Scielo RSS <![CDATA[Revista Panamericana de Salud Pública]]> http://www.scielosp.org/rss.php?pid=1020-498920090008&lang=en vol. 26 num. 2 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielosp.org/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielosp.org <![CDATA[<b>Cross-border utilization of health care services by United States residents living near the Mexican border</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009000800001&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVES: To determine what proportion of El Paso (Texas, United States of America) residents access health care services in Mexico, which services they use, and why they cross for care. METHODS: A cross-sectional, telephone survey of El Paso County residents was conducted from October-November 2007 to determine use of health care services in Mexico. At total of 2560 telephone interviews were completed. Descriptive statistics and Chi-square analysis were used to determine the proportion crossing the US-Mexico border for care and identify correlates of crossing. RESULTS: The proportion of El Paso residents that had crossed into Mexico for some type of health care service during the two years prior to the survey interview was 32.5%. Of border crossers, 27.1% used health services; 63.2%, dental services; 82.0%, pharmacy; and 9.8%, traditional healers. Reasons given were cost, lack of health insurance, language barriers, and convenience. Hispanic ethnicity, having lived in Ciudad Juárez, being uninsured, and younger age were associated with crossing. The majority were satisfied with the health services received. CONCLUSIONS: Crossing the border to access health care services in Mexico is not uncommon for US residents living in El Paso County, Texas. Given the high rate of uninsured in the United States and the increasingly stringent security requirements, health policies may be needed that allow for cross-border care, making use of this alternative health care system easier and safer.<hr/>OBJETIVOS: Determinar la proporción de habitantes de El Paso (Texas, Estados Unidos de América) que acceden a los servicios de salud de México, los servicios utilizados y las razones para buscar atención del otro lado de la frontera. MÉTODOS: Se realizó un estudio transversal mediante encuesta telefónica a personas residentes en el condado de El Paso. La encuesta se aplicó a 2560 personas entre octubre y noviembre de 2007 para determinar el uso de servicios de salud en México. Se utilizaron métodos de estadística descriptiva y la prueba de la c² para determinar la proporción de personas que cruza la frontera de los Estados Unidos hacia México en busca de atención sanitaria e identificar los factores relacionados con ello. RESULTADOS: La proporción de habitantes de El Paso que han cruzado a México en busca de algún tipo de atención sanitaria en los 2 años previos al estudio fue de 32,5%. De los que cruzaron la frontera, 27,1% utilizaron servicios médicos; 63,2% servicios estomatológicos; 82,0% farmacéuticos y 9,8% curanderos. Las razones ofrecidas fueron: el costo, no tener seguro de salud, las barreras idiomáticas y la conveniencia. Los factores asociados con el cruce de la frontera fueron ser hispano, haber vivido en Ciudad Juárez, no tener seguro y una menor edad. La mayoría se manifestó satisfecha con los servicios de salud recibidos. CONCLUSIONES: Entre los residentes del condado de El Paso, Texas, es frecuente el cruce de la frontera para acceder a los servicios de salud de México. Dada la elevada proporción de personas sin seguro médico en los Estados Unidos y los requisitos cada vez más rigurosos para obtener un seguro, se necesitarían políticas de salud que permitan la atención sanitaria transfronteriza, con el uso de un sistema alternativo de salud más fácil y seguro. <![CDATA[<b>Direct medical costs of invasive pneumococcal disease and radiologically-diagnosed pneumonia among Chilean children</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009000800002&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVOS: Determinar los costos médicos directos relacionados con la atención sanitaria de los casos de enfermedades neumocócicas invasoras (ENI) y neumonías adquiridas en la comunidad confirmadas mediante radiología (NAC-Rx) en niños chilenos. MÉTODO: Estudio de seguimiento prospectivo de las prestaciones de salud entregadas a 594 niños de 0 a 35 meses con ENI y 1489 niños de 1 a 35 meses con NAC-Rx, diagnosticados y tratados en establecimientos de la red pública de salud de la Región Metropolitana de Chile. Las prestaciones se valoraron según las tarifas del Fondo Nacional de Salud (FONASA) y los precios de dos clínicas privadas. Se estimó la incidencia nacional anual de ENI y NAC-Rx para calcular la carga económica total nacional de la población afiliada al seguro de salud estatal. RESULTADOS: Los costos promedio de los casos que requirieron hospitalización fueron US$ 1056,20 para las ENI y US$ 594,80 para las NAC-Rx, mientras que para los casos tratados en forma ambulatoria fueron US$ 77,70 y US$ 65,20, respectivamente. Los precios por los mismos servicios de internación fueron US$ 4484,10 y US$ 2962,70 en una de las clínicas privadas y US$ 9967,50 y US$ 6578,40 en la otra. El costo anual nacional estimado de la atención de los niños menores de 5 años según las tarifas de FONASA fue de US$ 789045 para las ENI y US$ 13823289 para las NAC-Rx. CONCLUSIONES: La alta demanda asistencial y económica por NAC-Rx en niños de 0 a 3 años es una razón de salud pública tremendamente poderosa que apoya el uso sistemático de la vacunación antineumocócica en niños chilenos.<hr/>OBJECTIVES: To determine the direct medical costs of health care services for cases of invasive pneumococcal disease (IPD) and pneumonia acquired in the community and confirmed by radiology (NAC-Rx) among Chilean children. METHODS: A prospective follow-up study of the health services delivered to 594 children 0-35 months of age with IPD and 1 489 children 1-35 months with NAC-Rx, diagnosed and treated by organizations within public health network of the Región Metropolitana de Chile. The value of the health services was established according to rates supplied by the Fondo Nacional de Salud (FONASA, the National Health Fund) and prices charged by two private clinics. The national IPD and NAC-Rx rates were estimated to calculate the total national economic burden for the population covered by state health insurance. RESULTS: The mean cost of cases requiring hospitalization was US$ 1056.20 for IPD and US$ 594.80 for NAC-Rx, while that of cases treated by out-patient services was US$ 77.70 and US$ 65.20, respectively. The cost of the same services for in-patient care at the private clinics was US$ 4484.10 and US$ 2962.70 at one clinic and US$ 9967.50 and US$ 6578.40 at the other. The estimated national annual cost of services for children under 5 years of age, according to FONASA rates, was US$ 789045 for IPD and US$ 13823289 for NAC-Rx. CONCLUSION: The high demand for services and financial resources for NAC-Rx in children 0-3 years of age is a tremendously powerful public health reason to support the routine use of pneumococcal vaccination in Chilean children. <![CDATA[<b>Maternal low birth weight and adverse perinatal outcomes</b>: <b>the 1982 Pelotas Birth Cohort Study, Brazil</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009000800003&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: To explore the association between maternal low birth weight (LBW) and adverse perinatal outcomes and to discriminate between confounders and mediating factors of these associations in a population-based birth cohort of Southern Brazil. METHODS: Data from 794 female members of the 1982 Pelotas Birth Cohort Study known to have delivered a live-born singleton offspring up to December 2004 were analyzed. Maternal birth weights were recorded in 1982. The associations between maternal and offspring characteristics were estimated by Poisson regression. Confounding was tested for socioeconomic, demographic, and psychosocial factors. Maternal anthropometric characteristics and hypertensive diseases during pregnancy were considered mediating factors. RESULTS: An increase of 100 grams (g) in mothers' birth weight predicted a gain of 21 g in their infants' birth weight (95% confidence interval (CI) 13.0-29.0 g, P < 0.001). Maternal LBW was associated with offspring LBW (prevalence ratio (PR) 2.28 (95% CI 1.34-3.89), P = 0.002), preterm birth (PR 1.78 (95% CI 1.12-2.81), P = 0.01), and small for gestational age (SGA) (PR 1.93 (95% CI 1.14-3.26), P = 0.01). A causal chain linking maternal LBW and offspring SGA was mediated by maternal prepregnancy weight. CONCLUSION: Offspring of young women born with LBW are more likely to be LBW, preterm, and SGA. Public health strategies aimed at decreasing the frequency of LBW are necessary to reduce the perpetuation of adverse perinatal outcomes in later generations. The intermediate role of prepregnancy weight among LBW women opens a promising window to decreasing the prevalence of SGA in similar populations.<hr/>OBJETIVOS: Explorar la asociación entre el bajo peso al nacer (BPN) de las madres y los desenlaces perinatales adversos y discriminar entre los factores de confusión y de mediación de estas asociaciones en un estudio poblacional de una cohorte de nacimientos en el sur de Brasil. MÉTODOS: Se analizaron los datos de 794 mujeres participantes en el Estudio de la Cohorte de Nacimientos de 1982 en Pelotas con partos únicos exitosos hasta diciembre de 2004. El peso al nacer de las mujeres se registró en 1982. Las asociaciones entre las características de las madres y sus hijos se estimaron mediante la regresión de Poisson. Como factores de confusión se probaron características socioeconómicas, demográficas y psicosociales. Como factores de mediación se consideraron las características antropométricas de la madre y la hipertensión durante el embarazo. RESULTADOS: El incremento en 100 g en el peso al nacer de las madres predijo un aumento de 21 g en el peso al nacer de sus hijos (intervalo de confianza de 95% [IC95%]: 13,0 a 29,0; P < 0,001). El BPN de las madres se asoció con el BPN de sus hijos (prevalencia [PR] = 2,28; IC95%: 1,34 a 3,89; P = 0,002), el nacimiento prematuro (PR = 1,78; IC95%: 1,12 a 2,81); P = 0,01) y la baja talla para la edad gestacional (BTEG) (PR = 1,93; IC95%: 1,14 a 3,26; P = 0,01). El peso materno durante el embarazo resultó un factor de mediación en una cadena causal que relacionó el BPN de las madres y la BTEG de los hijos. CONCLUSIONES: Los hijos de madres jóvenes nacidas con BPN tienen mayor probabilidad de presentar BPN, prematuridad y BTEG. Las estrategias de salud pública dirigidas a reducir la frecuencia del BPN son necesarias para reducir los desenlaces perinatales adversos en las siguientes generaciones. El papel como factor de mediación del peso durante el embarazo en las mujeres con BPN abre un camino promisorio para reducir la prevalencia de la BTEG en poblaciones similares. <![CDATA[<b>Field and laboratory preparedness</b>: <b>challenges to rolling out new multidrug-resistant tuberculosis diagnostics</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009000800004&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVES: In a pilot implementation project of the microscopic-observation drug-susceptibility methodology, we conducted a process evaluation to identify health system and logistic challenges that need to be addressed in order to harness the benefits of rolling out promising new diagnostic tools for multidrug-resistant tuberculosis (MDRTB). METHODS: Regional data relating to health system practices and performance related to the MDRTB diagnostic algorithm were collected at health center, local, and regional laboratories. RESULTS: Parallel implementation of a new test and an existing method creates demands on funds, personnel, sample transport, and information systems in addition to new test startup costs. Obviating the need for primary culture at intermediate laboratories through direct drug susceptibility testing (DST) at the regional reference laboratory significantly reduces delay. Field application of well-defined national guidelines for DST is patchy. If fidelity to national guidelines were perfect, DST requests would increase more than 50-fold, with important implications for laboratory capacity. CONCLUSIONS: Implementing a new MDRTB diagnostic presents challenges to the laboratory environment, the existing DST process, and the application of national guidelines in peripheral clinics. Assessing each element can maximize efficient use of a new tool. Specifically, strengthening systems for transferring samples to the laboratory and delivering results to the requesting clinic in addition to investing in personnel and laboratory resources are integral to harnessing the benefits of high-performance new diagnostic tests and can bring added value to other programs in the health care system.<hr/>OBJETIVOS: En un proyecto piloto para la implementación de la metodología de observación microscópica para determinar la susceptibilidad a medicamentos se identificaron los retos logísticos y del sistema de salud que se deben atender para aprovechar los beneficios de nuevas y prometedoras herramientas diagnósticas para la tuberculosis resistente a múltiples medicamentos (TRMM). MÉTODOS: Los datos regionales sobre las prácticas y el desempeño del sistema de salud relacionados con los algoritmos de diagnóstico de la TRMM se recogieron en los centros de salud y los laboratorios locales. RESULTADOS: La implementación paralela de una nueva prueba y el método actual crea demandas de recursos, personal, transportación de las muestras y sistemas de información adicionales a los costos de introducción de la nueva prueba. Eliminar la necesidad de cultivos primarios en laboratorios intermedios mediante la prueba de susceptibilidad a los medicamentos (PSM) directa en el laboratorio regional de referencia reduce significativamente la demora. La aplicación en el terreno de directivas nacionales bien definidas para las PSM es desigual. Si la fidelidad a las directivas nacionales fuera perfecta, la demanda de PSM aumentaría más de 50 veces, con implicaciones importantes para la capacidad de laboratorio. CONCLUSIONES: La implementación de un nuevo diagnóstico de TRMM presenta retos para el sistema de laboratorio, el proceso actual de PSM y la aplicación de las directivas nacionales en las clínicas periféricas. La evaluación de cada elemento puede optimizar el uso eficiente de una nueva herramienta diagnóstica. En particular, el fortalecimiento de los sistemas de transportación de muestras al laboratorio y el envío de los resultados a las clínicas solicitantes, además de la inversión en personal y recursos de laboratorio, son requisitos para aprovechar los beneficios de las nuevas pruebas diagnósticas de alto rendimiento y pueden brindar valor añadido a otros programas del sistema de atención sanitaria. <![CDATA[<b>Violent youth gangs in Madrid</b>: <b>socialization and culturalization</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009000800005&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: El presente artículo analiza el discurso de jóvenes involucrados en grupos violentos o bandas juveniles con el objetivo de profundizar en la interpretación que realizan de los procesos de adoctrinamiento, socialización y aculturación en sus respectivos colectivos. Complementariamente, de acuerdo con el marco teórico de partida (teoría de la socialización primaria y teoría de la asociación diferencial) se aborda la dinámica de influencia social con otros referentes sociales de los jóvenes violentos (pareja, trabajo, familia, etc.). MÉTODOS: Análisis cualitativo de 40 entrevistas realizadas a jóvenes pertenecientes a bandas o grupos violentos. RESULTADOS: En concordancia con la "teoría de la socialización primaria" y la teoría de la "socialización diferencial", se puede postular una sobresocialización del grupo violento y una infrasocialización del resto de agentes socializadores. En relación con la supervisión y el apoyo parental, se identifican tres tipos de familias claramente asociadas al problema de la violencia juvenil. La diversidad o unicidad de identidad social de los jóvenes violentos, así como su autoestima y autoconcepto individuales, conforman un conjunto de procesos de gran relevancia predictiva. Finalmente, un buen indicador de la evolución de estos jóvenes es el apoyo social percibido, absoluto y relativo (distribuido entre los distintos agentes de influencia). CONCLUSIONES: Se ilustra la necesidad de replantear las bases filosófico-epistemológicas y metodológicas de la investigación sobre esta clase de fenómenos sociales, incorporando elementos centrales del enfoque postmoderno, construccionista y crítico.<hr/>OBJECTIVES: This study explores the subject of youth involved in violent groups or gangs, with the goal of further understanding the indoctrination, socialization, and culturalization processes undergone by youth involved in group violence or gangs. Furthermore, to examine the dynamics between peer pressure and other social factors (dating relationships, work, family, etc.) within the theoretical framework of the theories of primary socialization and differential socialization. METHODS: A qualitative analysis of 40 interviews of youth belonging to violent gangs/groups. RESULTS: According to the theories of primary socialization and differential socialization, over socialization by the violent group and under socialization by all other social entities can be assumed. Regarding parental supervision and support, three family types were clearly associated with the problem of youth violence. The distinct or unified social identity of the violent youth, as well as their individual self esteem and self image, formed a combination of processes whose relevance was highly predictive. Lastly, an accurate indicator of how these youth mature is their support network-perceived, absolute, and relative (distributed among the various influencing forces). CONCLUSIONS: The study clearly outlines the need for re-imposing fundamental philosophical epistemology and methodologies on social forces of this kind, incorporating elements key to the postmodern, constructionist, and opposing perspectives. <![CDATA[<b>Proposed methodology for monitoring antiretroviral drugs price negotiations in Latin America and the Caribbean</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009000800006&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVES: The spread of HIV/AIDS challenges governments to provide antiretroviral (ARV) treatment at affordable prices, and various initiatives have been developed with that intent. In Latin America and the Caribbean, four subregional negotiations were conducted during 2002-2005 to reduce drug prices and thus broaden access to ARVs. Studies were carried out to monitor the negotiations, and the development of a monitoring methodology was recommended. The objective of the current study was to develop and describe a potential methodology for monitoring ARV price negotiations. METHODS: The study, carried out in 2006-2007, consisted of a design phase and validation phase. The design phase included an extensive literature review and development of a theoretical framework. Validation was performed using health professional consensus and pilot studies in three countries-Barbados, Honduras, and Peru-representing the Caribbean, Central American, and Andean subregions. RESULTS: The results included a detailed logic model and a 40-indicator framework. Both were tested in the field. Indicators were evaluated for feasibility, pertinence, and sensitivity, based on the outcome of the pilot study. CONCLUSIONS: This monitoring methodology is designed to help countries self-evaluate progress toward implementation of ARV price negotiations. The results of the pilot study indicate that its implementation in the field helped elucidate the ARV price negotiation process by identifying local conditions and indirectly measuring countries' negotiating capacities.<hr/>OBJETIVO: La diseminación del VIH/sida exige de los gobiernos suministrar el tratamiento antirretroviral (ARV) a precios asequibles y se han desarrollado varias iniciativas con ese fin. En América Latina y el Caribe se han realizado cuatro negociaciones subregionales entre 2002 y 2005 para reducir los precios de los medicamentos y así ampliar el acceso a los ARV. Se han realizado estudios para monitorear las negociaciones y se ha propuesto crear una metodología de monitoreo. El objetivo del presente trabajo fue desarrollar y describir una posible metodología para el monitoreo de las negociaciones de los precios de los ARV. MÉTODOS: El estudio, realizado en 2006-2007, constó de las fases de diseño y validación. En la fase de diseño se hizo una extensa revisión de la literatura y se desarrolló un marco teórico. La validación se realizó mediante un análisis de consenso de profesionales de la salud y un estudio piloto en tres países -Barbados, Honduras y Perú- en representación del Caribe, América Central y la subregión andina. RESULTADOS: Se obtuvo un detallado modelo logístico y un marco conceptual de 40 indicadores. Ambos se probaron en el terreno. Se evaluaron la factibilidad, pertinencia y sensibilidad de los indicadores según los resultados del estudio piloto. CONCLUSIONES: Esta metodología de monitoreo se diseñó para ayudar a los países a autoevaluar sus progresos en la implementación de la negociación de precios de los ARV. Los resultados del estudio piloto indican que su implementación en el terreno ayudó a esclarecer el proceso de negociación de los precios de los ARV mediante la identificación de las condiciones locales y la medición indirecta de la capacidad de negociación de los países. <![CDATA[<b>Assistive technology applied to education of students with visual impairment</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009000800007&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVES: Verify the application of assistive technology, especially information technology in the education of blind and low-vision students from the perceptions of their teachers. METHODS: Descriptive survey study in public schools in three municipalities of the state of São Paulo, Brazil. The sample comprised 134 teachers. RESULTS: According to the teachers' opinions, there are differences in the specificities and applicability of assistive technology for blind and low-vision students, for whom specific computer programs are important. Information technology enhances reading and writing skills, as well as communication with the world on an equal basis, thereby improving quality of life and facilitating the learning process. The main reason for not using information technology is the lack of planning courses. The main requirements for the use of information technology in schools are enough computers for all students, advisers to help teachers, and pedagogical support. CONCLUSIONS: Assistive technology is applied to education of students with visual impairment; however, teachers indicate the need for infrastructure and pedagogical support. Information technology is an important tool in the inclusion process and can promote independence and autonomy of students with visual impairment.<hr/>OBJETIVOS: Verificar el uso de tecnologías de asistencia, en particular tecnologías informáticas, en la educación de estudiantes ciegos y débiles visuales, desde la percepción de sus maestros. MÉTODOS: Estudio descriptivo mediante encuesta a 134 maestros de escuelas públicas de tres municipios del estado de São Paulo, Brasil. RESULTADOS: Según la opinión de los maestros hay diferencias en las especificidades y aplicabilidad de las tecnologías de asistencia para estudiantes ciegos y débiles visuales, para los que son importantes programas específicos de computación. Las tecnologías informáticas desarrollan las habilidades de lectura y escritura, así como la comunicación con el mundo sobre una base de igualdad, lo que mejora la calidad de vida y facilita el proceso de aprendizaje. La principal razón para no utilizar tecnologías informáticas es la falta de cursos de planificación. Los principales requisitos para usar tecnologías informáticas en las escuelas es tener suficientes computadoras para todos los estudiantes, asesores que ayuden a los maestros y apoyo pedagógico. CONCLUSIONES: Las tecnologías de asistencia se utilizan en la educación de estudiantes con deficiencia visual; no obstante, los maestros señalan la necesidad de infraestructura y apoyo pedagógico. Las tecnologías informáticas constituyen una herramienta importante para el proceso de inclusión y pueden propiciar la independencia y la autonomía de los estudiantes con deficiencia visual. <![CDATA[<b>Assessment of the quality of immunization data produced by the national individual registration system in Uruguay, 2006</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009000800008&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: The nominal registration system of Uruguay's national immunization program (NIP) tracks administered vaccines on a paper form filled out after each vaccination and collated into a national database, thus allowing for individual follow-up. This study performed a comprehensive assessment of the quality of Uruguay's immunization data in November 2006 to evaluate the validity of the information and to confirm the high national immunization coverage reported by the program. METHODS: The research team analyzed the concordance of the operational-level numerators (infant immunization data from 18 public and private vaccination centers in six country departments) with department- and national-level data, and compared the national-level (NIP) infant denominators with other official sources. A standardized questionnaire was used to evaluate system performance at the operational (vaccination center), department, and national level. Rapid house-to-house monitoring was conducted to generate additional coverage estimates. RESULTS: Numerator accuracy throughout the data flow was 100%, and national-level denominators appeared to be exhaustive. Overall system performance was excellent (proper archiving and recording of form data, sufficient supply of forms, timely flow of information, adequate defaulter tracing practices and computer system security). The main weaknesses were the degree of data analysis and feedback to peripheral levels. House-to-house monitoring showed high overall immunization coverage (97%). CONCLUSION: Uruguay's NIP registration system produces remarkably reliable information, ensuring valid measurement of immunization coverage. In addition, by allowing for monitoring of each child's current vaccination status, it facilitates management of interventions designed to reduce vaccination default and thus helps achieve the country's high level of coverage.<hr/>OBJETIVOS: El sistema de registro nominal del programa nacional de vacunación (PNV) de Uruguay registra las vacunas administradas en un modelo en papel que se llena después de cada vacunación y se introduce en una base de datos nacional, lo que permite el seguimiento individual. En este estudio, realizado en noviembre de 2006, se hizo un análisis integral de la calidad de los datos de vacunación en Uruguay para evaluar la validez de la información y confirmar la alta cobertura nacional de vacunación informada por el programa. MÉTODOS: Se analizó la concordancia de los numeradores operacionales (datos de vacunación infantil de 18 centros de vacunación públicos y privados de seis departamentos del país) con los datos departamentales y nacionales, y se compararon los denominadores del PNV infantil a nivel nacional con los de otras fuentes oficiales. Se empleó un cuestionario estandarizado para evaluar el desempeño del sistema en los niveles operacional (centros de vacunación), departamental y nacional. Se realizó un monitoreo rápido de casa en casa para obtener estimados adicionales de la cobertura. RESULTADOS: La precisión de los numeradores en todo el flujo de datos fue de 100% y los denominadores a nivel nacional al parecer eran exhaustivos. El desempeño general del sistema fue excelente (archivo y registro adecuados de los datos, suministro suficiente de modelos, flujo oportuno de información, práctica adecuada de rastreo de fallas y sistema apropiado de seguridad informática). Las principales debilidades fueron el grado de análisis de los datos y la retroalimentación a las instancias periféricas. El monitoreo de casa en casa mostró una alta cobertura general de vacunación (97%). CONCLUSIONES: El sistema uruguayo de registro del PNV genera una información notablemente confiable, lo que asegura la validez de la medición de la cobertura de vacunación. Además, al permitir el monitoreo del estado de vacunación actual de cada niño, facilita la aplicación y el control de intervenciones diseñadas para reducir las omisiones en la vacunación y ayudar así a alcanzar un alto nivel de cobertura en el país. <![CDATA[<b>Economic factors related to the Millennium Development Goals</b>: <b>a literature review</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009000800009&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVOS: Sistematizar la información publicada sobre la situación y los avances en el logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio relacionados con la salud (ODMS), así como analizar su asociación con algunos factores económicos y los pronósticos de cumplimiento. MÉTODOS: Se realizó una búsqueda de los artículos científicos sobre los Objetivos de Desarrollo del Milenio en general publicados entre el 1 de enero de 2000 y el 31 de agosto de 2006 en las bases bibliográficas electrónicas EBSCO, CSA Illumina, Thomson Gale, SwetsWise y BIREME. Se seleccionaron los artículos originales en inglés o español que evaluaran la situación de los ODMS o sus avances y se refirieran a factores determinantes. Se analizó la distribución de los factores determinantes de la situación de los ODMS o sus avances, los ODMS referidos, el tipo de evaluación, la relación entre los indicadores económicos y la salud, el lugar estudiado, y la situación y los pronósticos del cumplimiento de los ODMS. Se valoró la calidad de los artículos. RESULTADOS: Se identificaron 304 artículos originales, de ellos 114 (37,5%) se ocupaban de uno o varios ODMS. Los objetivos relacionados con la mortalidad infantil y materna fueron los más frecuentemente abordados. De los 39 artículos que evaluaban los ODMS y su relación con los factores económicos, en 13 se consideraban factores económicos relacionados con la equidad, la política o la globalización. Los factores económicos y políticos fueron los más frecuentemente asociados con la situación de los ODMS o sus avances. CONCLUSIONES: Existe una tendencia a utilizar variables económicas vinculadas con las condiciones de la población para analizar la situación de los ODMS y sus avances. Falta información sobre la relación con el gasto gubernamental, el comercio exterior, la ayuda externa y las políticas económicas mundiales. Los pronósticos para lograr los ODMS en los países pobres son desfavorables.<hr/>OBJECTIVES: To systematize all the information published on the status of and progress made toward the Health-related Millennium Development Goals (HMDGs), as well as to understand associations with certain economic factors and the potential for success. METHODS: A search was conducted for all scientific articles covering the Millennium Development Goals in general, published from 1 January 2000 to 31 August 2006, in the electronic databases of the EBSCO, CSA Illumina, Thomson Gale, SwetsWise, and BIREME. All original articles in English or Spanish that evaluated HMDG status, progress, and determinants were selected. The analysis evaluated the distribution of determinants of HMDG status or progress, the HMDGs referred to, the study type, the relationship between economic indicators and health, the study location, and the status and potential for attaining the HMDGs. The quality of the articles was also rated. RESULTS: Of the 304 original articles found, 114 (37.5%) covered one or more HMDGs. The most frequently addressed goals were those concerning infant and maternal mortality. Of the 39 articles that evaluated HMDGs and their association with economic variables, 13 dealt with economic factors related to equity, policy, or globalization. Economic and policy factors were most frequently associated with HMDG status or progress. CONCLUSIONS: There is a definitive trend toward measuring HMDG status and progress according to economic factors that reflect the population's condition. There is an information gap regarding government spending, international commerce, international aid, and global economic policy. The potential for achieving HMDGs in poor countries is low. <![CDATA[<b>New self-care technologies and the risk of self-diagnosis through the Internet</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009000800010&lng=en&nrm=iso&tlng=en Encouraged by a solid commercial structure and growing cultural influence, information and communication technologies for health (ICTH) appear as a natural reference point for matters of self-care. As a first trend, ICTH involved end user consultations to websites specializing in health. Soon after, the development of algorithms focused on the identification of illnesses to meet the needs of consumers seeking distant, impersonal technical advice. Despite the comfort and confidentiality, there is evidence that such resources have generated more doubt and anxiety than meaningful clarifications. According to the literature, users seem to have difficulties in identifying and naming their own symptoms, in addition to having to choose between shallow or alarmist advice. Despite the investments made in providing information, most sources of information do not rely on previous cultural studies about how users interpret their health conditions when resorting to self-diagnosis, which ends up by pushing them, paradoxically, to look for specialists. <![CDATA[<b>Development of primary health care competencies</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009000800011&lng=en&nrm=iso&tlng=en Given that the lack of qualified human resources devoted to primary health care (PHC) is one of the reasons why Alma Ata goals are as yet unattained, PAHO/WHO sponsored the design and implementation of a virtual course for training health care professionals at this level. The course was designed around competencies identified as being necessary for renewing primary care, founded on the premise that providing quality, sustainable services amenable to the public must emanate from professionals who lead the change process at all levels in the system. In this first phase, instruction is aimed at PHC leaders, managers, and other decision makers. The course is offered through the Virtual Public Health Campus and is 27 weeks long. <![CDATA[<b>National public health institutes</b>: <b>a coordinated and comprehensive approach toward influenza A H1N1 and other threats to public health</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009000800012&lng=en&nrm=iso&tlng=en The current influenza A H1N1 epidemic has demonstrated once again the importance of being able to count on robust, coordinated, and comprehensive public health systems. Countries that do rely on such health systems have proven to recognize, diagnose, and treat influenza in a timely manner, and to provide the public with the education needed to minimize the number of deaths and acute cases. The International Association of National Public Health Institutes (IANPHI) recommends that all countries begin to coordinate their national public health efforts. IANPHI offers its support and guidance to all who would create or strengthen their national public health institutes. By strengthening national public health systems, the ability to collaborate and the security of all countries is heightened. These institutions exist for the public good, and any improvements made to them are also a contribution toward better health for the population.