Scielo RSS <![CDATA[Revista Panamericana de Salud Pública]]> http://www.scielosp.org/rss.php?pid=1020-498920040011&lang=en vol. 16 num. 5 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielosp.org/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielosp.org <![CDATA[<B>Trends in mortality from ischemic heart disease and acute myocardial infarction in Costa Rica, 1970-2001</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892004001100001&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Describir la evolución epidemiológica de la mortalidad por enfermedades cardiovasculares (ECV), enfermedad isquémica del corazón (EIC) e infarto agudo del miocardio (IAM) en Costa Rica, según el sexo y la región geográfica, entre los años 1970 y 2001. MÉTODOS: Se realizó un estudio descriptivo de la mortalidad por ECV, EIC e IAM en Costa Rica entre 1970 y 2001. La información se obtuvo de la base de datos del Centro Centroamericano de Población. Los datos de mortalidad por EIC e IAM entre 1970 y 2001 se analizaron según la revisión mas actualizada de la Clasificación Internacional de Enfermedades (CIE). El territorio costarricense se dividió en: región metropolitana (8 cantones), región semiurbana Valle Central (18 cantones), región rural Valle Central (17 cantones), región semiurbana bajura (12 cantones) y región rural bajura (26 cantones). La tendencia de la mortalidad se analizó por quinquenios (entre 1970 y 1999) y el bienio de 2000 - 2001 mediante las tasas brutas de mortalidad por 100 000 habitantes para cada causa o grupo de causas, según la edad, el sexo y el año de fallecimiento. Las tasas se ajustaron por edad, sexo, año de fallecimiento y región geográfica mediante el método directo, usando como población estándar la de América Latina en 1960. RESULTADOS: La mortalidad por ECV disminuyó 33% en promedio (46,6% en mujeres y 20,2% en hombres), mientras que la mortalidad por EIC aumentó un promedio de 18,4% (6,1% mujeres y 28,4% hombres). La tasa ajustada de mortalidad por IAM en hombres aumentó 12,8% en el período de estudio, con un ligero descenso de 4,4% en mujeres. La mortalidad por ECV, EIC e IAM fue mayor en hombres que en mujeres durante todo el período de estudio. Las tasas de mortalidad por EIC e IAM se elevaron en las regiones semiurbanas y rurales, especialmente en la región rural bajura, donde aumentaron con respecto al quinquenio de 1995 - 1999 en 123,9% y 76,9%, respectivamente. CONCLUSIONES: Se observó una disminución de la mortalidad por ECV. Las mayores tasas se encontraron en hombres y en personas de 75 años de edad o más. Los mayores incrementos en las tasas de mortalidad por EIC e IAM se observaron en las regiones semiurbanas y rurales del país, en hombres, y en personas de 75 años o más. Se debe prestar especial atención al aumento de los factores de riesgo de padecer ECV, como el tabaquismo, la hipertensión arterial, el sobrepeso y la obesidad, el sedentarismo y la alimentación inadecuada.<hr/>OBJECTIVE: To describe epidemiologic trends in mortality from cardiovascular diseases (CVD), ischemic heart disease (IHD), and acute myocardial infarction (AMI) in Costa Rica, by sex and geographic region, between 1970 and 2001. METHODS: We performed a descriptive study of mortality from CVD, IHD, and AMI in Costa Rica between 1970 and 2001. Information was obtained from the Central American Population Center's database. Mortality data for IHD and AMI between 1970 and 2001 were analyzed in accordance with the latest revision of the International Classification of Diseases (ICD). Costa Rica's territory was divided into the following regions: the metropolitan area (8 cantons), the semi-urban area of Valle Central (18 cantons), the rural area of Valle Central (17 cantons), the semi-urban lowlands (12 cantons), and the rural lowlands (26 cantons). Mortality trends by quinquennia (between 1970 and 1999) and for the 2000 - 2001 biennium were examined in the form of crude mortality rates per 100 000 inhabitants for each cause or group of causes, by age, sex, and year of death. All rates were adjusted for sex, age, year of death, and geographic region through the direct method of standardization, using the population of Latin America in 1960 as the standard population. RESULTS: Mortality from CVD dropped by an average of 33% (46.6% among women and 20.2% among men), while mortality from IHD rose by an average of 18.4% (6.1% among women and 28.4% among men). The adjusted mortality rate for AMI among men rose by 12.8% over the study period and dropped slightly by 4.4% among women. Mortality from CVD, IHD, and AMI was greater in men than in women during the entire study period. Mortality rates for IHD and AMI rose in semi-urban and urban areas, especially in the rural lowlands, where they increased with respect to the 1995 - 1999 rates by 123.9% and 76.9%, respectively. CONCLUSION: A reduction in mortality from CVD was noted. The largest rates were seen among men and in persons 75 years of age or older. The largest increases in mortality rates from IHD and AMI were seen in semi-urban and rural areas, among men, and in persons 75 years of age or older. Special attention should be paid to risk factors for CVD, such as smoking, arterial hypertension, overweight and obesity, sedentary habits, and an unhealthy diet. <![CDATA[<B>CD4 cell counts in adults with newly diagnosed HIV infection in Barbados</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892004001100002&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: To evaluate the absolute CD4 cell counts of all the newly diagnosed HIV-infected persons who presented at the Ladymeade Reference Unit (LRU), which serves as the national HIV/AIDS referral and treatment center for the country of Barbados. DESIGN AND METHODS: The study group was comprised of HIV-infected adults who had been diagnosed with HIV infection and referred to the LRU between January and December 2002. All the patients referred to the LRU had a CD4 cell count done at their first visit to the unit, as part of the routine workup to assess their disease status and need for antiretroviral therapy. RESULTS: Of the 106 newly diagnosed adults, 62 of them (58.5%) were males, who had a median age at presentation of 40 years; the other 44 of them (41.5%) were females, and their median age at presentation was 36 years. Nearly one-fifth (18.2%) of the females were aged 16-25 years, whereas only 8.1% of the males were in this age group. The majority (57.6%) of the study group were diagnosed because they presented with an HIV/AIDS-related illness. Overall, the median CD4 cell count at the time of diagnosis was 183/µL; 52 of 103 adults (50.5%) with a newly diagnosed HIV infection had a CD4 cell count that was <200. Among males, the median CD4 cell count was 161/µL, and 32 (53.3%) of 60 males had CD4 cell counts <200. In contrast, among females, the median CD4 cell count was 223, and 20 (46.5%) of 43 females had a CD4 cell count that was <200/µL. However, this difference in the proportion of males and females with a CD4 cell count less than 200/µL was not statistically significant (P = 0.63). CONCLUSIONS: At the time of HIV diagnosis, over one-half of the adults had an initial CD4 cell count that was consistent with relatively advanced disease. Proportionally more women than men presented at a younger age, and proportionally more women than men presented in the early stages of the disease. These patterns indicate a clear need for enhanced educational efforts regarding the importance of HIV testing for at-risk individuals across Barbados. This testing could improve efforts to reduce transmission as well as the prognosis for patients who receive antiretroviral therapy.<hr/>OBJETIVO: Evaluar los recuentos de células CD4 de toda persona con un diagnóstico reciente de infección por VIH que acudió a la Unidad de Remisión Ladymeade (URL), que es el centro nacional de Barbados para la remisión y el tratamiento de casos de infección por VIH y sida. MÉTODOS: El grupo de estudio se compuso de adultos con infección por VIH en quienes el diagnóstico y la remisión a la URL se habían hecho entre enero y diciembre de 2002. A todos los pacientes remitidos a la URL se les había efectuado un recuento de células CD4 en su primera consulta a la unidad como parte de la serie habitual de pruebas realizadas para determinar en qué estado se encontraba la enfermedad y si había necesidad de administrar antirretrovíricos. RESULTADOS: De los 106 adultos con un diagnóstico reciente, 62 (58,5%) eran varones y tenían una edad mediana de 40 años cuando enfermaron; los otros 44 (41,5%) eran mujeres y tenían una edad mediana de 36 años al enfermar. Casi una quinta parte (18,2%) de las mujeres se encontraban entre los 16 y 25 años de edad, mientras que solamente 8,1% de los varones pertenecían a ese grupo etario. A la mayoría (57,6%) de las personas en el grupo de estudio se les hizo el diagnóstico cuando consultaron por trastornos asociados con la infección por VIH o el sida. En general, el recuento mediano de células CD4 cuando se hizo el diagnóstico fue de 183/µL; 52 de 103 adultos (50,5%) con un diagnóstico reciente de infección por VIH tenían un recuento de células CD4 < 200/µL. En los varones, el recuento mediano de células CD4 fue de 161/µL, y 32 de 60 varones (53,3%) tenían recuentos de células CD4 < 200/µL. En cambio, el recuento mediano de células CD4 en las mujeres fue de 223/µL, y 20 de 43 mujeres (46,5%) tenían un recuento < 200/µL. No obstante, esta diferencia en la proporción de varones y mujeres con recuentos de células CD4 < 200/µL no fue estadísticamente significativa (P = 0,63). CONCLUSIONES: En el momento del diagnóstico de infección por VIH, más de la mitad de los adultos tuvieron un recuento inicial de células CD4 compatible con la enfermedad en etapa relativamente avanzada. Fue mayor el porcentaje de mujeres que de hombres en quienes el diagnóstico se hizo a edad temprana, y también fue mayor el porcentaje de mujeres que de hombres en quienes la enfermedad se diagnosticó en etapa incipiente. Estas tendencias apuntan a la necesidad de fortalecer en todo Barbados las actividades educativas en torno a la importancia del tamizaje de personas en riesgo. Este tipo de tamizaje podría mejorar los esfuerzos dirigidos a reducir la transmisión, así como el pronóstico de los pacientes en tratamiento con antirretrovíricos. <![CDATA[<B>Epidemiology of overweight and obesity and its determinants in Belo Horizonte (MG), Brazil</B>: <B>a cross-sectional population-based study</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892004001100003&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Determinar a prevalência do sobrepeso e da obesidade e investigar os fatores de risco na população maior de 18 anos residente na região metropolitana de Belo Horizonte, Brasil. MÉTODOS: Foram analisados dados obtidos pela pesquisa sobre padrões de vida realizada pelo Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística entre 1996 e 1997 a partir de uma amostra probabilística de 1 105 indivíduos. Medidas de peso e altura foram realizadas por equipes treinadas. O sobrepeso (índice de massa corporal >25,0 kg/m²) e a obesidade (índice de massa corporal > 30,0 kg/m²) foram definidos como variáveis dependentes. Os potenciais fatores associados foram estudados a partir de análises bivariadas e da técnica de regressão logística multivariada. RESULTADOS: A prevalência do sobrepeso e da obesidade foi de 31,1% (IC95%: 27,3 a 35,2) e 5,7% (IC95%: 4,0 a 8,1) nos homens e 25,9% (IC95%: 22,4 a 29,8) e 14,7% (IC95%: 11,9 a 17,9) nas mulheres. Na análise multivariada, a idade e o estado marital permaneceram como fatores de risco independentes para o sobrepeso, enquanto a idade, o sexo e a escolaridade permaneceram como fatores independentes para a obesidade. A interação entre o sexo feminino e a alta escolaridade constituiu-se em fator protetor para o sobrepeso (OR = 0,52; IC95%: 0,33 a 0,83), mas não para a obesidade. As mulheres de baixa escolaridade apresentaram alto risco (OR = 5,95; IC95%: 2,51 a 14,12) de desenvolver obesidade em comparação aos homens. CONCLUSÕES: Os resultados indicam que o sobrepeso e a obesidade podem vir a se tornar um sério problema de saúde pública na região metropolitana de Belo Horizonte. É importante desenvolver estudos que enfoquem a relação entre o sobrepeso e a obesidade e variáveis comportamentais, como o fumo e o consumo de álcool.<hr/>OBJECTIVE: To determine the prevalence of overweight and obesity and to study potential risk factors for these conditions in persons over 18 years of age in the metropolitan area of Belo Horizonte, Brazil. METHODS:. Data were obtained from a population-based study conducted in 1996 and 1997 by the Brazilian Institute of Geography and Statistics (Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística, IBGE) with a random sample of 1 105 individuals. Height and weight were measured by trained personnel. Overweight (body mass index [BMI] > 25.0 kg/m²) and obesity (BMI > 30.0 kg/m²) were the dependent variables. Bivariate analysis and multivariate logistic regression were used to identify potential risk factors for overweight and obesity. RESULTS: The prevalence of overweight and obesity was 31.1% (95% confidence interval [95% CI]: 27.3 to 35.2) and 5.7% (95% CI: 4.0 to 8.1), respectively, in men, and 25.9% (95% CI: 22.4 to 29.8) and 14.7% (95% CI: 11.9 to 17.9), respectively, in women. Multivariate analysis revealed that age and marital status were independent risk factors for overweight, whereas age, sex, and education were independent risk factors for obesity. Being female and well-educated showed a protective effect against overweight (odds ratio [OR] = 0.52; 95% CI: 0.33 to 0.83), but not against obesity (OR = 3.01; IC 95%: 1.14 to 7.94). Women with low education had a significantly greater risk (OR = 5.95; 95%CI: 2.51 to 14.12) of developing obesity than men having a high educational level. CONCLUSIONS: These results suggest that overweight and obesity may be serious public health problems in the metropolitan area of Belo Horizonte, Brazil. It is important to carry out further studies in order to explore the potential relationship between overweight and obesity on the one hand, and behavioral variables, such as smoking and alcohol consumption, on the other. <![CDATA[<B>Azlocillin plus amikacin</B>: <B>an alternative therapy for sepsis caused by resistant staphylococci?</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892004001100004&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Evaluar la eficacia de la combinación de azlocilina y amikacina en un grupo de recién nacidos con septicemia causada por estafilococos multirresistentes, internados en la unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN) del Hospital Ginecobstétrico "América Arias", de La Habana, Cuba, en el período comprendido entre 1998 y 2000. MÉTODOS: Se realizó un análisis retrospectivo de los resultados clínicos y de laboratorio obtenidos en 15 pacientes con septicemia causada por estafilococos multirresistentes que recibieron tratamiento con azlocilina más amikacina según la estrategia trazada en el hospital para el uso de antimicrobianos. Se evaluó el patrón de resistencia de las cepas frente a 10 antibióticos en uso mediante el método de microdilución en caldo. En ocho de los pacientes tratados se vigilaron los efectos del tratamiento mediante pruebas de sinergia in vitro, por el método del "tablero de damas" en bandejas de microtitulación. RESULTADOS: Se aislaron 12 estafilococos coagulasa-negativos y tres Staphylococcus aureus, en los que se identificaron cinco patrones distintos de resistencia con base en la susceptibilidad mostrada a la oxacilina, a tres aminoglucósidos y a la vancomicina. En seis de las pruebas de sinergia realizadas se obtuvo un notable efecto sinérgico, con disminución promedio de tres diluciones en la CMI en el caso de los dos antibióticos utilizados en el tratamiento. Ningún resultado fue antagónico y la eficacia clínica general de la combinación alcanzó 91,7 por ciento. CONCLUSIONES: El ensayo demostró la eficacia de la combinación de antibióticos empleada, si bien se reconoce la necesidad de ampliar las investigaciones antes de poder emitir resultados totalmente concluyentes.<hr/>OBJECTIVE: To assess the effectiveness of combined therapy with azlocillin and amikacin in a group of neonates with sepsis caused by multiresistant staphylococci who were hospitalized in the neonatal intensive care unit of Hospital Ginecobstétrico "América Arias" in Havana, Cuba, from 1998 to 2000. METHODS: A retrospective study was carried out of the clinical and laboratory results obtained in 15 patients with sepsis caused by multiresistant staphylococci who received combined therapy with azlocillin and amikacin, according to hospital guidelines on the use of antibiotics. We used a broth microdilution method to study the patterns of resistance shown by isolated strains to 10 of the antibiotics in use. In vitro synergy tests, specifically the checkerboard technique with microtitration plates, were used to observe the effects of treatment in 8 patients. RESULTS: Twelve coagulase-negative staphylococci and three Staphylococcus aureus isolates showed five different patterns of resistance on the basis of their sensitivity to oxacillin, three aminoglycosides, and vancomycin. Six of the synergy tests showed a considerable synergistic effect, with an average three-fold reduction in the minimum inhibitory concentrations (MIC) of the two antibiotics used to treat the patients. No antagonistic effects were noted, and the combined antibiotics showed an overall clinical effectiveness of 91.7%. CONCLUSIONS: The test showed that the therapeutic combination used was effective, but further studies are needed before conclusive results are obtained. <![CDATA[<b>A nationwide population screening program for diabetes in Brazil</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892004001100005&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVES: In 2001, persons throughout Brazil who were 40 years old or older were invited to participate in community screening for diabetes as part of the Brazilian Ministry of Health's Plan for the Reorganization of Care for Arterial Hypertension and Diabetes Mellitus. This report describes the overall participation rate and positivity rate of the screening campaign, as well as factors associated with the level of participation among the municipalities in Brazil. METHODS: Screening test positivity was defined as a fasting glucose of >100mg/dL or a casual glucose of > 140mg/dL. Screening data were obtained from the Ministry of Health and were analyzed for each municipality. RESULTS: Out of the 5 561 municipalities in Brazil, 5 301 of them (95.3%) participated and reported results. Of the 30.2 million persons in the target population, 22.1 million of them (73.0%) were tested, and 3.5 million of the persons tested (15.7%) were positive. Higher odds of a high population participation rate (> 80%) were seen in municipalities that were of small size (risk ratio (RR) = 5.0, comparing extremes), were located in the North region of the country (RR = 1.8), were located outside of a metropolitan region (RR = 1.4), and had a higher proportion of their population who had completed elementary school (RR = 1.2) (P <0.05). There was a parallel increase in glucose testing nationwide during and immediately after the campaign, presumably in part for diagnostic confirmation of cases identified during screening. CONCLUSIONS: The massive response to the campaign attests to the potential that this type of program has to raise diabetes awareness and to set the stage for capacity-building at the primary care level.<hr/>OBJETIVOS: En 2001, se invitó a los habitantes del Brasil de 40 años de edad o mayores a participar en un programa para el tamizaje de la diabetes sacarina como parte del Plan de Reorganización de la Atención de la Hipertensión Arterial y la Diabetes Mellitus, del Ministerio de Salud del Brasil. En este informe se describen los porcentajes totales de participación y de resultados positivos obtenidos en la campaña de tamizaje, así como los factores asociados con el grado de participación en las distintas municipalidades del Brasil. MÉTODOS: Se definió como resultado positivo una glucemia en ayunas = 100 mg/dL o una glucemia casual = 140 mg/dL. Los resultados del tamizaje se obtuvieron del Ministerio de Salud y se analizaron por municipalidad. RESULTADOS: De las 5 561 municipalidades del Brasil, 5 301 (95,3%) participaron y notificaron los resultados. De los 30,2 millones de personas que integraban la población destinataria, 22,1 millones (73,0%) recibieron la prueba, y de estas últimas, 3,5 millones (15,7%) tuvieron resultados positivos. Las probabilidades de un buen porcentaje de participación (> 80%) fueron mayores en las municipalidades pequeñas (razón de riesgos (RR) = 5,0, al compararse los valores extremos), en las situadas en la parte norte del país (RR = 1,8), en las ubicadas a las afueras de una zona metropolitana (RR = 1,4) y en aquellas donde era mayor el porcentaje de la población que había completado la escuela primaria (RR = 1,2) (P < 0,05). En todo el país aumentó el uso de la prueba de glucosa inmediatamente después de la campaña, quizá debido en parte a la necesidad de confirmar el diagnóstico de los casos identificados mediante el tamizaje. CONCLUSIONES: La respuesta entusiasta a la campaña ilustra que este tipo de programa puede servir para crear mayor conciencia en torno al problema de la diabetes y para sentar las bases del fortalecimiento de la capacidad en el contexto de la atención primaria de salud. <![CDATA[<B>Cancer among indigenous people in the Amazon basin of Ecuador, 1985-2000</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892004001100006&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: To provide some of the first data on cancer incidence among indigenous people in the Amazon basin of Ecuador, and to compare that incidence with the level found among nonindigenous persons living in that same area. METHODS: From the study area 1 207 cancer cases were reported to the National Cancer Registry over the 1985-2000 period. Frequency and relative risks were calculated for the indigenous residents and for the nonindigenous residents of the area. RESULTS: Cancer of the testes and leukemia were the most common cancer types among indigenous men, and cancer of the cervix uteri was the most common among indigenous women. Indigenous men were at significantly lower risk for cancer of the stomach, skin, prostate, and lymph nodes and for leukemia than were nonindigenous men. Indigenous women were at significantly lower risk for cancer of the stomach, skin, breast, cervix uteri, and lymph nodes than were nonindigenous women. CONCLUSION: Our data from the Ecuadorian Amazon indicate the need to develop appropriate mechanisms to register the indigenous population in the national census as well as in the National Cancer Registry. Also needed are cancer early detection programs, more health education efforts, and stronger health services that are adapted to the local conditions. Future research should focus on factors that may help to explain the different cancer patterns found among indigenous persons and nonindigenous persons.<hr/>OBJETIVO: Proporcionar los primeros datos sobre la incidencia de cáncer en la población indígena de la cuenca amazónica del Ecuador y comparar dicha incidencia con la hallada en la población no indígena que habita en la misma zona. MÉTODOS: En la zona estudiada se notificaron 1 207 casos de cáncer al Registro Nacional de Cáncer en el período de 1985-2000. Se calcularon las respectivas frecuencias y riegos relativos de los residentes indígenas del territorio y de los residentes no indígenas. RESULTADOS: El cáncer testicular y la leucemia fueron los cánceres más comunes en los hombres de raza indígena, y el cáncer de cuello uterino fue el más frecuente en las mujeres de esa raza. Los hombres indígenas tuvieron un riesgo menor de cáncer de estómago, piel y próstata, así como de linfomas y leucemias, que los hombres de raza no indígena. Las mujeres indígenas también mostraron un riesgo menor de cáncer de estómago, piel, mama y cuello uterino, así como de linfomas y leucemias, que las mujeres no indígenas. En ambos casos las diferencias entre una raza y otra fueron estadísticamente significativas. CONCLUSIÓN: Nuestros datos obtenidos en la cuenca amazónica del Ecuador apuntan a la necesidad de crear mecanismos adecuados para inscribir a la población indígena en el censo nacional y en el Registro Nacional de Cáncer. También hacen falta programas para la detección temprana del cáncer, nuevas iniciativas de educación sanitaria y mejores servicios de salud adaptados a las condiciones locales. Las investigaciones realizadas en un futuro deberán centrarse en aquellos factores que podrían explicar las diferencias en la frecuencia de distintos cánceres en personas indígenas y no indígenas. <![CDATA[<B>Dental caries in schoolchildren from rural communities in Itaúna (MG), Brazil</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892004001100007&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Investigar a presença de cárie e sua associação com variáveis socioeconômicas entre escolares do meio rural de Itaúna, Estado de Minas Gerais, em 2002. MÉTODO: Realizou-se um levantamento epidemiológico no qual 476 escolares entre 4 e 15 anos foram submetidos a um exame dentário. Todos os exames foram feitos pelo mesmo examinador, que utilizou a metodologia da Organização Mundial da Saúde. O levantamento das variáveis socioeconômicas (renda familiar mensal, anos de estudo formal do pai e da mãe, ocupação do pai e da mãe, origem da água consumida, sexo e idade da criança) foi feito a partir de entrevistas com os pais dos escolares. RESULTADOS: Mais de três quartos dos pais recebiam até 360 reais (aproximadamente 153 dólares) por mês e relataram ter freqüentado a escola por, no máximo, 4 anos. Foram identificados como livres de cárie em ambas as dentições 17,86% dos escolares. O número médio de dentes permanentes cariados, perdidos e restaurados e de dentes decíduos cariados, com extração indicada e obturados foi de 0,94 (&plusmn; 1,55) e 4,00 (&plusmn; 3,46), respectivamente. A análise multivariada mostrou que as crianças com 7 e 8 anos cuja renda familiar mensal era superior a R$ 280 tinham 2,602 (IC95%: 1,004 a 6,745) e 2,854 (IC95%: 1,044 a 7,799) vezes mais chance de apresentar cárie, respectivamente, na dentição decídua e em ambas as dentições. A escolaridade da mãe superior a 3 anos aumentou em 2,813 (IC95%: 1,221 a 6,480) vezes a chance de o escolar com 7 e 8 anos apresentar cárie na dentição permanente. CONCLUSÕES: Tendo em vista os resultados - especialmente em relação à dentição decídua - é urgente a implementação de estratégias coletivas em saúde bucal direcionadas a uma faixa etária precoce. Os resultados sugerem que, em populações com privações econômicas, como é o caso do meio rural de Itaúna, um pouco mais de renda e educação podem significar maior acesso a hábitos que originam cárie.<hr/>OBJECTIVE: To study the prevalence of dental caries and its association with socioeconomic variables among schoolchildren living in rural communities in Itaúna, state of Minas Gerais, Brasil, in 2002. METHODS: An epidemiological survey was carried out among 476 schoolchildren between 4 and 15 years of age. The children underwent a dental examination that was performed by a single researcher following the methodology recommended by the World Health Organization. Socioeconomic data (family income, parents' education and occupation, household source of drinking water, and the child's sex and age) were gathered through an interview with the parents. RESULTS: Over three fourths of the parents earned no more than 360 reais (R$) (approximately US$ 153) a month and reported having 4 years of schooling at most. Considering both the deciduous and permanent dentitions, 17.86% of the children were free of caries. The mean number of permanent teeth that were decayed, missing or filled, and of primary teeth that were filled or decayed and needed extraction, was 0.94 (&plusmn; 1.55) and 4.00 (&plusmn; 3,46), respectively. Multivariate analysis showed that among seven- and eight-year-old children whose monthly family income was above R$ 280, the risk of having caries in the primary (deciduous) dentition and in both dentitions was 2.602 (95% CI: 1.004 to 6.745) and 2.854 (95% CI: 1.044 and 7.799) times greater, respectively, than among children from lower-income families. Seven- and eight-year-old children whose mothers had completed at least 3 years of elementary school showed more than twice the risk [2.813 (95%CI: 1.221 to 6.480)] of having caries in the permanent dentition than children whose mothers had less schooling. CONCLUSIONS: In view of these results, particularly those pertaining to the primary dentition, there is an urgent need to implement community dental health strategies targeting young children in Brasil. The results suggest that in underprivileged populations, such as the inhabitants of rural communities in Itaúna, families with somewhat higher incomes and better schooling are more likely to adopt behaviors that lead to dental caries. <![CDATA[<b>Morphologic identification of <i>Ehrlichia</i> sp. in the platelets of patients infected with the human immunodeficiency virus in Venezuela</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892004001100008&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Determinar la frecuencia de infección por bacterias del género Ehrlichia en una población de pacientes con infección por virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). Como se sabe, la infección por VIH suele culminar en el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) después de un período variable en que la persona queda expuesta a distintos tipos de infecciones oportunistas, cuya gravedad varía según el deterioro de su sistema inmunitario. La ehrliquiosis humana es una enfermedad infecciosa de reconocimiento reciente que se transmite por garrapatas y que es causada por especies de Ehrlichia. Se trata de microorganismos gramnegativos, intracelulares obligados, que muestran tropismo por células sanguíneas (leucocitos y plaquetas). En Venezuela se identificó por primera vez en seres humanos en 1994, con la detección de microcolonias (mórulas) en el citoplasma de plaquetas. MATERIAL Y MÉTODOS: Para el estudio se reunieron muestras de sangre periférica de 87 pacientes con seropositividad a VIH recibidos en el Laboratorio de Inmunología del Instituto de Oncología y Hematología, en Caracas, Venezuela, que es uno de los centros de referencia nacionales para casos de infección por VIH. Se revisaron retrospectivamente, al microscopio óptico, frotis elaborados con capa blanca sanguínea concentrada, teñidos con colorante de Wright y sellados con resina para su conservación. RESULTADO: Se identificó Ehrlichia trombocítica en 12 de los 87 sujetos del estudio, es decir, en 13,8%. CONCLUSIÓN: La identificación de Ehrlichia trombocítica en pacientes seropositivos sugiere la necesidad de tener en cuenta la ehrliquiosis como posible diagnóstico en la población con infección por VIH.<hr/>OBJECTIVE: To determine the frequency of infection by bacteria of the genus Ehrlichia in a population of patients infected with the human immunodeficiency virus (HIV). As is widely recognized, HIV infection is usually followed by the acquired immunodeficiency syndrome (AIDS) after a variable period during which the individual can develop different types of opportunistic infections whose severity depends on his/her immune status. Human ehrlichiosis is a newly-recognized tick-borne infectious disease caused by Ehrlichia spp., which are obligate intracellular, Gram-negative bacteria showing tropism for blood cells (leukocytes and platelets). In Venezuela, the disease was first recognized in humans in 1994, when intra-cytoplasmic microcolonies (morula) were found in human platelets. METHODS: We collected peripheral blood samples from 87 HIV-positive persons that were received at the Immunology Laboratory of the Oncology and Hematology Institute in Caracas, Venezuela, one of the country's referral centers for cases of HIV infection. Slides prepared from buffy coat that had been stained with Wright's solution and sealed with resin for preservation were examined retrospectively under the light microscope. RESULTS: Ehrlichia spp. were found in the platelets of 12 of the 87 (13.8%) patients whose slides were examined. CONCLUSION: The presence of Ehrlichia sp. in the platelets of HIV-positive patients suggests that ehrlichiosis should be among the differential diagnoses of opportunistic infection in this group of patients. <![CDATA[<B>Dialysis in Barbados</B>: <B>the cost of hemodialysis provision at the Queen Elizabeth Hospital</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892004001100009&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: The purpose of this study was to assess the health service cost of hemodialysis delivered at the Queen Elizabeth Hospital in St. Michael, Barbados. METHODS: A cost analysis was performed from the viewpoint of the tertiary hospital studied here, using treatment protocols based on current practice for establishing vascular access sites (surgical set-up) and dialysis maintenance. Cost and patient data were collected for the period from 1 April 1998 to 31 March 1999. Sixty-four patients were studied and a total of 7 488 hemodialysis sessions were performed in the study period. The costs analyzed were personnel, drug expenditure, supplies (dialysis and nondialysis), inpatient costs, laboratory and other ancillary services, and indirect or overhead costs such as engineering, housekeeping, laundry and administration. RESULTS: The cost per hemodialysis treatment was calculated as US$ 156.64 in the first year and US$ 145.55 in subsequent years. The total cost per patient per year was US$ 18 327.22 in the first year of dialysis including surgical set-up, and US$ 17 029.54 thereafter. Direct costs (determined by patients' utilization of resources and labor costs for physicians and nurses) contributed to 80.7% of the total cost. The main expenditures were dialysis-related supplies, labor and overheads. CONCLUSION: These findings are important in the light of limited economic resources available to health services in Caribbean countries coupled with the spiraling prevalence of kidney failure in these countries. Further analyses are recommended to review the provision of renal replacement therapy services in Barbados and to develop plans to expand and optimize services.<hr/>OBJETIVO: El objetivo de este estudio fue analizar el costo, para los servicios sanitarios, de la hemodiálisis realizada en el Queen Elizabeth Hospital de St. Michael, Barbados. MÉTODOS: Realizamos un análisis de costos desde el punto de vista del hospital terciario objeto de este estudio, con protocolos para el tratamiento que se basan en las prácticas actuales para establecer el punto de acceso vascular (preparación quirúrgica) y el mantenimiento de la diálisis. Los datos relativos a los costos y pacientes fueron recogidos desde el 1 de abril de 1998 hasta el 31 de marzo de 1999. Fueron estudiados 64 pacientes y se realizó un total de 7 488 sesiones de hemodiálisis durante el estudio. Los costos analizados han sido los de mano de obra, farmacéuticos, suministros (para diálisis y para otros fines), costos de hospitalización, laboratorio y otros servicios complementarios, y costos indirectos tales como la ingeniería, limpieza, lavandería y administración. RESULTADOS: Se calculó como costo de cada tratamiento de hemodiálisis una cifra de US$ 156,64 durante el primer año, y US$ 145,55 en años sucesivos. El costo total anual por paciente fue de US$ 18 327,22 en el primer año de diálisis, incluida la preparación quirúrgica, y de US$ 17 029,54 en lo sucesivo. Los costos directos (determinados por la utilización de recursos por el paciente y los costos de mano de obra para médicos y personal de enfermería) representaron el 80,7% del costo total. Los gastos principales fueron los suministros relacionados con la diálisis, la mano de obra, y los costos indirectos. CONCLUSIÓN: Estos resultados son importantes, habida cuenta de las limitaciones en los recursos económicos en los servicios sanitarios de los países del Caribe, junto con el aumento de la prevalencia de la insuficiencia renal en dichos países. Se recomienda la realización de nuevos análisis para estudiar el suministro de los servicios de terapia de sustitución renal en Barbados y trazar planes para extender y optimizar estos servicios. <![CDATA[<B>La hipótesis de Brenner sobre la economía y la salud</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892004001100010&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: The purpose of this study was to assess the health service cost of hemodialysis delivered at the Queen Elizabeth Hospital in St. Michael, Barbados. METHODS: A cost analysis was performed from the viewpoint of the tertiary hospital studied here, using treatment protocols based on current practice for establishing vascular access sites (surgical set-up) and dialysis maintenance. Cost and patient data were collected for the period from 1 April 1998 to 31 March 1999. Sixty-four patients were studied and a total of 7 488 hemodialysis sessions were performed in the study period. The costs analyzed were personnel, drug expenditure, supplies (dialysis and nondialysis), inpatient costs, laboratory and other ancillary services, and indirect or overhead costs such as engineering, housekeeping, laundry and administration. RESULTS: The cost per hemodialysis treatment was calculated as US$ 156.64 in the first year and US$ 145.55 in subsequent years. The total cost per patient per year was US$ 18 327.22 in the first year of dialysis including surgical set-up, and US$ 17 029.54 thereafter. Direct costs (determined by patients' utilization of resources and labor costs for physicians and nurses) contributed to 80.7% of the total cost. The main expenditures were dialysis-related supplies, labor and overheads. CONCLUSION: These findings are important in the light of limited economic resources available to health services in Caribbean countries coupled with the spiraling prevalence of kidney failure in these countries. Further analyses are recommended to review the provision of renal replacement therapy services in Barbados and to develop plans to expand and optimize services.<hr/>OBJETIVO: El objetivo de este estudio fue analizar el costo, para los servicios sanitarios, de la hemodiálisis realizada en el Queen Elizabeth Hospital de St. Michael, Barbados. MÉTODOS: Realizamos un análisis de costos desde el punto de vista del hospital terciario objeto de este estudio, con protocolos para el tratamiento que se basan en las prácticas actuales para establecer el punto de acceso vascular (preparación quirúrgica) y el mantenimiento de la diálisis. Los datos relativos a los costos y pacientes fueron recogidos desde el 1 de abril de 1998 hasta el 31 de marzo de 1999. Fueron estudiados 64 pacientes y se realizó un total de 7 488 sesiones de hemodiálisis durante el estudio. Los costos analizados han sido los de mano de obra, farmacéuticos, suministros (para diálisis y para otros fines), costos de hospitalización, laboratorio y otros servicios complementarios, y costos indirectos tales como la ingeniería, limpieza, lavandería y administración. RESULTADOS: Se calculó como costo de cada tratamiento de hemodiálisis una cifra de US$ 156,64 durante el primer año, y US$ 145,55 en años sucesivos. El costo total anual por paciente fue de US$ 18 327,22 en el primer año de diálisis, incluida la preparación quirúrgica, y de US$ 17 029,54 en lo sucesivo. Los costos directos (determinados por la utilización de recursos por el paciente y los costos de mano de obra para médicos y personal de enfermería) representaron el 80,7% del costo total. Los gastos principales fueron los suministros relacionados con la diálisis, la mano de obra, y los costos indirectos. CONCLUSIÓN: Estos resultados son importantes, habida cuenta de las limitaciones en los recursos económicos en los servicios sanitarios de los países del Caribe, junto con el aumento de la prevalencia de la insuficiencia renal en dichos países. Se recomienda la realización de nuevos análisis para estudiar el suministro de los servicios de terapia de sustitución renal en Barbados y trazar planes para extender y optimizar estos servicios. <![CDATA[<B>Variabilidad genética del virus de la fiebre amarilla en Brasil</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892004001100011&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: The purpose of this study was to assess the health service cost of hemodialysis delivered at the Queen Elizabeth Hospital in St. Michael, Barbados. METHODS: A cost analysis was performed from the viewpoint of the tertiary hospital studied here, using treatment protocols based on current practice for establishing vascular access sites (surgical set-up) and dialysis maintenance. Cost and patient data were collected for the period from 1 April 1998 to 31 March 1999. Sixty-four patients were studied and a total of 7 488 hemodialysis sessions were performed in the study period. The costs analyzed were personnel, drug expenditure, supplies (dialysis and nondialysis), inpatient costs, laboratory and other ancillary services, and indirect or overhead costs such as engineering, housekeeping, laundry and administration. RESULTS: The cost per hemodialysis treatment was calculated as US$ 156.64 in the first year and US$ 145.55 in subsequent years. The total cost per patient per year was US$ 18 327.22 in the first year of dialysis including surgical set-up, and US$ 17 029.54 thereafter. Direct costs (determined by patients' utilization of resources and labor costs for physicians and nurses) contributed to 80.7% of the total cost. The main expenditures were dialysis-related supplies, labor and overheads. CONCLUSION: These findings are important in the light of limited economic resources available to health services in Caribbean countries coupled with the spiraling prevalence of kidney failure in these countries. Further analyses are recommended to review the provision of renal replacement therapy services in Barbados and to develop plans to expand and optimize services.<hr/>OBJETIVO: El objetivo de este estudio fue analizar el costo, para los servicios sanitarios, de la hemodiálisis realizada en el Queen Elizabeth Hospital de St. Michael, Barbados. MÉTODOS: Realizamos un análisis de costos desde el punto de vista del hospital terciario objeto de este estudio, con protocolos para el tratamiento que se basan en las prácticas actuales para establecer el punto de acceso vascular (preparación quirúrgica) y el mantenimiento de la diálisis. Los datos relativos a los costos y pacientes fueron recogidos desde el 1 de abril de 1998 hasta el 31 de marzo de 1999. Fueron estudiados 64 pacientes y se realizó un total de 7 488 sesiones de hemodiálisis durante el estudio. Los costos analizados han sido los de mano de obra, farmacéuticos, suministros (para diálisis y para otros fines), costos de hospitalización, laboratorio y otros servicios complementarios, y costos indirectos tales como la ingeniería, limpieza, lavandería y administración. RESULTADOS: Se calculó como costo de cada tratamiento de hemodiálisis una cifra de US$ 156,64 durante el primer año, y US$ 145,55 en años sucesivos. El costo total anual por paciente fue de US$ 18 327,22 en el primer año de diálisis, incluida la preparación quirúrgica, y de US$ 17 029,54 en lo sucesivo. Los costos directos (determinados por la utilización de recursos por el paciente y los costos de mano de obra para médicos y personal de enfermería) representaron el 80,7% del costo total. Los gastos principales fueron los suministros relacionados con la diálisis, la mano de obra, y los costos indirectos. CONCLUSIÓN: Estos resultados son importantes, habida cuenta de las limitaciones en los recursos económicos en los servicios sanitarios de los países del Caribe, junto con el aumento de la prevalencia de la insuficiencia renal en dichos países. Se recomienda la realización de nuevos análisis para estudiar el suministro de los servicios de terapia de sustitución renal en Barbados y trazar planes para extender y optimizar estos servicios. <![CDATA[<B>El bajo riesgo cardiovascular durante la juventud genera beneficios a largo plazo en mujeres</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892004001100012&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: The purpose of this study was to assess the health service cost of hemodialysis delivered at the Queen Elizabeth Hospital in St. Michael, Barbados. METHODS: A cost analysis was performed from the viewpoint of the tertiary hospital studied here, using treatment protocols based on current practice for establishing vascular access sites (surgical set-up) and dialysis maintenance. Cost and patient data were collected for the period from 1 April 1998 to 31 March 1999. Sixty-four patients were studied and a total of 7 488 hemodialysis sessions were performed in the study period. The costs analyzed were personnel, drug expenditure, supplies (dialysis and nondialysis), inpatient costs, laboratory and other ancillary services, and indirect or overhead costs such as engineering, housekeeping, laundry and administration. RESULTS: The cost per hemodialysis treatment was calculated as US$ 156.64 in the first year and US$ 145.55 in subsequent years. The total cost per patient per year was US$ 18 327.22 in the first year of dialysis including surgical set-up, and US$ 17 029.54 thereafter. Direct costs (determined by patients' utilization of resources and labor costs for physicians and nurses) contributed to 80.7% of the total cost. The main expenditures were dialysis-related supplies, labor and overheads. CONCLUSION: These findings are important in the light of limited economic resources available to health services in Caribbean countries coupled with the spiraling prevalence of kidney failure in these countries. Further analyses are recommended to review the provision of renal replacement therapy services in Barbados and to develop plans to expand and optimize services.<hr/>OBJETIVO: El objetivo de este estudio fue analizar el costo, para los servicios sanitarios, de la hemodiálisis realizada en el Queen Elizabeth Hospital de St. Michael, Barbados. MÉTODOS: Realizamos un análisis de costos desde el punto de vista del hospital terciario objeto de este estudio, con protocolos para el tratamiento que se basan en las prácticas actuales para establecer el punto de acceso vascular (preparación quirúrgica) y el mantenimiento de la diálisis. Los datos relativos a los costos y pacientes fueron recogidos desde el 1 de abril de 1998 hasta el 31 de marzo de 1999. Fueron estudiados 64 pacientes y se realizó un total de 7 488 sesiones de hemodiálisis durante el estudio. Los costos analizados han sido los de mano de obra, farmacéuticos, suministros (para diálisis y para otros fines), costos de hospitalización, laboratorio y otros servicios complementarios, y costos indirectos tales como la ingeniería, limpieza, lavandería y administración. RESULTADOS: Se calculó como costo de cada tratamiento de hemodiálisis una cifra de US$ 156,64 durante el primer año, y US$ 145,55 en años sucesivos. El costo total anual por paciente fue de US$ 18 327,22 en el primer año de diálisis, incluida la preparación quirúrgica, y de US$ 17 029,54 en lo sucesivo. Los costos directos (determinados por la utilización de recursos por el paciente y los costos de mano de obra para médicos y personal de enfermería) representaron el 80,7% del costo total. Los gastos principales fueron los suministros relacionados con la diálisis, la mano de obra, y los costos indirectos. CONCLUSIÓN: Estos resultados son importantes, habida cuenta de las limitaciones en los recursos económicos en los servicios sanitarios de los países del Caribe, junto con el aumento de la prevalencia de la insuficiencia renal en dichos países. Se recomienda la realización de nuevos análisis para estudiar el suministro de los servicios de terapia de sustitución renal en Barbados y trazar planes para extender y optimizar estos servicios. <![CDATA[<B>Características clínicas, epidemiológicas y ambientales del primer brote de síndrome pulmonar por hantavirus en América Central</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892004001100013&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: The purpose of this study was to assess the health service cost of hemodialysis delivered at the Queen Elizabeth Hospital in St. Michael, Barbados. METHODS: A cost analysis was performed from the viewpoint of the tertiary hospital studied here, using treatment protocols based on current practice for establishing vascular access sites (surgical set-up) and dialysis maintenance. Cost and patient data were collected for the period from 1 April 1998 to 31 March 1999. Sixty-four patients were studied and a total of 7 488 hemodialysis sessions were performed in the study period. The costs analyzed were personnel, drug expenditure, supplies (dialysis and nondialysis), inpatient costs, laboratory and other ancillary services, and indirect or overhead costs such as engineering, housekeeping, laundry and administration. RESULTS: The cost per hemodialysis treatment was calculated as US$ 156.64 in the first year and US$ 145.55 in subsequent years. The total cost per patient per year was US$ 18 327.22 in the first year of dialysis including surgical set-up, and US$ 17 029.54 thereafter. Direct costs (determined by patients' utilization of resources and labor costs for physicians and nurses) contributed to 80.7% of the total cost. The main expenditures were dialysis-related supplies, labor and overheads. CONCLUSION: These findings are important in the light of limited economic resources available to health services in Caribbean countries coupled with the spiraling prevalence of kidney failure in these countries. Further analyses are recommended to review the provision of renal replacement therapy services in Barbados and to develop plans to expand and optimize services.<hr/>OBJETIVO: El objetivo de este estudio fue analizar el costo, para los servicios sanitarios, de la hemodiálisis realizada en el Queen Elizabeth Hospital de St. Michael, Barbados. MÉTODOS: Realizamos un análisis de costos desde el punto de vista del hospital terciario objeto de este estudio, con protocolos para el tratamiento que se basan en las prácticas actuales para establecer el punto de acceso vascular (preparación quirúrgica) y el mantenimiento de la diálisis. Los datos relativos a los costos y pacientes fueron recogidos desde el 1 de abril de 1998 hasta el 31 de marzo de 1999. Fueron estudiados 64 pacientes y se realizó un total de 7 488 sesiones de hemodiálisis durante el estudio. Los costos analizados han sido los de mano de obra, farmacéuticos, suministros (para diálisis y para otros fines), costos de hospitalización, laboratorio y otros servicios complementarios, y costos indirectos tales como la ingeniería, limpieza, lavandería y administración. RESULTADOS: Se calculó como costo de cada tratamiento de hemodiálisis una cifra de US$ 156,64 durante el primer año, y US$ 145,55 en años sucesivos. El costo total anual por paciente fue de US$ 18 327,22 en el primer año de diálisis, incluida la preparación quirúrgica, y de US$ 17 029,54 en lo sucesivo. Los costos directos (determinados por la utilización de recursos por el paciente y los costos de mano de obra para médicos y personal de enfermería) representaron el 80,7% del costo total. Los gastos principales fueron los suministros relacionados con la diálisis, la mano de obra, y los costos indirectos. CONCLUSIÓN: Estos resultados son importantes, habida cuenta de las limitaciones en los recursos económicos en los servicios sanitarios de los países del Caribe, junto con el aumento de la prevalencia de la insuficiencia renal en dichos países. Se recomienda la realización de nuevos análisis para estudiar el suministro de los servicios de terapia de sustitución renal en Barbados y trazar planes para extender y optimizar estos servicios. <![CDATA[<B>Current strategy for leprosy control in Brazil</B>: <B>time to pursue alternative preventive strategies?</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892004001100014&lng=en&nrm=iso&tlng=en La estrategia actual para el control de la lepra en Brasil se basa en dos actividades principales: la detección precoz de casos y el tratamiento de casos con farmacoterapia combinada. Además de dichas medidas, se realizan esfuerzos complementarios para identificar los contactos domésticos para el diagnóstico precoz y la vacunación con el bacilo de Calmette-Guérin (BCG). Sin embargo, la eficacia de estas acciones a la hora de reducir la incidencia de la lepra es aún discutible. Esto genera dudas acerca de la factibilidad de eliminar la lepra en Brasil e indica que deberían adoptarse otras medidas de prevención. A pesar del hecho de que la vacunación de los contactos se practica desde hace varios años, falta información sobre el impacto de esta medida sobre la incidencia de la lepra en la comunidad. Además, con frecuencia no se tiene en cuenta el impacto de la vacunación neonatal con la vacuna BCG. Sostenemos que hay lugar para la investigación de métodos alternativos en el control y recomendamos que el programa brasileño de control haga un seguimiento esmerado de las tasas de cobertura para la vacunación neonatal en aquellas zonas donde la lepra es endémica, con el fin de lograr que la cobertura siga siendo elevada. Además, recomendamos la realización de estudios, orientados hacia el desarrollo de políticas, sobre la eficacia, factibilidad e impacto de estrategias alternativas más previsoras. Algunos posibles temas para estos estudios serían: 1) el impacto de la vacunación de contactos sobre la incidencia de la enfermedad en la población en general, 2) la factibilidad y el impacto de la quimioprofilaxis, y 3) el impacto de la identificación de grupos de alto riesgo (o mediante la adopción de una definición amplia de los contactos expuestos a la lepra, o mediante la creación de nuevas herramientas diagnósticas), y del diseño de programas para la detección precoz y la administración de farmacoterapia combinada específicamente para estos grupos. <![CDATA[<b>Rubella and congenital rubella syndrome in the Americas</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892004001100015&lng=en&nrm=iso&tlng=en La estrategia actual para el control de la lepra en Brasil se basa en dos actividades principales: la detección precoz de casos y el tratamiento de casos con farmacoterapia combinada. Además de dichas medidas, se realizan esfuerzos complementarios para identificar los contactos domésticos para el diagnóstico precoz y la vacunación con el bacilo de Calmette-Guérin (BCG). Sin embargo, la eficacia de estas acciones a la hora de reducir la incidencia de la lepra es aún discutible. Esto genera dudas acerca de la factibilidad de eliminar la lepra en Brasil e indica que deberían adoptarse otras medidas de prevención. A pesar del hecho de que la vacunación de los contactos se practica desde hace varios años, falta información sobre el impacto de esta medida sobre la incidencia de la lepra en la comunidad. Además, con frecuencia no se tiene en cuenta el impacto de la vacunación neonatal con la vacuna BCG. Sostenemos que hay lugar para la investigación de métodos alternativos en el control y recomendamos que el programa brasileño de control haga un seguimiento esmerado de las tasas de cobertura para la vacunación neonatal en aquellas zonas donde la lepra es endémica, con el fin de lograr que la cobertura siga siendo elevada. Además, recomendamos la realización de estudios, orientados hacia el desarrollo de políticas, sobre la eficacia, factibilidad e impacto de estrategias alternativas más previsoras. Algunos posibles temas para estos estudios serían: 1) el impacto de la vacunación de contactos sobre la incidencia de la enfermedad en la población en general, 2) la factibilidad y el impacto de la quimioprofilaxis, y 3) el impacto de la identificación de grupos de alto riesgo (o mediante la adopción de una definición amplia de los contactos expuestos a la lepra, o mediante la creación de nuevas herramientas diagnósticas), y del diseño de programas para la detección precoz y la administración de farmacoterapia combinada específicamente para estos grupos.