Scielo RSS <![CDATA[Revista Panamericana de Salud Pública]]> http://www.scielosp.org/rss.php?pid=1020-498920090006&lang=en vol. 25 num. 6 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielosp.org/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielosp.org <![CDATA[<b>A new chapter unfolds-an electronic-only journal</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009000600001&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<b>Tobacco control initiatives in Colombia's Congress, 1992-2007</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009000600002&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVOS: Analizar los proyectos de ley presentados en el Congreso colombiano relacionados con el control del tabaco y contrastar las medidas propuestas con las contenidas en el Convenio Marco para el Control del Tabaco (CMCT). MÉTODOS: Se identificaron los proyectos de ley relacionados con el control de los productos derivados del tabaco radicados en el Congreso de la República de Colombia entre julio de 1992 y julio de 2007, a partir de los libros de las oficinas de leyes del Senado y de la Cámara de Representantes. Se realizaron 18 entrevistas semiestructuradas a actores clave y se asistió a los debates de tres proyectos de ley. RESULTADOS: Se analizaron 18 proyectos; ninguno de ellos era integral, pues si bien incluían medidas contempladas en el CMCT, estas eran parciales y no siempre iban en su misma dirección, lo que reflejó un escaso conocimiento de las medidas más eficaces para el control del tabaco. Se observó poco compromiso por parte del Congreso, el Ejecutivo y los propios autores para la aprobación de los proyectos. Ninguno de estos proyectos se convirtió en ley. CONCLUSIONES: Los proyectos de ley para el control del tabaco radicados en el Congreso colombiano en el período estudiado no garantizaban el desarrollo de una legislación suficientemente eficaz para controlar el tabaquismo en el país y no se garantizó su tránsito exitoso a través de los trámites legislativos de rigor. Los proyectos de ley deben ser integrales, aún cuando las medidas se desarrollen gradualmente, y se debe prestar mayor atención a los trámites legislativos que deben cumplir para su aprobación.<hr/>OBJECTIVES: To review tobacco bills introduced in Colombia's Congress and to compare these proposed measures to those of the World Health Organization Framework Convention on Tobacco Control (FCTC). METHODS: Bills on tobacco-related products in the Congress of the Republic of Colombia in July 1992-July 2007 were identified from the records of the Senate and the House of Representatives' Legal Office. Eighteen semistructured interviews of key players were conducted and the debate proceedings of three bills were observed. RESULTS: Eighteen bills were evaluated; none was comprehensive-even when FCTC measures were included, these were partial or went in a different direction, indicating little awareness of the most effective tobacco control measures. Little compromise was observed on the part of the Congress, the Executive Branch, or the authors who were themselves seeking approval of the proposal. None of these bills became law. CONCLUSIONS: The tobacco bills in the Colombian Congress during the study period could not ensure the development of legislation that is sufficiently effective in controlling tobacco in the country and could not provide a successful journey through a rigorous legislative process. Bills must be comprehensive, even when measures evolve gradually, and more attention must be given to the legislative process that must be completed for approval. <![CDATA[<b>Economic impact of a rotavirus vaccination program in Mexico</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009000600003&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVES: To evaluate the cost and benefits of a national rotavirus childhood vaccination program in Mexico. METHODS: A decision-analysis model was designed to take the Mexican health care system's perspective on a comparison of two alternatives: to vaccinate against rotavirus or not. Using published, national data, estimations were calculated for the rotavirus illnesses, deaths, and disability-adjusted life years (DALYs) that would be averted and the incremental costeffectiveness ratios (US$/DALY) of a hypothetical annual birth cohort of 2 285 000 children, with certain assumptions made for cost, coverage, and efficacy rates. RESULTS: With 93% coverage and a vaccine price of US$ 16 per course (2 doses), a rotavirus vaccination program in Mexico would prevent an estimated 651 deaths (or 0.28 deaths per 1 000 children); 13 833 hospitalizations (6.05 hospitalizations per 1 000 children); and 414 927 outpatient visits (182 outpatient visits per 1 000 children) for rotavirus-related acute gastroenteritis (AGE). Vaccination is likely to reduce the economic burden of rotavirus AGE in Mexico by averting US$ 14 million (71% of the overall health care burden). At a vaccine price of US$ 16 per course, the cost-effectiveness ratio would be US$ 1 139 per DALY averted. A reduction in the price of the rotavirus vaccination program (US$ 8 per course) would yield a lower incremental cost-effectiveness ratio of US$ 303 per DALY averted. CONCLUSIONS: A national rotavirus vaccination program in Mexico is projected to reduce childhood incidence and mortality and to be highly cost-effective based on the World Health Organization's thresholds for cost-effective interventions.<hr/>OBJETIVOS: Evaluar el costo y los beneficios de un programa nacional de vacunación infantil contra el rotavirus en México. MÉTODOS: Se diseñó un modelo de análisis de decisión, desde la perspectiva del sistema de salud mexicano, para comparar dos alternativas: vacunar contra el rotavirus o no vacunar. A partir de datos nacionales publicados se estimó el número de casos y muertes por rotavirus, los años de vida ajustados por la discapacidad (AVAD) que se evitarían y la relación costo-efectividad incremental (US$/AVAD) de una cohorte anual hipotética de 2 285 000 niños; se partió de algunos supuestos sobre el costo, la cobertura y las tasas de eficacia. RESULTADOS: Con una cobertura de 93% y un precio de la vacuna de US$ 16,00 por esquema (dos dosis), se estima que un programa de vacunación contra rotavirus en México evitaría 651 muertes (0,28 muertes por 1 000 niños), 13 833 hospitalizaciones (6,05 hospitalizaciones por 1 000 niños) y 414 927 visitas de consulta externa (182 consultas por 1 000 niños) por gastroenteritis aguda asociada a rotavirus (GAR). La vacunación podría reducir la carga económica por GAR en México al evitar gastos por US$ 14 millones (71% de la carga total por atención sanitaria). A un precio de US$ 16,00 por esquema, la relación costo-efectividad sería de US$ 1 139,00 por AVAD evitado. Una reducción en el precio del programa de vacunación contra rotavirus (US $8,00 por esquema) generaría una menor relación costo-efectividad incremental de US$ 303,00 por AVAD evitado. CONCLUSIONES: Un programa nacional de vacunación contra rotavirus en México reduciría la incidencia y la mortalidad infantiles y sería altamente efectivo en función del costo, según los umbrales de las intervenciones de costo-efectividad de la Organización Mundial de la Salud. <![CDATA[<b>Cardiovascular risk profile and health self-evaluation in Brazil</b>: <b>a population-based study</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009000600004&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVOS: Estimar a prevalência e a aglomeração de fatores de risco cardiovascular (hipertensão, tabagismo, inatividade física, uso excessivo de álcool, dieta inadequada e obesidade central) e investigar a sua associação com autoavaliação da saúde após ajuste por características sociodemográficas e diagnóstico médico de diabetes e doença isquêmica do coração. MÉTODOS: Participaram 9 211 brasileiros de 30 a 69 anos, residentes em 16 capitais, incluídos no Inquérito Domiciliar sobre Comportamentos de Risco e Morbidade Referida de Doenças e Agravos Não Transmissíveis, 2002-2003, um estudo transversal de base populacional realizado pelo Ministério da Saúde. A variável resposta foi o escore de aglomeração de fatores de risco cardiovascular, variando de zero a 3: nenhuma exposição ou exposição a 1, 2 e 3 ou mais fatores de risco. Os dados foram analisados por regressão logística multinomial, tendo como referência a categoria zero de fatores de risco cardiovascular, com e sem hipertensão. RESULTADOS: A prevalência dos fatores de risco, exceto uso de álcool, foi superior a 25%. A frequência de 2 ou mais fatores de risco foi de 47,49%; 17,91% dos participantes não apresentavam nenhum fator. A aglomeração de fatores de risco foi inversamente associada com renda e escolaridade e foi maior nas idades entre 50 e 59 anos, sem diferenças significativas entre os sexos. Uma pior autoavaliação de saúde foi mais frequente em participantes com mais fatores de risco. A inclusão da hipertensão no escore representou piora no perfil de risco com o aumento da idade e associação significativa com doença isquêmica do coração e diabetes referidos. CONCLUSÕES: A elevada prevalência de fatores de risco cardiovascular em adultos brasileiros reforça a importância de políticas voltadas para a redução desses fatores. A associação entre pior percepção da saúde e maior número de fatores de risco cardiovascular chama a atenção para a importância, a abrangência e a complexidade desse marcador subjetivo de saúde em inquéritos populacionais e sugere que a autopercepção de uma saúde ruim não é suficiente para uma atitude saudável.<hr/>OBJECTIVES: To estimate the prevalence and clustering of cardiovascular risk factors (hypertension, smoking, physical inactivity, excessive use of alcohol, inadequate diet, and central obesity) and investigate the association of these factors with health selfevaluation after adjustment for sociodemographic features and clinical diagnosis of diabetes and ischemic heart disease. METHODS: We studied 9 211 Brazilians with age between 30 and 69 years, residents of 16 state capitals, included in a cross-sectional population-based study carried out by the Ministry of Health (Inquérito Domiciliar sobre Comportamentos de Risco e Morbidade Referida de Doenças e Agravos Não Transmissíveis, 2002-2003). The response variable was the score of cardiovascular risk factor clustering, which ranged from zero to 3: no exposure or exposure to 1, 2, and 3 or more risk factors. Data were analyzed using multinomial logistic regression, having as reference the category of zero risk factors, with and without hypertension. RESULTS: The prevalence of all risk factors except alcohol consumption was higher than 25%. The presence of two or more risk factors occurred in 47.49%; 17.91% of the participants presented zero risk factors. The clustering of risk factors was inversely associated with income and schooling and higher in the age group between 50 and 59 years, without significant differences between sexes. Health self-evaluation was worse in participants with more risk factors. The inclusion of hypertension in the score resulted in a worsening of the risk profile with increase in age and in a significant association with reported ischemic heart disease and diabetes. CONCLUSIONS: The high prevalence of cardiovascular risk factors in Brazilian adults underscores the importance of policies aimed at reducing these factors. The association between worse self-perception of health and a higher number of cardiovascular risk factors calls attention to the importance, broadness and complexity of this subjective health marker in population surveys and suggests that self-perception of poor health is not sufficient to encourage healthy attitudes. <![CDATA[<b>Gender differences in sex-related alcohol expectancies in young adults from a peri-urban area in Lima, Peru</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009000600005&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVES: To estimate the effect of sex-related alcohol expectancies (SRAE) on hazardous drinking prevalence and examine gender differences in reporting SRAE. METHODS: Trained research assistants administered part of a questionnaire to 393 men and 400 women between 18 and 30 years old from a peri-urban shantytown in Lima, Peru. The remaining questions were self-administered. Two measuring instruments-one testing for hazardous drinking and one for SRAE-were used. Multivariate data analysis was performed using logistic regression. RESULTS: Based on odds ratios adjusted for socio-demographic variables (age, marital status, education, and employment status) (n = 793), men with one or two SRAE and men with three or more SRAE were 2.3 (95% confidence interval (CI) = 1.4-3.8; p = 0.001) and 3.9 (95% CI = 2.1-7.3; p < 0.001) times more likely than men with no SRAE, respectively, to be hazardous drinkers. Reporting of SRAE was significantly higher in men versus women. CONCLUSION: In a shantytown in Lima, SRAE is associated with hazardous drinking among men, but not among women, and reporting of SRAE differs by gender.<hr/>OBJETIVOS: Estimar el efecto de las expectativas generadas por el consumo de alcohol relacionadas con el sexo (SRAE) sobre la prevalencia del consumo peligroso y analizar las diferencias en la información sobre las SRAE según el género. MÉTODOS: Asistentes entrenados aplicaron parte de un cuestionario a 393 hombres y 400 mujeres de 18 a 30 años de edad residentes en un barrio marginal periurbano de Lima, Perú. Los participantes respondieron las preguntas restantes de forma individual. Se emplearon dos instrumentos de evaluación: uno sobre el consumo peligroso y otro sobre las SRAE. Se realizó un análisis multifactorial de los datos mediante regresión logística. RESULTADOS: Según las razones de posibilidades (odds ratios) ajustadas por algunas variables sociodemográficas (edad, estado marital, educación y situación laboral) (n = 793), los hombres con una o dos SRAE y los que tenían tres SRAE o más presentaron 2,3 (intervalo de confianza de 95% [IC95%]: 1,4 a 3,8; P = 0,001) y 3,9 (IC95%: 2,1 a 7,3; P < 0,001) veces más probabilidades, respectivamente, de ser bebedores peligrosos que los hombres sin SRAE. Los hombres informaron SRAE en una proporción significativamente mayor que las mujeres. CONCLUSIONES: En un barrio periférico pobre de Lima, las SRAE se asociaron significativamente con el consumo peligroso de bebidas alcohólicas en hombres, pero no en mujeres, y se observaron diferencias en la información sobre las SRAE según el género. <![CDATA[<b>Household food insecurity associated with stunting and underweight among preschool children in Antioquia, Colombia</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009000600006&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: To assess criterion validity of a household food security scale through its associations with child health status in participants of the Colombian Plan for Improving Food and Nutrition in Antioquia (Mejoramiento Alimentario y Nutricional de Antioquia (MANA)). METHODS: A 12-item household food security survey (Colombian Household Food Security Scale, CHFSS) was applied to a cross-sectional stratified random sample of 2 784 low-income households with preschool children receiving MANA food supplements in Antioquia, Colombia. Anthropometrics and health status of the children were also assessed. Chi-square tests were used to initially compare child health status and household food security status. Logistic regression models were further developed to assess this relationship in bivariate and multiple regression models. RESULTS: Statistically significant associations were found between household food insecurity and diagnoses of children's diarrhea, respiratory infections, and parasitosis (P < 0.0001). The risk for child stunting and underweight increased in a dose-response way as food insecurity became more severe. CONCLUSIONS: Our research establishes an important link between household food insecurity and child nutritional status in participants of a food assistance program. The results affirm the criterion validity of the CHFSS, establishing the proposed instrument as a valid measure for food insecurity with high-risk populations.<hr/>OBJETIVO: Evaluar la validez de una escala de seguridad alimentaria en hogares mediante su asociación con el estado de salud de niños participantes en el plan colombiano Mejoramiento Alimentario y Nutricional de Antioquia (MANA). MÉTODOS: Se aplicó una encuesta de seguridad alimentaria en hogares (CHFSS), compuesta por 12 preguntas, a una muestra transversal estratificada y aleatoria de 2 784 hogares de bajos ingresos con niños preescolares que recibían suplementos alimenticios del programa MANA en Antioquia, Colombia. Se evaluó el estado de salud y antropométrico de los niños. Se comparó el estado de salud de los niños y de seguridad alimentaria de los hogares mediante la prueba de la ji al cuadrado. Se elaboraron modelos de regresión logística para evaluar esa relación mediante regresiones bifactoriales y multifactoriales. RESULTADOS: Se encontraron asociaciones estadísticamente significativas entre la inseguridad alimentaria de los hogares y el diagnóstico de diarrea, infecciones respiratorias y parasitosis en los niños (P < 0,0001). El riesgo de retraso del crecimiento y bajo peso en los niños se incrementó según una relación dosis-respuesta a medida que se agravaba la inseguridad alimentaria. CONCLUSIONES: Se estableció un vínculo importante entre la inseguridad alimentaria de los hogares y el estado nutricional de los niños participantes en un programa de asistencia alimentaria. Estos resultados confirman la validez del CHFSS, por lo que este instrumento es válido para evaluar la inseguridad alimentaria en poblaciones en alto riesgo. <![CDATA[<b>The state of mental health primary care in the social services of El Alto, La Paz, Bolivia</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009000600007&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVOS: Caracterizar los trastornos de salud mental o conductuales (TSMC) atendidos en una red de salud boliviana y conocer la percepción de profesionales sanitarios, representantes de la comunidad y responsables de brindar los servicios a fin de identificar los elementos necesarios para mejorar la respuesta a estos problemas. MÉTODO: Se realizó un estudio transversal descriptivo entre enero y diciembre de 2005 en los 15 centros públicos de salud de los distritos 2 y 3 pertenecientes a la Red Corea, una de las cuatro redes urbanas del municipio de El Alto, provincia de Murillo, departamento de La Paz, Bolivia. Se utilizó la metodología de investigación y acción participativa mediante entrevistas, sesiones en grupos focales, análisis de los cuadernos de registros de consultas externas e historias clínicas y la observación participante. RESULTADOS: Solo 0,05% de las consultas en los servicios de primer nivel correspondían a TSMC. Entre las dificultades percibidas por los médicos para la atención de esos pacientes están la falta de un centro de referencia especializado (60,0%), la falta de tiempo (40,0%), la ausencia de personal especializado (33,3%), la carencia de medicamentos (20,0%) y la insuficiente capacitación del personal (16,6%). Los programas departamentales y nacionales tienen limitaciones para la capacitación de los recursos humanos, no existen normas de atención y el sistema de información no registra variables sobre TSMC. Las personas de la comunidad identificaron adecuadamente los problemas de salud mental y las necesidades de atención que a la fecha no tienen respuesta de los servicios. CONCLUSIONES: Se deben fortalecer la formación y la capacitación del personal de los servicios de atención primaria de salud para lograr una adecuada atención de los trastornos de salud mental. Se debe mejorar la gestión de los servicios y el registro de los trastornos de comportamiento y de salud mental. También se recomienda integrar la participación comunitaria al modelo de abordaje de la salud mental dentro del marco de la atención primaria de salud.<hr/>OBJECTIVES: To determine the mental health and behavioral disorders (MHBD) treated by a Bolivian health network; and to gauge the perspective of the health professionals, community members, and care-providers in order to identify ways to better handle the issues. METHODS: A descriptive cross-sectional study was conducted from January to December 2005 in 15 public health centers in districts 2 and 3 of the Corea Network, one of four urban networks in the municipality of El Alto, province of Murillo, department of La Paz, Bolivia. The research and active participation methodology was employed through interviews, focus group sessions, review of external consultation logs and clinical histories, and active observation. RESULTS: Only 0.05% of primary care visits were for MHBD. Among the barriers identified by doctors were: lack of a specialized reference center (60.0%), not enough time (40.0%), a shortage of specialized personnel (33.3%), the drug supply (20.0%), and undertrained staff (16.6%). The departmental and federal programs have limited human resources training, standards of care are nonexistent, and the information system does not collect data on MHBD. Community members amply identified the mental health problems and care needs that, to date, have not been met by the social services. CONCLUSIONES: Training and development of primary care services staff must be expanded so as to provide the proper care for mental health disorders. Improvements must be made in the management of health care services and the reporting of behavioral and mental health disorders. Another recommendation is to incorporate community participation in the model approach to mental health within the framework of primary health care. <![CDATA[<b>Eosinophilic pneumonitis induced by aerosol-administered diesel oil and pyrethrum to mice</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009000600008&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: To confirm the episode of eosinophilic pneumonitis that occurred in March 2001 in Manaus, Amazon, northern Brazil, as secondary to home aerosolization with 2% cypermethrin diluted in diesel compared with the more conventional 1% cypermethrin and soybean solution used in prophylaxis of dengue. METHODS: Four groups of Swiss mice were kept in polycarbonate cages aerosolized with one of the following solutions: diesel, diesel and cypermethrin, soy oil and cypermethrin, and saline. Three and 6 days after exposure, resistance and compliance of the respiratory system and white cell kinetics in peripheral blood and lung tissue were analyzed. RESULTS: The group exposed to diesel and cypermethrin showed higher respiratory system resistance (p < 0.001), lower compliance (p = 0.03), and increased eosinophils in blood (p = 0.03) and lung tissue (p = 0.005) compared with the other groups. There was an increase of neutrophils in the blood of all experimental groups on the third day after exposure (p < 0.001). CONCLUSIONS: We concluded that diesel associated with cypermethrin induced lung hyperresponsiveness in this experimental model and was associated with increased polymorphonuclear cells (eosinophils and neutrophils) in blood and lungs. This effect is strongest on the third day after exposure. These results are similar to the episode that occurred in Manaus in 2001 and suggest that diesel plus cypermethrin home aerosolization for arbovirosis prophylaxis should be revised.<hr/>OBJETIVO: Confirmar el episodio de neumonía eosinofílica ocurrido en marzo de 2001 en Manaus, Amazonas, en el norte de Brasil, secundario al uso de aerosol de cipermetrina diluida al 2% en aceite diésel en las viviendas en comparación con la profilaxis más convencional contra el dengue, basada en cipermetrina al 1% con aceite de soya. MÉTODOS: Se mantuvieron cuatro grupos de ratones suizos en jaulas de policarbonato y se aplicó aerosol con una de las siguientes soluciones: aceite diésel, aceite diésel y cipermetrina, aceite de soya y cipermetrina, y solución salina. Se analizaron la resistencia y el funcionamiento del sistema respiratorio y la cinética de leucocitos en sangre periférica y tejido pulmonar a los tres y seis días después de la exposición. RESULTADOS: El grupo expuesto a aceite diésel y cipermetrina mostró mayor resistencia del sistema respiratorio (P < 0,001), peor funcionamiento (P = 0,03) y más eosinófilos en sangre (P = 0,03) y tejido pulmonar (P = 0,005) que los otros grupos. Se observó un aumento de neutrófilos en sangre en todos los grupos experimentales al tercer día después de la exposición (P < 0,001). CONCLUSIONES: El aceite diésel con cipermetrina indujo una hiperrespuesta pulmonar en este modelo experimental y se asoció con un aumento en las células polimorfonucleares (eosinófilos y neutrófilos) en sangre y tejido pulmonar. Este efecto es mayor al tercer día después de la exposición. Estos efectos son similares a los observados en el episodio ocurrido en Manaus en 2001 e indican que se debe reevaluar el uso de aerosol de aceite diésel con cipermetrina para la profilaxis de arbovirus en las viviendas. <![CDATA[<b>A study of occupational blood and body fluid exposure among nursing staff at a reference hospital in Buenos Aires, Argentina</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009000600009&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVOS: Determinar la frecuencia de la exposición ocupacional a sangre y fluidos corporales (EOSFC) en el personal de enfermería del Hospital Dr. Diego Paroissien, de Buenos Aires, Argentina, analizar los posibles factores de riesgo asociados y evaluar el nivel de conocimientos sobre las normas vigentes de prevención y control después de la exposición. MÉTODOS: Estudio descriptivo de corte transversal mediante una encuesta voluntaria y anónima aplicada entre abril y mayo de 2005. Además de los datos personales y profesionales, se recabó información acerca de los conocimientos y la capacitación sobre las medidas de precaución universales y los procedimientos a seguir, los accidentes de EOSFC sufridos, los factores que atentaban contra el cumplimiento de las normas y si estaban vacunados contra la hepatitis B. La variable dependiente para el análisis fue haber sufrido alguna vez una EOSFC. RESULTADOS: Se analizaron 186 encuestas, de ellas 77,7% correspondían a mujeres; la edad promedio era de 44,6 ± 8,9 años y la antigüedad en la institución de 13,3 ± 6,4 años. De los encuestados, 91 (48,9%) refirieron haber sufrido alguna vez una EOSFC y 33 (17,7%) de ellas ocurrieron el año previo; 73,0% afirmó disponer de los elementos adecuados para cumplir con las normas de precaución universal siempre o casi siempre, 76,2% consideró tener la información adecuada, aunque 56,3% afirmó no haber recibido una capacitación adecuada; 94,1% refirió estar vacunado contra la hepatitis B. La sobrecarga de trabajo (54,5%), la insuficiente capacitación (21,8%) y la carencia de los elementos de protección necesarios (18,8%) fueron las situaciones señaladas con mayor frecuencia que atentaban contra el cumplimiento de las precauciones universales. No haber recibido capacitación el año previo y desempeñarse en una unidad de cuidados clínicos o intensivos de adultos se asociaron significativamente con haber presentado alguna EOSFC. CONCLUSIONES: Estos resultados constituyen una alerta del riesgo de EOSFC en los trabajadores de la salud y confirman la necesidad de mejorar los estándares de prevención y vigilancia.<hr/>OBJECTIVES: To determine the frequency of occupational blood and body fluids exposure (OBBFE) among the nursing staff at the Dr. Diego Paroissien Hospital in Buenos Aires, Argentina; analyze the possible risk factors associated; and assess the level of knowledge regarding universal precautions and control procedures following exposure. METHODS: A cross-sectional descriptive study was performed using a voluntary and anonymous survey administered between April and May 2005. In addition to personal and professional data, information was collected on knowledge and practice of universal precautions and procedures, OBBFE experienced, barriers to following the standards, and whether or not the Hepatitis B vaccine had been received. The dependent variable in the analysis was ever having experienced an OBBFE accident. RESULTS: Of the 186 responses analyzed, 77.7% were female, the mean age was 44.6 ± 8.9 years, and the institution was 13.3 ± 6.4 years old. Of those surveyed, 91 (48.9%) indicated that at some time they had an OBBFE, with 33 (17.7%) of these having occurred during the previous year; 73.0% confirmed that the tools necessary for complying with universal precautions were available always or almost always; 76.2% felt they had complete information, although 56.3% said they had not received adequate training; and, 94.1% claimed to have been vaccinated against Hepatitis B. Being overworked (54.5%), insufficient training (21.8%), and a lack of protective tools (18.8%) were the reasons most often identified as impeding compliance with universal precaution guidelines. Not having received training during the preceding year and having recently started work in a clinical or adult intensive-care unit were significantly associated with having experienced an OBBFE. CONCLUSIONS: These results signal a risk alert for OBBFE among health care workers and underscore the need for improving standards and surveillance. <![CDATA[<b>Cancer and yerba mate consumption</b>: <b>a review of possible associations </b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009000600010&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: To identify any possible link between mate consumption and cancer, mainly of the esophagus, larynx, and oral cavity. METHODS: A review of literature, published through August 2008, pertaining to the carcinogenic risk of mate consumption was undertaken by searching the two databases, MEDLINE and TOXLINE, for relevant articles. The bibliographies of the articles were examined for additional relevant sources. In addition, a search on the name of each author having published on the topic was conducted. The epidemiological studies are presented by cancer site; experimental works are examined in dedicated sections; and the discussion combines epidemiological and experimental evidence. RESULTS: Almost all epidemiological studies shared similar methodology: hospital-based, case-control studies where participants were personally interviewed on the main risk factors, using similar questionnaires. Several studies found an association between the temperature of the mate infusion and oral, esophageal, and/or laryngeal cancer risks; while a few focused on carcinogenic contaminants introduced during the industrial processing of the leaves. The cancer most frequently mentioned in association with hot mate with bombilla (drunk through a metal straw) was the esophagus. Size, exposure assessment, methods of analysis, and quality were different among the studies reviewed. The results varied greatly. The higher risk estimate (odds ratio = 34.6) was found for women who drank 1 L or more daily; for men it was only 4.8. Risk increased with duration, daily quantity, and temperature at drinking. The synergic action between mate, alcohol, and tobacco was a clear result in several studies, and in some, nutritional deficiencies and poor oral hygiene played a role. No increased risk was associated with cold mate beverages. CONCLUSIONS: The role of hot mate in increasing the risk of cancer of esophagus, larynx, and oral cavity seems to be supported by several epidemiological studies. The temperature could act by damaging the mucosa or accelerating metabolic reactions, including those with carcinogenic substances in tobacco and alcohol. However, there is no sound population-based casecontrol study on mate consumption as a risk factor for cancer. This, coupled with the range of results on mate risk, make assessing the etiological fraction difficult. More research needs to be done before a definitive statement can be made regarding cancer risk associated with any of the various forms of mate consumption. Future research should include population-based studies; collection of data on consumption of tobacco, alcohol, hot drinks, fresh fruit, and vegetables; and, a method to precisely measure volume and temperature of mate intake.<hr/>OBJETIVO: Identificar posibles vínculos entre el consumo de mate y el cáncer, en particular de esófago, laringe y cavidad bucal. MÉTODOS: Se realizó una revisión de la bibliografía publicada hasta agosto de 2008 sobre el riesgo carcinogénico del consumo de mate en dos bases de datos, MEDLINE y TOXLINE. Se revisaron las referencias bibliográficas de los artículos para encontrar fuentes adicionales y se buscó por cada autor que hubiera publicado sobre el tema. Los estudios epidemiológicos se presentan según la localización del cáncer, los trabajos experimentales se examinan en secciones separadas y en la discusión se combinaron los datos epidemiológicos y experimentales. RESULTADOS: Casi todos los estudios epidemiológicos siguieron la misma metodología: estudios de casos y controles basados en hospitales donde se entrevistaba personalmente a los participantes acerca de los principales factores de riesgo mediante cuestionarios similares. En algunos estudios se encontró una asociación entre la temperatura de la infusión de mate y el riesgo de cáncer bucal, de esófago y de laringe, mientras que unos pocos se concentraron en los contaminantes carcinogénicos introducidos durante el procesamiento industrial de las hojas. El tipo de cáncer más frecuentemente mencionado en asociación con el mate caliente en bombilla (tomado a través de una cañita metálica) fue el de esófago. El tamaño de la muestra, la evaluación de la exposición, el método de análisis y la calidad variaron de un estudio a otro. Los resultados variaron considerablemente. Se estimó un mayor riesgo (razón de posibilidades = 34,6) en las mujeres que tomaban 1 L diario o más; en los hombres este riesgo fue solo de 4,8. El riesgo aumentó con el tiempo de consumo, la cantidad diaria y la temperatura de la infusión consumida. En algunos estudios se observó una clara sinergia entre el consumo de mate, alcohol y tabaco, mientras que en otros las deficiencias nutricionales y la inadecuada higiene bucal desempeñaron un papel importante. No se observó aumento en el riesgo asociado con el consumo de bebidas frías de mate. CONCLUSIONES: Varios estudios epidemiológicos parecen respaldar el papel de las bebidas calientes de mate en el aumento del riesgo de cáncer de esófago, laringe y cavidad bucal. La temperatura podría influir al dañar la mucosa o acelerar algunas reacciones metabólicas, entre ellas con algunas sustancias carcinogénicas del tabaco y el alcohol. No obstante, no se encontraron estudios robustos de casos y controles basados en la población sobre el consumo de mate como factor de riesgo de cáncer. Esto, unido a los resultados encontrados sobre el riesgo del consumo de mate, hace difícil estimar su fracción etiológica. Se requieren más investigaciones antes de establecer definitivamente el riesgo de cáncer asociado con alguna de las diversas formas de consumo de mate. Se deben realizar estudios basados en la población, obtener más datos sobre el consumo de tabaco, alcohol, bebidas calientes, frutas frescas y vegetales y se deben emplear métodos que permitan medir con precisión el volumen y la temperatura del mate consumido. <![CDATA[<b>Global public health</b>: <b>international health is tested to its limits by the human influenza A epidemic</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009000600011&lng=en&nrm=iso&tlng=en This article comes from the intense international pressure that follows a near-catastrophy, such as the human influenza A H1N1 epidemic, and the limited resources for confronting such events. The analysis covers prevailing 20th century trends in the international public health arena and the change-induced challenges brought on by globalization, the transition set in motion by what has been deemed the "new" international public health and an ever-increasing focus on global health, in the context of an international scenario of shifting risks and opportunities and a growing number of multinational players. Global public health is defined as a public right, based on a new appreciation of the public, a new paradigm centered on human rights, and altruistic philosophy, politics, and ethics that undergird the changes in international public health on at least three fronts: redefining its theoretical foundation, improving world health, and renewing the international public health system, all of which is the byproduct of a new form of governance. A new world health system, directed by new global public institutions, would aim to make public health a global public right and face a variety of staggering challenges, such as working on public policy management on a global scale, renewing and democratizing the current global governing structure, and conquering the limits and weaknesses witnessed by international health. <![CDATA[<b>Challenges for providing universal access to water and sewer services in Brazil</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009000600012&lng=en&nrm=iso&tlng=en The present article discusses the challenges that must be met to achieve universal access to water and sewer services in Brazil. First, the principles concerning the topic in Brazilian law are presented, as well as theoretical aspects including concepts relating to universalization and the standards of service employed. The main challenges for the universalization of water and sewer services in Brazil include the definition and establishment of public policies and designation of responsibility for the provision and regulation of these services. Despite the significant amount of resources available for universalization in Brazil, institutional issues in this sector hinder the broadening of the coverage, inhibiting the investments in sanitation infrastructure.