Scielo RSS <![CDATA[Revista Panamericana de Salud Pública]]> http://www.scielosp.org/rss.php?pid=1020-498920040010&lang=en vol. 16 num. 4 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielosp.org/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielosp.org <![CDATA[<B>Coverage and focus of a cervical cancer prevention program in southern Brazil</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892004001000001&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: To determine the coverage and focus of cervical cancer screening (Pap smears) in a population-based sample in Brazil. METHODS: Cross-sectional cluster survey covering 1 730 women aged 20 years or older with a history of sexual activity. Information was collected on social, demographic and behavioral variables, knowledge of and use of the Pap test. RESULTS: Of women aged 25-59 years, who are the target population of the national cervical cancer screening program, 78.7% had had at least one Pap test in their lifetime, and 68.8% had had a Pap test in the last 3 years. Statistics for focus of the program showed that of the 637 women who reported having a Pap test in the last year, only 20.6% actually required one. The remainder were either outside the age range or had had another test less than 30 months previously. Prevalence of not having been tested in the previous 3 years was highest among black (41.7%) and low-income women (64.3%), and among those at greatest risk for cervical cancer (62.3% for women with three or more risk factors). Focus was inversely related to socioeconomic status. CONCLUSION: Coverage rates were similar to those reported in other national studies, but this is the first report to examine the focus of the national program. We show that 8 of every 10 Pap tests were not necessary. Coverage levels remain unacceptably low among women of low socioeconomic status and those at greatest risk for cervical cancer.<hr/>OBJETIVO: Determinar la cobertura y la concentración poblacional del tamizaje del cáncer cervicouterino (con la prueba de Papanicolaou) en una muestra poblacional en el Brasil. MÉTODOS: Encuesta transversal por conglomerados en una muestra de 1 740 mujeres de 20 años de edad o mayores con antecedentes de actividad sexual. Se recogió información acerca de las características sociales, demográficas y conductuales de estas mujeres, y sobre su familiaridad con la prueba de Papanicolau y la frecuencia con la que se la habían hecho. RESULTADOS: De las mujeres entre los 25 y 59 años de edad, en quienes se concentra el programa de tamizaje nacional, 78,8% habían tenido como mínimo una prueba de Papanicolaou en su vida, y 68,8% habían tenido una en los últimos 3 años. Según las estadísticas del programa, 637 de las mujeres que indicaron haberse sometido a una prueba de Papanicolaou durante el último año, solamente 20,6% necesitaban hacerse la prueba. Las demás no pertenecían al grupo de edad que se la debía hacer o se habían sometido a otra prueba hacía menos de 30 meses. Las mujeres de raza negra y las de bajos ingresos fueron las más propensas a no haberse hecho la prueba en los 3 años anteriores a la encuesta (41,7 y 64,3%, respectivamente), y fueron precisamente las que tuvieron el riesgo más alto de padecer de cáncer cervicouterino (62,3% en el caso de mujeres con tres factores de riesgo o más). La concentración de la prueba en ciertos grupos mostró una asociación directa con la posición socioeconómica. CONCLUSIONES: Los porcentajes de cobertura fueron parecidos a los notificados en otros estudios nacionales, pero este informe es el primero en examinar en quiénes se concentra el programa nacional. Hemos demostrado que 8 de cada 10 pruebas de Papanicolaou no eran necesarias. La cobertura sigue siendo demasiado pobre, a la luz de lo recomendado, en mujeres de estrato socioeconómico bajo y en las que están en mayor riesgo de padecer de cáncer cervicouterino. <![CDATA[<B>Performance of Cholera-SMART<SUP>®</SUP> and Pathogen-Detection-Kit<SUP>®</SUP> in the quick diagnosis of cholera</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892004001000002&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVOS: Comparar el desempeño de dos sistemas rápidos de diagnóstico de cólera con el método de cultivo y proponer una estrategia que permita mejorar la especificidad y la sensibilidad de estos sistemas y disminuir los costos del diagnóstico. MÉTODOS: En el estudio participaron el Centro Nacional de Referencia en Bacteriología (CNRB) del Instituto Costarricense de Investigación y Enseñanza en Nutrición y Salud (INCIENSA) y hospitales de las provincias de Alajuela, Guanacaste y San José, en Costa Rica. Se emplearon 237 muestras de heces para evaluar el desempeño de dos pruebas rápidas para el diagnóstico de Vibrio cholerae O1: Pathogen Detection Kit® (PDK, Intelligent Monitoring Systems, Gainsville, Florida, EUA) y Cholera-SMART® (New Horizons Diagnostics Corp., Columbia, Maryland, EUA), tanto en forma directa (SMART directo y PDK directo) como a partir de cultivos de enriquecimiento de 6 horas (SMART-6 y PDK-6) y de 18 horas (SMART-18 y PDK-18) a 37 &deg;C en agua de peptona alcalina. Las muestras diarreicas y semiformadas se cultivaron y se evaluaron con las pruebas rápidas directas; cuando el resultado inicial era negativo se repitieron a las 6 y 18 horas de cultivo. Los hisopados rectales y fecales se evaluaron a partir de cultivos de enriquecimiento de 6 y de 18 horas. Adicionalmente se estudió la sensibilidad analítica de los sistemas rápidos con cultivos puros de 18 a 24 horas de incubación de V. cholerae O1 (cepa SOS-833, CNRB, Costa Rica) y se evaluó la utilidad del análisis microscópico de la motilidad para racionalizar el uso de las técnicas rápidas. RESULTADOS: La sensibilidad, tanto de SMART directo como de PDK directo, fue de 100% en muestras de heces diarreicas y semiformadas y en contenido intestinal de cadáveres. Con estas muestras, el procedimiento SMART directo mostró una especificidad de 100%, mientras que con el PDK directo esta fue de 85,7% a 77,4%, en dependencia del tipo de muestra. Los resultados positivos falsos obtenidos mediante PDK directo resultaron negativos con PDK-6 y PDK-18. Entre los hisopados rectales y fecales de personas con y sin diarrea o que recibieron tratamiento previo con antibióticos se observaron tres resultados negativos falsos con SMART-6 y dos con PDK-6, los cuales resultaron positivos mediante SMART-18 y PDK-18, respectivamente. Ambos sistemas mostraron una concordancia excelente (índice kappa superior a 0,9) en las diferentes modalidades evaluadas. La sensibilidad analítica de ambos sistemas fue de 6 <FONT FACE=Symbol>&acute;</FONT>10(7) ufc/mL de V. cholerae O1, lo que concordó con la observación microscópica de 10 microorganismos o más con motilidad típica de vibriones por campo (aumento de 1000<FONT FACE=Symbol>&acute;</FONT>). Las muestras con menos de 10 microorganismos con motilidad típica de vibriones tenían concentraciones entre 6 <FONT FACE=Symbol>&acute;</FONT> 10³ y 6 <FONT FACE=Symbol>&acute;</FONT> 10(6) ufc/mL y solo resultaron positivas después de un enriquecimiento de 6-18 horas. Se propone una estrategia para establecer la presencia de Vibrio cholerae O1 en un tiempo inferior al de los métodos convencionales, con valores predictivos positivo y negativo de 100%. CONCLUSIONES: Los sistemas SMART y PDK permiten llegar a un diagnóstico certero de cólera en poco tiempo, no requieren de instrumental complejo ni de personal técnico altamente calificado y funcionan satisfactoriamente en condiciones de campo. Mediante la estrategia propuesta se pueden aumentar la especificidad y la sensibilidad de estos sistemas y se reducen los costos del diagnóstico, lo que permite recomendar su empleo para la vigilancia del cólera en áreas con escasos recursos, donde esta enfermedad constituye un grave problema de salud pública.<hr/>OBJECTIVES: To compare the performance of two rapid systems for the diagnosis of cholera with the culture method, and to propose a strategy for improving the specificity and sensitivity of these systems and reducing the costs involved in making a diagnosis. METHODS: The following institutions participated in the study: the National Bacteriology Referral Center (Centro Nacional de Referencia en Bacteriología, CNRB) of the Costa Rican Institute for Research and Teaching in Nutrition and Health (Instituto Costarricense de Investigación y Enseñanza en Nutrición y Salud, INCIENSA) and various hospitals in the provinces of Alajuela, Guanacaste and San José, in Costa Rica. A total of 237 feces samples were used to asses the performance of two tests for the rapid detection of Vibrio cholerae 01: the Pathogen Detection Kit© (PDK, Intelligent Monitoring Systems, Gainesville, Florida, USA) and Cholera-SMART© (New Horizons Diagnostics Corp., Columbia, Maryland, USA), both when applied directly (direct SMART and direct PDK) and when applied to specimens cultured in broth-enriched medium for 6 hours (SMART-6 and CPK-6) and for 18 hours (SMART-18 and PDK-18) at 37 &deg;C in alkaline peptone water. Liquid and partially formed stools were cultured and examined by means of the rapid direct test; when the initial result was negative, the tests were repeated after culture for periods of 6 and 18 hours. Rectal and fecal swabs were obtained from feces cultured in enriched-broth medium for 6 and 18 hours. In addition, we studied the sensitivity of the rapid testing systems by using pure cultures of V. cholerae 01 (strain SOS-833, CNRB, Costa Rica) that were incubated for 18 to 24 hours, and we assessed the usefulness of observing motility under the microscope in order to rationalize the use of rapid methods. RESULTS: The sensitivity of the direct SMART test and of the direct PDK test was 100% when samples obtained from liquid and partially formed stools and from the intestinal contents of dead bodies were used. With these samples, the direct SMART procedure showed a specificity of 100%, whereas the direct PDK procedure showed a specificity that ranged from 85.7% to 77.4%, depending on the type of sample. False positives obtained with the direct PDK method turned out to be negative with PDK-6 and PDK-18. Among the rectal and fecal swabs of persons with and without diarrhea or who had received prior treatment with antibiotics, three results that were negative with the SMART-6 procedure and two that were negative with the PDK-6 procedure turned out to be positive with the SMART-18 and PDK-18 procedures, respectively. Both systems showed excellent concordance (kappa index above 0.9) throughout. Both systems were sensitive to 6 <FONT FACE=Symbol>&acute;</FONT> 10(7) colony-forming units per milliliter (cfu/mL), which was concordant with the microscopic observation of 10 microorganisms or more per field with the type of motility that characterizes vibrios (at 1 0003 magnification). Samples having fewer than 10 microorganisms with the motility that characterizes vibrios had concentrations between 6 <FONT FACE=Symbol>&acute;</FONT> 10³ and 6 <FONT FACE=Symbol>&acute;</FONT> 10(6) cfu/mL and became positive only after incubation in enriched-broth medium for 6 to 18 hours. We propose a strategy for diagnosing the presence of V. cholerae 01 infection in less time than it takes with traditional methods, with positive and negative predictive values of 100%. CONCLUSIONS: The SMART and PDK systems make it possible to accurately diagnose cholera quickly, don't require sophisticated equipment or highly qualified technical personnel, and perform satisfactorily in field conditions. Through the proposed strategy, it becomes possible to improve the specificity and sensitivity of these systems and to reduce the cost of making a diagnosis, thus making them suitable for use in cholera surveillance in low-income settings where this disease is a serious public health problem. <![CDATA[<B>Training Chilean primary health care professionals in nutrition for noncommunicable disease prevention</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892004001000003&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVES: To assess three related issues: (1) the need for training in nutrition and prevention of noncommunicable diseases (NCDs) as perceived by primary health care (PHC) personnel in Chile, (2) those health workers' preferred sources of training to learn about that subject, and (3) reactions to some materials that were later developed to help meet the needs that were identified. METHODS: In the summer of 2001 a questionnaire survey was used with PHC staff members in 3 of Chile's 13 regions in order to evaluate their perceived need for training in nutrition and NCD prevention as well as their preferred sources of continuing education. As a follow-up to the 2001 survey, in 2002, information material was prepared on using diet and physical activity to prevent NCDs. The information package was introduced through a series of workshops in all the regions of Chile. An evaluation in 2003 assessed the reactions to the new material. RESULTS: Four hundred thirty-one valid questionnaires from the 2001 survey were analyzed. The participants reported a strong need for further education in the area of nutrition for NCD prevention. The perceived need for further training was highest among nursing aides, and it was lowest among nutritionists. Most of the health personnel reported that patients often asked them about dietary issues, most frequently how to lose weight and how to follow a healthy diet. The sources of continuing education that the health workers had used most frequently were professional journals, information from the Ministry of Health, and courses. In comparison to the university-trained health professionals, the non-university-trained nursing aides differed significantly in their perceived need for more training, as well as the sources that they had used for continuing education (P <0.05 for both). The evaluation in 2003 to assess the reactions to the new information material found a generally favorable response to the package. CONCLUSIONS: The Chilean PHC personnel perceived a strong need for training in nutrition as related to NCD prevention. In response, various activities are now being carried out, with goals that include enhancing the knowledge of PHC workers about possibilities for NCD prevention, encouraging a team approach to prevention, and offering more community-oriented services.<hr/>OBJETIVOS: Explorar tres cosas vinculadas entre sí: 1) cómo el personal de atención primaria de salud (APS) en Chile percibe la necesidad de adiestramiento sobre el papel de la alimentación en la prevención de las enfermedades no transmisibles (ENT), 2) cuáles son las fuentes de adiestramiento sobre el tema que estos profesionales prefieren, y 3) qué reacciones suscitaron algunos de los materiales que más tarde se elaboraron para satisfacer las necesidades identificadas. MÉTODOS: En el verano de 2001 se le administró un cuestionario por encuesta al personal de APS en tres de las 13 regiones de Chile con objeto de evaluar sus percepciones acerca de la necesidad de adiestramiento sobre el papel de la alimentación en la prevención de ENT, y acerca de sus fuentes preferidas de educación continuada. Como seguimiento a la encuesta de 2001, en 2002 se prepararon materiales informativos sobre cómo la alimentación y la actividad física pueden ayudar a prevenir las ENT. El paquete informativo se introdujo en una serie de talleres que se celebraron en todas las regiones de Chile. En 2003 se evaluaron las reacciones a los nuevos materiales suministrados. RESULTADOS: Se analizaron 431 cuestionarios válidos recogidos en la encuesta de 2001. Los participantes indicaron una gran necesidad de recibir más instrucción sobre el papel de la alimentación en la prevención de las ENT. Quienes más percibían esta necesidad eran los auxiliares de enfermería, y quienes menos la percibían eran los nutricionistas. La mayor parte del personal de salud indicó que los pacientes a menudo les hacían preguntas sobre cuestiones de alimentación, casi siempre cómo bajar de peso y consumir una dieta saludable. Las fuentes de educación continuada que los trabajadores de la salud habían usado con mayor frecuencia fueron las revistas para profesionales, la información provista por el Ministerio de Salud y los cursos académicos. Los profesionales con educación universitaria difirieron de los auxiliares de enfermería, que carecían de ella, en su percepción acerca de la necesidad de recibir más adiestramiento, así como en el tipo de fuentes de educación continuada empleadas, siendo significativa la diferencia en ambos casos (P < 0,05). La evaluación realizada en 2003 para ver las reacciones evocadas por el nuevo material informativo reveló una acogida favorable del paquete. CONCLUSIONES: El personal de APS de Chile percibió una gran necesidad de recibir más instrucción sobre el papel de la alimentación en la prevención de las ENT. Como resultado, actualmente se están llevando a cabo diversas actividades encaminadas a mejorar los conocimientos de los trabajadores de APS sobre las posibles formas de prevenir las ENT, a reforzar el trabajo en grupo para las actividades de prevención y a ofrecer un mayor número de servicios orientados hacia la comunidad. <![CDATA[<B>Social, familial, and behavioral risk factors for obesity in adolescents</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892004001000004&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Analisar fatores de risco sociais, familiares, comportamentais e psicológicos para obesidade na adolescência. MÉTODO: Estudo de casos e controles aninhado a uma coorte de base populacional seguida desde o nascimento, em 1982. Os casos incluíram os adolescentes obesos conforme a definição da Organização Mundial da Saúde. Os controles foram constituídos por uma amostra aleatória da coorte, examinada em 1997 e 1998. Informações sobre fatores de risco foram obtidas dos arquivos da coorte, coletadas em diversas idades. A análise multivariada foi realizada por regressão logística. RESULTADOS: Os fatores de risco variaram conforme o sexo. Em meninos, a renda familiar maior que 1 salário-mínimo ao nascer aumentou o risco de obesidade em 6 vezes; o traço de ansiedade aumentou esse risco em 4 vezes. O risco aumentou em 10% para cada aumento unitário do índice de massa corporal materno pré-gestacional, em ambos os sexos. O peso materno atual, o fumo, a ingestão de gorduras, e o tempo despendido assistindo à televisão e em atividades físicas não se associaram com obesidade. CONCLUSÕES: Os resultados indicam que é importante estratificar por sexo os dados de estudos sobre obesidade. Além disso, os fatores relativos a fases precoces da vida mostraram-se mais fortemente associados com obesidade em adolescentes do que os fatores medidos durante a adolescência. Entretanto, não se pode excluir a possibilidade de viés, por exemplo, em termos da informação fornecida pelos adolescentes acerca de dieta e exercício físico. Sempre que possível, o estudo dos fatores de risco contemporâneos para obesidade em adolescentes deve considerar o papel de fatores precoces na vida como prováveis fontes de confusão.<hr/>OBJECTIVE: To examine the impact of different social, familial, and behavioral factors on the risk of developing obesity in adolescents. METHODS: We performed a case-control study nested in a population-based cohort that was followed from birth in 1982. Cases were adolescents with obesity, as defined by the World Health Organization. Controls came from a randomly chosen sample of members of the cohort, examined in 1997 and 1998. Information concerning risk factors was obtained from cohort records that were collected at different ages. Multivariate analysis was carried out using logistic regression. RESULTS: Risk factors varied according to sex. Among boys, a family income at birth above one minimum wage was associated with a six-fold increase in obesity, and the presence of trait anxiety in adolescence with a four-fold increase. In both sexes, a one-unit increase in pre-pregnancy maternal body mass index was associated with a 10% increase in obesity. Smoking, fat consumption, time spent watching television or performing physical activity, and concurrent maternal weight were not associated with obesity. CONCLUSIONS: Our results show that it is important to stratify data from obesity studies according to sex. In addition, early-life factors were more strongly associated with obesity than factors present during adolescence. However, the possibility of reporting bias cannot be ruled out, especially in terms of the information provided on diet and physical exercise. Whenever possible, the study of concurrent risk factors for obesity in adolescence should take into account the confounding effect of early-life factors. <![CDATA[<B>Latex agglutination system for the rapid diagnosis of leptospirosis in Cuba</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892004001000005&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVOS: Evaluar la sensibilidad, la especificidad, la reproducibilidad y la estabilidad de cinco sistemas de aglutinación con látex diseñados para detectar anticuerpos contra leptospira en sueros de humanos y de animales, basados en los serogrupos de Leptospirade mayor circulación en Cuba. MÉTODOS: Se realizó un estudio analítico descriptivo con 706 sueros humanos (65 sueros positivos a anticuerpos contra leptospira mediante microaglutinación (MAT) y hemaglutinación (HA); 156 sueros negativos, según MAT y HA; 485 sueros de 424 pacientes con signos clínicos o epidemiológicos de leptospirosis); y 29 sueros de animales (16 equinos, 6 bovinos, 5 porcinos, 1 canino y 1 ovino). Todas las muestras se evaluaron con cinco conjugados de látex con células enteras de Leptospira interrogans de los cuatro serogrupos de mayor circulación en Cuba en el período entre 2002 y 2004. Con las células obtenidas de los cultivos celulares de cepas tipo se obtuvieron cuatro conjugados específicos (látex-Canicola, látex-Icterohaemorrhagiae, látex-Pomona y látex-Sejroe) y un conjugado de látex con la mezcla de las células de esos cuatro serogrupos a partes iguales (látex-Pool). Adicionalmente, las muestras se evaluaron con el sistema comercial de aglutinación con látex Lepto Tek Dri Dot (bioMerieux, Francia). La estabilidad y la reproducibilidad de los conjugados de látex se evaluaron mediante controles mensuales durante 6 meses con sueros positivos y negativos. RESULTADOS: De los sistemas evaluados, la mejor combinación de sensibilidad y especificidad se observó con el conjugado látex-Pool (93,8% y 90,4%, respectivamente). La mejor combinación de valores predictivos positivos y negativos se observó con el conjugado látex-Sejroe (90,9% y 95,8%, respectivamente), seguido del conjugado látex-Pool (94,2% y 96,6%, respectivamente). Los valores predictivos positivo y negativo del sistema comercial Lepto Tek Dri Dot fueron 78,5% y 88,4%, respectivamente. De las 137 muestras de pacientes positivas a alguno de los serogrupos estudiados según MAT, los conjugados de látex lograron identificar correctamente 107 (78,1%), mientras que el conjugado látex-Pool detectó como positivos 116 sueros (84,7%). Al evaluar los sueros de animales, el conjugado látex-Pool detectó como positivos el mayor número de sueros y tuvo la mayor coincidencia con MAT (93,1%). Se observó una adecuada estabilidad y reproducibilidad de los conjugados estudiados. CONCLUSIONES: Los conjugados de látex con células enteras de leptospira de los serogrupos de mayor circulación en Cuba demostraron un grado de coincidencia con MAT similar o superior al observado con el sistema comercial Lepto Tek Dri Dot, tanto en sueros de humanos como de animales. Se recomienda extender el uso del conjugado látex-Pool en Cuba para el tamizaje inicial de anticuerpos contra leptospira.<hr/>OBJECTIVES: To assess the sensitivity, specificity, reproducibility, and stability of five latex agglutination systems for detecting antibodies against leptospira in human and animal sera, by using the Leptospira serotypes that are most widely prevalent in Cuba. METHODS: We performed an analytic and descriptive study with 706 human sera (65 tested positive for antibodies against leptospira with microagglutination (MAT) and hemagglutination (HA) techniques; 156 sera that tested negative with MAT and HA); 485 sera from 424 patients who had clinical or epidemiologic signs of leptospirosis; and 29 animal sera (16 from equines, 6 from bovines, 5 from porcines, 1 from a canine, and 1 from an ovine). All of the samples were tested with five latex conjugates made from whole cells of Leptospira interrogans, specifically the four serogroups that circulated most widely in Cuba from 2002 to 2004. The cells obtained from cultured cell lines yielded four specific conjugates (latex-canicola, latex-icterohemorrhagiae, latex-pomona, and latex-sejroe), as well as one latex conjugate made from a combination of all four serogroups in equal quantities (latex-pool). In addition, samples were tested with the commercial latex agglutination Lepto Tek Tri Dot (bioMeriuex, France) kit. The stability and reproducibility of the latex conjugates were assessed through monthly controls over a period of 6 months with positive and negative sera. RESULTS: Of the systems that were assessed, the best combination of sensitivity and specificity was obtained with the latex-Pool conjugate (93,8% and 90,4%, respectively). The best combination of positive and negative predictive values was seen with the latex-Sejroe conjugate (90,9% and 95,8%), respectively), followed by the latex-Pool conjugate (94.2% and 96.6%, respectively). The positive and negative predictive values of the Lepto Tek Dri Dot commercial system were 78.5% and 88.4%, respectively. Among the 137 patient samples that tested positive for one of the serotypes when MAT was used, latex conjugates succeeded in correctly identifying 107 (78.1%), whereas the latex-Pool conjugate detected 116 (84.7%) positive sera. When animal sera were tested, the latex-Pool conjugate detected the greatest number of positive serum samples and showed the greatest concordance with MAT (93.1%). The conjugates studied showed good stability and reproducibility. CONCLUSIONS: Latex conjugates made from whole cells of the most widely circulating leptospira in Cuba showed a degree of concordance with MAT that was similar to or better than that seen with the Lepto Tek Dri Dot commercial system, both in human and animal sera. We recommend more widespread use of the latex-Pool conjugate in Cuba in the initial screening for antibodies against leptospira. <![CDATA[<B>The public health context of violence in Colombia</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892004001000006&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: Among the countries of the Americas, Colombia has the highest level of deaths due to homicides and armed conflict. The objective of this research was to combine and contrast information from various sources on deaths due to violence in Colombia in order to identify major trends in violence in the country and to compare those trends with those in other nations of the Americas. METHODS: We drew together information from a wide array of sources, including the Government of Colombia, Colombian forensic institutions, nongovernmental organizations, and international research centers. We considered the impact of the violence on mortality as well as in such areas as nonfatal injuries, displacement of persons, and kidnappings. RESULTS: While there have been many deaths in Colombia directly related to military conflict, there have been many more deaths and injuries as an indirect result of war. The highest levels of deaths directly related to violence occurred during the 1990-1995 period. Although deaths due directly to armed conflict declined in the late 1990s, the related events of kidnappings and displacement did not. CONCLUSIONS: Efforts to reduce the violence-related suffering in Colombia must consider both direct and indirect causes of mortality as well as nonfatal outcomes such as kidnappings and displacement.<hr/>OBJETIVO: De los distintos países del continente americano, Colombia tiene el más alto porcentaje de muertes por homicidios y conflictos armados. El objetivo de esta investigación ha sido combinar y contrastar información obtenida de diferentes fuentes sobre la violencia en Colombia con el fin de identificar las principales tendencias que muestra la violencia en el país y comparar dichas tendencias con las observadas en otros países del continente. MÉTODOS: Recogimos información de una gran variedad de fuentes, entre ellas el Gobierno de Colombia, institutos forenses colombianos, organizaciones no gubernamentales y centros de investigación internacionales. Examinamos el impacto de la violencia sobre la mortalidad y las heridas no mortales, el desplazamiento humano y los secuestros. RESULTADOS: En Colombia muchas muertes han sido consecuencia directa del conflicto armado; no obstante, muchas otras muertes y lesiones son el resultado directo del estado de guerra. El mayor porcentaje de muertes directamente asociadas con la violencia tuvo lugar en el período de 1990-1995. Aunque las muertes directamente atribuibles al conflicto armado se redujeron en las postrimerías de los años noventa, los secuestros y el desplazamiento humano que con ellas se asocian no disminuyeron. CONCLUSIONES: A la hora de idear estrategias para reducir el sufrimiento ocasionado por la violencia en Colombia, es aconsejable tener en cuenta las causas directas e indirectas de la mortalidad y también otros siniestros que no son mortales, tales como los secuestros y el desplazamiento de seres humanos. <![CDATA[<B>Moving on from NAFTA to the FTAA?</B>: <B>the impact of trade agreements on social and health conditions in the Americas</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892004001000007&lng=en&nrm=iso&tlng=en Gracias a los tratados comerciales internacionales, el comercio mundial y la inversión extranjera se han incrementado vertiginosamente en los últimos 25 años. Es preciso, entonces, examinar las pruebas acumuladas de que el comercio tiene un efecto sobre la salud e incorporarlas en el proceso de formulación de políticas. Uno de los acuerdos en actual proceso de negociación es el Área de Libre Comercio de las Américas (Free Trade Agreement of the Americas,o ALCA). Con el fin de ayudar a evaluar las posibles consecuencias sanitarias de este acuerdo en el Hemisferio Occidental, este artículo examina los 10 años de experiencia que han tenido Canadá, México y los Estados Unidos de América con el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (North American Free Trade Agreement,o TLCAN). Aunque los tres países han visto una expansión macroeconómica, las ganancias prometidas en lo referente a mayores fuentes de empleo, mayores ingresos y menos desigualdad y pobreza no se han producido. El TLCAN también ha tenido un gran impacto en la agricultura, los servicios públicos y el grado de soberanía ejercido por los tres gobiernos en lo que respecta a la adopción de políticas en pro de los intereses del público. Se espera que el ALCA sea el régimen de comercio e inversión más completo del mundo. Representa un mayor peligro que el TLCAN debido a la vulnerabilidad de la mayoría de los países de las Américas y a la propuesta de que se incorporen al ALCA nuevos reglamentos muy estrictos encaminados a extender la injerencia del tratado hacia nuevos sectores que el TLCAN no abarca. Las organizaciones de salud pública deben participar en la polémica en torno al ALCA y los gobiernos de los países de las Américas deben darle mayor prioridad a la salud que al comercio si se han de evitar riesgos innecesarios para la salud de los pueblos americanos. <![CDATA[<B>Consumo de alcohol en la edad mediana y deterioro de la capacidad cognoscitiva en edad avanzada</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892004001000008&lng=en&nrm=iso&tlng=en Gracias a los tratados comerciales internacionales, el comercio mundial y la inversión extranjera se han incrementado vertiginosamente en los últimos 25 años. Es preciso, entonces, examinar las pruebas acumuladas de que el comercio tiene un efecto sobre la salud e incorporarlas en el proceso de formulación de políticas. Uno de los acuerdos en actual proceso de negociación es el Área de Libre Comercio de las Américas (Free Trade Agreement of the Americas,o ALCA). Con el fin de ayudar a evaluar las posibles consecuencias sanitarias de este acuerdo en el Hemisferio Occidental, este artículo examina los 10 años de experiencia que han tenido Canadá, México y los Estados Unidos de América con el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (North American Free Trade Agreement,o TLCAN). Aunque los tres países han visto una expansión macroeconómica, las ganancias prometidas en lo referente a mayores fuentes de empleo, mayores ingresos y menos desigualdad y pobreza no se han producido. El TLCAN también ha tenido un gran impacto en la agricultura, los servicios públicos y el grado de soberanía ejercido por los tres gobiernos en lo que respecta a la adopción de políticas en pro de los intereses del público. Se espera que el ALCA sea el régimen de comercio e inversión más completo del mundo. Representa un mayor peligro que el TLCAN debido a la vulnerabilidad de la mayoría de los países de las Américas y a la propuesta de que se incorporen al ALCA nuevos reglamentos muy estrictos encaminados a extender la injerencia del tratado hacia nuevos sectores que el TLCAN no abarca. Las organizaciones de salud pública deben participar en la polémica en torno al ALCA y los gobiernos de los países de las Américas deben darle mayor prioridad a la salud que al comercio si se han de evitar riesgos innecesarios para la salud de los pueblos americanos. <![CDATA[<B>La atención prenatal y el bajo peso al nacer</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892004001000009&lng=en&nrm=iso&tlng=en Gracias a los tratados comerciales internacionales, el comercio mundial y la inversión extranjera se han incrementado vertiginosamente en los últimos 25 años. Es preciso, entonces, examinar las pruebas acumuladas de que el comercio tiene un efecto sobre la salud e incorporarlas en el proceso de formulación de políticas. Uno de los acuerdos en actual proceso de negociación es el Área de Libre Comercio de las Américas (Free Trade Agreement of the Americas,o ALCA). Con el fin de ayudar a evaluar las posibles consecuencias sanitarias de este acuerdo en el Hemisferio Occidental, este artículo examina los 10 años de experiencia que han tenido Canadá, México y los Estados Unidos de América con el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (North American Free Trade Agreement,o TLCAN). Aunque los tres países han visto una expansión macroeconómica, las ganancias prometidas en lo referente a mayores fuentes de empleo, mayores ingresos y menos desigualdad y pobreza no se han producido. El TLCAN también ha tenido un gran impacto en la agricultura, los servicios públicos y el grado de soberanía ejercido por los tres gobiernos en lo que respecta a la adopción de políticas en pro de los intereses del público. Se espera que el ALCA sea el régimen de comercio e inversión más completo del mundo. Representa un mayor peligro que el TLCAN debido a la vulnerabilidad de la mayoría de los países de las Américas y a la propuesta de que se incorporen al ALCA nuevos reglamentos muy estrictos encaminados a extender la injerencia del tratado hacia nuevos sectores que el TLCAN no abarca. Las organizaciones de salud pública deben participar en la polémica en torno al ALCA y los gobiernos de los países de las Américas deben darle mayor prioridad a la salud que al comercio si se han de evitar riesgos innecesarios para la salud de los pueblos americanos. <![CDATA[<B>Régimen para reducir la tensión arterial</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892004001000010&lng=en&nrm=iso&tlng=en Gracias a los tratados comerciales internacionales, el comercio mundial y la inversión extranjera se han incrementado vertiginosamente en los últimos 25 años. Es preciso, entonces, examinar las pruebas acumuladas de que el comercio tiene un efecto sobre la salud e incorporarlas en el proceso de formulación de políticas. Uno de los acuerdos en actual proceso de negociación es el Área de Libre Comercio de las Américas (Free Trade Agreement of the Americas,o ALCA). Con el fin de ayudar a evaluar las posibles consecuencias sanitarias de este acuerdo en el Hemisferio Occidental, este artículo examina los 10 años de experiencia que han tenido Canadá, México y los Estados Unidos de América con el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (North American Free Trade Agreement,o TLCAN). Aunque los tres países han visto una expansión macroeconómica, las ganancias prometidas en lo referente a mayores fuentes de empleo, mayores ingresos y menos desigualdad y pobreza no se han producido. El TLCAN también ha tenido un gran impacto en la agricultura, los servicios públicos y el grado de soberanía ejercido por los tres gobiernos en lo que respecta a la adopción de políticas en pro de los intereses del público. Se espera que el ALCA sea el régimen de comercio e inversión más completo del mundo. Representa un mayor peligro que el TLCAN debido a la vulnerabilidad de la mayoría de los países de las Américas y a la propuesta de que se incorporen al ALCA nuevos reglamentos muy estrictos encaminados a extender la injerencia del tratado hacia nuevos sectores que el TLCAN no abarca. Las organizaciones de salud pública deben participar en la polémica en torno al ALCA y los gobiernos de los países de las Américas deben darle mayor prioridad a la salud que al comercio si se han de evitar riesgos innecesarios para la salud de los pueblos americanos. <![CDATA[<B>Efecto del consumo de alcohol y de tabaco sobre la calidad del semen en humanos</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892004001000011&lng=en&nrm=iso&tlng=en Gracias a los tratados comerciales internacionales, el comercio mundial y la inversión extranjera se han incrementado vertiginosamente en los últimos 25 años. Es preciso, entonces, examinar las pruebas acumuladas de que el comercio tiene un efecto sobre la salud e incorporarlas en el proceso de formulación de políticas. Uno de los acuerdos en actual proceso de negociación es el Área de Libre Comercio de las Américas (Free Trade Agreement of the Americas,o ALCA). Con el fin de ayudar a evaluar las posibles consecuencias sanitarias de este acuerdo en el Hemisferio Occidental, este artículo examina los 10 años de experiencia que han tenido Canadá, México y los Estados Unidos de América con el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (North American Free Trade Agreement,o TLCAN). Aunque los tres países han visto una expansión macroeconómica, las ganancias prometidas en lo referente a mayores fuentes de empleo, mayores ingresos y menos desigualdad y pobreza no se han producido. El TLCAN también ha tenido un gran impacto en la agricultura, los servicios públicos y el grado de soberanía ejercido por los tres gobiernos en lo que respecta a la adopción de políticas en pro de los intereses del público. Se espera que el ALCA sea el régimen de comercio e inversión más completo del mundo. Representa un mayor peligro que el TLCAN debido a la vulnerabilidad de la mayoría de los países de las Américas y a la propuesta de que se incorporen al ALCA nuevos reglamentos muy estrictos encaminados a extender la injerencia del tratado hacia nuevos sectores que el TLCAN no abarca. Las organizaciones de salud pública deben participar en la polémica en torno al ALCA y los gobiernos de los países de las Américas deben darle mayor prioridad a la salud que al comercio si se han de evitar riesgos innecesarios para la salud de los pueblos americanos. <![CDATA[<B>From cooperation to competition</B>: <B>different roads to health sector decentralization in Brazil</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892004001000012&lng=en&nrm=iso&tlng=en Decentralization was one of several global phenomena that were experienced by societies and governments during the 1980s and 1990s. In Brazil, the creation of a Unified Health System (UHS) was part of such decentralization initiatives. However, implementing the UHS proved difficult because Brazil's central authorities encourage competition, rather than cooperation, between different levels of government. There were other challenges as well: the vastness of the country, the asymmetric distribution of human and financial resources, the uneven concentration of health services, and the fact that Brazilian municipalities vary greatly in size. However, several important things have already been accomplished as a result of decentralization. Basic health coverage has increased, as witnessed by the fact that during the 1990s there was an impressive rise in the number of municipalities with health clinics, in the availability of primary health care services per capita, and in the number of public hospitals. Still, several tasks lie ahead, and one of the most important is organizing and integrating regional networks to ensure universal, efficient, and cost-effective health care at all levels of health services provision in all Brazilian municipalities. <![CDATA[<B>New guidelines for preventing mother-to-child transmission of the human immunodeficiency virus</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892004001000013&lng=en&nrm=iso&tlng=en Decentralization was one of several global phenomena that were experienced by societies and governments during the 1980s and 1990s. In Brazil, the creation of a Unified Health System (UHS) was part of such decentralization initiatives. However, implementing the UHS proved difficult because Brazil's central authorities encourage competition, rather than cooperation, between different levels of government. There were other challenges as well: the vastness of the country, the asymmetric distribution of human and financial resources, the uneven concentration of health services, and the fact that Brazilian municipalities vary greatly in size. However, several important things have already been accomplished as a result of decentralization. Basic health coverage has increased, as witnessed by the fact that during the 1990s there was an impressive rise in the number of municipalities with health clinics, in the availability of primary health care services per capita, and in the number of public hospitals. Still, several tasks lie ahead, and one of the most important is organizing and integrating regional networks to ensure universal, efficient, and cost-effective health care at all levels of health services provision in all Brazilian municipalities.