Scielo RSS <![CDATA[Revista Panamericana de Salud Pública]]> http://www.scielosp.org/rss.php?pid=1020-498920080010&lang=en vol. 24 num. 4 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielosp.org/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielosp.org <![CDATA[<b>Psychosocial risk factors for illicit drug use in a sample of Mexican high school students</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892008001000001&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVOS: Identificar factores psicosociales de riesgo de consumo de sustancias ilícitas en estudiantes mexicanos y ofrecer elementos para el diseño de programas de prevención. MÉTODOS: Estudio transversal no experimental con una muestra de 516 estudiantes de secundaria y bachillerato de seis de las principales ciudades de México. Entre abril y junio de 2005 se aplicó una adaptación de la versión abreviada del Inventario de Tamizaje sobre el Consumo de Drogas (DUSI-R). El análisis comprendió ocho factores: abuso en el consumo de bebidas alcohólicas o drogas, malestar afectivo, bajo control conductual, baja adherencia escolar, baja competencia social, relaciones familiares disfuncionales, aislamiento social y pertenencia a redes sociales desviantes (cuyos integrantes consumen drogas y adoptan actitudes antisocia-les). Se identificaron factores de predicción del consumo de drogas ilícitas mediante regresión logística y se elaboró un modelo de ecuaciones estructurales para determinar las relaciones entre los factores. RESULTADOS: Los factores de predicción del consumo de sustancias ilícitas fueron presentar un bajo control conductual con tendencia a actuar impulsivamente y con agresividad, estar vinculado con pares desviantes y estar expuesto con frecuencia a situaciones familiares de conflicto y violencia y al consumo de sustancias ilícitas y alcohol en el hogar. El modelo de ecuaciones estructurales indicó que el consumo de estas sustancias forma parte de un grupo de trastornos de ajuste conductual, determinado directamente por la vinculación con pares desviantes y por una mayor prevalencia de trastornos socioafectivos, e indirectamente por las relaciones familiares disfuncionales. CONCLUSIONES: Se confirmaron algunas implicaciones de los modelos teóricos propuestos para explicar el consumo de drogas. Estos elementos empíricamente sustentados pueden contribuir al diseño de programas preventivos, principalmente de tipos selectivo e indicado.<hr/>OBJECTIVES: To identify psychosocial risk factors for substance abuse among Mexican students and to offer elements for the design of prevention programs. METHODS: A cross-sectional, nonexperimental study of a sample of 516 high school students in six of Mexico's most important cities. From April-June 2005, a customized version of the Drug Use Screening Inventory (revised) (DUSI-R) was administered. The analysis comprised eight factors: alcohol and drug abuse, affective disorders, poor self-control, poor school adjustment, low social competence, dysfunctional family relationships, social isolation, and being part of a detrimental social network (whose members take drugs and have antisocial attitudes). Factors predictive for illicit drug use were found by logistical regression, and a structural equation model was designed to determine the relationships among the factors. RESULTS: The factors that predicted substance abuse were poor self-control with a tendency to act impulsively and aggressively; associating with troublemakers; and being frequently exposed to family conflicts, violence, and drug and/or alcohol use in the home. The structural equation model indicated that substance abuse is one of a group of disorders directly determined by associating with detrimental peers, and a higher rate of socioaffective disorders, and indirectly, by dysfunctional family relationships. CONCLUSIONS: Some of the suggestions made by theoretical models to explain substance abuse were confirmed. These empirically-supported elements can contribute to the design of prevention programs, especially those that are selective and recommended. <![CDATA[<b>Pharmacoeconomics of antidepressants in moderate-to-severe depressive disorder in Colombia</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892008001000002&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: To compare three antidepressant drugs from different classes used in treating moderate-to-severe major depressive disorder (MDD) in Colombian adults. METHODS: Based on expert input, a decision-tree model was adapted for Colombia to analyze data over 6 months from the government-payer perspective. The cost-effectiveness of amitriptyline, fluoxetine, and venlafaxine was determined. The clinical outcome was remission of depression (a score <7 on the Hamilton Depression [HAM-D] scale or <12 on the Montgomery-Åsberg Depression Rating Scale [MADRS]) after 8 weeks of treatment. Clinical data were obtained from the literature and costs from standard Colombian price lists. One-way and multivariate sensitivity analyses tested model robustness. RESULTS: Costs per patient (in 2007 US$) for treatment were: venlafaxine, $1 618; fluoxetine, $1 207; and amitriptyline, $1 068. Overall remission rates were 73.1%, 64.1%, and 71.3%, respectively. Amitriptyline dominated fluoxetine (i.e., it had lower costs and higher outcomes). The incremental cost-effectiveness ratio (ICER) of venlafaxine over amitriptyline was US$ 31 595. The acquisition price of venlafaxine was the model's cost driver, comprising 53.4% of the total cost/patient treated, compared with 18.5% and 24.8% for fluoxetine and amitriptyline, respectively. For the others, hospitalization comprised the major cost (72.1% and 65.2%, respectively). Probabilistic (Monte Carlo) sensitivity analysis confirmed the original findings of the pharmacoeconomic model. CONCLUSIONS: Amitriptyline is cost-effective in comparison to fluoxetine and venlafaxine in Colombia. However, the cost of venlafaxine was estimated for the brand-name product, as generics were not currently available. These cost-effectiveness results can be substantially affected by the presence of generics or drug cost regulations.<hr/>OBJETIVO: Comparar tres medicamentos antidepresivos de diferentes clases empleados para tratar trastornos depresivos mayores moderados e intensos en adultos colombianos. MÉTODOS: A partir de los aportes de expertos se adaptó un modelo de árbol de decisión para Colombia a fin de analizar los datos de seis meses desde la perspectiva del gobierno como pagador de los servicios. Se determinó la relación costo-efectividad de la amitriptilina, la fluoxetina y la venlafaxina. El desenlace clínico fue la remisión de la depresión (una puntuación <7 en la escala de depresión de Hamilton o <12 en la escala de valoración de la depresión de Montgomery-Åsberg) después de 8 semanas de tratamiento. Los datos clínicos se obtuvieron de la literatura especializada y los costos, de las listas habituales de precios de Colombia. Se realizaron análisis de sensibilidad simples y multifactoriales para probar la robustez de los modelos. RESULTADOS: Los costos del tratamiento por paciente (en dólares estadounidenses de 2007) fueron: US$ 1 618 para la venlafaxina, US$ 1 207 para la fluoxetina y US$ 1 068 para la amitriptilina. Las tasas de remisión general fueron 73,1%, 64,1% y 71,3%, respectivamente. La amitriptilina tuvo un menor costo y una mayor remisión que la fluoxetina. La razón de rentabilidad incremental de la venlafaxina sobre la amitriptilina fue de US$ 31 595. El inductor de costos (cost driver) del modelo fue el valor de adquisición de la venlafaxina, que representó 53,4% del total del costo por paciente tratado, en comparación con la fluoxetina (18,5%) y la amitriptilina (24,8%). En los otros casos, la hospitalización representó el mayor costo (72,1% y 65,2%, respectivamente). El análisis de sensibilidad probabilístico (Monte Carlo) confirmó los resultados preliminares del modelo farmacoeconómico. CONCLUSIONES: En Colombia, la amitriptilina es más efectiva en función del costo que la fluoxetina y la venlafaxina. No obstante, el costo de la venlafaxina se estimó a partir del medicamento de marca, ya que no había genéricos disponibles. Esta relación costo-efectividad puede variar considerablemente con la aparición de medicamentos genéricos o medidas regulatorias del costo de los medicamentos. <![CDATA[<b>Agricultural toxic use and temporal distribution of male birth rate in the state of Paraná, Brazil</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892008001000003&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Investigar a tendência temporal da proporção de nascimentos masculinos para o Estado do Paraná no período entre 1994 e 2004 e a correlação dessa tendência com o volume de vendas de agrotóxicos no Estado em 1985. MÉTODO: No presente estudo ecológico, foram empregados como fontes de dados o Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística (volume de vendas de agrotóxicos) e o banco DATASUS (nascidos vivos segundo o sexo). Foram analisados 308 municípios, divididos em quartis conforme o consumo de agrotóxicos, resultando em quatro estratos contendo 77 municípios cada um, sendo o quarto quartil o de maior consumo. A proporção de nascimentos masculinos foi obtida ano a ano para cada município e, ao final do período (1994 a 2004), um valor mediano foi calculado para cada uma das localidades. Foi realizada uma análise bivariada e calculados os coeficientes de Pearson para cada quartil de municípios. Uma análise exploratória e comparativa dos quartis foi realizada, na qual se calculou o consumo médio per capita para os mesmos. Posteriormente, foram selecionados e analisados individualmente 10 municípios com intensa atividade agropecuária quanto ao perfil agrícola e à tendência da proporção de nascimentos masculinos ao longo do período de estudo. RESULTADOS: Foi observada uma discreta tendência de declínio na proporção de nascidos vivos do sexo masculino para o Estado como um todo. A magnitude desse declínio foi visivelmente maior quando se analisou individualmente o grupo de 10 municípios, cujos valores observados ao final da série mostraram-se muito abaixo daqueles normalmente descritos na literatura (proporção de nascimentos masculinos < 50%). Em relação aos quartis, todos apresentaram correlação negativa, ainda que sem significância estatística. CONCLUSÕES: A tendência de declínio estatisticamente significativa na proporção de nascimentos masculinos em alguns municípios paranaenses sugere que o fenômeno possa ser decorrente da alta exposição ambiental aos agrotóxicos nessas localidades. Sendo assim, recomendam-se estudos futuros que visem a esclarecer e a dimensionar a força do impacto da contaminação ambiental por agrotóxicos na saúde reprodutiva, representada aqui pela razão de sexos ao nascimento.<hr/>OBJECTIVE: To determine the trend in male birth rates from 1994-2004 in the state of Paraná, Brazil, and whether a correlation exists between this trend and the state's agricultural toxic sales in 1985. METHOD: This ecological study employed data from the Brazilian Institute for Geography and Statistics (agricultural toxic sales) and the Unified Health System's data-base "DATASUS" (sex ratio at birth). Three hundred and eight (308) municipalities were analyzed, divided into quartiles by pesticide usage. Each of the four resulting quartiles included 77 municipalities, with the fourth quartile representing the highest consumption. The male birth rate was obtained for each year for each municipality. Then the median rate was calculated for the entire period (1994-2004) for each municipality. A bivariate analysis was carried out. Pearson coefficients were calculated for each quartile. An exploratory and comparative analysis of quartiles was performed, and the mean per capita consumption was calculated for each quartile. Ten municipalities with intense agricultural activity were then selected and analyzed individually in terms of their agricultural profile and male birth rate trend during the study period. RESULTS: A discrete decline was observed in the rate of live male births for the entire state. The magnitude of this decline was more evident when the group of 10 municipalities was analyzed: in this group, the rates observed at the end of the study period were much lower than those usually described in the literature (male birth rate < 50%). Pearson's correlation was negative for all quartiles, although without statistical significance. CONCLUSIONS: The statistically significant trend towards a decline in male births in some of the Paraná municipalities suggests that this phenomenon may be a result of a high level of environmental exposure to pesticides. Future studies should confirm and measure the impact of environmental pesticide contamination on reproductive health, expressed in this study as sex ratio at birth. <![CDATA[<b>Culture- and antigen-negative meningitis in Guatemalan children</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892008001000004&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: To compare children with confirmed bacterial meningitis (CBM) and those with culture- and latex-negative meningitis (CLN). METHODS: Children 1 to 59 months of age admitted to three major referral hospitals in Guatemala City with clinical signs compatible with bacterial infections were evaluated prospectively between 1 October 1996 and 31 December 2005. Bacterial cultures and latex agglutination antigen testing were performed on samples of cerebrospinal fluid (CSF). RESULTS: The case-fatality rate was significantly higher in the 493 children with CBM than in the 528 children with CLN (27.6% and 14.9%, respectively; P < 0.001). Children with CBM were less likely to have received antibiotics and more likely to have seizures, shock, or coma on admission than children with CLN. Among the 182 CBM survivors and 205 CLN survivors studied between October 2000 and December 2005, clinically observed sequelae were present at discharge in a higher percentage of the CBM than of the CLN group (78.6% and 46.8%, respectively; P < 0.0001). CSF glucose < 10 mg/dL, peripheral neutrophils < 2 000 cells/mm³, coma or shock at admission, and concurrent sepsis or pneumonia were risk factors for mortality in children with CBM; only coma or shock at admission predicted mortality in children with CLN. CONCLUSIONS: The high case-fatality and sequelae rates suggest that many children with CLN may have had bacterial meningitis. Estimates based on confirmed meningitis alone underestimate the true vaccine-preventable disease burden. Additional studies to determine etiologies of CLN in this population are indicated.<hr/>OBJETIVO: Comparar los casos infantiles de meningitis bacteriana confirmada (MBC) y meningitis negativa a pruebas de látex y de cultivo (MNLC). MÉTODOS: Se evaluaron los niños de 1 a 59 meses de edad ingresados en tres grandes hospitales de referencia de la Ciudad de Guatemala entre el 1 de octubre de 1996 y el 31 de diciembre de 2005 con signos clínicos de infección bacteriana. Se realizaron cultivos bacterianos y pruebas de aglutinación antigénica con látex en muestras de líquido cefalorraquídeo (LCR). RESULTADOS: La tasa de letalidad fue significativamente mayor en los 493 niños con MBC que en los 528 niños con MNLC (27,6% y 14,9%, respectivamente; P < 0,001). Los niños con MBC tuvieron menor probabilidad de recibir antibióticos y mayor de sufrir convulsiones, choques o entrar en coma al ser ingresados que los niños con MNLC. Se observó un mayor porcentaje de manifestaciones clínicas de secuelas al alta hospitalaria en los 182 niños sobrevivientes con MBC que en los 205 sobrevivientes con MNLC estudiados entre octubre de 2000 y diciembre de 2005 (78,6% y 46,8%, respectivamente; P < 0,0001). Los factores de riesgo de muerte en los niños con MBC fueron: glucosa en LCR < 10 mg/dL, neutrófilos periféricos < 2 000 células/mm³, coma o choque al ingreso, y sepsis o neumonía concurrentes; solo el coma y el choque al ingreso predijeron la muerte en niños con MNLC. CONCLUSIONES: Las altas tasas de letalidad y de secuelas indican que muchos niños con MNLC pueden haber tenido meningitis bacteriana. Las estadísticas basadas solamente en los casos confirmados de meningitis subestiman la verdadera carga de enfermedad prevenible mediante vacuna. Se deben emprender estudios adicionales para determinar las etiologías de la MNLC en esta población. <![CDATA[<b>A comparison of three screening strategies for prevention of perinatal HIV infection in Colombia</b>: <b>a decision analysis model</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892008001000005&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Comparar mediante un modelo de análisis de decisiones tres estrategias de tamizaje de la infección por el VIH en mujeres embarazadas según su relación costo-efectividad y proponer la más apropiada para el sistema de salud colombiano. MÉTODOS: Estudio económico basado en el análisis mediante árboles de decisión según tres estrategias de tamizaje de la infección por el VIH en mujeres embarazadas: la voluntaria, la universal y la opcional. Se consideró a todas las mujeres colombianas embarazadas sin diagnóstico de infección por el VIH que se presentaban para el parto. Se emplearon los costos médicos directos desde la realización de la prueba hasta un año después del parto, según el Sistema General de Seguridad Social en Salud. Se compararon las razones costo-efectividad y el ahorro de cada estrategia analizada. RESULTADOS: Por cada 10 000 mujeres, la estrategia universal permitió detectar 5 casos más que la estrategia voluntaria y 7 casos más que la opcional. La estrategia universal generó costos aproximados de US$ 17,00 por cada recién nacido positivo, es decir, menos de la mitad que lo calculado para la estrategia voluntaria (US$ 38,00) y menor que para la opcional (US$ 24,00). Según el análisis bifactorial, la estrategia de tamizaje universal fue menos costosa que la voluntaria y más efectiva que las otras dos estrategias, independientemente de la prevalencia, la tasa de positivos falsos del sistema de diagnóstico empleado y la tasa de aceptación materna para realizarse la prueba de tamizaje. CONCLUSIONES: La estrategia de tamizaje voluntaria, que se utiliza actualmente en Colombia, es más costosa que la universal a mediano y largo plazos y tiene menor efectividad y capacidad de prevención. Se recomienda a las autoridades nacionales de salud realizar el tamizaje de la infección por el VIH a todas las embarazadas colombianas con pruebas de tercera generación.<hr/>OBJECTIVES: To apply decision analysis to compare the cost-effectiveness of three strategies for HIV screening of pregnant women and to recommend the one most appropriate for the health care system of Colombia. METHODS: An economic study applying decision analysis to three types of HIV screening of expectant women: voluntary, universal, and optional. All the women in Colombia with unknown HIV status who were admitted for child birth were included. The study included all the direct medical costs incurred from the time of testing through the first year following delivery, according to the General System for Healthcare Social Security. Cost-effectiveness ratio and the savings of each of the strategies were compared. RESULTS: For every 10 000 women, the universal strategy detected five cases more than the voluntary strategy and seven cases more than the optional. The universal strategy carried a cost of approximately US$ 17 for each HIV-positive newborn; that is, less than half of that of the voluntary strategy (US$ 38) and less than the optional (US$ 24). According to the bifactorial analysis, the universal screening strategy was less costly than the voluntary and more effective than both of the others, regardless of prevalence, the false-positive rate of each method, and the rate of maternal compliance with screening. CONCLUSIONS: The screening strategy currently in use in Colombia is more costly (in both the medium- and long-term), less effective, and less capable of prevention, than the universal screening strategy. The recommendation to the national health authorities of Colombia is to begin screening all pregnant women for HIV infection using third-generation testing. <![CDATA[<b>Knowledge and practices of medical students to prevent tuberculosis transmission in Rio de Janeiro, Brazil</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892008001000006&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVES: To describe knowledge, practices, and associated factors of medical students to prevent transmission of tuberculosis (TB) in five medical schools. METHODS: Cross-sectional survey of undergraduate medical students in preclinical and in early and late clinical years. Information was obtained on sociodemographic profile, previous lectures on TB, knowledge about TB transmission, exposure to patients with active pulmonary TB, and use of respiratory protective masks. RESULTS: Among 1 094 respondents, 575 (52.6%) correctly answered that coughing, speaking, and sneezing can transmit TB. Early [adjusted odds ratio = 4.0 (3.0, 5.5)] and late [adjusted odds ratio = 4.2 (3.1, 5.8)] clinical years were associated with correct answers, but having had previous lectures on TB was not. Among those who had previous lectures on TB, the rate of correct answers increased from 42.1% to 61.6%. Among 332 medical students who reported exposure to TB patients, 194 (58.4%) had not used protective masks. More years of clinical experience was associated with the use of masks [adjusted odds ratio = 2.9 (1.4, 6.1)], while knowledge was inversely associated with the use of masks [adjusted odds ratio = 0.4 (0.2, 0.6)]. CONCLUSIONS: Many medical students are not aware of the main routes of TB infection, and lectures on TB are not sufficient to change knowledge and practices. Regardless of knowledge about TB transmission, students engage in risky behaviors: more than two-thirds do not use a protective mask when examining an active TB case. We suggest innovative, effective active learning experiences to change this scenario.<hr/>OBJETIVOS: Describir los conocimientos y las prácticas de los estudiantes de medicina para prevenir la transmisión de la tuberculosis (TB) en cinco escuelas de medicina y sus factores asociados. MÉTODOS: Estudio transversal mediante encuesta a estudiantes de medicina de cursos preclínicos, clínicos iniciales y clínicos avanzados. Se obtuvo información del perfil sociodemográfico, las conferencias recibidas sobre TB, el conocimiento sobre la transmisión de la TB, la exposición a pacientes con TB pulmonar activa y el uso de máscaras respiratorias de protección. RESULTADOS: De los 1 094 encuestados, 575 (52,6%) respondieron correctamente que toser, hablar y estornudar pueden transmitir la TB. Estar en los cursos clínicos iniciales (razón de posibilidades ajustada [ORa] = 4,0; intervalo de confianza de 95% [IC95%]: 3,0 a 5,5) y avanzados (ORa = 4,2; IC95%: 3,1 a 5,8) se asociaron con las respuestas correctas, no así haber recibido conferencias sobre TB. La tasa de respuestas correctas aumentó de 42,1% a 61,6% en los estudiantes que habían recibido conferencias sobre TB. De los 332 estudiantes de medicina que informaron haber estado expuestos a pacientes con TB, 194 (58,4%) no usaron máscaras protectoras. El mayor número de años de experiencia clínica se asoció con el uso de máscaras (ORa = 2,9; IC95%: 1,4 a 6,1), mientras que el conocimiento sobre el tema se asoció inversamente con el uso de máscaras (ORa = 0,4; IC95%: 0,2 a 0,6). CONCLUSIONES: Muchos estudiantes de medicina no conocen las vías principales de infección de la TB y las conferencias sobre TB no son suficientes para modificar sus conocimientos y actitudes. Independientemente del conocimiento sobre la transmisión de la TB, los estudiantes incurrieron en conductas de riesgo: más de dos terceras partes no usó máscaras protectoras al examinar casos activos de TB. Se recomienda establecer prácticas docentes innovadoras, efectivas y activas para cambiar este escenario. <![CDATA[<b>Male midwives: preferred managers of sexually transmitted infections in men in developing countries?</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892008001000007&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVES: To describe demographic and practice characteristics of male and female midwives in private practice (MIPPs) in 10 cities of Peru, and their role in the delivery of reproductive health care, specifically management of sexually transmitted infections (STIs). METHODS: As part of an intervention trial in 10 cities in the provinces of Peru designed to improve STI management, detailed information was collected regarding the number of midwives in each city working in various types of practices. A door-to-door survey of all medical offices and institutions in each city was conducted. Each MIPP encountered was asked to answer a questionnaire regarding demographics, training, practice type(s), number of STI cases seen per month, and average earnings per consultation. RESULTS: Of the 905 midwives surveyed, 442 reported having a private practice, either exclusively or concurrently with other clinical positions; 99.3% of these MIPPs reported managing STI cases. Andean cities had the highest density of MIPPs, followed by jungle and coastal cities, respectively. Jungle cities had the largest proportion of male MIPPs (35.5%). While both male and female MIPPs reported seeing male patients, male MIPPs saw a significantly greater number than their female counterparts. CONCLUSIONS: In areas of Peru where physicians are scarce, MIPPs provide needed reproductive health services, including STI management. Male MIPPs in particular appear to serve as health care providers for male patients with STIs. This trend, which may exist in other developing countries with similar healthcare workforce demographics, highlights the need for new areas of training and health services research.<hr/>OBJETIVOS: Describir las características demográficas y de la práctica profesional del personal de enfermería obstétrica en consultorios privados (ECP) según el sexo en 10 ciudades de Perú y el papel que desempeñan en los cuidados de salud reproductiva, específicamente en la atención de las infecciones de transmisión sexual (ITS). MÉTODOS: Como parte de un ensayo de intervención en 10 ciudades de diferentes provincias de Perú, diseñado para mejorar la atención de las ITS, se recogió información detallada del personal de enfermería obstétrica ocupado en diferentes tipos de consultorios de cada ciudad. Se realizó una encuesta de puerta en puerta en todos los consultorios e instituciones médicas de cada ciudad. A cada ECP localizado se le pidió responder un cuestionario sobre datos demográficos, entrenamiento, tipo(s) de consultorio(s), número de casos de ITS atendidos mensualmente e ingresos medios por consulta. RESULTADOS: De los 905 enfermeros y enfermeras encuestados, 442 informaron tener una consulta privada, ya sea de forma exclusiva o concurrente con otros cargos clínicos; 99,3% de estos ECP manifestaron atender casos de ITS. Las ciudades andinas presentaron la mayor densidad de ECP, seguidas por las de la selva y la costa, en ese orden. Las ciudades de la selva presentaron la mayor proporción de ECP hombres (35,5%). Aunque tanto los ECP hombres como las ECP mujeres informaron atender pacientes masculinos con ITS, los ECP hombres atendieron un número significativamente mayor que sus contrapartes mujeres. CONCLUSIONES: En zonas de Perú donde no hay suficientes médicos, los ECP ofrecen los servicios necesarios de salud reproductiva, incluida la atención de las ITS. En particular, los ECP hombres parecen servir como proveedores de atención sanitaria a pacientes masculinos con ITS. Esta tendencia, que podría existir en otros países en desarrollo con personal sanitario con características demográficas similares, resalta la necesidad de establecer nuevas líneas de entrenamiento e investigación en servicios de salud. <![CDATA[<b>Application of key frameworks to an indicator-based evaluation of environmental health in Latin America and the Caribbean</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892008001000008&lng=en&nrm=iso&tlng=en La construcción de indicadores de salud ambiental para evaluar el efecto adverso de los cambios ambientales sobre el bienestar y la calidad de vida de la población es una meta todavía no alcanzada totalmente en América Latina y el Caribe. Por ello, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y la Organización Panamericana de la Salud han convocado a instituciones y especialistas de toda la Región para desarrollar un método integral de evaluación del medio ambiente y la salud. En este trabajo se hace un análisis crítico de varias de las metodologías de evaluación ambiental y sanitaria (integrales o no) y se describen, desde una perspectiva histórica, los marcos conceptuales que fundamentan los principales métodos ordenadores o generadores de indicadores de salud ambiental utilizados en América Latina y el Caribe. Se identificaron dos limitaciones metodológicas recurrentes: a) la fuerte dependencia de datos secundarios, lo que implica la necesidad de una capacidad tecnológica instalada poco accesible en América Latina y el Caribe en la actualidad; y b) la falta de criterios claros para desarrollar instrumentos participativos que faciliten la evaluación de problemas de salud ambiental a nivel local. A pesar de los avances alcanzados en el campo de la salud ambiental en cuanto a la comprensión de su complejidad interdisciplinaria, aún se deben mejorar los mecanismos intersectoriales que favorezcan la discusión e implementación de políticas integradas de medio ambiente y salud.<hr/>The establishment of environmental health indicators for assessing the adverse effects of environmental changes on the population's health and quality of life is, as yet, a goal that has not been fully reached in Latin America and the Caribbean. As such, the United Nations Environment Program and the Pan American Health Organization (PAHO) have convened Region's institutions and experts to develop a comprehensive method for assessing environmental health. This paper evaluates several methodologies, comprehensive or otherwise, for assessing health and the environment, and describes the frameworks that have historically undergirded the key methods that have either structured or generated the environmental health indicators being used in Latin America and the Caribbean. The recurring, methodological limitations were identified: (a) relying heavily on secondary data, which points out the need for technological infrastructure that is rarely available in Latin America and the Caribbean today; and (b) a lack of clear criteria for developing inclusive tools that would facilitate the discussion of environmental health issues at the grass-roots level. Despite the progress made by the field of environmental health with regard to understanding its interdisciplinary complexities, intersectoral operations must be improved to favor open communication and implementation of integrated policies on environmental and health. <![CDATA[<b>Relación costo-efectividad de la vacunación de adultos mayores contra la influenza</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892008001000009&lng=en&nrm=iso&tlng=en La construcción de indicadores de salud ambiental para evaluar el efecto adverso de los cambios ambientales sobre el bienestar y la calidad de vida de la población es una meta todavía no alcanzada totalmente en América Latina y el Caribe. Por ello, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y la Organización Panamericana de la Salud han convocado a instituciones y especialistas de toda la Región para desarrollar un método integral de evaluación del medio ambiente y la salud. En este trabajo se hace un análisis crítico de varias de las metodologías de evaluación ambiental y sanitaria (integrales o no) y se describen, desde una perspectiva histórica, los marcos conceptuales que fundamentan los principales métodos ordenadores o generadores de indicadores de salud ambiental utilizados en América Latina y el Caribe. Se identificaron dos limitaciones metodológicas recurrentes: a) la fuerte dependencia de datos secundarios, lo que implica la necesidad de una capacidad tecnológica instalada poco accesible en América Latina y el Caribe en la actualidad; y b) la falta de criterios claros para desarrollar instrumentos participativos que faciliten la evaluación de problemas de salud ambiental a nivel local. A pesar de los avances alcanzados en el campo de la salud ambiental en cuanto a la comprensión de su complejidad interdisciplinaria, aún se deben mejorar los mecanismos intersectoriales que favorezcan la discusión e implementación de políticas integradas de medio ambiente y salud.<hr/>The establishment of environmental health indicators for assessing the adverse effects of environmental changes on the population's health and quality of life is, as yet, a goal that has not been fully reached in Latin America and the Caribbean. As such, the United Nations Environment Program and the Pan American Health Organization (PAHO) have convened Region's institutions and experts to develop a comprehensive method for assessing environmental health. This paper evaluates several methodologies, comprehensive or otherwise, for assessing health and the environment, and describes the frameworks that have historically undergirded the key methods that have either structured or generated the environmental health indicators being used in Latin America and the Caribbean. The recurring, methodological limitations were identified: (a) relying heavily on secondary data, which points out the need for technological infrastructure that is rarely available in Latin America and the Caribbean today; and (b) a lack of clear criteria for developing inclusive tools that would facilitate the discussion of environmental health issues at the grass-roots level. Despite the progress made by the field of environmental health with regard to understanding its interdisciplinary complexities, intersectoral operations must be improved to favor open communication and implementation of integrated policies on environmental and health. <![CDATA[<b>Current perspectives on health care for the older adult</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892008001000010&lng=en&nrm=iso&tlng=en Standing up to the challenges of aging requires a coordinated strategy, disseminating a geriatric focus among all the specialty areas that serve the older adult. This article addresses the reasons that justify this focus and covers the objectives, goals, and methods currently being proposed to develop the approach. Preventive and curative actions, but most importantly, the overall care of seniors and improvements to their functional status, are priorities for securing a better quality of life in old age. http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892008001000011&lng=en&nrm=iso&tlng=en