estudiantes, trabajadores y personas de edad avanzada, organiza "megaeventos" que abarcan a millones de personas a la vez y continuamente celebra actividades con instituciones que se alían con él. En estudios de intervenciones que el Programa ha llevado a cabo en grupos específicos reducidos se han observado cambios de comportamiento y una mejor captación del nombre del Programa y del mensaje que promulga. Algunas encuestas también han revelado que se está incrementando el número de personas en el estado de São Paulo que se percatan de la existencia del Programa y de su propósito y que como resultado han cambiado su nivel de actividad física. Varias de las características especiales del Programa Agita São Paulo y algunas de las lecciones que nos ha dejado podrían haber contribuido a su éxito, entre ellas su enfoque multisectorial; el establecimiento de numerosas alianzas; la idea de inclusión (evitar todo mensaje o actitud que pueda excluir a un grupo social determinado); las bases científicas que respaldan todas las actividades del Programa; la extensa cobertura gratuita que el Programa ha recibido en los medios de comunicación; el enfoque dual, con aprovechamiento de metodologías de procedencia gubernamental y no gubernamental para promulgar la actividad física, según las circunstancias; la adaptación cultural (uso de la cultura local para diseminar el mensaje y facilitar su asimilación); la promoción de actividades agradables; el mensaje claro, llano y factible de promover la actividad física; y la evaluación de las diversas actividades del Programa. Gracias en parte a estas características distintivas, Agita São Paulo es un modelo que podría aplicarse en otros países para hacer de la actividad física un vehículo para la promoción de la salud. <![CDATA[<b>¿Puede la actividad física reducir el riesgo de accidentes cerebrovasculares?</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000900013&lng=en&nrm=iso&tlng=en The "Agita São Paulo" Program applies a multilevel intervention approach to promoting physical activity among the 37 million inhabitants of the state of São Paulo, Brazil. The verb "agita" means to move the body, but the term also suggests changing the way of thinking and becoming a more active citizen. Since being launched in 1996, the Program has been widely copied throughout Brazil and in other countries of Latin America, and the World Health Organization has characterized it as a model for other developing countries. The Program aims to disseminate a clear and simple message to the community as well as establish partnerships with governmental and nongovernmental organizations and other entities. The Agita São Paulo message encourages people to adopt an active lifestyle by accumulating at least 30 minutes of moderate physical activity per day, on most days of the week. The Program has three main target groups: students, workers, and the elderly. The Program organizes "mega-events" that simultaneously reach and involve large numbers of people, and it also conducts ongoing activities with institutions that become partners of the Program. Intervention studies that the Program has carried out on specific, small groups have found both changes in behavior and an increasing awareness of the Program's name and message. In addition, surveys have found that a growing number of persons in the state of São Paulo have become aware of the Program and its message and have changed their physical activity level. A number of the special features of and lessons learned from the Agita São Paulo Program may have contributed to its success, including: a multisectorial approach; broad use of partnerships; the inclusion principle (avoiding messages or attitudes that might exclude any social group); the scientific basis for all the Program activities; the extensive free media coverage that the Program has received; a "two-hats" approach, using either governmental or nongovernmental methodologies to promote physical activity, depending on the circumstances; cultural adaptation (using local culture to disseminate the message and make its assimilation easier); encouraging activities that are pleasurable; the clear, simple, feasible message of promoting physical activity; and evaluation of the various Program efforts. These distinctive characteristics help make the Agita São Paulo Program a model that could be used in other countries as an effective way to promote health through physical activity.<hr/>El Programa "Agita São Paulo" se basa en la aplicación de intervenciones en distintos niveles para impulsar la actividad física entre los 37 millones de habitantes del estado de São Paulo, Brasil. El verbo "agita" significa sacudir el cuerpo, pero también implica cambiar de actitud y convertirse en un ciudadano más activo. Desde su creación en 1996, el Programa ha sido ampliamente adoptado en muchas partes del Brasil y en otros países de América Latina, y la Organización Mundial de la Salud lo ha usado como modelo para otros países en desarrollo. El Programa tiene por objetivo transmitirle a la comunidad un mensaje claro y sencillo, así como establecer alianzas con organizaciones gubernamentales y no gubernamentales y otras entidades. El mensaje que difunde Agita São Paulo incita a las personas a adoptar un estilo de vida más activo mediante la acumulación de un mínimo de 30 minutos de actividad física moderada al día durante casi todos los días de la semana. El Programa, que está destinado principalmente a estudiantes, trabajadores y personas de edad avanzada, organiza "megaeventos" que abarcan a millones de personas a la vez y continuamente celebra actividades con instituciones que se alían con él. En estudios de intervenciones que el Programa ha llevado a cabo en grupos específicos reducidos se han observado cambios de comportamiento y una mejor captación del nombre del Programa y del mensaje que promulga. Algunas encuestas también han revelado que se está incrementando el número de personas en el estado de São Paulo que se percatan de la existencia del Programa y de su propósito y que como resultado han cambiado su nivel de actividad física. Varias de las características especiales del Programa Agita São Paulo y algunas de las lecciones que nos ha dejado podrían haber contribuido a su éxito, entre ellas su enfoque multisectorial; el establecimiento de numerosas alianzas; la idea de inclusión (evitar todo mensaje o actitud que pueda excluir a un grupo social determinado); las bases científicas que respaldan todas las actividades del Programa; la extensa cobertura gratuita que el Programa ha recibido en los medios de comunicación; el enfoque dual, con aprovechamiento de metodologías de procedencia gubernamental y no gubernamental para promulgar la actividad física, según las circunstancias; la adaptación cultural (uso de la cultura local para diseminar el mensaje y facilitar su asimilación); la promoción de actividades agradables; el mensaje claro, llano y factible de promover la actividad física; y la evaluación de las diversas actividades del Programa. Gracias en parte a estas características distintivas, Agita São Paulo es un modelo que podría aplicarse en otros países para hacer de la actividad física un vehículo para la promoción de la salud. <![CDATA[<b>The first "Award to Active Cities Contest" for the Region of the Americas</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000900014&lng=en&nrm=iso&tlng=en Una vida sana, en la que se practica alguna actividad física con regularidad, se ha convertido en foco de atención política y en asunto de políticas, y ha dejado de ser solamente cuestión de voluntad personal. En la Región de las Américas esto cobra especial importancia en ambientes urbanos, donde viven más de dos terceras partes de la población. Los funcionarios públicos de las ciudades del continente americano están ejerciendo creciente influencia en ámbitos que guardan estrecha relación con una vida activa, tales como el transporte, el diseño urbano, el recreo y el control de la delincuencia. Para reconocer los esfuerzos de las autoridades municipales por crear y mantener espacios públicos conducentes a actividades de recreo en condiciones de seguridad y a una vida activa, los Centros para el Control y la prevención de Enfermedades de los Estados Unidos de América y la Organización Panamericana de la Salud copatrocinaron el primer "Concurso de Ciudades Activas" para la Región de las Américas como parte de la celebración del Día Mundial de la Salud 2002, cuyo lema fue "Muévete, América!" En el concurso participaron solamente las ciudades con un máximo de 1 000 000 habitantes. Se recibieron más de 140 solicitudes, de las cuales 95% provinieron de América Latina. Además de haber suscitado el interés y la participación de los gobiernos del nivel local, el concurso les dio a personas de distintas disciplinas, organizaciones, sectores y puntos de vista una oportunidad muy singular de comprender el alcance de sus iniciativas concertadas para promover la actividad física y ambientes urbanos sanos. El concurso también les brindó a las autoridades la posibilidad de convertir sus experiencias individuales en un aprendizaje colectivo, ayudándolas de esa manera a reparar en el hecho de que llevar una vida activa es el camino más fácil, y a lograr que todos los habitantes de la Región de las Américas gocen de buena salud en un futuro. <![CDATA[<b>Promoting health and physical activity in Chile</b>: <b>a policy priority</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000900015&lng=en&nrm=iso&tlng=en This piece describes and analyzes the situation with respect to physical activity in Chile and the policies and strategies that have been developed in order to combat sedentary lifestyles. The level of sedentary lifestyles in the Chilean population is very high, with 91% performing less than 30 minutes of physical activity three times per week. This predicament has worsened as a result of increased urbanization and economic growth over the past decade, with a resulting increase in the number of cars and televisions, along with a rise in the number of hours that workers are on the job each day. In order to deal with this situation a policy to develop physical activity was implemented as a part of the country's general health promotion policy. This policy is overseen by the CHILE LIFE Council (Consejo VIDA CHILE), which is made up of 28 Chilean institutions. The policy encompasses various strategies, such as preparing guides to active living for the Chilean population, conducting educational activities and human resources training for kindergartens and other schools, establishing regulatory measures, performing research, carrying out media campaigns, reclaiming public spaces for recreation, and creating incentives for physical activity in the workplace. These strategies have been well received by the general population, academicians, professionals, and technicians. This makes it possible to foresee achieving in the medium and long term the objectives that have been set: more active lives and a better state of health for the Chilean population. <![CDATA[<b>Report looks at physical activity in both work and leisure time in the United States</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000900016&lng=en&nrm=iso&tlng=en A recent report that bears the title Physical Activity Among Adults: United States, 2000 describes one of the few studies in the world that quantify total daily energy expenditure among adults in a given population. Most studies that attempt to assess the level of physical activity performed by a country's inhabitants look at leisure-time physical activity or energy expenditures while on the job. By looking at just one of those two areas, such studies provide only a partial view of the overall physical activity levels within a population. The report on the adult population of the United States of America, which is based on the National Center for Health Statistic's National Health Interview Survey for the year 2000, draws on data obtained through approximately 39 000 household interviews, covering a total of more than 100 000 individuals from all 50 states. In essence, indicators were developed, based on frequency and duration, for regular leisure-time physical activity (exercise, sports, or active hobbies) as well as for the amount of "usual daily activity" (i.e., commuting, performing household chores, running errands, and engaging in other activities not performed during leisure time). Regular leisure-time physical activity was thus defined as light or moderate activity for a minimum of 30 minutes per session at least five times a week, or intense activity for a minimum of 20 minutes per session at least three times a week. Light or moderate activity was defined as activity lasting at least 10 minutes that caused light sweating and a slight to moderate increase in breathing or heart rate. Vigorous activity was defined as activity lasting at least 10 minutes that caused heavy sweating or large increases in breathing or heart rate. In the case of "usual daily activity," its magnitude was determined by the number of times a day an individual had to walk or to lift or carry light, moderate, or heavy loads. These two indicators-regular leisure-time physical activity and usual daily activity-were combined to obtain an indicator for "overall physical activity level." According to results, 19% of U.S. adults engage in a high level of physical activity, with men being more likely than women to engage in such activity. In both sexes, however, the level of physical activity declines with age, so that adults in the oldest age group (65 or older) were about five times as likely as adults in the youngest age group (18­24 years) to never be physically active. Women were also more likely than men to never engage in physical activity. One in every 4 adults in the United States engages in little physical activity or none. Those who are more active in their usual daily activities are also more likely to engage in regular physical activity during leisure time. Almost three fourths of adults lift or carry light to heavy loads during their usual activities. The report also examines the association between various socioeconomic and demographic variables and physical activity. Adults with incomes below the poverty level are three times more likely to be physically inactive than adults in the highest income group (4 times the poverty level or more). Around 15% of Hispanics, 14% of blacks, and 20% of whites engage in a high level of physical activity. In terms of education, individuals having an advanced degree are almost twice as likely as individuals without a high school diploma to have a high level of physical activity. In short, the report described herein provides an accurate assessment of overall physical activity among U.S. adults and identifies high-risk population subgroups that should be the target of health promotion activities geared toward increasing physical activity levels. The data it includes will be the basis for monitoring progress toward achieving the 2010 national health objectives for physical activity among adults in the United States. <![CDATA[<b>Employers in the </b><b>United States</b><b> promote healthy lifestyles in order to reduce health care expenditures</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892003000900017&lng=en&nrm=iso&tlng=en Los gastos de la atención sanitaria en los Estados Unidos de América continúan aumentando y se calcula que para 2003 habrán ascendido a US$ 1,66 mil millones. Gran parte de estas erogaciones corresponden al diagnóstico y al tratamiento de enfermedades y afecciones crónicas, como la diabetes mellitus, la obesidad y las enfermedades cardiovasculares. Sobre las entidades empleadoras recae una parte considerable de los costos asociados con estos trastornos crónicos y prevenibles. Por ejemplo, los problemas de la salud relacionados con la obesidad costaron a las empresas de ese país aproximadamente US$ 13 mil millones en 1994, de los cuales US$ 8 mil millones correspondieron a costos de seguros de salud, US$ 2,4 mil millones a licencias por enfermedad, US$ 1,8 mil millones a seguros de vida y cerca de UD$ 1 mil millones a seguros por incapacidad física. Como respuesta a esta situación, se establecen cada vez más iniciativas y programas, tanto públicos como privados, para promover conductas saludables, según indica un informe publicado en septiembre de 2003 por el Departamento de Salud y Servicios Sociales del Gobierno de los Estados Unidos. El informe revela que los empleadores comienzan a percatarse de que la falta de actividad física, el exceso de peso y la obesidad, y el consumo de tabaco menoscaban la salud y la productividad de sus empleados y, a la postre, la viabilidad financiera del negocio. Esta situación es particularmente manifiesta en los Estados Unidos, ya que una gran parte del sistema de atención sanitaria de ese país pertenece a instituciones privadas y muchos empleadores ayudan a sus trabajadores a adquirir seguros de salud privados y subsidian parcialmente el costo de esos seguros. Además de ofrecer una visión general de los esfuerzos que realizan los empleadores en los Estados Unidos para promover la salud y prevenir las enfermedades, el informe del Departamento de Salud y Servicios Sociales presenta estudios de casos de programas de promoción de la salud que han llevado a cabo con buenos resultados en los Estados Unidos algunas grandes corporaciones.