Scielo RSS <![CDATA[Revista Panamericana de Salud Pública]]> http://www.scielosp.org/rss.php?pid=1020-498920070011&lang=en vol. 22 num. 6 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielosp.org/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielosp.org <![CDATA[<B>Determinants of malnutrition risk among the older adult community</B>: <B>a secondary analysis of the Health, Wellbeing, and Aging Study (SABE) in Mexico</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892007001100001&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Determinar los factores psicosociales y de salud asociados con el riesgo de desnutrición (RD) en los adultos mayores que viven en la comunidad en la Ciudad de México, México. MÉTODOS: Estudio transversal. Análisis secundario de los datos de las personas de 60 años o más de la zona metropolitana de la Ciudad de México participantes en el estudio multicéntrico Salud, Bienestar y Envejecimiento (SABE) realizado entre 1999 y 2000. Se utilizó la información de 820 participantes (edad media 69,7 &plusmn; 7,6 años; 62,9% mujeres). Además del RD (variable dependiente), establecido mediante la evaluación mínima del estado nutricional, se analizaron otras variables (sociodemográficas, índice de masa corporal, comorbilidad, síntomas depresivos, salud bucal, función mental, capacidad funcional, entre otras). Se analizaron las asociaciones independientes entre las variables y el RD mediante análisis de regresión simple y multifactorial. Se calcularon la razón de posibilidades (odds ratio, OR) y los intervalos de confianza de 95% (IC95%). RESULTADOS: El RD estuvo presente en 261 (31,8%) participantes. El análisis de regresión logística multifactorial ajustado por posibles variables confusoras mostró que el no recibir una jubilación (OR ajustada = 1,45; IC95%: 1,01 a 2,38), la percepción de no tener el suficiente dinero para vivir (OR ajustada = 2,52; IC95%: 1,69 a 3,74), tener artrosis (OR ajustada = 2,34; IC95%: 1,42 a 3,85), tener menor índice de masa corporal (OR ajustada = 0,89; IC95%: 0,85 a 0,93 ), la presencia de síntomas depresivos (OR ajustada = 5,41; IC95%: 1,90 a 15,34), el hacer sólo una (OR ajustada = 12,95; IC95%: 5,19 a 32,28) o dos comidas al día (OR ajustada = 3,27; IC95%: 2,18 a 4,9) y el tener dificultades para acostarse solo (OR ajustada = 3,25; IC95%: 1,58 a 6,68), salir solo (OR ajustada = 2,70; IC95%: 1,54 a 4,73) y utilizar el teléfono (OR ajustada = 1,95; IC95%: 1,10 a 3,43) mostraron asociación significativa e independiente con el RD en la muestra de adultos mayores estudiada. CONCLUSIONES: Los determinantes del riesgo de desnutrición son múltiples y diversos. Para establecer el RD se debe evaluar de forma intencionada la situación económica y social del adulto mayor, además de la información de salud y antropométrica tradicional.<hr/>OBJECTIVE: To determine the psychosocial and health determinants associated with malnutrition risk (MR) among older adults living in the community of Mexico City, Mexico. METHODS: This was a cross-sectional study. Secondary analysis was performed on the data of adults who were 60 or more years of age, living in the metropolitan area of Mexico city, and had participated in the multi-city study on Health, Wellbeing, and Aging in 1999 and 2000. Information on 820 participants was analyzed (mean age 69.7 &plusmn; 7.6 years; 62.9% female). In addition to the MR (dependent variable) that was established through a basic nutrition evaluation, the following variables were analyzed: sociodemographics, body mass index, comorbidity, symptoms of depression, oral health, mental function, functional capability, among others. Independent associations from among the variables and the MR were calculated by univariate and multivariate logistic regression analysis. Odds ratios (OR) and 95% confidence intervals (95%CI) were determined. RESULTS: MR was present in 261 (31.8%) participants. The univariate logistic regression analysis adjusted for possible confounding variables showed that the following variables demonstrated significant and independent associations with MR among the study sample population: not having a pension (adjusted OR = 1.45; 95%CI: 1.01 - 2.38); feeling that one did not have enough money to live on (adjusted OR = 2.52; 95%CI: 1.69 - 3.74); having osteoarthritis (adjusted OR = 2.34; 95%CI: 1.42 - 3.85); having a low body mass index (adjusted OR = 0.89; 95%CI: 0.85 - 0.93); having symptoms of depression (adjusted OR = 5.41; 95%CI: 1.90 - 15.34); eating only once daily (adjusted OR = 12.95; 95%CI: 5.19 - 32.28) or twice daily (adjusted OR = 3.27; 95%CI: 2.18 - 4.9); and having physical difficulty with getting to bed (adjusted OR = 3.25; CI 95%: 1.58 - 6.68), going out alone (adjusted OR = 2.70; CI 95%: 1.54 - 4.73), and using the telephone (adjusted OR = 1.95; CI 95%: 1.10 - 3.43). CONCLUSIONS: There are multiple and various determinants of malnutrition risk. To determine MR, the older adult's financial and social situation must be carefully evaluated along with the more traditional health and anthropometric information. <![CDATA[<B>Uptake of health care services and health status of HIV-infected women diagnosed through antenatal HIV screening in Barbados, 1996-2004</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892007001100002&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVES: To study utilization of HIV-related health care services and to describe the health status of HIV-infected women diagnosed through antenatal voluntary counseling and testing (VCT) for HIV infection in Barbados. METHODS: This is a descriptive study. The study population includes all HIV-infected women in Barbados diagnosed as HIV-infected through VCT for HIV infection during 1996-2004. RESULTS: The median duration of HIV infection from time of diagnosis to the time of this report for the 163 women diagnosed during the study period was 72 months (low range, 9 months; high range, 117 months). Of the 163 women, 102 (62.6%) had attended the centralized HIV/AIDS clinic for follow-up (care, treatment, and monitoring), whereas 61 (37.4%) had never attended the clinic. The median time lag between diagnosis of HIV infection and first presentation to the HIV/AIDS clinic was 36 months (low range, 1 month; high range, 114 months). Of the HIV-infected women who attended the HIV/AIDS clinic, more than one-fourth had severe immunodeficiency at the time of their first follow-up visit. Of the 53 women undergoing highly active anti-retroviral therapy (HAART) at the time of the study, 23 (43.4%) began the therapy within three months of their first follow-up visit. CONCLUSIONS: Early HIV diagnosis through antenatal VCT is not enough to ensure that women with HIV will get adequate and timely HIV-related health care. These women suffer significant premature mortality, largely related to inadequate follow-up.<hr/>OBJETIVOS: Estudiar la utilización de los servicios de atención sanitaria relacionados con el VIH y describir el estado de salud de las mujeres infectadas con este virus, diagnosticadas mediante el asesoramiento y la prueba de detección del VIH de carácter voluntario (APDV) durante el período prenatal en Barbados. MÉTODOS: Este es un estudio descriptivo. La población de estudio abarcó a todas las mujeres infectadas por el VIH, diagnosticadas en Barbados mediante el APDV en 1996-2004. RESULTADOS: La mediana de la duración de la infección por el VIH -desde el diagnóstico hasta el momento de este informe- en las 163 mujeres diagnosticadas durante el período de estudio fue de 72 meses (nivel bajo: 9 meses; nivel alto: 117 meses). De las 163 mujeres, 102 (62,6%) asistieron a la clínica centralizada para el VIH/sida para su seguimiento (atención, tratamiento y monitoreo), mientras que 61 (37,4%) nunca asistieron a la clínica. La mediana del lapso entre el diagnóstico de la infección por el VIH y la primera presentación a la clínica para el VIH/sida fue de 36 meses (nivel bajo: 1 mes; nivel alto: 114 meses). Más de la cuarta parte de las mujeres infectadas que acudieron a la clínica presentaban inmunodeficiencia grave en el momento de su primera consulta de seguimiento. De las 53 mujeres que se sometieron al tratamiento antirretroviral de gran actividad (HAART) durante el estudio, 23 (43,4%) comenzaron el tratamiento en los tres meses siguientes a su primera visita de seguimiento. CONCLUSIONES: El diagnóstico temprano mediante el APDV no garantiza que las mujeres con VIH reciban una atención adecuada y oportuna para tratar esa infección. Estas mujeres sufren una mortalidad significativamente prematura, en gran parte debido al inadecuado seguimiento. <![CDATA[<B>Relative frequency of esophageal squamous carcinoma and adenocarcinoma in a series of endoscopic biopsies performed in Rosario, Argentina</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892007001100003&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVOS: Determinar en una serie de biopsias endoscópicas esofágicas consecutivas registradas en un laboratorio de anatomía patológica de la ciudad de Rosario, Argentina, la frecuencia relativa de adenocarcinoma y carcinoma escamoso, comparando los períodos 1992-1999 y 2000-2006. Verificar si se observa un aumento en la frecuencia relativa de adenocarcinoma esofágico con respecto al carcinoma escamoso, similar al notificado en otros países occidentales. MÉTODOS: Se estudiaron las biopsias endoscópicas esofágicas con diagnóstico de adenocarcinoma y carcinoma escamoso infiltrantes, y de esófago de Barrett (EB) realizadas entre 1992 y 2006. Se compararon las frecuencias relativas de estos cánceres en los períodos 1992-1999 y 2000-2006 por la prueba de la Z y se analizó la distribución por edad y sexo mediante la prueba de la ji2, con un nivel de significación (alfa) de 0,05. RESULTADOS: Se detectaron, en total, 125 carcinomas escamosos y adenocarcinomas infiltrantes. La frecuencia relativa adenocarcinoma/carcinoma escamoso fue 0,33/0,67 en toda la serie, 0,28/0,72 en el período 1992-1999 y 0,38/0,62 en el período 2000-2006. Las diferencias no fueron estadísticamente significativas. Los hombres representaron 75,6% de los casos de adenocarcinoma y 57,1% de los de carcinoma escamoso; esta diferencia resultó significativa (P<0,05). La edad media de los pacientes en el momento del diagnóstico era de 66,0años en el caso del adenocarcinoma y 67,9años en el del carcinoma escamoso. La frecuencia de carcinomas infiltrantes fue mayor entre los hombres menores de 65años que entre las mujeres del mismo grupo etario (P<0,025). El EB se diagnosticó en una proporción de 6 a 1 con respecto al adenocarcinoma. CONCLUSIONES: El adenocarcinoma y el carcinoma escamoso predominaron en hombres, pero el adenocarcinoma en mayor proporción. La frecuencia relativa del adenocarcinoma aumentó en 10% en los últimos siete años de la serie con respecto a los primeros siete años. Esta diferencia no resultó significativa, pero puede representar una tendencia en nuestro medio similar a la descrita en otros países.<hr/>OBJECTIVES: To determine the relative frequency of adenocarcinoma and squamous carcinoma in a series of endoscopic biopsies of the esophagus registered in consecutive order in a pathology laboratory in the city of Rosario, Argentina, during two time periods: 1992-1999 and 2000-2006. To determine if the relative frequency of esophageal adenocarcinoma has increased over that of squamous carcinoma, in keeping with the trends noted in other Western countries. METHODS: We studied the endoscopic esophageal biopsies diagnosed with infiltrating adenocarcinoma and squamous carcinoma and Barrett's esophagus (BE) between 1992 and 2006. The relative frequency of these cancers were compared for the periods 1992-1999 and 2000-2006 using the z-test. A distribution analysis for age and sex was performed by the chi-square test using a confidence level (alpha) of 0.05. RESULTS: In all, 125 infiltrating squamous carcinomas and adenocarcinomas were found. The relative frequency of adenocarcinoma/squamous carcinoma for the entire series was 0.33/0.67; for the period from 1992-1990, 0.28/0.72; and from 2000-2006, 0.38/0.62. The differences were not statistically significant. Males constituted 75.6% of the cases of adenocarcinoma and 57.1% of the cases of squamous carcinomas; this difference was statistically significant (P<0.05). The mean age of the patients at the time of diagnosis was 66.0 years of age for adenocarcinoma and 67.9years for squamous carcinoma. The frequency of infiltrating carcinoma was greater among the men than among the women of the age group under 65 years (P<0.025). BE was diagnosed at a rate of 6:1 relative to adenocarcinoma. CONCLUSIONS: Adenocarcinoma and squamous carcinoma were predominant among men, though adenocarcinoma was the major part of these. The relative frequency of adenocarcinoma rose 10% in the last 7 years of the series compared with the first 7 years. This difference was not significant, but it may signal a general trend similar to that described in other countries. <![CDATA[<B>Analysis of spontaneous comments posted by ecstasy users participating in an online survey</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892007001100004&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Analisar o conteúdo dos comentários enviados espontaneamente por usuários de ecstasy que responderam a um questionário on-line correspondente à primeira etapa de um projeto de redução de danos (projeto Baladaboa) para usuários dessa droga. MÉTODO: Dos 1 140 indivíduos que responderam o questionário, 412 enviaram comentários. Os comentários foram segmentados em cinco categorias (irrelevante, drogas, depoimentos, questionário e projeto) e submetidos à análise de conteúdo. A categoria "irrelevante" incluiu saudações, comentários irreverentes e manifestações ideológicas. A categoria "drogas" incluiu considerações sobre as causas, os efeitos e as conseqüências do uso de ecstasy ou de outras drogas, solicitações de esclarecimentos sobre a droga ou comentários que apontavam a informação como uma questão fundamental relacionada a seu uso. A categoria "depoimentos" incluiu comentários acerca de vivências pessoais. A categoria "questionário" incluiu comentários sobre o questionário propriamente dito, a formulação das questões, o uso de certos critérios e a solicitação de acesso aos resultados da pesquisa. A categoria "projeto" incluiu comentários relativos ao projeto Baladaboa. RESULTADOS: Identificaram-se 915 segmentos nos 412 comentários. A porcentagem de segmentos classificados em cada categoria foi: irrelevante, 9,8%; drogas, 16,4%; depoimentos, 18,1%; questionário, 25,1%; e projeto, 30,6%. A maior parte dos comentários foi positiva em relação ao questionário e ao projeto. CONCLUSÕES: A quantidade e o teor dos comentários espontaneamente enviados indicaram expressiva receptividade ao projeto e aprovação da estratégia de redução de danos pelo público- alvo. O envolvimento dos participantes pôde ser observado em todos os comentários, sugerindo que a continuidade do projeto é urgente e oportuna.<hr/>OBJECTIVE: To analyze the contents of spontaneous comments posted by ecstasy users participating in an online survey that constitutes phase one of a harm reduction project (projeto Baladaboa) aimed at users of this drug. METHOD: Of the 1 140 individual respondents, 412 posted unprompted comments. These comments were grouped into five categories (irrelevant, drugs, testimonies, survey, and project) and submitted to content analysis. Salutations, irreverent comments, and ideological remarks were considered "Irrelevant." Comments on the causes, effects, and consequences of using ecstasy or other drugs; requests for information on the drug; or comments indicating that information is a crucial issue associated with the use of ecstasy were labeled "Drugs." Personal stories made up the group called "Testimonies." Any comments concerning the questionnaire itself, the formulation of questions, the use of certain criteria, and requests to see survey results were designated "Survey." Comments specifically about the Baladaboa project were categorized as "Project." RESULTS: Content analysis revealed 915 segments among the 412 comments. The percent distribution of segments among the groups were: irrelevant, 9.8%; drugs, 16.4%; testimonies, 18.1%; survey, 25.1%; and project, 30.6%. Most of the comments concerning the survey and the project were positive. CONCLUSIONS: The number and content of the spontaneous comments indicate that the project, as well as the harm reduction strategy, were being well received by the target audience. The participants expressed their engagement with the project and suggested that its continuation is both timely and urgent. <![CDATA[<B>Prevalence of mild serum vitamin B<SUB>12</SUB> deficiency in rural and urban Costa Rican young adults</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892007001100005&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: Recent studies have shown an increase of mild serum cobalamin (vitamin B12) deficiency in some Latin American countries; however, no data are available from Costa Rica. The purpose of this work was to establish the prevalence of serum vitamin B12 deficiency among Costa Rican young adults and to study some factors that may help explain the serum cobalamin concentrations. METHODS: A cross-sectional survey was conducted among 400 adults aged 20 to 40 years old from urban and rural areas of the central valley of Costa Rica to determine serum vitamin B12 levels. Additionally, cobalamin dietary intake and the detection of Helicobacter pylori IgG antibodies were studied as possible determinants of the serum vitamin B12 concentrations. RESULTS: The mean serum concentration of vitamin B12 was 268 &plusmn; 125 pmol/L, and no significant differences were found by gender or area. Study data indicate an overall prevalence of inadequate serum cobalamin levels of 42.4% (11.2% deficient and 31.2% marginal); more than 50% but less than 75% of individuals had an intake of vitamin B12 below the U.S. Estimated Average Requirement (EAR) and 61.2% had IgG antibodies to H. pylori. CONCLUSIONS: The prevalence of mild serum vitamin B12 deficiency in young Costa Rican subjects is as high as in other Latin American countries. More investigation should be done to elucidate the etiological factors that are generating deficient and marginal serum cobalamin levels in Costa Rican adults in order to define appropriate public health actions.<hr/>OBJETIVO: Aunque estudios recientes han demostrado un incremento en el déficit moderado de cobalamina (vitamina B12) sérica en algunos países de América Latina, no hay datos de Costa Rica. El propósito de este trabajo fue determinar la prevalencia de la deficiencia de vitamina B12 sérica en jóvenes adultos de Costa Rica y estudiar algunos factores que pueden ayudar a explicar las concentraciones séricas de cobalamina. MÉTODOS: Se realizó un estudio transversal para determinar los niveles de vitamina B12 en el suero de 400 adultos de 20 a 40 años de edad de zonas urbanas y rurales del valle central de Costa Rica. Adicionalmente, se estudió la ingesta de cobalamina en la dieta y la presencia de anticuerpos IgG contra Helicobacter pylori, como posibles factores determinantes de las concentraciones séricas de vitamina B12. RESULTADOS: La concentración media de vitamina B12 en el suero fue de 268 &plusmn; 125 pmol/L; no se encontraron diferencias significativas entre los sexos ni entre las áreas de residencia. Estos datos demostraron una prevalencia general de niveles insuficientes de cobalamina sérica de 42,4% (11,2% con déficit y 31,2% con concentraciones marginales); de las personas estudiadas más de 50% -aunque menos de 75%- tenían una ingesta de vitamina B12 por debajo del valor de las necesidades promedio estimadas para los Estados Unidos de América y 61,2% tenía anticuerpos contra H. pylori. CONCLUSIONES: La prevalencia de deficiencia moderada de vitamina B12 sérica en jóvenes costarricenses es tan elevada como en otros países latinoamericanos. Se necesitan más investigaciones para aclarar los factores etiológicos que producen niveles insuficientes y marginales de cobalamina sérica en los adultos de Costa Rica para poder definir intervenciones sanitarias apropiadas. <![CDATA[<B>Eficacia de la vacuna contra la influenza y su impacto en las inequidades en salud</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892007001100006&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: Recent studies have shown an increase of mild serum cobalamin (vitamin B12) deficiency in some Latin American countries; however, no data are available from Costa Rica. The purpose of this work was to establish the prevalence of serum vitamin B12 deficiency among Costa Rican young adults and to study some factors that may help explain the serum cobalamin concentrations. METHODS: A cross-sectional survey was conducted among 400 adults aged 20 to 40 years old from urban and rural areas of the central valley of Costa Rica to determine serum vitamin B12 levels. Additionally, cobalamin dietary intake and the detection of Helicobacter pylori IgG antibodies were studied as possible determinants of the serum vitamin B12 concentrations. RESULTS: The mean serum concentration of vitamin B12 was 268 &plusmn; 125 pmol/L, and no significant differences were found by gender or area. Study data indicate an overall prevalence of inadequate serum cobalamin levels of 42.4% (11.2% deficient and 31.2% marginal); more than 50% but less than 75% of individuals had an intake of vitamin B12 below the U.S. Estimated Average Requirement (EAR) and 61.2% had IgG antibodies to H. pylori. CONCLUSIONS: The prevalence of mild serum vitamin B12 deficiency in young Costa Rican subjects is as high as in other Latin American countries. More investigation should be done to elucidate the etiological factors that are generating deficient and marginal serum cobalamin levels in Costa Rican adults in order to define appropriate public health actions.<hr/>OBJETIVO: Aunque estudios recientes han demostrado un incremento en el déficit moderado de cobalamina (vitamina B12) sérica en algunos países de América Latina, no hay datos de Costa Rica. El propósito de este trabajo fue determinar la prevalencia de la deficiencia de vitamina B12 sérica en jóvenes adultos de Costa Rica y estudiar algunos factores que pueden ayudar a explicar las concentraciones séricas de cobalamina. MÉTODOS: Se realizó un estudio transversal para determinar los niveles de vitamina B12 en el suero de 400 adultos de 20 a 40 años de edad de zonas urbanas y rurales del valle central de Costa Rica. Adicionalmente, se estudió la ingesta de cobalamina en la dieta y la presencia de anticuerpos IgG contra Helicobacter pylori, como posibles factores determinantes de las concentraciones séricas de vitamina B12. RESULTADOS: La concentración media de vitamina B12 en el suero fue de 268 &plusmn; 125 pmol/L; no se encontraron diferencias significativas entre los sexos ni entre las áreas de residencia. Estos datos demostraron una prevalencia general de niveles insuficientes de cobalamina sérica de 42,4% (11,2% con déficit y 31,2% con concentraciones marginales); de las personas estudiadas más de 50% -aunque menos de 75%- tenían una ingesta de vitamina B12 por debajo del valor de las necesidades promedio estimadas para los Estados Unidos de América y 61,2% tenía anticuerpos contra H. pylori. CONCLUSIONES: La prevalencia de deficiencia moderada de vitamina B12 sérica en jóvenes costarricenses es tan elevada como en otros países latinoamericanos. Se necesitan más investigaciones para aclarar los factores etiológicos que producen niveles insuficientes y marginales de cobalamina sérica en los adultos de Costa Rica para poder definir intervenciones sanitarias apropiadas. <![CDATA[<B>Factores de riesgo de infarto agudo del miocardio en América Latina</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892007001100007&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: Recent studies have shown an increase of mild serum cobalamin (vitamin B12) deficiency in some Latin American countries; however, no data are available from Costa Rica. The purpose of this work was to establish the prevalence of serum vitamin B12 deficiency among Costa Rican young adults and to study some factors that may help explain the serum cobalamin concentrations. METHODS: A cross-sectional survey was conducted among 400 adults aged 20 to 40 years old from urban and rural areas of the central valley of Costa Rica to determine serum vitamin B12 levels. Additionally, cobalamin dietary intake and the detection of Helicobacter pylori IgG antibodies were studied as possible determinants of the serum vitamin B12 concentrations. RESULTS: The mean serum concentration of vitamin B12 was 268 &plusmn; 125 pmol/L, and no significant differences were found by gender or area. Study data indicate an overall prevalence of inadequate serum cobalamin levels of 42.4% (11.2% deficient and 31.2% marginal); more than 50% but less than 75% of individuals had an intake of vitamin B12 below the U.S. Estimated Average Requirement (EAR) and 61.2% had IgG antibodies to H. pylori. CONCLUSIONS: The prevalence of mild serum vitamin B12 deficiency in young Costa Rican subjects is as high as in other Latin American countries. More investigation should be done to elucidate the etiological factors that are generating deficient and marginal serum cobalamin levels in Costa Rican adults in order to define appropriate public health actions.<hr/>OBJETIVO: Aunque estudios recientes han demostrado un incremento en el déficit moderado de cobalamina (vitamina B12) sérica en algunos países de América Latina, no hay datos de Costa Rica. El propósito de este trabajo fue determinar la prevalencia de la deficiencia de vitamina B12 sérica en jóvenes adultos de Costa Rica y estudiar algunos factores que pueden ayudar a explicar las concentraciones séricas de cobalamina. MÉTODOS: Se realizó un estudio transversal para determinar los niveles de vitamina B12 en el suero de 400 adultos de 20 a 40 años de edad de zonas urbanas y rurales del valle central de Costa Rica. Adicionalmente, se estudió la ingesta de cobalamina en la dieta y la presencia de anticuerpos IgG contra Helicobacter pylori, como posibles factores determinantes de las concentraciones séricas de vitamina B12. RESULTADOS: La concentración media de vitamina B12 en el suero fue de 268 &plusmn; 125 pmol/L; no se encontraron diferencias significativas entre los sexos ni entre las áreas de residencia. Estos datos demostraron una prevalencia general de niveles insuficientes de cobalamina sérica de 42,4% (11,2% con déficit y 31,2% con concentraciones marginales); de las personas estudiadas más de 50% -aunque menos de 75%- tenían una ingesta de vitamina B12 por debajo del valor de las necesidades promedio estimadas para los Estados Unidos de América y 61,2% tenía anticuerpos contra H. pylori. CONCLUSIONES: La prevalencia de deficiencia moderada de vitamina B12 sérica en jóvenes costarricenses es tan elevada como en otros países latinoamericanos. Se necesitan más investigaciones para aclarar los factores etiológicos que producen niveles insuficientes y marginales de cobalamina sérica en los adultos de Costa Rica para poder definir intervenciones sanitarias apropiadas. <![CDATA[<B>Estudio multicéntrico prospectivo sobre los riesgos y beneficios del parto por cesárea en América Latina</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892007001100008&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: Recent studies have shown an increase of mild serum cobalamin (vitamin B12) deficiency in some Latin American countries; however, no data are available from Costa Rica. The purpose of this work was to establish the prevalence of serum vitamin B12 deficiency among Costa Rican young adults and to study some factors that may help explain the serum cobalamin concentrations. METHODS: A cross-sectional survey was conducted among 400 adults aged 20 to 40 years old from urban and rural areas of the central valley of Costa Rica to determine serum vitamin B12 levels. Additionally, cobalamin dietary intake and the detection of Helicobacter pylori IgG antibodies were studied as possible determinants of the serum vitamin B12 concentrations. RESULTS: The mean serum concentration of vitamin B12 was 268 &plusmn; 125 pmol/L, and no significant differences were found by gender or area. Study data indicate an overall prevalence of inadequate serum cobalamin levels of 42.4% (11.2% deficient and 31.2% marginal); more than 50% but less than 75% of individuals had an intake of vitamin B12 below the U.S. Estimated Average Requirement (EAR) and 61.2% had IgG antibodies to H. pylori. CONCLUSIONS: The prevalence of mild serum vitamin B12 deficiency in young Costa Rican subjects is as high as in other Latin American countries. More investigation should be done to elucidate the etiological factors that are generating deficient and marginal serum cobalamin levels in Costa Rican adults in order to define appropriate public health actions.<hr/>OBJETIVO: Aunque estudios recientes han demostrado un incremento en el déficit moderado de cobalamina (vitamina B12) sérica en algunos países de América Latina, no hay datos de Costa Rica. El propósito de este trabajo fue determinar la prevalencia de la deficiencia de vitamina B12 sérica en jóvenes adultos de Costa Rica y estudiar algunos factores que pueden ayudar a explicar las concentraciones séricas de cobalamina. MÉTODOS: Se realizó un estudio transversal para determinar los niveles de vitamina B12 en el suero de 400 adultos de 20 a 40 años de edad de zonas urbanas y rurales del valle central de Costa Rica. Adicionalmente, se estudió la ingesta de cobalamina en la dieta y la presencia de anticuerpos IgG contra Helicobacter pylori, como posibles factores determinantes de las concentraciones séricas de vitamina B12. RESULTADOS: La concentración media de vitamina B12 en el suero fue de 268 &plusmn; 125 pmol/L; no se encontraron diferencias significativas entre los sexos ni entre las áreas de residencia. Estos datos demostraron una prevalencia general de niveles insuficientes de cobalamina sérica de 42,4% (11,2% con déficit y 31,2% con concentraciones marginales); de las personas estudiadas más de 50% -aunque menos de 75%- tenían una ingesta de vitamina B12 por debajo del valor de las necesidades promedio estimadas para los Estados Unidos de América y 61,2% tenía anticuerpos contra H. pylori. CONCLUSIONES: La prevalencia de deficiencia moderada de vitamina B12 sérica en jóvenes costarricenses es tan elevada como en otros países latinoamericanos. Se necesitan más investigaciones para aclarar los factores etiológicos que producen niveles insuficientes y marginales de cobalamina sérica en los adultos de Costa Rica para poder definir intervenciones sanitarias apropiadas. <![CDATA[<B>The evolution of the ethnicity/race concept and its impact on framing policies that promote equity</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892007001100009&lng=en&nrm=iso&tlng=en Acknowledging the differences between individuals based on their unique identity is a basic requirement for achieving equity. A review of international human rights efforts and the recommendations and declarations of global conferences and regional summits as they redirect policy to battle discrimination shows a positive evolution in the concept of ethnicity/race. This is evident in the transition from using "invisible" differences as an equalizing measure to respecting lifestyle diversity and acknowledging that individuals have a right to be valued for their differences. This evolution in the ethnicity/race concept has been pivotal to building multiethnic, multicultural, and multilingual nations in which minority groups are involved in framing equitable health policies and programs. This study covers the time period from 1948 to the present day, identifying four stages in the concept's evolution that coincide with milestones in the political and social relationship between government institutions and ethnic minority groups. The results of these five decades of positive progress is a heightened appreciation for differences, which underlies multiethnic societies and surpasses any one of the tangible benefits received by minority groups. The progress of democratic societies depends heavily on this concept, one that ensure a stronger foundation for future development. <![CDATA[<B>Violence among youth in Jamaica</B>: <B>a growing public health risk and challenge</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892007001100010&lng=en&nrm=iso&tlng=en En Jamaica, la abrumadora mayoría de los jóvenes son personas bien ajustadas social y emocionalmente. Sin embargo, el aumento vertiginoso de las agresiones y la violencia en la niñez, y la conducta delincuencial entre los jóvenes se han convertido en una gran preocupación para la sociedad y constituyen un grave problema de salud pública. A falta de investigaciones definitivas sobre las causas, las especulaciones apuntan a la frustración, los sentimientos de inadaptabilidad y la falta de autonomía de los jóvenes. El propósito de este artículo es revisar la literatura y describir la información existente relacionada con la violencia en Jamaica y evaluar la plausibilidad de las suposiciones de la población acerca de los factores relacionados con este problema. Según la literatura analizada, hay una convergencia de factores a niveles micro y macro que influyen fuertemente en el comportamiento de los niños y los jóvenes jamaicanos. En este trabajo, estos factores se operacionalizan en tres niveles: el individual, el contexto social proximal (la familia y la escuela) y el contexto social distal (i.e., las circunstancias económicas). A partir de la literatura, se concluye que el comportamiento violento de algunos jóvenes jamaicanos puede tener sus raíces en la confluencia de los problemas que abruman a las familias, los niños y los jóvenes. La exposición de los niños a la violencia, tanto en el seno familiar como en la escuela, es particularmente preocupante. Se discuten las implicaciones para las decisiones en políticas. <![CDATA[<B>Emergency medical training for health promoters in Central and South America</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892007001100011&lng=en&nrm=iso&tlng=en Los promotores de salud, las parteras y otros proveedores de cuidados médicos básicos trabajan en comunidades locales de todo el mundo para mejorar y facilitar la atención sanitaria. No hay suficiente información que describa los programas educacionales dirigidos a mejorar los conocimientos y las habilidades de los promotores de salud y sobre su impacto sanitario a largo plazo. Muchas iniciativas educacionales dirigidas a los promotores de salud consisten en intervenciones aisladas que permiten evaluar sus conocimientos inmediatamente después de la intervención, pero no miden los progresos a largo plazo en la base de conocimientos o la atención sanitaria. La Alianza Pediátrica Global -una organización sin ánimo de lucro basada en los EE.UU. que trabaja con personal médico y sanitario local- creó un programa educacional para promotores sanitarios y parteras en Ecuador, Guatemala, México y Nicaragua con un enfoque centrado en reducir la mortalidad materna e infantil y en mejorar la atención primaria y de urgencias. En este artículo se describen estas iniciativas educacionales diseñadas para mejorar las habilidades de los promotores de salud y las parteras mediante un entrenamiento médico avanzado y sostenible, ajustadas a las necesidades específicas de cada comunidad. <![CDATA[<B>International experiences with health claims in food labeling</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892007001100012&lng=en&nrm=iso&tlng=en With ever-increasing frequency, consumers are seeking information on the foods they eat. Food labels are an important source of this type of information, and the Codex Alimentarius, created by the World Health Organization and the Food and Agriculture Organization of the United Nations, provides a global reference for coordinated food quality and identification standards. The Codex Alimentarius agenda includes nutritional information and "health claims," which are defined as any representation that states, suggests, or implies that a relationship exists between a food or a constituent of that food and health. Although food labeling seems to effectively assist consumers in choosing among processed foods, consumers are not always capable of reading or interpreting nutritional information correctly, so health claims may allow for more precise decision-making for these products. The present paper examines the use of health claims in countries and regions that have already implemented this type of regulation (Brazil, Chile, Canada, United States of America, the European Union, and Japan). <![CDATA[<B> </B> <b>The importance of research on the association between socioeconomic conditions and asthma</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892007001100013&lng=en&nrm=iso&tlng=en With ever-increasing frequency, consumers are seeking information on the foods they eat. Food labels are an important source of this type of information, and the Codex Alimentarius, created by the World Health Organization and the Food and Agriculture Organization of the United Nations, provides a global reference for coordinated food quality and identification standards. The Codex Alimentarius agenda includes nutritional information and "health claims," which are defined as any representation that states, suggests, or implies that a relationship exists between a food or a constituent of that food and health. Although food labeling seems to effectively assist consumers in choosing among processed foods, consumers are not always capable of reading or interpreting nutritional information correctly, so health claims may allow for more precise decision-making for these products. The present paper examines the use of health claims in countries and regions that have already implemented this type of regulation (Brazil, Chile, Canada, United States of America, the European Union, and Japan).