Scielo RSS <![CDATA[Revista Panamericana de Salud Pública]]> http://www.scielosp.org/rss.php?pid=1020-498920090001&lang=en vol. 25 num. 1 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielosp.org/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielosp.org <![CDATA[<b>Control of cervical cancer in Colombia</b>: <b>the perspective of the health system</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009000100001&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Caracterizar, desde la perspectiva de los actores del sistema de salud, los elementos del contexto político, económico y sanitario, así como la forma en que se articulan las actividades para el control del cáncer cervicouterino en cuatro departamentos de Colombia. MÉTODOS: Estudio cualitativo en cuatro departamentos colombianos seleccionados por sus diferentes niveles de mortalidad por cáncer cervicouterino y de organización de las actividades de control de esta enfermedad (Boyacá, Caldas, Magdalena y Tolima). Se realizaron entrevistas semiestructuradas a funcionarios, directores de aseguradoras y de instituciones de salud públicas y privadas a niveles departamental y municipal. Se conformaron grupos focales con profesionales de las empresas aseguradoras y prestadoras de servicios. El análisis de la información se basó en la teoría fundamentada con codificaciones abiertas relacionadas con las funciones de las direcciones de salud, de las empresas aseguradoras y las acciones de los servicios de salud. Los informes técnicos se contrastaron con los testimonios. RESULTADOS: Se realizaron 38 entrevistas y se trabajó con 14 grupos focales (70,9% de respuesta) y 12 informes técnicos. El cáncer cervicouterino no es percibido como una prioridad de la salud pública. El interés se centra en el flujo de dinero dentro del sistema. No se encontró una adecuada articulación entre los actores y no hay rectoría en el tema. La planificación se limita al cumplimiento de las normas. Los recursos humanos son inadecuados. No hay seguimiento de los casos positivos por la fragmentación de la población según su afiliación al sistema de salud. CONCLUSIONES: La orientación financiera, la planificación normativa y las dificultades de la descentralización afectan al desarrollo de las competencias, la cobertura de la población de alto riesgo y las actividades de control necesarias para el adecuado funcionamiento de los programas de tamizaje. Se requiere un programa integrado y mejor organizado en el que participen los diferentes actores del sistema de salud.<hr/>OBJECTIVES: To characterize the health system stakeholder's perspective on the basics of the political, economic, and sanitary context, as well as the ways in which control activities are being realized in four of Colombia's health departments. METHODS: This was a qualitative study of four Colombian health departments chosen for their differing cervical cancer mortality rates and their planned disease control efforts (Boyacá, Caldas, Magdalena, and Tolima). Semistructured interviews were conducted of health care managers, insurance coordinators, and public and private health institutions at the departmental and municipals levels. Focus groups comprised of professionals from health insurance companies and health care services providers were convened. Data analysis was based on the grounded theory with open codes related to the roles of health care managers, insurance companies, and heath care services provided. The technical reports were compared to the testimonies of interviewees. RESULTS: Thirty-eight interviews and 14 focus groups (70.9% response rate) were conducted and 12 technical reports reviewed. Cervical cancer is not perceived to be a public health priority. Interest centers on the flow of financial resources within the health system. Findings indicated unsatisfactory communication among the stakeholders and no consensus on the subject. Planning is limited to meeting the status quo. Staffing is inadequate. Cases with positive outcomes are lost to follow-up due to the fragmentation that results from affiliation with different health care systems. CONCLUSIONS: The financial situation, normative planning, and the challenges of decentralization affect the skill-building, at-risk coverage, and the control activities needed for effective screening programs. What is needed is an integrated, more efficiently organized program in which all the health system stakeholders participate. <![CDATA[<b>The decline in mortality from circulatory diseases in Brazil</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009000100002&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVES: Cardiovascular diseases are the leading cause of death in the world. Although mortality rates have declined gradually in developed countries, the scenario is less clear in developing countries. We describe the trends in cardiovascular mortality in Brazil over 24 years and investigate differences according to groups of diseases, sociopolitical region, gender, and age. METHODS: We retrieved official data on mortality and population estimates to calculate standardized mortality rates in six age strata and in the five political regions from 1980 through 2003. The negative binomial distribution model was used to estimate trends for mortality separately for each gender, age group, and geopolitical region during this period. RESULTS: Total cardiovascular standardized mortality rates decreased consistently over 24 years, from 287.3 to 161.9 per 100000 inhabitants, with a mean annual decrease of 3.9%. Reductions in cardiovascular standardized mortality rates were detected in all strata and for all groups of diseases, with stroke exhibiting the largest average decline, from 95.2 to 52.6 per 100000 inhabitants (mean 4.0% per year), followed by coronary disease, from 80.3 to 49.2 per 100000 inhabitants (3.6% per year); the decrease was especially marked in the most developed regions. CONCLUSIONS: Cardiovascular disease standardized mortality rates consistently decreased in Brazil during the study period. The reduction is apparently related to indices of increasing social development. Despite these encouraging findings, a gradual increase in the deaths from cardiovascular disease is expected in the next decades, and additional efforts in prevention are needed.<hr/>OBJETIVOS: Las enfermedades cardiovasculares constituyen la primera causa de muerte en el mundo. Aunque las tasas de mortalidad han disminuido gradualmente en los países desarrollados, el escenario es menos claro en los países en desarrollo. Se describen las tendencias de la mortalidad por enfermedades cardiovasculares en Brasil durante 24 años y se analizan las diferencias según el grupo de enfermedades, la región, el sexo y la edad. MÉTODOS: Se tomaron los datos oficiales de mortalidad y los estimados de población para calcular las tasas de mortalidad estandarizadas en seis grupos de edad y cinco regiones sociopolíticas entre 1980 y 2003. Se empleó el modelo de distribución binomial negativa para estimar las tendencias de la mortalidad por sexo, grupo de edad y región geopolítica en ese período. RESULTADOS: Las tasas de mortalidad estandarizadas totales por enfermedades cardiovasculares disminuyeron sistemáticamente en los 24 años, de 287,3 a 161,9 por 100000 habitantes, con un decrecimiento anual promedio de 3,9%. Se encontraron decrecimientos en las tasas de mortalidad estandarizadas en todos los grupos de edad y de enfermedades. Los accidentes cerebrovasculares presentaron la mayor reducción (de 95,2 a 52,6 por 100000 habitantes; media anual: 4,0%), seguidos de la enfermedad coronaria (de 80,3 a 49,2 por 100000 habitantes; media anual: 3,6%). La disminución fue más acentuada en las regiones de mayor desarrollo. CONCLUSIONES: Las tasas de mortalidad estandarizadas por enfermedades cardiovasculares disminuyeron sistemáticamente en Brasil en el período estudiado. Aparentemente, esta reducción está relacionada con los índices de aumento en el desarrollo social. A pesar de estos alentadores resultados, se espera un aumento gradual en las muertes por enfermedades cardiovasculares en las próximas décadas, por lo que se requiere un esfuerzo preventivo adicional. <![CDATA[<b>Clinical and epidemiologic characteristics of dengue cases</b>: <b>the experience of a general hospital in Culiacan, Sinaloa, Mexico</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009000100003&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Documentar las características clínicas y epidemiológicas de los pacientes con dengue atendidos en un hospital de Culiacán, Sinaloa, México. MÉTODOS: Estudio transversal, observacional y analítico realizado en el Hospital General Dr. Bernardo J. Gastélum de Culiacán entre el 1 de octubre y el 2 de diciembre de 2003. Se evaluó la asociación entre las variables independientes (las características clínicas y epidemiológicas de los pacientes) y la variable dependiente (diagnóstico confirmado de dengue hemorrágico) mediante el análisis de regresión simple. Las variables que mostraron una relación significativa (P < 0,05) se incluyeron en el análisis de regresión logística multifactorial. RESULTADOS: En los 241 casos que cumplieron los criterios de inclusión para este estudio (207 de dengue y 34 de dengue hemorrágico), la edad promedio fue de 34,7 ± 15,1 años. Según los resultados del análisis multifactorial ajustado por la edad, el sexo y la presencia de casos de dengue en la localidad, las variables con valor predictivo de una mayor gravedad de la enfermedad fueron: la presencia de ascitis (OR = 22,12; IC95%: 5,00 a 97,87), la gingivorragia (OR = 7,35; IC95%: 2,11 a 25,61), la hematemesis (OR = 7,40; IC95%: 1,04 a 52,42), la trombocitopenia (plaquetas entre 40 001/mm³ y 60 000/mm³) (OR = 5,43; IC95%: 1,58 a 18,72), la hiperemia conjuntival (OR = 4,27; IC95%: 1,37 a 13,28), los vómitos persistentes (OR = 3,04; IC95%: 1,05 a 8,80) y la ausencia de congestión nasal (OR = 0,015; IC95%: 0,0004 a 0,473). CONCLUSIONES: Se confirmó el valor de la presencia de ascitis, gingivorragia, hematemesis, trombocitopenia (con valores de plaquetas entre 40 001/mm³ y 60 000/mm³) y vómitos persistentes como signos de alarma que anuncian la inminencia del choque por dengue. Se observaron conteos plaquetarios > 100 000/mm3 en casos con cuadros clínicos graves (fuga capilar) que no se clasificaron como dengue hemorrágico por no cumplir todos los criterios establecidos por la OMS.<hr/>OBJECTIVES: To document the clinical and epidemiological characteristics present in dengue patients served by a hospital in Culiacan, Sinaloa, Mexico. METHODS: A cross-sectional, observational, and analytical study was carried out at the Hospital General Dr. Bernardo J. Gastélum de Culiacan from 1 October to 2 December 2003. Associations between the independent variables (the patients' clinical and epidemiological characteristics) and the dependent variable (confirmed hemorrhagic dengue) were determined through simple regression analysis. The variables that were significantly associated (P < 0.05) were submitted to multifactorial logistic regression analysis. RESULTS: Of the only 241 cases that met the study's inclusion criteria (207 dengue and 34 hemorrhagic dengue), the mean age was 34.7 ± 15.1 years. According to the results of the multifactorial analysis (adjusted by age, sex, and the presence of dengue cases at the geographic location), the variables predictive of major complications of the disease were: the presence of ascites (odds ration [OR] = 22.12; 95% confidence interval [95%CI]: 5.00-97.87), gingivorrhagia (OR = 7.35; 95%CI: 2.11-25.61), hematemesis (OR = 7.40; 95%CI: 1.04-52.42), thrombocytopenia (platelets from 40001/mm³- 60000/mm³) (OR = 5.43; 95%CI: 1.58-18.72), conjunctival hyperemia (OR = 4.27; 95%CI: 1.37-13.28), persistent vomiting (OR = 3.04; 95%CI: 1.05-8.80), and the absence of nasal congestion (OR = 0.015; 95%CI: 0.0004-0.473). CONCLUSIONS: The presence of ascites, gingivorrhagia, hematemesis, thrombocytopenia (with platelet values from 40001/mm³-60000/mm³), and persistent vomiting were confirmed as warning signs of an imminent dengue attack. Platelet counts of > 100000/mm3 were confirmed in cases with acute clinical symptoms (capillary leak) that were not classified as hemorrhagic dengue due to falling short of the criteria established by WHO. <![CDATA[<b>Prevention of mother-to-child transmission of HIV in Haiti</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009000100004&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVES: To describe the effectiveness of a program designed to reduce the rate of mother-to-child transmission (MTCT) of HIV at the primary HIV testing and treatment center in Haiti between 1999 and 2004. METHODS: All pregnant, HIV-positive women who attended the major HIV testing and treatment clinic in Port-au-Prince, Haiti, between March 1999 and December 2004 were asked to participate in an MTCT prevention program. Of the 650 women who participated, 73.3% received zidovudine (AZT), 2.9% received nevirapine (NVP), and 10.1% received triple-drug therapy when it became available in 2003 and if clinical/laboratory indications were met. Approximately 13.8% received no antiretroviral medication. All participants received cotrimoxazole prophylaxis and infant formula for their children. Kaplan-Meier survival analysis and the log rank test were used to evaluate program impact on child survival. RESULTS: Complete data were available for 348 mother-infant pairs who completed the program to prevent MTCT of HIV. The rate of MTCT in the study was 9.2% (95% CI: 6.14-12.24), in contrast to the historical mother-to-child transmission rate of 27% in Haiti. HIV-positive infants were less likely to survive than HIV-negative infants at 18 months of follow-up (χ2 = 19.06, P < .001, log rank test). Infant survival improved with early pediatric diagnosis and antiretroviral treatment. CONCLUSIONS: The MTCT prevention program described proved to be feasible and effective in reducing vertical HIV transmission in Haiti. The authors emphasize the need to expand testing, extend services to rural areas, and implement early HIV diagnosis to reduce infant mortality.<hr/>OBJETIVOS: Describir la eficacia de un programa diseñado para reducir la tasa de transmisión del VIH de madre a hijo (TMH) en el principal centro de diagnóstico y tratamiento de esa infección en Haití entre 1999 y 2004. MÉTODOS: Se invitó a participar en un programa para la prevención de la TMH a todas las embarazadas positivas al VIH que asistían a la clínica principal de diagnóstico y tratamiento de la infección por el VIH en Puerto Príncipe, Haití, entre marzo de 1999 y diciembre de 2004. De las 650 mujeres que participaron, 73,3% recibieron zidovudina (AZT), 2,9% nervirapine (NVP) y 10,1% tripleterapia cuando esta se hizo disponible en 2003 y cumplían los indicadores clínicos y de laboratorio requeridos. Aproximadamente 13,8% no recibió medicamentos antirretrovirales. Todas las participantes recibieron el tratamiento profiláctico con cotrimoxazole y fórmula infantil para sus hijos. Para evaluar el impacto del programa sobre la supervivencia infantil se aplicó el análisis de supervivencia de Kaplan-Meier y la prueba de rangos logarítmicos. RESULTADOS: Se obtuvieron los datos completos de 348 parejas madre-hijo que terminaron el programa de prevención de la TMH del VIH. La tasa de TMH en el estudio fue de 9,2% (intervalo de confianza de 95%: 6,14 a 12,24), frente a una tasa de TMH histórica en Haití de 27%. A los 18 meses de seguimiento, los niños positivos al VIH presentaron una menor probabilidad de supervivencia que los negativos (χ2 = 19,06; P < 0,001; prueba de rangos logarítmicos). La supervivencia de los niños aumentó con el diagnóstico y el tratamiento antirretroviral pediátricos tempranos. CONCLUSIONES: El programa de prevención de la TMH descrito demostró su factibilidad y eficacia para reducir la transmisión vertical del VIH en Haití. Los autores sub rayan la necesidad de extender el tamizaje y los servicios a áreas rurales, así como de implementar el diagnóstico temprano del VIH para reducir la mortalidad infantil. <![CDATA[<b>AIDS along Brazil's borders, 1990-2003</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009000100005&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Estudar a epidemia de aids na faixa de fronteira no Brasil, com enfoque espacial e temporal. MÉTODOS: Trata-se de um estudo ecológico no qual os casos de AIDS notificados ao Ministério da Saúde de 1990 a 2003 foram agrupados conforme as áreas de fome estabelecidas por Josué de Castro nos anos 1940 e conforme 19 sub-regiões culturais. A avaliação espacial foi feita com base nos coeficientes de incidência para os municípios da faixa de fronteira; a avaliação temporal considerou o número absoluto de casos em períodos trimestrais de 1990 a 2003 em cada área de fome considerada (Extremo Sul, Centro-Oeste e Amazônica). RESULTADOS: Foram notificados 7 973 casos de AIDS na faixa de fronteira brasileira: 648 na área Amazônica, 1 579 no Centro-Oeste e 5746 no Extremo Sul (população de 668098, 895489 e 2769361 habitantes, respectivamente). As sub-regiões com os maiores coeficientes de incidência de AIDS, em cada área, estavam localizadas nas fronteiras tríplices entre o Brasil e outros países da América do Sul. Houve predominância da transmissão por via sexual, sendo a transmissão heterossexual a categoria mais freqüente, seguida pela de transmissão por homens que fazem sexo com outros homens. Essas duas categorias representaram 87,2% dos casos notificados. Quanto à análise temporal, as estimativas do parâmetro de tendência foram 0,53 (P < 0,0001), 0,83 (P < 0,0001) e 3,47 (P < 0,0001), respectivamente, para a área Amazônica, Centro-Oeste e Extremo Sul. CONCLUSÃO: O aperfeiçoamento dos serviços de saúde na faixa de fronteira brasileira, em toda a sua extensão, pode ser uma estratégia de integração territorial e de enfrentamento da epidemia de AIDS, desde que as diferenças sociais, econômicas e culturais sejam consideradas.<hr/>OBJECTIVE: To study the AIDS epidemic in Brazil's border areas, from the spatial and temporal perspective. METHODS: This was an ecological study in which the cases of AIDS reported to the Ministry of Health of Brazil from 1990-2003 were grouped according to "hunger areas" as defined by Josué de Castro in the 1940s and according to 19 cultural subregions. Spatial assessment was based on incidence rates for border municipalities; temporal assessment considered the absolute number of cases occurring quarterly from 1990-2003 in each of the hunger areas studied (Extreme South, Midwest, and Amazon). RESULTS: During the study period, 7 973 cases of AIDS were reported from the Brazilian border areas: 648 in the Amazon area, 1 579 in the Midwest, and 5 746 in the Extreme South (populations of 668 098, 895 489, and 2 769 361, respectively). The subregions with the highest AIDS incidence rates in each of the three border areas were those near triple-borders, between more than two Latin American countries. Sexual transmission was predominant, with heterosexual transmission being the most frequent, followed by transmission by male homosexuality. These two categories accounted for 87.2% of the cases reported. The estimates of the trend parameter in the temporal analysis were 0.53 (P < 0.0001), 0.83 (P < 0.0001), and 3.47 (P < 0.0001), respectively, for the Amazon, Midwest, and Extreme South areas. CONCLUSION: The improvement of health care services along Brazil's borders may be a strategy for territorial integration and for dealing with the AIDS epidemic, as long as social, economic, and cultural differences are taken into account. <![CDATA[<b>Cost-benefit of a prevention and treatment program to reduce iron deficiency in Argentina</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009000100006&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVOS: Estimar los costos directos e indirectos de la deficiencia de hierro (DH) y la anemia ferropénica (AF) en Argentina y compararlos con los costos de un programa específico para su prevención y tratamiento. MÉTODOS: Análisis de escenario previo (ex ante) de la relación costo-beneficio de un programa de prevención y tratamiento de la AF dirigido a todos los niños y las embarazadas pobres y sin cobertura social de Argentina. Las consecuencias económicas de la DH y la AF se estimaron a partir de los costos directos - gastos vinculados a la atención de un parto prematuro - e indirectos - pérdidas en la productividad futura de los niños por su peor desarrollo cognitivo debido a la DH y la menor productividad de los adultos por la AF - mediante la metodología específica desarrollada por The Micronutrient Initiative. Las intervenciones se definieron según las Guías de Práctica Clínica vigentes en Argentina y los costos de los componentes se tomaron de los precios de las licitaciones del Ministerio de Salud de la Nación. RESULTADOS: Cada US$ 1,00 invertido en un programa de prevención y tratamiento de la DH y la AF, con una cobertura de 90% de la población de lactantes y embarazadas pobres sin seguro explícito de salud, representaría un ahorro de US$ 33,40 por la prevención de las pérdidas económicas debidas a estas enfermedades. CONCLUSIÓN: Las intervenciones para enfrentar la DH no solo mejoran significativamente el estado de salud de la población, sino que representan un ahorro considerable de recursos.<hr/>OBJECTIVES: To estimate the direct and indirect cost of iron deficiency (ID) and iron-deficiency anemia (IDA) in Argentina and compare it with the cost of a prevention and treatment program. METHODS: Analysis of a prior scenario to gage the relative cost-benefit of an IDA prevention and treatment program for all low-income children and expectant mothers without social coverage/benefits in Argentina. The economic consequences of ID and IDA were estimated as direct (cost of care for premature birth) and indirect costs (future lost productivity due to poor cognitive development due of children with ID and current reduced productivity of adults with IDA) employing the specific methodology designed by The Micronutrient Initiative (Ottawa, Canada). The interventions were defined according the practical clinical guidelines in use in Argentina and the item costs were taken from Ministry of Health price lists. RESULTS: Each US$ 1.00 invested in an ID and IDA prevention and treatment program, assuming 90% coverage of breastfeeding/pregnant uninsured low-income mothers, would save US$ 33.40 by preventing the economic losses that would otherwise result from these conditions. CONCLUSIONS: DH interventions not only significantly improve the health status of the population, but also offer a considerable savings. <![CDATA[<b>Screening for lead exposure in children in Belize</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009000100007&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVES: The objectives of this pilot study were to determine the blood lead levels in children in Belize and to try to relate these findings to demographic variables. METHODS: With permission from parents, capillary blood was collected from the fingers of 164 children with an age range of 2 to 8 years, living and attending school in the spring of 2002 in four towns: Belize City, San Pedro, Orange Walk, and Benque Viejo. The sample represents 0.4% of all children in Belize in that age range. Lead levels were analyzed by the method of anodic stripping voltammetry using the ESA LeadCare analyzer. RESULTS: The mean blood lead level for the children in the sample was 4.94 micrograms per deciliter (µg/dL) with a standard deviation of 2.46. However, 11 children (7%) had blood lead in the range of 10.1-13.8 µg/dL, which is the level of concern according to guidelines of the Centers for Disease Control and Prevention. Children living in the large urban centers of Belize City and Orange Walk town had higher lead levels (mean 5.80 and 5.74 µg/dL) than children living in the smaller towns of Benque Viejo and San Pedro (mean 4.17 and 4.63 µg/dL). There were no statistically significant differences between male and female children. CONCLUSIONS: These data indicate that children in Belize are being exposed to lead and suggest that this pilot study be followed up with a comprehensive study with a larger sample and correlation of the findings to socioeconomic characteristics, to children's behavior, and to the home and school environment.<hr/>OBJETIVOS: Estudio piloto para determinar los niveles de plomo en la sangre en niños de Belice y relacionar estos valores con algunas variables demográficas. MÉTODOS: Con el consentimiento de los padres, se tomaron muestras de sangre capilar del dedo a 164 niños de 2 a 8 años que en la primavera de 2002 vivían y asistían a la escuela en cuatro localidades: Belice, San Pedro, Orange Walk y Benque Viejo. La muestra representa 0,4% de los niños de ese grupo de edad en el país. Los niveles de plomo se analizaron mediante voltametría de redisolución anódica con un analizador ESA LeadCare. RESULTADOS: El nivel promedio de plomo en la sangre de los niños estudiados fue de 4,94 µg/dL (desviación estándar: 2,46). No obstante, 11 niños (7%) tenían entre 10,1 y 13,8 µg/dL de plomo en la sangre, nivel de preocupación según los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos de América. Los niños que vivían en los centros urbanos grandes Belice y Orange Walk presentaron mayores niveles de plomo (valores medios: 5,80 µg/dL y 5,74 µg/dL, respectivamente) que los niños de las poblaciones más pequeñas Benque Viejo y San Pedro (4,17 µg/dL y 4,63 µg/dL, respectivamente). No se encontraron diferencias significativas entre los niños y las niñas. CONCLUSIONES: Estos resultados indican que los niños de Belice están expuestos al plomo y que a este estudio piloto debe seguir una investigación integral basada en una muestra mayor que correlacione los hallazgos con las características socioeconómicas, el comportamiento de los niños y el medio ambiente del hogar y la escuela. <![CDATA[<b>Experience of a pediatric HIV clinic in Guatemala City</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009000100008&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVES: To describe the clinical experience of a Guatemalan pediatric HIV clinic and referral center, and fill the gap in literature available on pediatric HIV in Guatemala, a country facing a growing HIV epidemic. METHODS: Analyses were performed on data available from the clinical databases maintained by the Clínica Familiar Luis ángel García within the Hospital General San Juan de Dios in Guatemala City, Guatemala. RESULTS: From January 1997-June 2006, a total of 536 children (individuals under 13 years of age) were registered at the clinic, 54% of them female. At the initial visit, 241 were known to be HIV infected, while 295 were known to have been exposed to HIV, but were of undetermined infection status. Of the 295 with undetermined status, serostatus was determined in 173, and 57 (33%) were HIV positive. The patients came from all 24 departments of Guate mala, but the majority (64%) was from Guatemala City. Most had perinatal exposure; three patients had been sexually exposed to HIV (all male); and the mode of infection could not be determined for six children. In the cohort of children whose infection status was initially undetermined, the provision of antiretroviral (ARV) medication (both pre- and neonatal), in addition to Cesarean section, was associated with an odds ratio of 0.06 for HIV infection (P < 0.001) when compared to children who had no interventions. Highly active antiretroviral therapy (HAART) was administered to 167 HIV-infected children. There were 44 known deaths in this cohort; no deaths occurred among the children who were not infected. CONCLUSIONS: Pediatric HIV/AIDS is present in all parts of Guatemala. Programs to prevent mother to child transmission and to provide appropriate treatment to families living with HIV/AIDS must be a public health priority.<hr/>OBJETIVOS: Describir la experiencia de una clínica y centro de referencia pediátrico para el VIH en Guatemala y llenar el vacío existente en la literatura científica sobre la infección pediátrica por el VIH en ese país, donde se enfrenta una creciente epidemia por el VIH. MÉTODOS: SE analizaron los datos disponibles en la base de datos clínicos de la Clínica Familiar Luis Ángel García del Hospital General San Juan de Dios, Ciudad de Guatemala, Guatemala. RESULTADOS: Entre enero de 1997 y junio de 2006 en la clínica se registraron 536 menores de 13 años; 54% de los cuales eran niñas. En la visita inicial se sabía que 241 estaban infectados por el VIH y que 295 habían estado expuestos a ese virus aunque su diagnóstico era indeterminado. De estos, se determinó el estatus serológico de 173, de los cuales 57 (33%) resultaron positivos al VIH. Los pacientes procedían de los 24 departamentos de Guatemala, pero la mayoría (64%) era de la Ciudad de Guatemala. La mayoría de los pacientes había estado expuestos al VIH por la vía perinatal; tres pacientes (todos varones), por la vía sexual y no se pudo determinar la vía de infección de seis niños. En la cohorte de niños con diagnóstico inicial indeterminado, el tratamiento antirretroviral (tanto pre como posnatal) junto con el nacimiento por cesárea se asociaron con una razón de posibilidades (odds ratio) de tener la infección por el VIH de 0,06 (P < 0,001) en comparación con los niños sin estas intervenciones. El tratamiento antirretroviral de gran actividad (HAART) se administró a 167 niños infectados por el VIH. Se registraron 44 muertes en esta cohorte, ninguna en los niños sin infección. CONCLUSIONES: La infección pediátrica por VIH/sida está presente en todos los departamentos de Guatemala. Los programas para evitar la transmisión de madre a hijo y brindar el tratamiento adecuado a las familias que viven con VIH/sida son una prioridad de salud pública. <![CDATA[<b>Fraud in the health systems of Chile</b>: <b>a detection model</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009000100009&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVOS: Desarrollar un modelo para detectar casos de fraude planificado en Chile a partir de los datos contenidos en los formularios de licencia médica curativa (LMC) y establecer la contribución relativa de esos datos a su detección. MÉTODOS: SE aplicó un modelo de regresión logística binominal a partir de cuatro variables contenidas en el formulario legal de LMC exigido nacionalmente para justificar las ausencias al trabajo por motivos de enfermedad: el número de licencias médicas asignadas a una misma persona, el número de días de licencia médica otorgados por el médico tratante, el monto total a pagar por la enfermedad y una variable dicotómica que refleja si el diagnóstico es comprobable o no. Se analizaron 4 079 LMC presentadas el año 2003 a una institución privada de salud previsional, de las cuales 356 estaban ya clasificadas como fraudulentas por un panel de médicos expertos en fraude. RESULTADOS: El modelo logró identificar correctamente 99,71% de las licencias médicas fraudulentas y 99,86% de las no fraudulentas según el criterio del panel de expertos en fraude. Tres de las variables empleadas presentaron un poder predictivo independiente estadísticamente significativo. El valor predictivo positivo del modelo propuesto fue de 98,59%, mientras el valor predictivo negativo fue de 99,97%. CONCLUSIONES: El modelo logístico binomial desarrollado, basado en cuatro variables de uso universal en los formularios de LMC utilizados por todas las entidades aseguradoras de Chile, tanto públicas como privadas, permite discriminar de forma precisa y más rápidamente y con menor costo que los paneles de expertos las solicitudes fraudulentas de las no fraudulentas.<hr/>OBJECTIVES: To develop a model for detecting cases of organized fraud in Chile based on data from the legal forms for medically authorized leave (formulario legal de licencia médica curativa-MAL) and to establish the relevance of this data to fraud detection. METHODS: A binomial logistic regression model was employed using four variables from the MAL form, a national requirement for illness-related work absences: the number of legal absences taken by a single person, the number of days authorized by the prescribing doctor, the total cost per illness, and a dichotic variable reflecting whether or not the diagnosis is one that can be proven. The analysis involved 4 079 MAL forms that had been submitted in 2003 to a private health provider and of which 356 were already identified as fraudulent by a panel of medical fraud experts. RESULTS: The model successfully identified 99.71% of the fraudulent medical authorizations and 99.86% of the non-fraudulent, according to the criteria of the panel of fraud experts. Three of the variables employed had statistically-significant independent predictive power. The positive predictive value of the proposed model was 98.59%, while its negative predictive value was 99.97%. CONCLUSIONS: The binomial logistic model that was developed uses four variables that are common to all MAL forms in use by Chile's public as well as private insurers, permitting separation of fraudulent from non-fraudulent requests to be more accurate, more timely, and at a cost lower that of an expert panel. <![CDATA[<b>Antiretroviral drug supply in Argentina</b>: <b>National Program to Combat Human Retroviruses, AIDS, and STDs</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009000100010&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVOS: Evaluar el circuito de suministro de antirretrovirales (ARV) dentro del Programa Nacional de Lucha contra los Retrovirus del Humano, SIDA y ETS, mediante indicadores de desempeño, y recuperar la perspectiva de actores involucrados en el circuito de provisión. Se busca mejorar las acciones programáticas satisfaciendo las necesidades de los pacientes. MÉTODOS: En el servicio de farmacia de dos hospitales de Rosario, Argentina, de abril a septiembre de 2005 se llevó a cabo una investigación evaluativa con un abordaje cuantitativo, mediante indicadores y basado en fuentes secundarias, y otro cualitativo, con entrevistas semiestructuradas. RESULTADOS: Los indicadores revelan el impacto de las interrupciones en la provisión de ARV desde el Programa (nivel central) y la acumulación de stock en el nivel local para paliar esas faltas. Los cambios de tratamiento con ARV representan más de 50% de las prescripciones. El cumplimiento en el retiro de ARV se aleja del valor de referencia. Los entrevistados describieron estrategias alternativas para superar dificultades de comunicación entre niveles, acumular stock, garantizar disponibilidad y acortar tiempos de espera; se establecieron acuerdos informales ante la falta de normativas y la escasez de recursos humanos; las instancias jurisdiccionales (central, intermedia y local o municipal) suman dificultades, y se reconocen esfuerzos del nivel local para mejorar la gestión. CONCLUSIONES: Estos hallazgos pueden ser el punto de partida para la construcción de propuestas que involucren equipos de trabajo afectados en el circuito de provisión en su totalidad, a fin de lograr una descentralización efectiva, en congruencia con el papel rector que le corresponde necesariamente al Programa.<hr/>OBJECTIVES: To evaluate the supply cycle of antiretroviral (ARV) drugs, overseen by the National Program to Combat Human Retroviruses, AIDS, and STDs, through its order fulfillment indicators, and to obtain input from supply chain stakeholders. METHODS: A study was carried out from AprilSeptember 2005 in the pharmacies of two hospitals in Rosario, Argentina, involving both a quantitative analysis of indicators and secondary sources and a qualitative evaluation using semistructured interviews. RESULTS: The indicators reveal the impact that interruptions in ARV supply stream from the Program (central level) have and the overstocking that takes place at the pharmacies (local level) to manage the shortages. Changes in ARV treatment account for over 50% of the prescriptions. Fulfillments fall short of the reference value. The interviewees shared possible strategies for overcoming the communication gaps between levels, for building-up stock, for guaranteeing availability, and for shortening waiting times; reached informal agreements to deal with the lack of policies and the shortage of staff; acknowledged the challenges facing the jurisdictions (central, intermediate, and local/community); and recognized local efforts to improve management. CONCLUSIONS: These challenges could be the starting point for building teams to work on effectively decentralizing the entire supply chain and allowing the Program to fulfill its much-needed oversight role. <![CDATA[<b>Brazilian-Portuguese translation and validation of the HIV/AIDS-Targeted Quality of Life Instrument</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009000100011&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Traduzir para português brasileiro, adaptar culturalmente e avaliar as propriedades psicométricas (validade e confiabilidade) de um questionário de qualidade de vida (HIV/AIDS-Targeted Quality of Life Instrument, HAT-QoL) específico para pacientes infectados pelo HIV. MÉTODO: Estudo transversal realizado no ambulatório de infectologia da Escola Paulista de Medicina da Universidade Federal de São Paulo. Coletaram-se características sociodemográficas e clínicas de 106 indivíduos infectados pelo HIV, que responderam os questionários de qualidade de vida HAT-QoL e SF-36. O coeficiente de correlação de Pearson aferiu a validade de construto. Para avaliar a confiabilidade foram calculados o alfa de Cronbach e o coeficiente de correlação intraclasse. RESULTADOS: A proporção de homens na amostra foi de 70,8%. A média de idade foi 39,9 anos. Dos participantes, 40,5% eram homo ou bissexuais. Onze (10,4%) pacientes tinham contagem de células CD4 < 200 células/mm3. Entre os nove domínios do HAT-QoL, sete (função geral, satisfação com a vida, preocupações com a saúde, preocupações com a medicação, aceitação do HIV, confiança no profissional e função sexual) apresentaram efeito teto substancial. O domínio "função sexual" foi o que apresentou efeito teto mais alto (63,2%). O domínio preocupações financeiras apresentou efeito chão substancial (30,2%). Associações estatisticamente significativas foram observadas entre os domínios do HAT-QoL e características sociodemográficas e clínicas e domínios do questionário SF-36. A consistência interna foi satisfatória (alfa de Cronbach = 0,73 a 0,90). A reprodutibilidade inter e intraobservador foi muito alta (0,87 a 0,98 e 0,82 a 0,97, respectivamente). CONCLUSÃO: O HAT-QoL em português brasileiro é um instrumento válido, confiável e que pode contribuir para avaliar o impacto da infecção pelo HIV sobre a qualidade de vida de pacientes brasileiros.<hr/>OBJECTIVES: To translate the HIV/AIDS-Targeted Quality of Life Instrument (HAT-QoL) into Brazilian Portuguese, culturally adapt it, and evaluate its psychometric properties (validity and reliability) as a Brazilian version. METHODS: This cross-sectional study was carried out at the laboratory of infectious diseases at Escola Paulista de Medicina (Universidade Federal de São Paulo). Data were collected on clinical and sociodemographic characteristics of 106 HIV-infected individuals who answered the HAT-QoL and the SF-36®. Pearson's correlation coefficient was used to measure construct validity. Reliability was assessed using Cronbach's alpha and intraclass correlation coefficients. RESULTS: The sample was 70.8% male. The mean age was 39.9 years, with 40.5% of the participants being homosexual or bisexual. Eleven (10.4%) patients had a CD4 cell count < 200 cells/mm3. A substantial ceiling effect was observed in 7 of 9 HAT-QoL domains (overall function, life satisfaction, health worries, medication worries, HIV acceptance, provider trust, and sexual function). Sexual function was the domain with the highest ceiling effect (63.2%). A substantial floor effect (30.2%) was observed for financial worries. Statistically significant associations were observed between the HAT-QoL domains and clinical and sociodemographic characteristics, as well as with SF-36 domains. Internal consistency was satisfactory (Cronbach's alpha = 0.730.90). Inter- and intra-observer reproducibility was very high (0.870.98 and 0.820.97, - respectively). CONCLUSION: The Brazilian Portuguese version of the HAT-QoL is valid, reliable, and may contribute to evaluating the impact of HIV infection on the quality of life of patients in Brazil. <![CDATA[<b>Urban outbreak of acute Chagas disease in Amazon region of Brazil</b>: <b>four-year follow-up after treatment with benznidazole</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009000100012&lng=en&nrm=iso&tlng=en The objective of this report is to describe treatment outcomes over a four-year period of patients with acute Chagas disease in the Amazon region of Brazil. An outbreak of Chagas disease in a low-income district of urban Belém, in September 2000, affected 11 people simultaneously, indicating the likelihood of indirect, oral transmission of Trypanosoma cruzi. Prior to treatment, patients underwent physical and clinical tests; blood samples were processed with immunofluorescence assay (IFA) and quantitative buffy coat (QBC). Following treatment with benznidazole, parasitological and serologic tests (artificial xenodiagnosis and blood culture for T. cruzi), electrocardiogram, and echocardiogram were administered at intervals over a four-year period. Four years after treatment for acute Chagas disease, all patients presented with negative parasitological tests and persistent IgG anti-T. cruzi antibodies with lowered titers; three patients presented electrocardiogram abnormalities consistent with chronic Chagas disease or sequel of acute disease. The satisfactory response to treatment and relevance of serial parasitological examinations of patients with acute Chagas disease are discussed.<hr/>El objetivo de este informe es describir los resultados del tratamiento para la enfermedad aguda de Chagas durante un seguimiento de cuatro años en pacientes de la región amazónica de Brasil. Un brote de la enfermedad de Chagas en un distrito de bajos ingresos de la parte urbana de Belém afectó simultáneamente a 11 personas en septiembre de 2000; al parecer, la transmisión de Trypanosoma cruzi fue indirecta por vía oral. Antes del tratamiento, los pacientes se sometieron a un examen físico y pruebas clínicas; las muestras de sangre se estudiaron mediante inmunofluorescencia - indirecta y análisis cuantitativo de la capa leucocitaria (buffy coat). Después del - tratamiento con benznidazol se realizaron pruebas parasitológicas y serológicas (xenodiagnóstico artificial y hemocultivo de T. cruzi), electrocardiogramas y ecocardiogramas periódicos durante cuatro años. Cuatro años después del tratamiento por enfermedad aguda de Chagas, todos los pacientes eran negativos en los análisis parasitológicos y disminuyeron los títulos de anticuerpos IgM anti-T. cruzi persistentes; tres pacientes presentaron alteraciones electrocardiográficas indicadoras de enfermedad crónica de Chagas o de secuelas de la enfermedad aguda. Se discute la respuesta satisfactoria al tratamiento y la importancia de los análisis parasitológicos seriados de los pacientes con enfermedad aguda de Chagas. <![CDATA[<b>Deficiencies in evaluating health care reforms in the 1990s in Latin America</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009000100013&lng=en&nrm=iso&tlng=en Some of the recurring themes seen on health-sector reform agendas of Western countries (those at the center as well as those on the periphery) over the last decade have been: the debate over new ways of organizing health systems, with sights set on achieving greater efficiency and quality; redefining health care benefit packages and services to better distribute health resources; and incorporating market mechanisms into the health care environment to better respond to expectations of health care consumers. The fundamental purpose of this article is to analyze certain concepts that define and explain the origin of the 1990s health care reforms in Latin America and to refute some of the more important principles, such as: the belief that improving the functional efficiency of the health care system alone would improve the health of the population; the excessive concern with the administrative and structural aspects of health systems without a discussion of the underlying theoretical models; the idea that access, in and of itself, can guarantee "equity in health"; and lastly, the undo emphasis that was placed on individual "risk factors" as the cause of all illness.