Scielo RSS <![CDATA[Revista Panamericana de Salud Pública]]> http://www.scielosp.org/rss.php?pid=1020-498920100003&lang=en vol. 27 num. 3 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielosp.org/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielosp.org <![CDATA[<B>Good news in the making of our journal</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892010000300001&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<B>Psychometric properties of three rating scales for attention deficit hyperactivity disorder in Chilean students</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892010000300002&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Evaluar en escolares chilenos la fiabilidad y la validez de tres escalas que miden el trastorno de déficit de atención con hiperactividad (TDAH): el inventario para déficit de atención (IDDA), la escala de evaluación del déficit de atención con hiperactividad (EDAH) y la adaptación española de la escala para la gradación del déficit de atención con hiperactividad IV (EGDAH IV). MÉTODO: Estudio instrumental con los tutores (n = 612) y los profesores (n = 82) de una muestra intencional de 640 niños y niñas de 6 a 11 años de edad, estudiantes de establecimientos municipales públicos (n = 228; 35,6% del total); subvencionados (n = 200; 31,3%) y privados (n = 212; 33,1%) de la ciudad de Antofagasta, Chile. La validez de convergencia de los instrumentos de medición del TDAH se determinó mediante las pruebas de Stroop y de Wechsler. RESULTADOS: Las tres escalas evaluadas presentan niveles satisfactorios de consistencia interna (coeficiente alfa de Cronbach de 0,88 a 0,97 en las escalas y de 0,76 a 0,97 en las dimensiones) y una estructura factorial acorde a la teórica en la mayoría de las dimensiones evaluadas, aunque solo la EGDAH IV con los tutores y los profesores, y el IDDA con los profesores mostraron índices de ajuste comparativo y de ajuste relativo superiores a 0,90. Se encontraron diferencias significativas según la edad, el sexo y el tipo de informante (tutor o profesor). CONCLUSIÓN: El IDDA y la EGDAH IV cumplieron favorablemente con todos los criterios de fiabilidad y validez, por lo que se pueden aplicar para el tamizaje y el diagnóstico en la población chilena. La escala EGDAH IV presentó las mejores propiedades psicométricas por su confiabilidad y validez.<hr/>OBJECTIVE: To assess, among Chilean students, the reliability and validity of three scales that measure attention deficit hyperactivity disorder (ADHD): the ADHD Rating Scale-IV (ADHD-IV); the scale for evaluating attention deficit disorder with hyperactivity (EDAH); and Spain's version of the ADHD Rating Scale-IV (Spa-ADHD-IV). METHODS: A study of the instruments was conducted with the tutors (n = 612) and teachers (n = 82) of a controlled sample of 640 children 6-11 years of age, who were students attending public schools (n = 228, 35.6% of total), subsidized schools (n = 200, 31.3%), or private schools (n = 212, 33.1%) in Antofagasta, Chile. The convergent validity of the ADHD rating instruments was determined using Stroop and Wechsler tests. RESULTS: All three scales studied had satisfactory levels of internal consistency (Cronbach's alpha of 0.88-0.97 for the scales; 0.76-0.97 for the items) and a factor structure that was theoretically-aligned for most of the assessment areas, although only the Spa-ADHD-IV with tutors and teachers and the ADHD-IV with teachers had comparative and relative fit indices greater than 0.90. Significant differences were found by age, gender, and type of evaluator (tutor or teacher). CONCLUSIONS: The ADHD-IV and Spa-ADHD-IV met all reliability and validity criteria; so both may be applied for screening and diagnosis in the Chilean population. The Spa-ADHD-IV scale offers the best psychometric properties based on its reliability and validity. <![CDATA[<B>Participatory communication for tuberculosis control in prisons in Bolivia, Ecuador, and Paraguay</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892010000300003&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVES: To assess the challenges in reducing tuberculosis (TB) in prisons in Bolivia, Ecuador, and Paraguay and propose ways to address them through communication interventions. METHODS: Challenges to two central goals of TB control-early diagnosis of positive cases and successful application of the directly observed treatment, short course (DOTS) strategy-were examined. Data were gathered (through in-depth, structured interviews) and focus groups were conducted in the prisons that housed the largest number of male inmates in each country. Interviewees and focus group participants included program directors, administrative personnel, correctional health and security staff, and incarcerated people who were or had been under treatment for TB and had participated as "peers" in health services. RESULTS: The findings showed a range of entrenched obstacles for adequate TB control. Stigmatizing attitudes and low knowledge about TB among inmates and key prison personnel discouraged people living in prisons from seeking diagnosis and treatment. Systemic problems in prison health services, along with squalid living conditions, lack of coordination between national TB programs and prison health systems, and insufficient allocation of resources to health prevented the provision of adequate TB prevention and care. CONCLUSION: In addressing the barriers to effective TB control in prison systems in Bolivia, Ecuador, and Paraguay, a participatory approach to communication is necessary.<hr/>OBJETIVOS: Identificar los desafíos para reducir la tuberculosis (TB) en cárceles de Bolivia, Ecuador y Paraguay y recomendar vías para solucionarlos mediante intervenciones informativas. MÉTODOS: Se analizaron las dificultades para alcanzar dos metas centrales del control de la TB: el diagnóstico temprano de los casos positivos y la aplicación exitosa del tratamiento bajo supervisión directa de curso corto. Se obtuvieron datos (mediante entrevistas estructuradas en profundidad) y se convocaron grupos focales en las cárceles con más reclusos hombres en cada país. Entre los entrevistados y el grupo focal había directores de programas, personal administrativo, sanitario y de seguridad de las cárceles, así como reclusos que recibían o habían recibido tratamiento contra la TB y que habían participado como "pares" en los servicios de salud. RESULTADOS: Se detectaron obstáculos arraigados que impedían el control adecuado de la TB. Las actitudes estigmatizadoras y el escaso conocimiento sobre la TB entre los reclusos y el personal clave de las prisiones desestimulaban la búsqueda de diagnóstico y tratamiento en las cárceles. Los problemas sistémicos de los servicios de salud de las prisiones, junto con las insalubres condiciones de vida, la falta de coordinación entre los programas nacionales de TB y los sistemas de salud de las prisiones, y la insuficiente asignación de recursos sanitarios impidieron brindar una prevención adecuada y un cuidado eficaz de la TB. CONCLUSIÓN: Para eliminar las barreras al control eficaz de la TB en los sistemas carcelarios de Bolivia, Ecuador y Paraguay se requiere de un enfoque participativo de comunicación. <![CDATA[<B>Direct costs of the dengue fever control and prevention program in 2005 in the City of São Paulo</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892010000300004&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Estimar o custo direto da prevenção e controle do Aedes aegypti no Programa Municipal de Controle da Dengue (PMCD) no Município de São Paulo, Brasil, em 2005. MÉTODOS: Os seguintes itens foram considerados: recursos humanos, uniformes, material de campo, equipamento de proteção individual, equipamentos de pulverização e nebulização, insumos estratégicos (inseticidas e larvicidas) e veículos. Foram calculados os custos das ações de laboratório destinadas à vigilância entomológica e diagnóstico da doença, os custos do sistema de informação e material gráfico destinado às campanhas educativas e de informação. RESULTADOS: O custo total do PMCD foi de R$ 21 774 282,82 em 2005 (US$ 12 486 941,34 considerando-se a taxa de câmbio dólar/real vigente em dezembro de 2009). Desse total, 59,4, 38,3 e 2,2%, respectivamente, foram utilizados em gastos de pessoal, custeio e capital. O valor per capita gasto no combate ao vetor foi de R$ 1,99. CONCLUSÕES: O controle da dengue é imperativo diante do crescimento das epidemias. O conhecimento acerca dos custos das estratégias de ação e dos componentes prioritários dos programas de prevenção e controle da dengue pode orientar a tomada de decisões quanto à aplicação dos recursos orçamentários disponíveis tanto no Município de São Paulo como em todo o Brasil.<hr/>OBJECTIVE: To estimate the direct costs associated with the control of Aedes aegypti and prevention of dengue fever in the City of São Paulo Dengue Control Program, Brazil, in 2005. METHOD: The following items were considered: human resources, uniforms, field materials, individual protection equipment, spraying equipment, strategic supplies (insecticides and larvicides), and vehicles. The costs associated with laboratory tests for entomological surveillance and dengue fever diagnosis were also calculated, as well as costs relating to information and printed materials for educational campaigns. RESULTS: The total direct costs of the City of São Paulo Dengue Fever Program in 2005 were R$ 21 774 282.82 (US$ 12 486 941.34 considering the dollar/real exchange rate in December 2009). Of this amount, 59.4% were directed to human resources, 38.3% to epidemic control measures, and 2.2% to capital expenditure. The cost per capita was R$ 1.99 in 2005. CONCLUSIONS: The control of dengue fever is essential given the growth of epidemics. Knowledge about the costs of strategies and priority items employed in dengue fever control and prevention programs can guide decision-making regarding the application of budget resources in both the City of São Paulo and Brazil as a whole. <![CDATA[<B>Validation of an instrument for screening cases of type 2 diabetes and monitoring at-risk individuals in Mexico</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892010000300005&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Validar un método para el tamizaje de casos de diabetes tipo 2 y la vigilancia de personas en riesgo en una población del norte de México. MÉTODOS: El instrumento para el tamizaje de la diabetes tipo 2 (ITD) se desarrolló a partir de un análisis de regresión logística múltiple que permitió determinar la asociación entre el diagnóstico nuevo de diabetes (variable dependiente) y 11 factores de riesgo ya conocidos. Se realizaron validaciones interna (por el método de validación cruzada de conjuntos) y externa mediante el seguimiento de una cohorte de personas sanas. Para estimar el riesgo relativo (RR) de desarrollar diabetes tipo 2 se toma la puntuación total del ITD según los factores de riesgo de una persona y se lleva a una curva que ofrece la probabilidad de que esa persona desarrolle la enfermedad. RESULTADOS: De las 525 personas de la cohorte, 438 (83,4%) completaron en promedio 7 años de seguimiento (entre 4,5 y 10 años), para un total de 2 696 personas-año; 62 (14,2%) personas desarrollaron diabetes durante el seguimiento. Las personas que por sus factores de riesgo acumularon 55 puntos presentaron un incremento significativo en el riesgo de desarrollar diabetes en 7 años (RR = 6,1; IC95%: 1,7 a 11,1), mayor aún cuando la puntuación era de 75 puntos (RR = 9,4; IC95%: 2,1 a 11,5). CONCLUSIONES: El ITD es una alternativa válida y de fácil utilización para el tamizaje de la diabetes tipo 2. Su aplicación permitirá extender los beneficios de las acciones de prevención de la enfermedad y el diagnóstico temprano, sin aumentar considerablemente los costos y con un uso mínimo de los recursos de laboratorio.<hr/>OBJECTIVE: To validate a method for screening cases of type 2 diabetes and monitoring at-risk people in a community in northern Mexico. METHODS: The screening instrument for type 2 diabetes (ITD, for its Spanish acronym) was developed using a multiple logistic regression analysis that made it possible to determine the association between a new diagnosis of diabetes (a dependent variable) and 11 known risk factors. Internal validations were performed (through v-fold cross-validation), together with external validations (through the monitoring of a cohort of healthy individuals). In order to estimate the relative risk (RR) of developing type 2 diabetes, the total ITD score is calculated on the basis of an individual's risk factors and compared against a curve that shows the probability of that individual developing the disease. RESULTS: Of the 525 people in the cohort, 438 (83.4%) were followed for an average of 7 years (4.5 to 10 years), for a total of 2 696 person-years; 62 (14.2%) people developed diabetes during the time they were followed. Individuals scoring 55 points based on their risk factors demonstrated a significantly higher risk of developing diabetes in 7 years (RR = 6.1; IC95%: 1.7 to 11.1); the risk was even higher for those with a score of 75 points (RR = 9.4; IC95%: 2.1 to 11.5). CONCLUSIONS: The ITD is easy to use and a valid screening alternative for type 2 diabetes. Its use will allow more individuals to benefit from disease prevention methods and early diagnosis without substantially increasing costs and with minimal use of laboratory resources. <![CDATA[<B>Risk and protective factors associated with gang-involved youth in Trinidad and Tobago</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892010000300006&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVES: To examine the prevalence of gang involvement, the risk and protective factors associated with gang involvement, and the association between gang involvement and exposure to multiple risk and protective factors among school-aged youth in Trinidad and Tobago. METHODS: A survey instrument was administered to 2 206 students enrolled in 22 high-risk, urban public schools, from March-June 2006. It measured 30 risk factors and 13 protective factors within four domains: community, school, family, and peer-individual, plus levels of alcohol/drug use and delinquency. RESULTS: About 7.7% of youth reported being a gang associate; 6.8%, a former gang member; and 6.2%, a current gang member. Gang involvement was associated with perceived availability of handguns, residential mobility, having parents who favor antisocial behavior, early initiation of antisocial behavior, intention to use drugs, having antisocial peers, and having peers who use drugs. Those with social skills, belief in moral order, and interactions with prosocial peers were significantly less likely to self-report gang membership. Additionally, the probability of gang involvement increased as the number of risk factors increased. CONCLUSIONS: Gang membership among public school youth is about as prevalent in Trinidad and Tobago as it is in the United States, Canada, and Western Europe, but further research is needed. Although risk factors associated with gang involvement were present in all four domains, peer-individual risk factors were disproportionately likely to be associated with gang status. The most effective gang prevention strategies might be those that focus on multiple risk factors, with an emphasis on peer-individual factors and promoting a "belief in moral order."<hr/>OBJETIVOS: Examinar la prevalencia de la participación en pandillas, los factores de riesgo y los factores protectores asociados con la participación en pandillas, y la asociación entre la participación en pandillas y la exposición a diversos factores de riesgo y protectores en los adolescentes en edad escolar en Trinidad y Tabago. MÉTODOS: Entre marzo y junio del 2006 se administró un instrumento de encuesta a 2 206 estudiantes matriculados en 22 escuelas públicas urbanas de alto riesgo. La encuesta medía 30 factores de riesgo y 13 factores protectores en cuatro ámbitos diferentes: la comunidad, la escuela, la familia y los compañeros individuales, además de los niveles de consumo de alcohol o drogas y la delincuencia. RESULTADOS: Cerca de 7,7% de los adolescentes informaron que pertenecían a una pandilla, 6,8%, habían sido miembros de una pandilla y 6,2% lo eran en la actualidad. La participación en una pandilla se asociaba con la percepción de disponibilidad de pistolas, la movilidad residencial, tener padres que aprobaran la conducta antisocial, el inicio temprano de comportamientos antisociales, la intención de consumir drogas, tener compañeros antisociales y tener compañeros consumidores de drogas. Los adolescentes dotados de habilidades sociales, los que creían en un orden moral y los que se relacionaban con compañeros prosociales presentaban de forma significativa menos probabilidades de participación en una pandilla. Además, la probabilidad de participación en una pandilla se incrementaba si aumentaba el número de factores de riesgo. CONCLUSIONES: La prevalencia de la participación en pandillas en los adolescentes de las escuelas públicas de Trinidad y Tabago es aproximadamente la misma que la observada en Estados Unidos, Canadá y Europa occidental, pero es necesario ampliar la investigación. Aunque los factores de riesgo asociados con la participación en pandillas estaban presentes en los cuatro dominios, la probabilidad de que los factores de riesgo relacionados con los compañeros individuales se asociaran con la participación en una pandilla era desproporcionadamente alta. Las estrategias más eficaces para prevenir la participación en pandillas tal vez sean aquellas que se centran en múltiples factores de riesgo y hacen hincapié en los factores relacionados con los compañeros individuales. <![CDATA[<B>Computer modeling and simulation of the patient-visit network within a Chilean public health service</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892010000300007&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Modelizar y simular por computadora la red de atención de consultas médicas de un servicio de salud del sistema público chileno. MÉTODOS: El estudio se realizó bajo el enfoque de la "dinámica de sistemas". Se recolectó información de los establecimientos del servicio de salud y se construyó un modelo de derivaciones. Se determinaron las especialidades a modelizar de acuerdo con la extensión de sus listas de espera. Se definieron las ecuaciones para el cálculo de las atenciones, las derivaciones y la espera. Se diseñaron las bases de datos y se volcó en ellas la información proveniente del servicio. Se programó y validó el modelo, comparándolo con los datos reales. Se simularon escenarios que permitieran reducir la espera mediante el aumento de las horas médicas, el mejoramiento de la capacidad resolutiva en atención primaria y compleja, o ambos. RESULTADOS: Se modelizaron 22 establecimientos, 1 451 flujos de derivaciones y 12 especialidades médicas además de medicina general. Se procesaron 686 869 registros de atenciones, derivaciones y listas de espera. La validación arrojó altos coeficientes de determinación y un error porcentual de 10,43% respecto de las listas de espera reales. CONCLUSIONES: La metodología mostró su utilidad para modelizar una red asistencial. Se observó un funcionamiento autorreferencial -según la capacidad instalada-, con posibilidades de intervención para mejorar la resolutividad, tanto en los centros de salud primarios como en los centros de especialidades. Un aumento moderado de la capacidad resolutiva y de las horas médicas permitiría la eliminación total de las listas de espera por consulta médica de especialidad.<hr/>OBJECTIVE: To create a computerized model and simulation of the patient visit/ referrals process for a health care services organization within Chile's public health care system. METHODS: The study was performed with a "system dynamics" focus. Data were collected from the health care service centers, and a referrals model was created. Specialty areas to be modeled were chosen based on the length of their waiting times. Equations were defined for calculating care visits, referrals, and waiting times. Databases were designed and populated with centers' data. The model was programmed and validated through comparisons with actual data. Scenarios were simulated that would reduce patient waiting time by increasing staff hours or improving diagnostic resolution at the primary care and specialty centers, or both. RESULTS: The modeling included 22 centers, 1 451 referral flows, and 12 medical specialty areas, in addition to general medicine. A total of 686 869 registered office visits, referrals, and waiting logs were processed. The validation yielded high determinant coefficients and a 10.43% percentage error regarding actual waiting time logs. CONCLUSIONS: This methodology proved to be useful for modeling a health care network. An auto-referral process was observed where options were available, with opportunities for improvement in diagnostic resolution at the primary health care centers, as well as at the specialty centers. Moderate increases in diagnostic accuracy and office hours would completely eliminate waiting times at the specialty centers. <![CDATA[<B>A method for forecasting the seasonal dynamic of malaria in the municipalities of Colombia</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892010000300008&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Desarrollar una metodología para la predicción de la dinámica temporal de los brotes de malaria en los municipios de Colombia. MÉTODOS: Se definieron rangos epidemiológicos, definidos por los múltiplos de 50 casos para el grupo de seis municipios con mayor incidencia, de 25 casos para los municipios que ocuparon las posiciones 10 y 11 por su incidencia, de 10 para el municipio que ocupó la posición 193 y de 5 para el municipio que ocupó la posición 402. Se calcularon los valores de probabilidad específica de la aparición de cada rango epidemiológico en cada municipio, así como el valor de S/k -como la relación entre la entropía (S) y la constante de Boltzmann (k)- para cada grupo de tres semanas y las restas de esta relación entre los grupos consecutivos de semanas. Con estas relaciones matemáticas se establecieron los valores de predicción de la dinámica de casos y se compararon con los datos epidemiológicos reales en el período 2003-2007. RESULTADOS: La probabilidad de aparición de los rangos epidemiológicos varió entre 0,019 y 1,00, mientras que las restas de la relación S/k de grupos de semanas consecutivas variaron entre -0,23 y 0,29. Se establecieron tres relaciones que determinan si la dinámica corresponde a un brote. Estas relaciones se confirmaron con los datos epidemiológicos reales de los 810 municipios colombianos. CONCLUSIONES: Esta metodología permite predecir la dinámica de los casos y los brotes de malaria en los municipios de Colombia y se pueden aplicar en la planificación de intervenciones y políticas de salud pública.<hr/>OBJECTIVE: To develop a methodology for forecasting the seasonal dynamic of malaria outbreaks in the municipalities of Colombia. METHODS: Epidemiologic ranges were defined by multiples of 50 cases for the six municipalities with the highest incidence, 25 cases for the municipalities that ranked 10th and 11th by incidence, 10 for the municipality that ranked 193rd, and 5 for the municipality that ranked 402nd. The specific probability values for each epidemiologic range appearing in each municipality, as well as the S/k value-the ratio between entropy (S) and the Boltzmann constant (k)- were calculated for each three-week set, along with the differences in this ratio divided by the consecutive sets of weeks. These mathematical ratios were used to determine the values for forecasting the case dynamic, which were compared with the actual epidemiologic data from the period 2003-2007. RESULTS: The probability of the epidemiologic ranges appearing ranged from 0.019 and 1.00, while the differences in the S/k ratio between the sets of consecutive weeks ranged from 0.23 to 0.29. Three ratios were established to determine whether the dynamic corresponded to an outbreak. These ratios were corroborated with real epidemiological data from 810 Colombian municipalities. CONCLUSIONS: This methodology allows us to forecast the malaria case dynamic and outbreaks in the municipalities of Colombia and can be used in planning interventions and public health policies. <![CDATA[<B>Trends in antibiotic utilization in eight Latin American countries, 1997-2007</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892010000300009&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: To describe the trends in antibiotic utilization in eight Latin American countries between 1997-2007 METHODS: We analyzed retail sales data of oral and injectable antibiotics (World Health Organization (WHO) Anatomic Therapeutic Chemical (ATC) code J01) between 1997 and 2007 for Argentina, Brazil, Chile, Colombia, Mexico, Peru, Uruguay, and Venezuela. Antibiotics were aggregated and utilization was calculated for all antibiotics (J01); for macrolides, lincosamindes, and streptogramins (J01 F); and for quinolones (J01 M). The kilogram sales of each antibiotic were converted into defined daily dose per 1 000 inhabitants per day (DID) according to the WHO ATC classification system. We calculated the absolute change in DID and relative change expressed in percent of DID variation, using 1997 as a reference RESULTS: Total antibiotic utilization has increased in Peru, Venezuela, Uruguay, and Brazil, with the largest relative increases observed in Peru (5.58 DID, +70.6%) and Venezuela (4.81 DID, +43.0%). For Mexico (-2.43 DID; -15.5%) and Colombia (-4.10; -33.7%), utilization decreased. Argentina and Chile showed major reductions in antibiotic utilization during the middle of this period. In all countries, quinolone use increased, particularly sharply in Venezuela (1.86 DID, +282%). The increase in macrolide, lincosaminde, and streptogramin use was greatest in Peru (0.76 DID, +82.1%), followed by Brazil, Argentina, and Chile CONCLUSIONS: Analyzing antibiotic utilization in Latin America presents a series of challenges. Creating policy-relevant evidence based on antimicrobial consumption patterns is needed in order to foster policies aimed at improving appropriate use of antibiotics in the region.<hr/>OBJETIVO: Describir las tendencias en el consumo de antibióticos en ocho países latinoamericanos entre 1997 y el 2007. MÉTODOS: Se analizaron los datos de las ventas al por menor de antibióticos orales e inyectables (Código J01 de la clasificación anatómica, terapéutica y química [ATC] de la Organización Mundial de la Salud [OMS]), entre 1997 y el 2007, en Argentina, Brasil, Chile, Colombia, México, Perú, Uruguay y Venezuela. Se consolidaron los datos correspondientes a todos los antibióticos y se calculó el consumo de todos los antibióticos (J01); los macrólidos, lincosamidas y estreptograminas (J01 F); y las quinolonas (J01 M). Las ventas de cada antibiótico expresadas en kilogramos se convirtieron en dosis diarias definidas por 1 000 habitantes por día (DHD), según el sistema de clasificación anatómica, terapéutica y química de la OMS. Calculamos la variación absoluta de los valores de las DHD y la variación relativa, expresada en porcentaje de variación de las DHD, adoptando como referencia los datos correspondientes a 1997. RESULTADOS: El consumo total de antibióticos ha aumentado en Perú, Venezuela, Uruguay y Brasil, observándose los mayores incrementos relativos en Perú (5,58 DHD, +70,6%) y Venezuela (4,81 DHD, +43,0%). En México (-2,43 DHD; -15,5%) y Colombia (-4,10 DHD; -33,7%), el consumo ha disminuido. En Argentina y Chile se observaron grandes reducciones en el consumo de antibióticos a mediados de este período. En todos los países, aumentó el consumo de quinolonas, de forma particularmente pronunciada en Venezuela (1,86 DHD, +282%). El mayor aumento del consumo de macrólidos, lincosamidas y estreptograminas se observó en Perú (0,76 DHD, +82,1%), seguido de Brasil, Argentina y Chile. CONCLUSIONES: El análisis del consumo de antibióticos en América Latina plantea una serie de retos. Es preciso obtener datos probatorios sobre las pautas de consumo de fármacos antimicrobianos que sean pertinentes para la formulación de políticas con objeto de fomentar las que estén orientadas hacia un uso más apropiado de los antibióticos en la Región. <![CDATA[<B>Impact of school closings on the influenza A (H1N1) outbreak in Tierra del Fuego, Argentina</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892010000300010&lng=en&nrm=iso&tlng=en Se evaluó el efecto del cierre de las escuelas en la reducción del número de casos de enfermedades del tipo influenza durante un brote de influenza A por el virus H1N1, de características pandémicas, en las dos principales ciudades de la provincia de Tierra del Fuego, en la región austral de Argentina, en conjunto con otras medidas de control. Se comparó la incidencia antes y después del cierre de las escuelas en 2009 mediante la prueba de la t para muestras relacionadas. Hasta la semana 40 se detectaron 6 901 casos de enfermedades del tipo influenza, de ellos 281 se confirmaron como influenza A H1N1 mediante pruebas de laboratorio; 38 pacientes recibieron hospitalización. Se observó una reducción de cerca de 10 veces en la incidencia promedio registrada en los centros de salud después de la intervención. Los resultados indican que el cierre de las escuelas durante el brote de influenza A H1N1 se acompañó de una reducción significativa de la incidencia de enfermedades tipo influenza, aunque no se debe descartar el efecto de otras acciones, como el tratamiento de los casos y la profilaxis de sus contactos. Esta intervención, aplicada oportunamente, junto con otras medidas, puede contribuir a reducir la propagación de los brotes de influenza."<hr/>The impact of school closings on reducing the number of cases of influenza-like illness during an outbreak of influenza A (H1N1), which reached pandemic proportions, was assessed, along with other control measures, in the two main cities of Tierra del Fuego Province in southern Argentina. The incidence before and after the school closings in 2009 was compared by means of the t-test for related samples. By week 40, 6 901 cases of influenza-like illness had been detected, 281 of which were confirmed as influenza A (H1N1) through laboratory tests; 38 patients were hospitalized. After the intervention, there were nearly 10 times fewer cases than the average recorded in the health centers. The results indicate that closing schools during the influenza A (H1N1) outbreak resulted in a significantly lower incidence of influenza-like illness. However, the impact of other measures, such as case management and protection against exposure, should not be ignored. Timely implementation of this intervention, together with other measures, can help minimize the spread of influenza outbreaks. <![CDATA[<B>Results-oriented management and accountability in the Brazilian Unified Health System</B>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892010000300011&lng=en&nrm=iso&tlng=en By examining normative instruments, the present article evaluates if the discourse of results-oriented management and accountability has become a reality within the Brazilian health care system following the reform started in the 1990s with the establishment of the Unified Health System (SUS). The analysis shows that there is, in fact, an effort aimed at the construction of results-oriented management, with the incorporation of many management tools (plans, reports, agendas, indicators, joint goals-setting). Also, the health care system has strived to adopt performance indicators and views evaluation as an essential management tool. However, difficulties are also evident, such as the absence of citizens in the construction of the system, due to an institutional design that only provides space for official bodies (Health Councils); accountability mechanisms that are limited to bureaucratic aspects typical of public administration, following the traditional accountability path of audit and controllership; no engagement of health care system users in the decision-making about health care policies and operating arrangements; and no evaluation of the efficacy and effectiveness of contracts, placing the current management systems far from results-oriented management. It is possible to state that the conditions for accountability are slowly being created; however, it is still not possible to foresee the consolidation of results-oriented management and accountability within the SUS.