Scielo RSS <![CDATA[Revista Panamericana de Salud Pública]]> http://www.scielosp.org/rss.php?pid=1020-498920090012&lang=en vol. 26 num. 6 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielosp.org/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielosp.org <![CDATA[<b>Community participation in the control of intestinal parasitoses at a rural site in Argentina</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009001200001&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVOS: Diseñar, implementar y evaluar un plan complejo de acciones dirigido a reducir las parasitosis en una localidad rural de la provincia de Buenos Aires, Argentina, con la participación de la comunidad. MÉTODOS: El trabajo se realizó en General Mansilla, provincia de Buenos Aires, Argentina, en tres etapas. 1) Se evaluó la situación epidemiológica inicial de las parasitosis intestinales en la comunidad mediante análisis coproparasitológico seriado y de escobillado anal en una muestra de 522 personas. 2) Se implementaron dos intervenciones: el tratamiento farmacológico de las personas parasitadas y la educación sanitaria de la población con la participación activa de divulgadores locales. 3) El tratamiento antiparasitario se evaluó mediante análisis coproparasitológico de seguimiento de todas las personas tratadas; la intervención educativa se evaluó mediante una encuesta y análisis coproparasitológico a personas que solo habían participado en el plan de educación sanitaria. RESULTADOS: La frecuencia de parasitosis intestinal fue de 58,2%; del total, 43,9% por protozoos y 35,2% por helmintos. Los patógenos más frecuentes fueron Enterobius vermicularis, Blastocystis hominis y Giardia lamblia. El tratamiento antiparasitario redujo la parasitosis intestinal a 15,1% (P < 0,001), más eficaz en helmintos que en protozoos. La parasitosis intestinal disminuyó después de la intervención educativa sanitaria, tanto en sentido general (de 58,2% a 47,9%; P = 0,019) como por helmintos (de 35,2% a 20,3%; P < 0,001) y se mejoraron significativamente los hábitos higiénicos. CONCLUSIONES: El tratamiento parasitológico y la intervención educacional mediante divulgadores locales permitieron reducir las parasitosis en la comunidad estudiada, especialmente las provocadas por helmintos. Se recomienda extender esta experiencia a otras comunidades rurales y ampliarla con intervenciones adicionales dirigidas a cortar otras vías de transmisión, como el agua y los alimentos.<hr/>OBJECTIVES: To design, implement, and evaluate a complex plan of actions aimed at reducing parasitoses in a rural town in the province of Buenos Aires, Argentina, with the involvement of the community. METHODS: The project took place in General Mansilla, Buenos Aires province, in three stages. First, the initial epidemiological situation of intestinal parasitoses in the community was assessed by analyzing for parasites a series of stool samples and anal swabs taken from a sample of 522 individuals. Second, interventions were implemented: the pharmacological treatment of the infected individuals, and health education for the public involving local promoters. Third, the pharmacological treatment was evaluated with followup stool testing for those treated; the health education effort was evaluated through a survey and stool testing for parasites of those who had participated solely in the education. RESULTS: The frequency of intestinal parasitoses was 58.2%; of the total, 43.9% were protozoa and 35.2%, helminths. The most common pathogens were Enterobius vermicularis, Blastocystis hominis, and Giardia lamblia. The deworming treatment reduced intestinal parasitoses to 15.1% (P < 0.001), and was more effective in helminths than in protozoa. Intestinal parasitoses declined following the health education intervention, in general (from 58.2% to 47.9%; P = 0.019), as well as for helminths (from 35.2% to 20.3%; P < 0.001), and hygiene habits improved significantly. CONCLUSIONS: Treatment of parasitosis and the educational intervention provided by local promoters made it possible to reduce parasitic diseases-particularly those caused by helminths-in the community under study. We recommend extending this experience to other rural communities and broadening the interventions to cutoff additional modes of transmission, such as water and food. <![CDATA[<B>The impact of changing health indicators on infant mortality rates in Brazil, 2000 and 2005</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009001200002&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVES: To investigate the associations between changes in indicators of health-related resources and coverage, and variations in infant mortality rates (IMR) in Brazil's 27 states in 2000 and 2005. METHODS: Data were obtained from the Ministry of Health's online database, DATASUS. Stepwise multiple regressions were performed to model changes in IMR and its components (early, late, and post-neonatal mortality), using changes in the selected health indicators as predictors. RESULTS: Regression analysis showed that improving access to prenatal care (B = -0.89 per 1 000; P < 0.001), increasing public expenditure on health as a proportion of gross domestic product (GDP) (B = -0.72 per 1 000; P = 0.031), and increasing access to the water supply (B = -0.22 per 1 000; P = 0.033) were associated with significant reductions in IMR. Declining early neonatal mortality rates were associated with prenatal care (B = -0.14 per 1 000; P = 0.026) and access to sanitation services (B = -0.05 per 1 000; P = 0.026). Reductions in late neonatal mortality rates were associated with prenatal care (B = -0.12 per 1 000; P = 0.003) and inversely correlated to the rate of cesarean deliveries (B = 0.13 per 1 000; P = 0.005). Post-neonatal mortality rate reductions were associated with prenatal care (B = -0.64 per 1 000; P < 0.001), increasing public expenditure on health as a proportion of GDP (B = -0.76 per 1 000; P = 0.005), and access to the water supply (B = -0.17 per 1 000; P = 0.037). CONCLUSIONS: Improving access to prenatal care, increasing public expenditure on health, and access to sanitation and water supply were all independently correlated to declining IMR; however, higher rates of cesarean deliveries were associated with higher late neonatal mortality rates. Continuous collection and analysis of relevant health indicators is recommended for developing evidence-based health policies and accurate predictions of how specific public health interventions might impact IMR.<hr/>OBJETIVOS: Investigar las asociaciones entre los cambios en los indicadores de recursos y cobertura relacionados con la salud y las variaciones en las tasas de mortalidad infantil (TMI) en los 27 estados de Brasil entre los años 2000 y 2005. MÉTODOS: Los datos se obtuvieron de la base de datos en línea del Ministerio de Salud, DATASUS. Mediante regresión múltiple paso a paso se modelaron los cambios en la TMI y sus componentes (mortalidades temprana, tardía y posneonatal), utilizando como predictores los cambios en indicadores seleccionados de salud. RESULTADOS: Según el análisis de regresión, el mejoramiento del acceso a la atención prenatal (B = -0,89 por 1 000; P < 0,001) y al suministro de agua (B = -0,22 por 1 000; P = 0,033), y el aumento del gasto público en salud como proporción del producto interno bruto (PIB) (B = -0,72 por 1 000; P = 0,031) se asociaron con reducciones significativas de las TMI. Las reducciones de las tasas de mortalidad neonatal temprana se asociaron con la atención prenatal (B = -0,14 por 1 000; P = 0,026) y el acceso a servicios de saneamiento (B = -0,05 por 1 000; P = 0,026). Las reducciones en las tasas de mortalidad neonatal tardía se asociaron con la atención prenatal (B = -0,12 por 1 000; P = 0,003) e, inversamente, con la tasa de partos por cesárea (B = 0,13 por 1 000; P = 0,005). Las reducciones en las tasas de mortalidad posneonatal se asociaron con la atención prenatal (B = -0,64 por 1 000; P < 0,001), el aumento en el gasto público en salud como proporción del PIB (B = -0,76 por 1 000; P = 0,005) y el acceso a fuentes de agua (B = -0,17 por 1 000; P = 0,037). CONCLUSIONES: El mejoramiento del acceso al cuidado prenatal, el incremento del gasto público en salud y el acceso al saneamiento y a fuentes de agua se correlacionaron independientemente con la reducción en las TMI; mayores tasas de partos por cesárea se asociaron con mayores tasas de mortalidad neonatal tardía. Se recomienda mantener la recolección y el análisis de los indicadores de salud relacionados con la TMI para desarrollar políticas de salud basadas en evidencias y elaborar predicciones precisas de cómo pueden intervenciones específicas en salud pública influir en las TMI. <![CDATA[<B>Sex education and HIV prevention</B>: <B>an evaluation in Latin America and the Caribbean</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009001200003&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Mostrar, a través de un diagnóstico en América Latina y el Caribe, el panorama legislativo y curricular sobre sexualidad y prevención contra el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) en el ámbito escolar, contrastándolo con los comportamientos sexuales reportados en encuestas demográficas y de salud. MÉTODOS: En mayo de 2008 se realizó, con el apoyo del Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA), una encuesta a informantes clave en 34 países de la Región. El cuestionario autoaplicado solicitó información sustantiva de agentes de las diferentes partes interesadas, como ministerios de educación y de salud, sobre los programas de prevención contra el VIH/ Sida que se están aplicando en las escuelas. RESULTADOS: Respondieron a la encuesta 27 países que representan 95,5% de la población objetivo (6 a 18 años de edad). La mayoría de los países informó tener al menos un libro de texto o un capítulo específico para enseñar los temas de educación sobre sexualidad y prevención del VIH. En la escuela secundaria se cubren la mayor parte de los temas pertinentes relevantes para la educación sobre sexualidad, pero no todos. Por ejemplo, el problema de la discriminación por orientación o preferencia sexual no se incluye en los programas escolares. CONCLUSIONES: El material educativo sobre sexualidad debe ser revisado y actualizado periódicamente de modo que refleje los avances en los temas y en la forma de tratar los contenidos. En cada país el currículo debe abordar el tema del respeto a la diversidad sobre orientación, preferencia e identidad sexuales, y en particular el manejo apropiado de la educación para prevenir infecciones de transmisión sexual (ITS) en hombres que tienen sexo con hombres. Los esfuerzos de evaluación de la efectividad de los programas deben contemplar desenlaces tales como marcadores biológicos (incidencia y prevalencia de ITS y embarazo) y no únicamente indicadores de conocimiento y comportamiento sexual auto-reportado.<hr/>OBJECTIVE: To present, through an evaluation in Latin America and the Caribbean, the current regulatory and curricular landscape of sexuality and HIV prevention in the school setting, and contrast it with sexual behaviors as reported by demographic and health surveys. METHODS: In May 2008, with the support of the United Nations Population Fund (UNFPA), a survey was conducted involving key contacts in 34 countries of the Region. The self-administered questionnaire sought in-depth information on school-based HIV/AIDS prevention programs from the staff of various stakeholders, including ministries of education and of health. RESULTS: Twenty-seven countries responded to the survey, representing 95.5% of the target population (6-18 years of age). Most countries reported having at least one textbook or one specific chapter devoted to teaching sex education and HIV prevention. Many, but not all of the important sex education topics, were covered in secondary school; for example, the issue of discrimination based on sexual orientation/ preference is not included in school curricula. CONCLUSIONS: Sex education materials should be reviewed and updated periodically to reflect progress being made on the issues and the handling of the subject matter. In each country, the curriculum should address the issue of respecting differences in sexual orientation, preference, and identity, and especially, an appropriate approach toward sexually-transmitted infection (STI) prevention education among males who have sex with males. Efforts to assess the programs' effectiveness should consider outcomes, such as biomarkers (STI incidence and prevalence and pregnancy), not just indicators of self-reported sexual knowledge and behavior. <![CDATA[<B>Violence between intimate partners and alcohol use</B>: <B>prevalence and associated factors</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009001200004&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Estimar a violência física entre parceiros íntimos e examinar a associação entre a violência e variáveis sociodemográficas, uso de álcool e outros fatores relacionados. MÉTODO: Inquérito epidemiológico realizado com amostra probabilística estratificada por conglomerados, representativa dos níveis socioeconômicos e educacionais do Município de São Paulo, que utilizou o questionário do projeto multidisciplinar internacional GENACIS (Gender, Alcohol and Culture: An International Study). A unidade amostral foi o domicílio, onde todas as pessoas maiores de 18 anos eram candidatas à entrevista. A amostra final incluiu 1 631 pessoas. A análise estatística utilizou o teste de Rao Scott e regressão logística. RESULTADOS: A taxa de resposta foi de 74,5%. Predominaram mulheres (58,8%) e pessoas com menos de 40 anos de idade (52%) e com 5 a 12 anos de escolaridade. Nesse grupo, 5,4% relataram ter sido vítimas de violência física por parceiro íntimo e 5,4% ter sido agressores de parceiros íntimos nos últimos 2 anos. Predominou entre os homens o relato de que, na ocasião da agressão, ninguém havia bebido e, entre as mulheres, de que ninguém ou apenas o homem o havia feito. Ser vítima, assim como ser agressor, associou-se a ser mais jovem e ter um parceiro com consumo pesado de álcool. Homens vítimas estiveram associados à baixa renda. As mulheres sofreram agressões mais graves, necessitando de cuidados médicos e, diante da agressão, expressaram mais raiva e aborrecimento quando comparadas aos homens. CONCLUSÕES: Os resultados ressaltam a importância da associação entre uso de álcool e risco de agressão entre parceiros íntimos e têm importantes implicações para a elaboração de políticas públicas que enfocam esse problema.<hr/>OBJECTIVE: To estimate physical violence between intimate partners and to examine the association between violence and sociodemographic variables, use of alcohol, and other related factors. METHOD: This epidemiologic survey included a stratified probabilistic sample representative of the population from the city of São Paulo in economic and educational terms. The Gender, Alcohol and Culture: An International Study (GENACIS) questionnaire was employed. The sampling unit was the home, where all individuals older than 18 years were candidates for interview. The final sample included 1 631 people. Statistical analysis employed the Rao Scott test and logistic regression. RESULTS: The response rate was 74.5%. Most participants were female (58.8%), younger than 40 years of age (52%), or had 5 to 12 years of schooling. Of the overall group, 5.4% reported having been victims of physical violence by an intimate partner and 5.4% declared having been aggressors of intimate partners in the past 2 years. Most men declared that none of those involved had ingested alcohol at the moment of aggression. Most women reported that nobody or only the man had drunk. Being a victim or an aggressor was associated with younger age and having a heavy-drinking partner. Women suffered more serious aggression, requiring medical care, and expressed more anger and disgust at aggression than men. CONCLUSIONS: The results underscore the importance of the association between alcohol use and risk of aggression between intimate partners, and may contribute to the design of public policies aimed to control this situation. <![CDATA[<B>Social position, gender role, and treatment adherence among Colombian women living with HIV/AIDS</B>: <B>social determinants of health approach</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009001200005&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: To assess and analyze the associations between adherence to treatment and social position in women living with HIV/AIDS. METHOD: A cross-sectional, descriptive, correlational study among 269 Colombian women was conducted. Participants completed three questionnaires: a socio-demographic and clinical characteristics survey, a treatment adherence scale, and a social position survey. RESULTS: Women of low social position had a significantly higher probability of low treatment adherence (OR = 5.651, P < 0.0001), and the majority of social position variables measured had a significant effect on adherence. A general model considering the variables "type of national health care plan" ("contributive," "subsidized," or, in the case of vinculadas or the uninsured, "none"); "having HIV-positive children"; and "level of viral load" was statistically reliable in predicting study participants' treatment adherence. Membership in the subsidized plan or being uninsured had a greater effect on the probability of low adherence than membership in the contributive plan (OR = 3.478, P < 0.0001). Univariate regression analyses confirmed that women with HIV-positive children and a viral load > 400 copies/ml were more likely to have low adherence than women without those characteristics (OR = 2.395, P = 0.0274 and OR = 2.178, P = 0.0050, respectively). CONCLUSIONS: Improving women's adherence to HIV/AIDS treatment in Colombia would require eliminating barriers to national health care system and comprehensive health care services and implementing programs that take into account women's role as maternal caregivers The findings underscore the need to integrate variables related to gender inequality and social position in treatment adherence analysis, as advocated in the social determinants of health approach.<hr/>OBJETIVO: Evaluar y analizar las asociaciones existentes entre la adhesión al tratamiento y la posición social de las mujeres con VIH/sida. MÉTODOS: Se realizó un estudio transversal, descriptivo y correlacional con 269 colombianas. Las participantes respondieron tres cuestionarios: uno sobre las características sociodemográficas y clínicas, uno sobre su posición social y una escala sobre la adhesión al tratamiento. RESULTADOS: Las mujeres de baja posición social tenían una mayor probabilidad de presentar baja adhesión al tratamiento (OR = 5,651; P < 0,0001); la mayoría de las variables de posición social influyeron significativamente sobre la adhesión. Un modelo general con las variables "tipo de plan nacional de salud" ("contributivo", "subsidiado" o, en las vinculadas y las no aseguradas, "ninguno"), "tener hijos positivos al VIH" y "nivel de carga viral" resultó estadísticamente fiable para predecir la adhesión al tratamiento. Ser miembro del plan subsidiado o no tener seguro influyeron más en la probabilidad de baja adhesión al tratamiento que ser miembro del plan contributivo (OR = 3,478; P < 0,0001). El análisis de regresión monofactorial confirmó que las mujeres con hijos positivos al VIH o carga viral > 400 copias/mL tenían mayor probabilidad de presentar baja adhesión que las mujeres sin esas características (OR = 2,395; P = 0,0274 y OR = 2,178; P = 0,005, respectivamente). CONCLUSIONES: Mejorar la adhesión de las mujeres al tratamiento para el VIH/sida en Colombia requiere eliminar barreras al sistema nacional de salud, brindar servicios integrales e implementar programas que tomen en cuenta el papel de las mujeres como madres cuidadoras de enfermos. Estos resultados subrayan la necesidad de integrar variables relacionadas con la inequidad de género y la posición social al análisis de la adhesión al tratamiento, como promueve el enfoque de determinantes sociales de la salud. <![CDATA[<B>Comprehensive diabetic and hypertensive patient care involving nurses working in family practice</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009001200006&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVOS: Evaluar la efectividad de la participación de enfermeras de atención primaria en la atención integral a pacientes con hipertensión arterial (HTA) y diabetes mellitus tipo 2 (DM2). MÉTODOS: Se realizó un estudio cuasi-experimental antes-después, sin grupo control, en ocho clínicas de medicina familiar. Enfermeras capacitadas otorgaron atención integral en coordinación con un equipo formado por médico familiar, nutricionista, trabajadora social y estomatólogo. La intervención duró siete meses y utilizó como variables de resultado cambios en el índice de masa corporal, glucemia en ayunas, presión arterial, autopercepción del estado de salud, adherencia terapéutica y solicitud de servicios de urgencias. El cambio se determinó comparando la medición basal y final mediante entrevistas y registro de las variables de interés. RESULTADOS: 1 131 pacientes completaron el seguimiento, de los cuales 44,9% fue diagnosticado con HTA, 27% con DM2 y 28,1% con ambos padecimientos. La proporción de pacientes atendidos coordinadamente por el equipo de salud aumentó; se observó incremento de casos con peso normal y sobrepeso, reducción en la proporción de obesos (P < 0,05) y aumento de hipertensos con presión arterial < 130/80mmHg (P < 0,05). No se modificó la proporción de diabéticos con glucemia < 140 mg/dl; 18,2% notificó mejoría en la autopercepción del estado de salud (P < 0,05); hubo mejoría en la adherencia terapéutica (P < 0,05) y reducción de solicitud de atención a urgencias en las clínicas (-4,5%) y en los hospitales (-6,8%) (P < 0,05). CONCLUSIONES: La atención integral a pacientes con enfermedades crónicas mediante la participación de enfermeras contribuye a mejorar los resultados de salud en servicios de atención primaria.<hr/>OBJECTIVES: To evaluate the effectiveness of involving primary care nurses in comprehensive care of patients with hypertension and diabetes mellitus type II (DM2). METHODS: A quasi-experimental, before-and-after study was conducted, without a control group, in eight family-practice clinics. Trained nurses offered comprehensive care in conjunction with a team made up of a family doctor, a nutritionist, a social worker, and a dentist. The intervention lasted seven months and its outcome variables were changes in body mass index, fasting blood glucose, blood pressure, self-perceived health status, treatment compliance, and emergency services requests. Any change was determined by comparing the baseline to the final measurement through interviews and recording the variables of interest in a spreadsheet. RESULTS: In all, 1 131 patients completed the follow-up, of which 44.9% were diagnosed with hypertension, 27% with DM2, and 28.1% with both conditions. The proportion of patients seen by the coordinated health teams increased; there was a rise in cases of normal weight and overweight; a decrease in the proportion of obese (P < 0.05); and an increase in hypertensives with high blood pressure (< 130/ 80mmHg) (P < 0.05). There was no change in the proportion of diabetics with high blood glucose (< 140 mg/dl); 18.2% reported improved self-perceived health status (P < 0.05); there was improved treatment compliance (P < 0.05); and a decrease in requests for emergency services at the clinics (-4.5%) and at the hospitals (-6.8%) (P < 0.05). CONCLUSIONS: Comprehensive care for chronically ill patients through the involvement of nurses contributes to improved health outcomes in primary care. <![CDATA[<B>Estimating the cost-effectiveness of pneumococcal conjugate vaccination in Brazil</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009001200007&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: To compare the costs and benefits of pneumococcal conjugate vaccination compared with no vaccination from the perspectives of the health care system and society. METHODS: Using data from established sources, we estimated the incidence and mortality due to invasive pneumococcal disease, pneumonia, and acute otitis media (AOM) for a hypothetical birth cohort of children from birth to 5 years. RESULTS: A universal pneumococcal conjugate vaccination program was estimated capable of annually avoiding 1 047 cases of invasive disease, 58 226 cases of pneumonia, and 209 862 cases of AOM. When herd immunity effects were considered, the program prevented 1.3 million cases of pneumococcal disease and over 7 000 pneumococcal deaths. At a vaccination cost of R$ 51.12 (US$ 26.35) per dose, vaccination would cost annually R$ 4 289 (US$ 2,211) per disability-adjusted life years averted. This does not take into account herd immunity effects. CONCLUSIONS: At the current vaccine price, conjugate vaccination could be a cost-effective investment compared to other options to control childhood diseases. Further analysis is required to determine whether vaccination at the current price is affordable to Brazil.<hr/>OBJETIVO: Comparar los costos y los beneficios de la aplicación de la vacuna conjugada antineumocócica en comparación con la no vacunación, desde las perspectivas del sistema de salud y la sociedad. MÉTODOS: A partir de fuentes reconocidas, se estimaron la incidencia y la mortalidad por enfermedad neumocócica invasora, neumonía y otitis media aguda (OMA) para una cohorte hipotética de niños desde su nacimiento hasta los 5 años. RESULTADOS: Se estimó que un programa de vacunación universal con una vacuna conjugada antineumocócica sería capaz de evitar anualmente 1 047 casos de la enfermedad invasora, 58 226 casos de neumonía y 209 862 casos de OMA. Si se considera el efecto de la inmunidad de grupo, el programa evitaría 1,3 millones de casos de enfermedad y más de 7 000 muertes por infección neumocócica. A R$ 51,12 (US$ 26,35) por dosis, la vacunación costaría anualmente R$ 4 286 (US$ 2,211) por cada año de vida ajustado por discapacidad evitado, sin tomar en cuenta el efecto de la inmunidad de grupo. CONCLUSIONES: En comparación con otras opciones de control de estas enfermedades infantiles y con los precios actuales de la vacuna conjugada, la vacunación antineumocócica podría ser una inversión efectiva en función del costo. Se requieren más estudios para determinar si la vacunación es costeable para Brasil a los precios actuales. <![CDATA[<B>Quality and effectiveness of diabetes care for a group of patients in Colombia</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009001200008&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: To assess quality and effectiveness of diabetes care in a sample of Colombian diabetes patients treated by the national social security health system (SGSSS). METHODS: A retrospective study was conducted among 19 704 type 2 diabetes patients >30 years old who were SGSSS members, on pharmacological therapy, and treated at least twice by the SGSSS diabetes control program in one of nine cities from 1 July 2006 to 30 June 2007. A random sample of 406 was obtained. Using subjects' clinical history, the following factors were assessed: use of antidiabetic drugs and prescribed daily doses; use of antithrombotic therapies; additional medications; level and control of glycosylated hemoglobin (HbA1c), blood pressure, and cholesterol; urine albumin level; retinal and foot condition; and changes in medical regimens at most recent clinic visit. RESULTS: Annual risk factor testing rates were high (81.5%, HbA1c; 100%, blood pressure; 76.8%, total cholesterol), and a large proportion of patients were at target levels for HbA1c (42.9% <7.0%), blood pressure (66.2% <130/80 mmHg), and serum lipids (44.9% total cholesterol <200 mg/dL). However, only 6.9% were within recommended levels for all three risk factors. At most recent clinic visit, pharmaceutical regimens were adjusted for 39.7%, 58.2%, and 42.5% of patients above HbA1c, blood pressure, and cholesterol target levels, respectively. CONCLUSION: Despite high testing rates, metabolic control was not effective. Low rates of medication adjustment among patients with measures outside target ranges suggest the need for changes in routine diabetes care to ensure therapeutic regimens are adjusted appropriately.<hr/>OBJETIVO: Evaluar la calidad y la eficacia de la atención de la diabetes en una muestra de diabéticos colombianos tratados en el Sistema General de Seguridad Social en Salud (SGSSS). MÉTODOS: Estudio retrospectivo en 19 704 pacientes del SGSSS con tratamiento farmacológico para la diabetes tipo 2, mayores de 30 años y atendidos por el Programa de Control de la Diabetes del SGSSS al menos dos veces entre el 1 de julio de 2006 y el 30 de junio de 2007 en alguna de nueve ciudades. Se obtuvo una muestra aleatoria de 406 pacientes. A partir de sus historias clínicas se evaluaron los factores: consumo de medicamentos antidiabéticos y dosis diaria prescrita; tratamiento antitrombótico; medicamentos adicionales; nivel y control de la glucohemoglobina (HbA1c), presión arterial y colesterol; albuminuria; estado de los pies y la retina; y cambio de régimen terapéutico en la última consulta. RESULTADOS: Las tasas anuales de análisis relacionados con los factores de riesgo fueron elevadas (HbA1c: 81,5%, tensión arterial: 100% y colesterol total: 76,8%) y una alta proporción de los pacientes alcanzaron los valores recomendados de HbA1c < 7,0% (42,9%), tensión arterial < 130/80 mm Hg (66,2%) y colesterol total < 200 mg/dL (44,9%). Sin embargo, solo 6,9% de los pacientes tenían los niveles recomendados en los tres factores de riesgo. En la última consulta, se ajustó el régimen farmacológico a 39,7%, 58,2% y 42,5% de los pacientes que presentaban valores alterados de HbA1c, tensión arterial y colesterol, respectivamente. CONCLUSIONES: A pesar de la alta tasa de análisis, el control metabólico no fue eficaz. La baja tasa de ajuste del tratamiento de los pacientes con resultados fuera del rango recomendado indica que es necesario cambiar el procedimiento habitual de atención de los pacientes diabéticos para garantizar el adecuado ajuste de los regímenes terapéuticos. <![CDATA[<B>Pilot study of oral health policy and HIV</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009001200009&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Obtener y evaluar información sobre las políticas nacionales para la atención odontológica de los pacientes con VIH/Sida en los países de las Américas. MÉTODOS: Se llevó a cabo un estudio transversal y descriptivo mediante un cuestionario en línea diseñado para ser completado por los encargados nacionales de la salud bucal en la Región. RESULTADOS: De los 38 países invitados a participar, solamente 12 (31,6%) completaron el cuestionario. De esos 12 países, ocho (66,7%) informaron tener políticas nacionales y estrategias para proveer salud bucal al paciente con VIH/Sida. Las líneas de investigación más desarrolladas por los países durante los últimos cinco años fueron i) prácticas de control de infecciones, ii) prevalencia de lesiones bucales asociadas a VIH/Sida, iii) discriminación del paciente seropositivo en la consulta odontológica y iv) cobertura odontológica para personas infectadas. Entre las necesidades informadas por los encargados nacionales del sector, se encuentran el incrementar el conocimiento sobre las buenas prácticas de control de infecciones y los avances en materia VIH, la creación de espacios para intercambio de ideas y de foros de discusión en línea, y contar con información sobre fuentes de financiamiento para estudios y proyectos. CONCLUSIONES: A pesar del incremento en la incidencia y prevalencia del VIH/Sida en las Américas, en general no parece haber políticas, estrategias ni programas que aborden idóneamente el problema de la salud bucal y la infección por este virus. Es imperante establecer una comunicación efectiva entre investigadores y hacedores de políticas dentales sanitarias, a fin de confrontar una epidemia que requiere cada vez más de profesionales odontólogos altamente capacitados para ofrecer una mejor calidad de vida a la población afectada.<hr/>OBJECTIVE: To obtain and evaluate information on national oral health policies regarding patients with HIV/AIDS in the countries of the Americas. METHODS: A cross-sectional descriptive study was conducted using an online questionnaire designed to be completed by the national oral health officials in the Region. RESULTS: Of the 38 countries that were asked to participate, only 12 (31.6%) completed the questionnaire. Of these 12, eight (66.7%) reported having national policies and strategies in place to promote oral health for the HIV/AIDS patient. Areas of study most explored by the countries over the last 5 years have been: (a) infection control practices; (b) the prevalence of HIV/AIDS-related oral lesions; (c) discrimination toward the HIV-positive patient during dental consultation; and, (d) dental coverage for infected individuals. Among the needs reported by the national officials of this sector were: increasing knowledge of good infection-control practices and HIV advances, development of forums for exchanging ideas and holding online discussions, and having access to information on sources of funding for studies and projects. CONCLUSIONS: Despite increased HIV/AIDS incidence and prevalence in the Americas, in general, there do not seem to be any model policies, strategies, or programs that address the issue of oral health and HIV infection. Establishing effective communication between dental health researchers and policymakers is imperative to confronting this epidemic, which increasingly requires more from the highly-trained dental professionals who offer quality of life to the affected population. <![CDATA[<B>Manganese exposure and the neuropsychological effect on children and adolescents</B>: <B>a review</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009001200010&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVES: Manganese (Mn) is an essential element, but overexposure can have neurotoxic effects. METHODS: In this article, we review and summarize studies on exposure to Mn and nervous system impairments in children. RESULTS: We identified 12 original articles published between 1977 and 2007. Overexposure to Mn was suspected to occur through diverse sources: infant milk formula, drinking water, industrial pollution, and mining wastes. The most common bioindicator of exposure to Mn was hair Mn content, but some studies measured Mn in blood, urine, or dentin; one study on prenatal exposure measured Mn content in cord blood. Most studies indicate that higher postnatal exposure to Mn is associated with poorer cognitive functions and hyperactive behavior. CONCLUSIONS: The limitations of the existing studies are numerous: most were cross-sectional, had a modest sample size, and lacked adjustment for important confounders. Future investigations should be performed on a larger sample size and include a more detailed exposure assessment, addressing multiple sources of exposure such as food, water, and airborne particulates.<hr/>OBJETIVO: El manganeso (Mn) es un elemento esencial, pero la sobreexposición puede tener efectos neurotóxicos. MÉTODOS: En este artículo se hace una revisión y un compendio de los estudios publicados sobre la exposición al Mn y los trastornos del sistema nervioso en niños. RESULTADOS: Se identificaron 12 artículos originales publicados entre 1977 y 2007. La sobreexposición al Mn puede haber ocurrido a partir de diversas fuentes: leche en polvo o maternizada, agua de beber, polución industrial y desechos de la producción minera. El bioindicador de exposición utilizado con mayor frecuencia fue el contenido de Mn en el pelo, aunque algunos estudios lo midieron en la sangre, la orina o la dentina; un estudio sobre exposición prenatal midió su contenido en la sangre del cordón umbilical. La mayoría de los estudios indican que una mayor exposición posnatal al Mn se asocia con deficiencias en las funciones cognitivas y el comportamiento hiperactivo. CONCLUSIONES: Las limitaciones de los estudios publicados son numerosas: la mayoría de ellos eran transversales, se basaban en muestras pequeñas y en ellos no se ajustaron los resultados por importantes factores de confusión. Se requieren investigaciones adicionales con muestras mayores y que hagan una evaluación más detallada de la exposición, tomando en cuenta múltiples fuentes, como los alimentos, el agua y las partículas suspendidas en el aire. <![CDATA[<B>Legislative framework for the water supply in Mexico</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009001200011&lng=en&nrm=iso&tlng=en In this study, water sanitation laws and methods (both Mexican and international) are compared, and the feasibility of incorporating recommendations issued by international organizations into Mexican legislation is assessed. When climate, demographic, or industry changes occur, there is an apparent need to broaden the range of substances and organisms being measured and regulated in the water. This comparative analysis identifies the following challenges: improving equipment sensitivity and specificity; removing contaminants that interfere with the process; increasing pathogen concentration of the sample; reducing manpower, equipment, and infrastructure requirements; identifying priority pathogens; adopting a flexible evaluation system; comparing and evaluating similar efforts carried out by other countries; and lastly, collating local regulations with international ones. <![CDATA[<B>Compulsory licensing of efavirenz in Brazil in 2007</B>: <B>contextualization</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009001200012&lng=en&nrm=iso&tlng=en The present article aims at contextualizing the first Brazilian experience with compulsory licensing, which functions as a defense mechanism to prevent excessive pricing by holders of patents. According to this mechanism, a government can authorize a third party to explore the patented object (in this case a drug) without previous consent from the patent holder. On May 4, 2007, Brazil officially issued compulsory licensing of the antiretroviral drug efavirenz for public, non-commercial use. Initially, generic versions of the drug were purchased from laboratories in India. The next step was the manufacture of efavirenz by Farmanguinhos, official pharmaceutical laboratory (Fundação Osvaldo Cruz). It is concluded that the decision made by the Brazilian government to issue compulsory licensing of efavirenz nwas correct, taking into account the projected savings of US$ 236.8 until 2012 and the guarantee of availability of efavirenz, the most usual free antiretroviral treatment provided in Brazil. <![CDATA[<B>El nivel de prevención alfa</B>: <B>una estrategia para proteger la salud de las generaciones futuras</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009001200013&lng=en&nrm=iso&tlng=en The present article aims at contextualizing the first Brazilian experience with compulsory licensing, which functions as a defense mechanism to prevent excessive pricing by holders of patents. According to this mechanism, a government can authorize a third party to explore the patented object (in this case a drug) without previous consent from the patent holder. On May 4, 2007, Brazil officially issued compulsory licensing of the antiretroviral drug efavirenz for public, non-commercial use. Initially, generic versions of the drug were purchased from laboratories in India. The next step was the manufacture of efavirenz by Farmanguinhos, official pharmaceutical laboratory (Fundação Osvaldo Cruz). It is concluded that the decision made by the Brazilian government to issue compulsory licensing of efavirenz nwas correct, taking into account the projected savings of US$ 236.8 until 2012 and the guarantee of availability of efavirenz, the most usual free antiretroviral treatment provided in Brazil. <![CDATA[<B>Sepsis severa y shock séptico en el niño</B>: <B>aún no todo está dicho</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892009001200014&lng=en&nrm=iso&tlng=en The present article aims at contextualizing the first Brazilian experience with compulsory licensing, which functions as a defense mechanism to prevent excessive pricing by holders of patents. According to this mechanism, a government can authorize a third party to explore the patented object (in this case a drug) without previous consent from the patent holder. On May 4, 2007, Brazil officially issued compulsory licensing of the antiretroviral drug efavirenz for public, non-commercial use. Initially, generic versions of the drug were purchased from laboratories in India. The next step was the manufacture of efavirenz by Farmanguinhos, official pharmaceutical laboratory (Fundação Osvaldo Cruz). It is concluded that the decision made by the Brazilian government to issue compulsory licensing of efavirenz nwas correct, taking into account the projected savings of US$ 236.8 until 2012 and the guarantee of availability of efavirenz, the most usual free antiretroviral treatment provided in Brazil.