Scielo RSS <![CDATA[Revista Panamericana de Salud Pública]]> http://www.scielosp.org/rss.php?pid=1020-498920050008&lang=en vol. 18 num. 3 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielosp.org/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielosp.org <![CDATA[<B>Salvadoran fathers' attendance at prenatal care, delivery, and postpartum care</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892005000800001&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: To provide a baseline perspective on the prevalence of Salvadoran men's attendance at prenatal care, delivery, and postpartum well-baby care and on sociodemographic factors associated with their attendance, with the goal of informing efforts to help men play more positive roles in maternal-child health. METHODS: The data came from the 2003 Salvadoran National Male Health Survey. The data focused on fathers (n = 418) and their most recent live-born child in the preceding five years. Factors associated with the fathers' participation in prenatal care visits, attendance at delivery, and participation in postnatal well-baby visits were explored using logistic and multinomial regression models. RESULTS: Ninety percent of the recent Salvadoran fathers who were surveyed participated in a prenatal care visit, attended the delivery, or participated in a postpartum well-baby care visit; 34% participated in all three of the activities. Attendance at delivery was most common, reported by 81% of fathers; the most common reason that subjects cited for not attending was that they had had to work. CONCLUSIONS: A large majority of the Salvadoran fathers participated in at least one prenatal care visit, delivery, or a postpartum well-baby care visit. While attendance alone does not necessarily indicate that men are supporting their partners, the results suggest that norms are in place for men to play positive roles in maternal-child health matters. Furthermore, the participation of fathers in these maternal and child health care activities may provide new opportunities to educate and further support men in both their own health and their family's health.<hr/>OBJETIVO: Proporcionar información de base acerca de la frecuencia con la cual los hombres salvadoreños acuden a la atención prenatal, al parto y a la atención del bebé sano después del parto, así como acerca de los factores sociodemográficos que se asocian con su asistencia a esas actividades, a fin de orientar acciones encaminadas a ayudar a los hombres a participar de una forma más útil en la salud maternoinfantil. MÉTODOS: Los datos, que se obtuvieron de la Encuesta Nacional de Salud Masculina de 2003 (ENSM-03) de El Salvador, se centran en los padres (n = 418) y en el hijo más joven que haya nacido vivo durante los cinco años anteriores a la encuesta. Mediante modelos de regresión logística y multinomial se exploraron factores asociados con la presencia de los padres en las consultas prenatales, en el parto y en las consultas para la atención del neonato sano. RESULTADOS: Noventa por ciento de los padres salvadoreños que fueron encuestados participaron en una consulta prenatal, asistieron al parto o estuvieron en una consulta para la atención del bebé sano; 34% de ellos participaron en las tres actividades. Lo más frecuente fue la asistencia al parto, notificada por 81% de los padres, y la razón dada con mayor frecuencia para no haber asistido fue la necesidad de ir a trabajar. CONCLUSIONES: La gran mayoría de los padres salvadoreños habían estado en por lo menos una consulta prenatal, en el parto o en una consulta para la atención del bebé sano. Aunque la participación en estas actividades no necesariamente significa que los cónyuges les estén dando a sus parejas el apoyo debido, los resultados parecieran indicar que ya están sentadas ciertas normas para que los hombres puedan desempeñar un papel positivo en el área de la salud maternoinfantil. Además, la participación de los padres en estas actividades relacionadas con la atención de madre e hijo podría ofrecer nuevas oportunidades para educar a los hombres y darles más apoyo en el cuidado de su propia salud y la de su familia. <![CDATA[<B>Differences in the prevalence of malnutrition resulting from using a national growth reference or an international growth reference</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892005000800002&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Evaluar si el empleo de dos referencias distintas (internacional y nacional) ocasiona diferencias en las prevalencias de emaciación y retraso del crecimiento en una muestra de niños de 8 a 14 años. MÉTODOS: Se realizó un estudio transversal en una muestra de 1 470 escolares de ambos sexos de la ciudad de La Plata (Provincia de Buenos Aires, Argentina). A partir de los datos de peso y talla se calcularon las puntuaciones Z respecto a los valores de referencia de la primera y la segunda encuesta estadounidense de salud y nutrición (National Health and Nutrition Examination Survey, NHANES I y II), y de la Sociedad Argentina de Pediatría. Las prevalencias de emaciación y retraso del crecimiento se calcularon tomando un punto de corte de dos desviaciones estándar (DE) por debajo de la mediana de referencia. Se compararon las prevalencias mediante la prueba de ji al cuadrado con corrección de Yates y se calcularon la razón de posibilidades (odds ratio, RP) y los intervalos de confianza del 95% (IC95%). RESULTADOS: La referencia internacional se asoció positivamente a una mayor prevalencia de retraso del crecimiento, tanto en la muestra total (RP = 5,12; IC95%: 3,27 a 8,05) como en varones (RP = 4,36; IC95%: 2,43 a 7,93) y en mujeres (RP = 6,32; IC95%: 3,10 a 13,27). La prevalencia de emaciación fue similar con ambas referencias. La distribución de la talla para la edad presentó un sesgo a la izquierda respecto de la referencia internacional y a la derecha respecto de la nacional, mientras que la del peso para la talla se superpuso a ambas referencias. CONCLUSIONES: Las diferencias en las prevalencias de retraso del crecimiento calculadas según las dos referencias utilizadas reflejan cuadros disímiles del estado nutricional de la población evaluada. El incremento de la talla de los niños respecto a la referencia nacional apunta a la presencia de una tendencia secular positiva y puede explicar parte de las diferencias en la prevalencia de retraso del crecimiento.<hr/>OBJECTIVE: To evaluate if using an international growth reference versus a national growth reference leads to differences in the prevalences of low weight-for-height (wasting) and low height-for-age (stunting) in a sample of children 8 to 14 years old. METHODS: A cross-sectional study was carried out with a sample of 1 470 school-children (both boys and girls) in the city of La Plata, in the province of Buenos Aires, Argentina. Based on the data on weight and height, Z-scores were calculated with regard to the reference values from the United States of America's first and second National Health and Nutrition Examination Survey (NHANES I and NHANES II), and the reference values for Argentina from the Argentine Pediatric Society. The prevalences of wasting and stunting were calculated, using as the cutoff point two standard deviations below the median of the reference. The prevalences were compared using the chi-squared test with Yates' correction, and odds ratios (ORs) and 95% confidence intervals (95% CIs) were calculated. RESULTS: The international reference was positively associated with a higher prevalence of stunting in the entire sample (OR = 5.12; 95% CI: 3.27 to 8.05), in the boys (OR = 4.36; 95% CI: 2.43 to 7.93), and in the girls (OR = 6.32; 95% CI: 3.10 to 13.27). The prevalence of wasting was similar with both references. The distribution of height-for-age was skewed to the left with respect to the international reference and to the right with respect to the Argentine reference, while the distribution of weight-for-height overlapped both references. CONCLUSIONS: The differences in the prevalences of stunting calculated according to the two references that were used indicate a different nutritional status for the population studied. The increase in the height of the children with respect to the Argentine reference points to the presence of a positive secular trend, and the increase can explain part of the differences in the prevalence of stunting. <![CDATA[<B>A literature review of the epidemiology of sepsis in Latin America</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892005000800003&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVES: Epidemiological studies from the United States of America and from Europe have shown that sepsis is a widely prevalent syndrome, with either steady or slightly decreasing rates of morbidity and of mortality in recent decades. The objective of this paper is to provide a systematic review regarding the description and characterization of sepsis in Latin America. METHODS: To locate materials on sepsis in Latin America, a comprehensive search strategy was employed with three medical bibliographic databases, using combinations of the terms "sepsis," "septicemia," "bacteremia," "sepsis syndrome," "epidemiology," "incidence," and "prevalence." The materials selected were in English, Spanish, or Portuguese. RESULTS: The titles of more than 1 000 potentially relevant articles were screened, and more than 600 selected abstracts were reviewed in detail. Twenty papers published from 1990 through 2004 were selected and analyzed. The studies described in the 20 articles were extremely heterogeneous in design, population, sample size, end points, and follow-up. The studies did not all apply the same clinical definition for sepsis, thus making it impossible to produce a precise overall estimate of the magnitude of the problem of sepsis in Latin America. CONCLUSIONS: The results of the literature review suggest that the clinical and epidemiological approaches to the problem of sepsis in Latin America have sometimes been inappropriate with respect to research design, study population, and clinical outcome. Further, some data suggest that in terms of both frequency and mortality the situation with sepsis and severe systemic infections may be worse in Latin America than it is in developed countries.<hr/>OBJETIVOS: Algunos estudios epidemiológicos realizados en Estados Unidos de Amé-rica y en Europa han demostrado que la septicemia es un síndrome de muy amplia distribución cuya frecuencia ha permanecido estable o ha descendido ligeramente en los últimos decenios. El presente trabajo tiene por objetivo presentar los resultados de una revisión bibliográfica sistemática a fin de describir y caracterizar el problema de la septicemia en América Latina. MÉTODOS: Para localizar materiales sobre el tema de la septicemia en América Latina, se efectuó una búsqueda global en tres bases de datos médicas usando los términos "sepsis", "septicemia", "bacteremia", "sepsis syndrome", "epidemiology", "incidence" y "prevalence". Se abarcaron materiales en inglés, español y portugués. RESULTADOS: Se examinaron los títulos de más de 1 000 artículos de posible interés, y se revisaron detenidamente los resúmenes de más de 600 de ellos. En total se escogieron y analizaron 20 trabajos publicados entre 1990 y 2004 con gran heterogeneidad en cuanto a diseño, población, tamaño muestral, criterios de valoración y seguimiento. No en todos se aplicó la misma definición clínica de septicemia, lo cual impidió calcular con precisión la magnitud general del problema de la septicemia en América Latina. CONCLUSIONES: Según los resultados de la revisión bibliográfica, algunos estudios de carácter clínico u epidemiológico efectuados en América Latina en torno a la septicemia han sido deficientes en cuanto a diseño, población estudiada y resultado clínico evaluado. Además, hay datos que apuntan a que la septicemia y las infecciones gene-ralizadas graves podrían ser más frecuentes y acarrear mayor mortalidad en países de América Latina que en países desarrollados. <![CDATA[<B>Usage of food and beverage labels by supermarket shoppers in Brasilia, Brazil</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892005000800004&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Investigar se a população adulta freqüentadora de supermercados do Plano Piloto de Brasília (DF), Brasil, utiliza as informações nutricionais contidas nos rótulos de bebidas e alimentos, assim como caracterizar essa utilização. MÉTODOS: Este trabalho foi realizado em duas etapas: uma etapa quantitativa, baseada em um estudo transversal, onde foram entrevistados 250 indivíduos selecionados aleatoriamente em cinco supermercados; e uma etapa qualitativa, na qual foram feitas 25 entrevistas individuais com participantes da etapa anterior. RESULTADOS: A leitura da informação nutricional dos rótulos de alimentos era realizada por 187 (74,8%) dos consumidores pesquisados. Contudo, apenas 25,7% dos consumidores nesse grupo liam os rótulos de todos os alimentos. Em geral (59,9%), a consulta se dava somente aos rótulos de alimentos específicos, como leites e derivados, enlatados, embutidos e produtos diet e light. Foram citados como os mais importantes objetivos da consulta aos rótulos o interesse acerca do número de calorias e da quantidade de gordura e sódio. CONCLUSÕES: Os presentes resultados indicam a necessidade de aperfeiçoar as estratégias educativas já existentes para o consumo saudável de alimentos, e podem ser úteis nesse aperfeiçoamento. Sugere-se que, além dos consumidores, os produtores e distribuidores de alimentos também sejam integrados nas estratégias de educação nutricional.<hr/>OBJECTIVE: To investigate whether adults who shop in supermarkets in one part of Brasilia, the capital city of Brazil, use the information contained in food and beverage labels, as well as to characterize this usage. METHODS: This study was done in five supermarkets in the Plano Piloto (Pilot Plan) central core area of Brasilia. The research was carried out in two stages: (1) a quantitative stage, based on a cross-sectional study, during which 250 individuals were randomly selected and surveyed in the supermarkets; and (2) a qualitative stage, in which 25 individuals who had participated in the first stage underwent more extensive individual interviews. RESULTS: Of the 250 persons surveyed, 187 of them (74.8%) reported that they usually read food and beverage labels. However, only 25.7% of the consumers who consulted the labels did so for all foods and beverages. Of the persons who read the labels, the majority (59.9%) only read the labels for specific foods, including milk, dairy products, canned foods, sausages, and diet products. The information that shoppers most often wanted to know from the labels was the number of calories and the fat and sodium content. CONCLUSIONS: Our study shows the need to utilize our findings in improving the existing educational strategies for promoting healthy eating. We suggest that consumers, food producers, and food distributors all be involved in developing strategies for nutrition education. <![CDATA[<B>Assessing the causes of under-five mortality in the Albert Schweitzer Hospital service area of rural Haiti</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892005000800005&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVES: Limited information is available regarding the causes of under-five mortality in nearly all of the countries in which mortality is the highest. The purpose of this study was to use a standard computerized protocol for defining the leading causes of death among children in a high-mortality rural population of Haiti and to highlight the need for similar studies elsewhere in Haiti and throughout the high-mortality areas of Latin America and the Caribbean. METHODS: In 2001 a standardized, closed-ended verbal autopsy questionnaire endorsed by the World Health Organization was administered to a representative, population-based sample of the mothers or other caregivers of 97 children who had died before reaching 5 years of age between 1995 and 1999 in the service area of the Albert Schweitzer Hospital, which is located in the rural Artibonite Valley of Haiti. With the data from the questionnaires we used a computerized algorithm to generate diagnoses of the cause of death; the algorithm made it possible to have more than one cause of death. RESULTS: Acute lower respiratory infection (ALRI) was the leading diagnosis, present in 45% of all under-five deaths, followed by enteric diseases, present in 21% of deaths. Neonatal tetanus, preterm birth, and other early neonatal causes unassociated with ALRI or diarrhea were present in 41% of the neonatal deaths. Among children 1-59 months of age, ALRI was present in 51% of the deaths, and enteric diseases in 30%. Deaths were concentrated during the first few months of life, with 35% occurring during the first month. Among the neonatal deaths, 27% occurred on the first day of life, and 80% occurred during the first 10 days of life. CONCLUSIONS: In the Albert Schweitzer Hospital program area-and presumably in other areas of Haiti as well-priority needs to be given to the prevention of and the early, effective treatment of ALRI, diarrhea, and early neonatal conditions. This study points to the need for more, similar standardized assessments to guide local, regional, and national programs.<hr/>OBJETIVOS: Hay poca información acerca de las causas de mortalidad en niños menores de cinco años en casi todos los países donde la mortalidad alcanza las cifras más altas. El objetivo del presente estudio fue usar un protocolo computadorizado estandarizado para determinar cuáles son las principales causas de muerte entre los niños de una zona rural de Haití que tiene tasas de mortalidad elevadas, así como llamar la atención a la necesidad de realizar estudios semejantes en otros lugares de Haití y en todas las zonas de América Latina y el Caribe donde la mortalidad es alta. MÉTODOS: En 2001 se administró un cuestionario estándar de autopsia verbal a base de preguntas cerradas, respaldado por la Organización Mundial de la Salud, a una muestra poblacional representativa de las madres o guardianes de 97 niños que habían fallecido entre 1995 y 1999 antes de cumplir los 5 años de edad en la zona atendida por el Hospital Albert Schweitzer, situado en el valle rural de Artibonita en Haití. Los datos obtenidos mediante los cuestionarios permitieron crear un algoritmo computadorizado para generar los diagnósticos asociados con la causa de muerte. El algoritmo daba cabida a más de una causa de muerte. RESULTADOS: La infección respiratoria baja (IRB) fue el diagnóstico más frecuente, habiéndose encontrado en 45% de las defunciones de niños menores de 5 años. Le siguieron las enfermedades entéricas, que se hallaron en 21% de los casos. El tétanos neonatal, el nacimiento prematuro y otras causas neonatales tempranas que no se asociaban con una IRB ni con diarrea estuvieron presentes en 41% de los casos de muerte neonatal. Entre los niños de 1 a 59 meses de edad, se encontró el diagnóstico de IRB en 51% de los casos de defunción y el de alguna enfermedad entérica en 30%. Las defunciones se produjeron eminentemente en los primeros meses de vida, con 35% de ellas durante el primer mes. De las muertes neonatales, 27% tuvieron lugar durante el primer día de vida, y 80% en los primeros 10 días después de nacer. CONCLUSIONES: En la zona abarcada por el programa del Hospital Albert Schweitzer, y probablemente también en otras zonas de Haití, hay que darles prioridad a la prevención y al tratamiento temprano y eficaz de las IRB, la diarrea y los trastornos propios del período neonatal temprano. Este estudio apunta a la necesidad de llevar a cabo más evaluaciones estandarizadas de igual naturaleza para orientar las actividades de los programas locales, regionales y nacionales. <![CDATA[<B>Determining exposure history in occupational epidemiology</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892005000800006&lng=en&nrm=iso&tlng=en La validez de los indicadores de exposición es una condición necesaria en epidemiología si se han de obtener resultados válidos en la medición de los riesgos asociados con la exposición a agentes nocivos en el entorno laboral. Sin embargo, llevar a cabo la validación de estos indicadores de exposiciones pasadas no es tarea fácil. Debido a la falta de mediciones de referencia en el ámbito de la higiene industrial y de concentraciones representativas de bioindicadores que reflejen las exposiciones pasadas, el método de los autoinformes se ha utilizado para recoger datos de exposición indirectos. No obstante, los datos acerca de agentes nocivos específicos son a menudo deficientes y deben completarse con otros sobre los factores condicionantes de la exposición. La validez de los autoinformes mejora cuando se utilizan listas de verificación e iconos ilustrativos, mientras que la calidad de la información sobre las exposiciones personales mejora cuando se incorporan datos secundarios acerca de las exposiciones y de los factores que las condicionan o determinan. La exposición se puede determinar mediante matrices de exposición, evaluación por expertos y modelos de exposición, integrando datos primarios y secundarios acerca de las exposiciones y sus factores condicionantes. Las matrices contienen datos agrupados y, por consiguiente, pueden llevar a errores a la hora de clasificar las exposiciones individuales e introducir sesgos en la estimación de los riesgos. La evaluación por expertos es probablemente el método con el índice de validez más alto, pero puede entrañar costos muy altos en el caso de estudios de cierta magnitud. Otra posibilidad con buenas perspectivas es la de utilizar un modelo formal para evaluar las exposiciones patentes y mejorarlo mediante la evaluación por expertos en situaciones en las cuales los resultados del modelo parezcan alejarse de la realidad.<hr/>In epidemiology, it is necessary that exposure indicators have good validity in order to obtain valid results when measuring the risks associated with occupational exposure to environmental noxious agents. However, ensuring the validity of past exposure data is no easy task. Because there are no environmental hygiene measures or representative levels of bioindicators signaling past exposure, self-reports have been used as a source of indirect exposure data. Unfortunately, data on specific agents are commonly poor and need to be complemented with data on the determinants of exposure. The validity of self-reports improves when certain techniques, such as control lists and icons, are employed, and the quality of individual exposure data improves when secondary data on exposure and its conditioning or determining factors are incorporated. Exposure can be determined by means of exposure matrices, assessment by experts, and exposure models, and by using a combination of primary and secondary data on exposure and its conditioning factors. Matrices contain pooled data and can thus lead to errors in classifying individual exposure and to biased risk estimates. Assessment by experts is probably the method with the highest validity, but it can become expensive when studies are large. It is also feasible to use a formal model for assessing perceivable exposures, complemented with expert assessments whenever the results of the model appear to deviate from reality. <![CDATA[<B>Global child survival initiatives and their relevance to the Latin American and Caribbean Region</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892005000800007&lng=en&nrm=iso&tlng=en We review two series of papers published by The Lancet: the Child Survival Series (2003) and the Neonatal Survival Series (2005). Both series drew attention to the nearly 11 million annual deaths of children under the age of five years, and to the fact that almost 4 million of these deaths occur in the first month of life. We show that two thirds of these deaths could be prevented through universal coverage with existing, low-cost interventions that are failing to reach most children in the world. The series also highlighted the importance of reducing inequities both between and within countries. The relevance of these series to Latin America and the Caribbean is examined. Although substantial progress has been made in reducing mortality and improving coverage, two major challenges remain: how to improve the quality of health interventions, and how to reach the most disadvantaged children in the Latin American and Caribbean Region.<hr/>Hemos revisado dos series de trabajos publicados en The Lancet: la Serie sobre Supervivencia Infantil (2003) y la Serie sobre Supervivencia Neonatal (2005). Ambas dirigen la atención hacia la defunción de casi 11 millones de niños menores de cinco años anualmente en el mundo, así como al hecho de que casi 4 millones de ellas tienen lugar durante el primer mes de vida. Demostramos que dos terceras partes de estas defunciones se podrían evitar si todos los niños, sin excepción, tuvieran cobertura con intervenciones que ya existen pero que en muchos países no están al alcance de la mayor parte de los niños. Las series también resaltaron la importancia de reducir las faltas de equidad, tanto entre países como dentro de un mismo país. Aunque ha habido notables adelantos en lo que respecta a la reducción de la mortalidad y al mejoramiento de la cobertura, aún quedan por delante dos retos importantes: cómo mejorar la calidad de las intervenciones de salud y cómo alcanzar a los niños más desfavorecidos en la Región de América Latina y el Caribe. <![CDATA[<B>Deterioro neurocognoscitivo por exposición al plomo en hijos de alfareros andinos</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892005000800008&lng=en&nrm=iso&tlng=en We review two series of papers published by The Lancet: the Child Survival Series (2003) and the Neonatal Survival Series (2005). Both series drew attention to the nearly 11 million annual deaths of children under the age of five years, and to the fact that almost 4 million of these deaths occur in the first month of life. We show that two thirds of these deaths could be prevented through universal coverage with existing, low-cost interventions that are failing to reach most children in the world. The series also highlighted the importance of reducing inequities both between and within countries. The relevance of these series to Latin America and the Caribbean is examined. Although substantial progress has been made in reducing mortality and improving coverage, two major challenges remain: how to improve the quality of health interventions, and how to reach the most disadvantaged children in the Latin American and Caribbean Region.<hr/>Hemos revisado dos series de trabajos publicados en The Lancet: la Serie sobre Supervivencia Infantil (2003) y la Serie sobre Supervivencia Neonatal (2005). Ambas dirigen la atención hacia la defunción de casi 11 millones de niños menores de cinco años anualmente en el mundo, así como al hecho de que casi 4 millones de ellas tienen lugar durante el primer mes de vida. Demostramos que dos terceras partes de estas defunciones se podrían evitar si todos los niños, sin excepción, tuvieran cobertura con intervenciones que ya existen pero que en muchos países no están al alcance de la mayor parte de los niños. Las series también resaltaron la importancia de reducir las faltas de equidad, tanto entre países como dentro de un mismo país. Aunque ha habido notables adelantos en lo que respecta a la reducción de la mortalidad y al mejoramiento de la cobertura, aún quedan por delante dos retos importantes: cómo mejorar la calidad de las intervenciones de salud y cómo alcanzar a los niños más desfavorecidos en la Región de América Latina y el Caribe. <![CDATA[<B>Efectos de la metformina en la composición corporal de personas con factores de riesgo de diabetes tipo 2</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892005000800009&lng=en&nrm=iso&tlng=en We review two series of papers published by The Lancet: the Child Survival Series (2003) and the Neonatal Survival Series (2005). Both series drew attention to the nearly 11 million annual deaths of children under the age of five years, and to the fact that almost 4 million of these deaths occur in the first month of life. We show that two thirds of these deaths could be prevented through universal coverage with existing, low-cost interventions that are failing to reach most children in the world. The series also highlighted the importance of reducing inequities both between and within countries. The relevance of these series to Latin America and the Caribbean is examined. Although substantial progress has been made in reducing mortality and improving coverage, two major challenges remain: how to improve the quality of health interventions, and how to reach the most disadvantaged children in the Latin American and Caribbean Region.<hr/>Hemos revisado dos series de trabajos publicados en The Lancet: la Serie sobre Supervivencia Infantil (2003) y la Serie sobre Supervivencia Neonatal (2005). Ambas dirigen la atención hacia la defunción de casi 11 millones de niños menores de cinco años anualmente en el mundo, así como al hecho de que casi 4 millones de ellas tienen lugar durante el primer mes de vida. Demostramos que dos terceras partes de estas defunciones se podrían evitar si todos los niños, sin excepción, tuvieran cobertura con intervenciones que ya existen pero que en muchos países no están al alcance de la mayor parte de los niños. Las series también resaltaron la importancia de reducir las faltas de equidad, tanto entre países como dentro de un mismo país. Aunque ha habido notables adelantos en lo que respecta a la reducción de la mortalidad y al mejoramiento de la cobertura, aún quedan por delante dos retos importantes: cómo mejorar la calidad de las intervenciones de salud y cómo alcanzar a los niños más desfavorecidos en la Región de América Latina y el Caribe. <![CDATA[<B>Aculturación y salud de los latinos en los Estados Unidos de América</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892005000800010&lng=en&nrm=iso&tlng=en We review two series of papers published by The Lancet: the Child Survival Series (2003) and the Neonatal Survival Series (2005). Both series drew attention to the nearly 11 million annual deaths of children under the age of five years, and to the fact that almost 4 million of these deaths occur in the first month of life. We show that two thirds of these deaths could be prevented through universal coverage with existing, low-cost interventions that are failing to reach most children in the world. The series also highlighted the importance of reducing inequities both between and within countries. The relevance of these series to Latin America and the Caribbean is examined. Although substantial progress has been made in reducing mortality and improving coverage, two major challenges remain: how to improve the quality of health interventions, and how to reach the most disadvantaged children in the Latin American and Caribbean Region.<hr/>Hemos revisado dos series de trabajos publicados en The Lancet: la Serie sobre Supervivencia Infantil (2003) y la Serie sobre Supervivencia Neonatal (2005). Ambas dirigen la atención hacia la defunción de casi 11 millones de niños menores de cinco años anualmente en el mundo, así como al hecho de que casi 4 millones de ellas tienen lugar durante el primer mes de vida. Demostramos que dos terceras partes de estas defunciones se podrían evitar si todos los niños, sin excepción, tuvieran cobertura con intervenciones que ya existen pero que en muchos países no están al alcance de la mayor parte de los niños. Las series también resaltaron la importancia de reducir las faltas de equidad, tanto entre países como dentro de un mismo país. Aunque ha habido notables adelantos en lo que respecta a la reducción de la mortalidad y al mejoramiento de la cobertura, aún quedan por delante dos retos importantes: cómo mejorar la calidad de las intervenciones de salud y cómo alcanzar a los niños más desfavorecidos en la Región de América Latina y el Caribe. <![CDATA[<B>Vacuna contra la leishmaniasis cutánea americana se muestra segura pero ineficaz contra <I>Leishmania panamensis</B></I>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892005000800011&lng=en&nrm=iso&tlng=en We review two series of papers published by The Lancet: the Child Survival Series (2003) and the Neonatal Survival Series (2005). Both series drew attention to the nearly 11 million annual deaths of children under the age of five years, and to the fact that almost 4 million of these deaths occur in the first month of life. We show that two thirds of these deaths could be prevented through universal coverage with existing, low-cost interventions that are failing to reach most children in the world. The series also highlighted the importance of reducing inequities both between and within countries. The relevance of these series to Latin America and the Caribbean is examined. Although substantial progress has been made in reducing mortality and improving coverage, two major challenges remain: how to improve the quality of health interventions, and how to reach the most disadvantaged children in the Latin American and Caribbean Region.<hr/>Hemos revisado dos series de trabajos publicados en The Lancet: la Serie sobre Supervivencia Infantil (2003) y la Serie sobre Supervivencia Neonatal (2005). Ambas dirigen la atención hacia la defunción de casi 11 millones de niños menores de cinco años anualmente en el mundo, así como al hecho de que casi 4 millones de ellas tienen lugar durante el primer mes de vida. Demostramos que dos terceras partes de estas defunciones se podrían evitar si todos los niños, sin excepción, tuvieran cobertura con intervenciones que ya existen pero que en muchos países no están al alcance de la mayor parte de los niños. Las series también resaltaron la importancia de reducir las faltas de equidad, tanto entre países como dentro de un mismo país. Aunque ha habido notables adelantos en lo que respecta a la reducción de la mortalidad y al mejoramiento de la cobertura, aún quedan por delante dos retos importantes: cómo mejorar la calidad de las intervenciones de salud y cómo alcanzar a los niños más desfavorecidos en la Región de América Latina y el Caribe. <![CDATA[<B>Preventing influenza</B>: <B>recommendations for the 2005-2006 season</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892005000800012&lng=en&nrm=iso&tlng=en Influenza is a serious health problem worldwide due to the epidemics and pandemics that it periodically causes. The Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP) of the United States of America recently published updated recommendations for influenza prevention and control for the 2005-2006 season. Many of these guidelines are of interest to the countries of the Region of the Americas, particularly those related to vaccination, which is the mainstay for preventing and controlling this disease. Various changes have been made in the recommendations that were published in 2004. First, the ACIP recommends vaccination against influenza for persons with any condition (e.g., cognitive dysfunction, spinal cord injury, seizure disorder, or other neuromuscular disorder) that can compromise respiratory function or make eliminating respiratory secretions difficult or that can increase the risk for aspiration. Second, the ACIP strongly recommends that all health care workers be vaccinated against influenza annually and encourages facilities that employ health care workers to vaccinate them by using approaches that maximize immunization rates. Third, the ACIP encourages the use of both available vaccines (inactivated and live, attenuated influenza vaccine (LAIV)) for eligible persons every influenza season, especially persons in recommended target groups. When inactivated virus vaccine is in short supply, the use of LAIV is especially encouraged, if feasible, for eligible persons (including health care workers) because such use might considerably increase the availability of inactivated virus vaccine for persons in high-risk groups. Fourth, the 2005-06 trivalent vaccine virus strains are A/California/7/2004 (H3N2)-like, A/New Caledonia/20/99 (H1N1)-like, and B/Shanghai/361/2002-like antigens. For the A/California/7/2004 (H3N2)-like antigen, manufacturers may use the antigenically equivalent A/ New York/55/2004 virus, and for the B/Shanghai/361/2002-like antigen, manufacturers may use the antigenically equivalent B/Jilin/20/2003 virus or B/Jiangsu/10/2003 virus. <![CDATA[<B>Public health impact and medical consequences of earthquakes</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892005000800013&lng=en&nrm=iso&tlng=en Un terremoto de gran magnitud en una zona urbana es uno de los peores desastres naturales que pueden ocurrir en ciertas partes del mundo. La mayor parte de las medidas aplicables para mitigar los traumatismos tienen que implantarse antes de que el desastre ocurra. Los investigadores han identificado algunos factores de riesgo importantes en relación con las heridas que se asocian, de un modo directo o indirecto, con los terremotos. Como el colapso estructural es el factor de riesgo individual más importante, la seguridad antisísmica debe ocupar un lugar priotario en el uso del terreno y en el diseño y construcción de edificios seguros. Para poder entender mejor los tipos de traumatismos ocasionados por los terremotos, es indispensable que se integren los estudios epidemiológicos con los de otras disciplinas, tales como la ingeniería, la arquitectura, las ciencias sociales y la medicina. Es esencial, además, tener un mejor conocimiento epidemiológico de los factores de riesgo de morir o de sufrir distintos tipos de heridas y enfermedades como consecuencia de los terremotos a fin de poder determinar qué materiales, instrumental y personal se necesitan para responder de manera eficaz. En zonas propensas a los desastres, el adiestramiento y la educación en primerios auxilios y métodos de rescate debe ser parte integral de todo programa comunitario de respuesta a emergencias y desastres. Lamentablemente, entre terremotos de gran magnitud transcurren períodos relativamente largos, con el resultado de que las autoridades sanitarias se enfrentan al reto especial de tener que comunicarle eficazmente al público los peligros planteados por los terremotos y la necesidad de planificar acciones y emprenderlas antes de que ocurra el siniestro. Pese a los grandes adelantos científicos que se han producido en seismología e ingeniería antisísmica en años recientes, lograr que se adopten normas estrictas de seguridad antisís-mica es una meta que aún no se ha alcanzado en muchas partes del mundo. http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892005000800014&lng=en&nrm=iso&tlng=en