Scielo RSS <![CDATA[Revista Panamericana de Salud Pública]]> http://www.scielosp.org/rss.php?pid=1020-498920120001&lang=en vol. 31 num. 1 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielosp.org/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielosp.org <![CDATA[<b>Health risk for the vulnerable population exposed to arsenic in the province of Buenos Aires, Argentina</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892012000100001&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Analizar la concentración de arsénico en agua recolectada en localidades de la provincia de Buenos Aires, Argentina, y su relación epidemiológica con factores de susceptibilidad y patologías asociadas. MÉTODOS: Se cuantificó la concentración de arsénico en 152 muestras provenientes de 52 localidades de Buenos Aires durante el período 2003-2008 mediante generación de hidruros-espectrofotometría de absorción atómica. Se construyó un índice compuesto de salud (ICS) considerando el contenido de arsénico, el porcentaje de hogares con necesidades básicas insatisfechas (NBI) y el de viviendas sin acceso al agua de red. A partir del ICS se definieron zonas de riesgo que fueron asociadas con la mortalidad por tumores malignos relacionados con el arsénico. RESULTADOS: Las concentraciones de arsénico se ubicaron en un rango amplio, desde 0,3 hasta 187 µg/L, con una mediana de 40 µg/L. El 82% de las muestras presentaron niveles de arsénico superiores al valor límite aceptable de 10 µg/L, y más de la mitad de ellas provenían de agua de red. La mortalidad promedio (defunciones/100 000 habitantes) por tumores en los departamentos estudiados fue mayor en los varones que en las mujeres: vías respiratorias (310 frente a 76), vías urinarias (44 frente a 11) y piel (21 frente a 11), respectivamente. Las regiones de mayor concentración de arsénico y pobreza, junto con la falta de agua de red, presentaron un riesgo relativo incrementado de 2 a 4 veces. CONCLUSIONES: La caracterización realizada a través del índice compuesto de salud sintetizó el riesgo sanitario de la exposición al arsénico de la población con niveles de carencia socioeconómica de una amplia región de la provincia de Buenos Aires.<hr/>OBJECTIVE: To analyze the concentration of arsenic in water collected in localities of the province of Buenos Aires, Argentina, and the epidemiological relationship of that concentration to factors of susceptibility and associated pathologies. METHODS: In 152 samples from 52 localities of Buenos Aires from 2003-2008, the concentration of arsenic was quantified through the generation of hydride spectrophotometry of atomic absorption. A composite index of health (CIH) was constructed using the content of arsenic and the percentages of households with unmet basic needs and dwellings without access to the potable water. Through the CIH, risk areas associated with mortality from malignant neoplasms related to arsenic were defined. RESULTS: Concentrations of arsenic spanned a broad range from 0.3 to 187 mg/L, with a median of 40 mg/L. Of the samples, 82% presented levels of arsenic higher than the acceptable limit of 10 mg/L, and more than half of those came from households with potable water connections. In the departments studied, the average mortality (deaths/100 000 inhabitants) from tumors was greater in men than in women: respiratory tract (310 versus 76), urinary tract (44 versus 11), and skin (21 versus 11), respectively. The regions with greater concentrations of arsenic and of poverty, together with the lack of potable water connections, had a two-to-four times greater risk. CONCLUSIONS: The findings from the composite index of health summarized the health risk from exposure to arsenic for lower socioeconomic levels of the population for a broad area of the province of Buenos Aires. <![CDATA[<b>Migration, remittances, and health care utilization in Ecuador</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892012000100002&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: To examine the relationship between migration and migrant remittances and health care utilization in Ecuador, and to identify any potential equalizing effects. METHODS: Using data from the 2004 National Demographic and Maternal & Child Health Survey (ENDEMAIN), a multilevel multivariate analysis was conducted to assess the relationship of two migrant predictors (households with an international migrant; use of migrant remittances) with use of preventive care, number of curative visits, hospitalization, and use of antiparasitic medicines. Relevant predisposing, enabling, and need factors were included following Andersen's Model of Health Care Utilization Behavior. Interaction terms were included to assess the potential equalizing effects of migration and remittances by ethnicity, area of residence, and economic status. RESULTS: Migrant predictors were strongly associated with use of antiparasitic medicines, and to a lesser extent, with curative visits, even after adjusting for various predisposing, enabling, and need factors. Interaction models showed that having an international migrant increased use of these services among low-income Ecuadorians (quintiles 1 and 2). No significant relationship was found between migrant predictors and use of preventive services. CONCLUSIONS: Migration and remittances seem to have an equalizing effect on access to antiparasitic medicines, and to a lesser extent, curative health care services. Health care reform efforts should take into account the scope of this effect when developing public policy.<hr/>OBJETIVO: Examinar la relación entre la migración, las remesas de dinero y la utilización de los servicios de atención de la salud en el Ecuador y determinar los posibles efectos equilibradores. MÉTODOS: A partir de los datos de la Encuesta Demográfica y de Salud Materna e Infantil (ENDEMAIN) correspondientes al 2004, se efectuó un análisis multifactorial de varios niveles para evaluar la relación de dos factores predictivos de la migración (hogares con un migrante internacional; uso de remesas de dinero de migrantes) con el uso de los servicios de atención preventiva, el número de consultas para el tratamiento de enfermedades, la hospitalización y el uso de medicamentos antiparasitarios. Se incluyeron los factores predisponentes, mediadores y de necesidad percibida pertinentes según el Modelo de Andersen de Comportamientos de Utilización de los Servicios de Atención de la Salud. También se incluyeron términos de interacción para evaluar los posibles efectos equilibradores de la migración y las remesas por grupo étnico, área de residencia y nivel económico. RESULTADOS: Los factores predictivos de la migración se asociaron firmemente con el uso de medicamentos antiparasitarios y, en menor grado, con las consultas para el tratamiento de enfermedades, incluso después de ajustar los datos según diversos factores predisponentes, mediadores y de necesidad percibida. Los modelos de interacción demostraron que la presencia de un migrante internacional en el grupo familiar aumentaba el uso de estos servicios en los ecuatorianos de bajos ingresos (quintiles 1 y 2). No se encontró una relación significativa entre los factores predictivos de la migración y el uso de servicios preventivos. CONCLUSIONES: La migración y las remesas parecen tener un efecto equilibrador sobre el acceso a los medicamentos antiparasitarios y, en menor medida, sobre los servicios de atención de la salud relacionados con el tratamiento. Las actividades de reforma sanitaria deben tener en cuenta el alcance de este efecto en la elaboración de políticas públicas. <![CDATA[<b>Index of Nutritional Purchasing Power Parity</b>: <b>comparison of caloric costs of a healthy versus an unhealthy diet</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892012000100003&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Validar el Índice de Paridad Poder de Compra Nutricional (Nut3-CiO) como un instrumento que permite comparar los precios calóricos de una dieta saludable versus una dieta no saludable entre regiones o ciudades de un país a través del tiempo. MÉTODOS: Se construyeron índices de precios calóricos y se empleó la "ley de un solo precio" para derivar el índice Nut3-CiO. Se obtuvieron tasas de inflación calóricas sobre las que se realizó estadística descriptiva básica. El Nut3-CiO se aplicó a las principales ciudades de México durante el período enero de 1996 a diciembre 2010. RESULTADOS: El comportamiento estadístico del Nut3-CiO reveló que en las ciudades de México los productos de la dieta habitual son más baratos que los productos de la dieta saludable. Se observó un comportamiento cíclico del índice, una correlación alta entre la inflación de la dieta habitual y la inflación de la canasta básica, y una alta persistencia de los precios. CONCLUSIONES: El índice Nut3-CiO permite comparar periódicamente el diferencial de precios de dos tipos de dietas -habituales y saludables- entre las ciudades de un mismo país. Este instrumento podría ayudar a las autoridades de salud a identificar las ciudades en donde resulta más -o menos- fácil para los consumidores acceder a una dieta habitual o saludable en términos de costo. Asimismo, hace posible estimar el porcentaje de ajuste que deberían tener los precios relativos en cada ciudad para alcanzar los niveles de paridad poder de compra nutricional.<hr/>OBJECTIVE: Develop the Index of Nutritional Purchasing Power Parity (Nut3-CiO) as an instrument to compare the caloric costs of a healthy versus an unhealthy diet between regions or cities in a country over time. METHODS: Indices of caloric prices were constructed and the "law of one price" was used to derive the Nut3-CiO index. Caloric inflation rates were obtained using basic descriptive statistics. The Nut3-CiO was applied in the major cities of Mexico during the period from January 1996 to December 2010. RESULTS: The statistical behavior of the Nut3-CiO revealed that, in Mexican cities, products for a typical diet are less expensive than products for a healthy diet. The findings showed a cyclical behavior to the index, a high correlation between inflation for the typical diet and inflation for the market basket, and a high persistence of prices. CONCLUSIONS: The Nut3-CiO index makes it possible to periodically compare the price differential of two types of diets-typical and healthy-between cities in a single country. This instrument could help health authorities identify the cities where it is easier or more difficult for consumers to access a typical or healthy diet in terms of cost. Furthermore, it makes it possible to estimate the percentage adjustment necessary in each city to attain levels of nutritional purchasing power parity. <![CDATA[<b>Religion and fertility among adolescents in Brazil</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892012000100004&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: O objetivo deste estudo foi examinar a associação entre a idade ao ter o primeiro filho durante a adolescência e antes do casamento e o envolvimento religioso no Brasil, medido através da afiliação religiosa e frequência aos cultos ou missas. MÉTODOS: Foram utilizados dados transversais e obtidos na Pesquisa Nacional de Demografia e Saúde de 1996 e da Pesquisa Nacional de Demografia e Saúde de Mulheres e Crianças de 2006. Foram empregados modelos de riscos proporcionais de Cox para estimar a associação entre religião e idade ao ter o primeiro filho pré-marital e durante a adolescência. RESULTADOS: Os resultados indicam uma forte associação entre fecundidade pré-marital na adolescência e envolvimento religioso, tanto em 1996 como em 2006. Em 1996, a frequência aos cultos ou missas foi mais importante na explicação da idade ao primeiro filho do que a afiliação religiosa. Em 2006, o pertencimento a uma igreja pentecostal passa a ser predominante. CONCLUSÕES: Os resultados apresentados neste trabalho são instigantes, na medida em que evidenciam que adolescentes protestantes, particularmente pentecostais, apresentam um risco reduzido de serem mães adolescentes e antes do casamento. Este resultado não era esperado, já que o pentecostalismo predomina nos grupos populacionais menos favorecidos, com menor renda, educação e residentes nas áreas urbanas, onde também se concentra a fecundidade de adolescentes no Brasil. Futuros estudos devem ser conduzidos a fim de compreender como os distintos mecanismos da influência religiosa atuam na vida e comportamento de adolescentes no Brasil.<hr/>OBJECTIVE: The objective of this study was to examine the association between the age of having one's first child in adolescence and before marriage and religious involvement in Brazil, measured by religious affiliation and frequency of attendance at religious services or masses. The objective of this study was to examine the association between the age of having one's first child in adolescence and before marriage and religious involvement in Brazil, measured by religious affiliation and frequency of attendance at religious services or masses. METHODS: Transverse data obtained from the National Survey of Demographics and Health of 1996 and the National Survey of Demographics and Health of Women and Children of 2006 were utilized. Cox proportional risks models were employed to estimate the association between religion and age of having one's first child premaritally and during adolescence. RESULTS: The results indicate a strong association between premarital fertility in adolescence and religious involvement in both 1996 and 2006. In 1996, frequency of attendance at religious service s or masses was more important than religious affiliation in explaining the age at which one had her first child. In 2006, belonging to a Pentecostal church comes to predominate. CONCLUSIONS: The results presented in this study are encouraging insofar as they show that Protestant adolescents, particularly Pentecostals, have a reduced risk of adolescent premarital motherhood. This result was not expected, given that Pentecostalism predominates in the less advantaged population groups, with lower incomes and levels of education and residence in urban areas, where adolescent fertility is also concentrated in Brazil. Future studies must be undertaken with the purpose of understanding how the various mechanisms of religious influence operate in the life and behavior of adolescents in Brazil. <![CDATA[<b>Validation of the Spanish version of the Primary Care Assessment Survey questionnaire</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892012000100005&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Adaptar el cuestionario PCAS (del inglés Primary Care Assessment Survey) al idioma español y determinar su validez y su fiabilidad cuando se trata de identificar las debilidades y las fortalezas que se observan en la atención primaria de salud (APS). MÉTODOS: Estudio de adaptación y validación de un cuestionario-encuesta. Se seleccionó una muestra por conveniencia de 244 usuarios de servicios de APS, mayores de 18 años y con al menos dos visitas institucionales al momento de ser incluidos en el estudio. Se utilizaron las variables: accesibilidad, continuidad, integralidad, integración, interacción clínica, trato interpersonal y confianza. Se validaron la apariencia, mediante análisis de distribución de las respuestas, análisis de participación y patrones de no respuesta; el constructo, mediante análisis factorial exploratorio usando el método de componentes principales y rotación Varimax; el criterio, mediante el coeficiente de correlación de Pearson, y la fiabilidad, usando el alfa de Cronbach y el coeficiente de correlación intraclase. RESULTADOS: En el análisis factorial exploratorio se obtuvieron 11 factores que explicaron 68,38% de la variabilidad original. La validez de criterio mostró una correlación adecuada entre la medida resumen de la escala y las variables "ad hoc" Q33b (valor de r×1×2 = 0,569; P = 0,01) y Q32 (valor de r×1×2 = 0,600; P = 0,01). La escala obtuvo un coeficiente de alfa de Cronbach de 0,94. La fiabilidad test-retest (F [1,140] = 0,155 [P = 0,694]) demostró que la escala es estable en el tiempo. CONCLUSIONES: Las propiedades psicométricas de la versión adaptada del cuestionario PCAS permiten afirmar que se trata de una escala válida y fiable para evaluar la atención primaria desde un enfoque de continuidad asistencial basada en la relación médico-paciente.<hr/>OBJECTIVE: Adapt the Primary Care Assessment Survey (PCAS) questionnaire to the Spanish language and determine its validity and reliability in identifying strengths and weaknesses in primary health care (PHC). METHODS: Study of the adaptation and validation of a questionnaire-survey. The suitable sample selected was 244 users of PHC services. The users were over 18 years of age and had had at least two institutional visits prior to being included in the study. The variables used were access, continuity, comprehensiveness, integration, clinical interaction, interpersonal treatment, and trust. Participation was confirmed through analysis of the distribution of responses; participation and patterns of nonresponse; the construct, through exploratory factorial analysis, using principal component analysis and the varimax rotation; the criterion, through the Pearson product-moment correlation coefficient; and reliability using Cronbach's alfa and the intraclass correlation coefficient. RESULTS: The exploratory factorial analysis obtained 11 factors that explain 68.38% of the original variability. The criterion validity showed a sufficient correlation between the summary measure of the scale and the ad hoc variables Q33b (value of r x1x2 = 0.569; P = 0.01) and Q32 (value of r x1x2 = 0.600; P = 0.01). The scale obtained a coefficient of Cronbach's alfa of 0.94. The test-retest reliability (F [1 140] = 0.155 [P = 0.694]) demonstrated that the scale is stable over time. CONCLUSIONS: The psychometric properties of the adapted version of the PCAS questionnaire make it possible to state that it is a valid and reliable scale to evaluate primary care from a standpoint of ongoing care based on the physician-patient relationship. <![CDATA[<b>Strategic alliances</b>: <b>an analysis of Catalan hospitals</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892012000100006&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVE: To analyze the strategic alliances that Catalan hospitals form with other health care entities and other types of institutions to foster technological and organizational innovation. METHODS: Qualitative case studies were conducted at a sample of 16 public hospitals in Catalonia, Spain. The sample was limited to three (Level 1-3) of Catalonia's four levels of hospitals (classified according to the complexity of the diagnoses and treatments they provide), but Level 4 hospitals were considered as part of the network in the analysis of the alliances. At each hospital, interviews were conducted with the manager, the medical director, and the service director, using a questionnaire that gathered information on strategic alliances with a focus on telemedicine. Qualitative data processing was applied to identify patterns of alliances between hospitals and other institutions. RESULTS: Catalan hospitals interact with other health care agents through three main types of associations: alliances with other hospitals (the most frequent type); alliances with primary care centers (reported mostly by Level 2 hospitals); and alliances with other institutions (e.g., local government, medical companies, and universities). Human resource-sharing (staff mobility) and training were reported most frequently as reasons for creating the alliances. CONCLUSIONS: Strategic alliances are formed between hospitals and other health care agents to help improve performance, competitiveness, and services provided to users. These results may help health care system managers promote strategic alliances as a means of optimizing system efficiency without reducing user satisfaction-a key challenge within the context of the current economic situation.<hr/>OBJETIVO: Analizar las alianzas estratégicas que los hospitales catalanes forjan con otras entidades de atención de la salud y otros tipos de instituciones para fomentar la innovación tecnológica y de las organizaciones. MÉTODOS: Se condujeron estudios cualitativos de casos en una muestra de 16 hospitales públicos de Cataluña, España. La muestra se limitó a tres (Niveles 1 a 3) de los cuatro niveles de los hospitales catalanes (clasificados según la complejidad de los diagnósticos y los tratamientos que proporcionan), pero los hospitales de Nivel 4 se consideraron parte de la red en el análisis de las alianzas. En cada hospital se efectuaron entrevistas con el gerente, el director médico y el director de servicio, mediante un cuestionario que recopilaba información sobre las alianzas estratégicas con hincapié en la telemedicina. Se aplicó el procesamiento cualitativo de datos para identificar los modelos de alianzas entre los hospitales y otras instituciones. RESULTADOS: Los hospitales catalanes interactúan con otros agentes de atención de la salud a través de tres tipos principales de asociaciones: alianzas con otros hospitales (el tipo más frecuente); alianzas con centros de atención primaria (según lo informado principalmente por los hospitales de Nivel 2); y alianzas con otras instituciones (por ejemplo, el gobierno local, las empresas médicas y las universidades). El intercambio de recursos humanos (movilidad del personal) y la capacitación fueron mencionados como los motivos más frecuentes para crear las alianzas. CONCLUSIONES: Se forman alianzas estratégicas entre los hospitales y otros agentes de atención de la salud con el objeto de mejorar el desempeño, la competitividad y los servicios prestados a los usuarios. Estos resultados pueden ayudar a los gerentes de los sistemas de atención de la salud a promover alianzas estratégicas como medio para optimizar la eficiencia del sistema sin reducir la satisfacción de los usuarios -un reto clave en el contexto de la situación económica actual. <![CDATA[<b>Oral <i>candida</i> in Mexican children with malnutrition, social marginalization, or HIV/AIDS</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892012000100007&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Determinar la frecuencia de Candida en cavidad bucal de niños con riesgo de desarrollar infecciones oportunistas y establecer si existe asociación entre la frecuencia de esta colonización bucal y tres tipos de población en riesgo. MÉTODOS: Se estudiaron cuatro grupos de población infantil de México: grupo VIH/sida bajo terapia antirretroviral altamente activa (TAAA) (35 niñas y 25 niños); grupo desnutrición (26 niñas y 29 niños); grupo tarahumara (37 niñas y 20 niños), una de las poblaciones étnicas más pobres del país, y grupo control (8 niñas y 21 niños aparentemente sanos). Los niños con VIH/sida fueron inmunológica y virológicamente clasificados según los criterios de EC-Clearinghouse, mientras que la desnutrición fue determinada a través del índice peso/talla de la Organización Mundial de la Salud. Se tomó una muestra de la mucosa bucal con hisopo estéril, que fue incubada en agar dextrosa Sabouraud y en CHROMagar-Candida®. Las especies de Candida se confirmaron con la prueba API ID32C. RESULTADOS: Los grupos VIH/sida y desnutrición mostraron la frecuencia más alta de Candida spp. (51,7% y 38,2%, respectivamente) mientras que el grupo tarahumara presenta una frecuencia semejante a la del grupo control (17,5% vs 10,3%). Respecto a las especies de Candida, el grupo desnutrición mostró la mayor diversidad: C. albicans, C. tropicalis, C. krusei y C. glabrata. CONCLUSIONES: Los infantes con inmunodeficiencia y con desnutrición requieren de estrategias diseñadas para disminuir la colonización bucal candidal y disminuir el riesgo de infecciones oportunistas.<hr/>OBJECTIVE: Determine the frequency of candida in the oral cavity of children with a risk of developing opportunistic infections, and establish if there is an association between the frequency of this oral colonization and three categories of at-risk populations. METHODS: Four infant population groups in Mexico were studied: an HIV/AIDS group undergoing highly active antiretroviral therapy (35 girls and 25 boys); a malnourished group (26 girls and 29 boys); a group from the Tarahumara indigenous people, one of the poorest ethnic populations in the country (37 girls and 20 boys); and a control group (8 girls and 21 boys in apparently good health). The children with HIV/AIDS were immunologically and virologically classified according to the EC Clearinghouse criteria, while malnutrition was determined through the World Health Organization's weight/height index. A sample of oral mucosa was taken with a sterile swab, which was incubated in Sabouraud dextrose agar and in Candida CHROMagar®. The species of candida were confirmed through the API ID32C test. RESULTS: The HIV/AIDS and malnutrition groups showed the higher frequency of Candida spps (51.7% and 38.2%, respectively), while the frequency level in the Tarahumara group was similar to that of the control group (17.5% versus 10.3%). With regard to the species of candida, the malnutrition group had the greatest diversity: C. albicans, C. tropical, C. krusei, and C. glabrata. CONCLUSIONS: The children with HIV/AIDS and malnutrition require strategies designed to reduce oral candidal colonization and reduce the risk of opportunistic infections. <![CDATA[<b>Family, friends, and other sources of information associated with the initiation of sexual relations by adolescents in El Salvador</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892012000100008&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: El objetivo de este estudio es comprobar cómo influyen en el inicio de la actividad sexual de los jóvenes salvadoreños los mensajes que reciben sobre cuestiones de sexualidad, afectividad y ocio a través de la familia, los amigos y los medios de comunicación. MÉTODOS: Estudio transversal a partir de una muestra representativa de 2 615 estudiantes (de 13 a 19 años) de El Salvador. Se utilizó un muestreo sistemático aleatorio para seleccionar 30 colegios. Se recogieron aspectos sociodemográficos, estilos de vida y fuentes de información sobre sexualidad y amor utilizadas por los jóvenes. RESULTADOS: La edad media de los jóvenes fue de 15 años (DE = 1,8). En total 638 (24,4%) jóvenes afirmaron haber tenido relaciones sexuales. Los siguientes factores se asociaron con una mayor probabilidad de haber tenido relaciones sexuales: percibir que los hermanos (OR = 1,8, IC 95%: 1,2-2,7) o los amigos (OR = 1,7, IC 95%: 1,3-2,2) apoyan que se tengan relaciones sexuales. Como factores protectores se encontraron la supervisión de los padres (OR = 0,5, IC 95%: 0,4-0,7); recibir mensajes que apoyan la abstinencia por parte de amigos (OR = 0,7, IC 95%: 0,6-1,0) o hermanos (OR = 0,7, IC 95%: 0,5-0,8) y recibir mensajes favorables al matrimonio por parte de los padres (OR = 0,4, IC 95%: 0,3-0,6). CONCLUSIONES: Los mensajes de la familia y amigos son factores que parecen influir en el inicio de las relaciones sexuales de los jóvenes. Los programas de promoción de la salud sexual en El Salvador deberían tener en cuenta estos factores.<hr/>OBJECTIVE: The objective of this study is to verify the influence of messages Salvadorian youth receive about sexuality, affection, and leisure from family, friends, and the media on the initiation of sexual activity. METHODS: Cross-sectional study based on a representative sample of 2 615 students (from 13 to 19 years of age) in El Salvador. A random systematic sampling was used to select 30 schools. Sociodemographic aspects, lifestyles, and sources of information on sexuality and love used by the young people were collected. RESULTS: The average age of the young people studied was 15 (SD = 1.8). In all, 638 (24.4%) of the young people stated that they had had sexual relations. The following factors are associated with a greater probability of having had sexual relations: a perception that siblings (OR = 1.8, CI 95%: 1.2-2.7) or friends (OR = 1.7, CI 95%: 1.3-2.2) encourage them to have sex. Protective factors were found to be the supervision of parents (OR = 0.5, CI 95%: 0.4-0.7); messages received from friends that encourage abstinence (OR = 0.7, CI 95%: 0.6-1.0) or from siblings (OR = 0.7, CI 95%: 0.5-0.8); and favorable messages related to marriage received from parents (OR = 0.4, CI 95%: 0.3-0.6). CONCLUSIONS: Messages from family and friends are factors that seem to influence the initiation of sexual activity by young people. Sexual health promotion programs in El Salvador should take these factors into account. <![CDATA[<b>Cost of drugs used to treat cardiovascular disease in Brazil</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892012000100009&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: A mortalidade brasileira tem como causa principal as doenças do aparelho circulatório. Considerando os medicamentos dispensados na Farmácia Popular do Brasil (FPB), analisaram-se os preços daqueles utilizados no tratamento dessas doenças para verificar a contribuição dos produtos genéricos e da FPB. MÉTODOS: O preço de cada medicamento foi obtido no Guia de Preços da Farmácia e na tabela de preços da FPB. O custo de 15 medicamentos disponíveis na FPB foi comparado ao de três especialidades farmacêuticas genéricas, três similares e a de referência. RESULTADOS: Os genéricos foram os que apresentaram menor preço para dez medicamentos e os similares para quatro. Na FPB encontraram-se os produtos de menor custo. CONCLUSÕES: Os medicamentos genéricos e os medicamentos da FPB são de fácil acesso à população, contribuindo com a continuidade da farmacoterapia na falta de disponibilidade pelo Sistema Único de Saúde e/ou de renda suficiente para aquisição do medicamento de forma regular. O acesso aos medicamentos deve ser considerado no momento da prescrição, principalmente para aqueles empregados no tratamento de doenças crônicas.<hr/>OBJECTIVE: Diseases of the circulatory system are a principal cause of mortality in Brazil. Using as a basis drugs dispensed through Brazil's Popular Pharmacy Program (FPB, for its name in Portuguese), prices for drugs used to treat circulatory diseases were analyzed to identify the advantages of using generic drugs and the FPB. METHODS: Drug prices were obtained using Brazil's Pharmacy Price Guide and FPB price tables. The costs of 15 drugs available through the FPB were compared with those of three generic pharmaceutical products, three similar products, and the reference drug. RESULTS: The generic drugs were lower in price for 10 of the drugs and for four of the similar products. The FPB drugs were of the lowest price. CONCLUSIONS: Generic and FPB drugs are easily accessed by the population and thus facilitate the continuity of pharmacotherapy when these drugs are not available through the Unified Health System and/or are not affordable through other means. Access to drugs should be taken into consideration at the time prescriptions are filled, especially as regards those used to treat chronic diseases. <![CDATA[<b>Association between hematopoietic nutrient intake and the origin of nutritional anemia in women of childbearing age in Colombia</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892012000100010&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJETIVO: Comparar el origen de la anemia nutricional según las variables sociodemográficas y analizar su asociación con la deficiencia en la ingesta de nutrientes hematopoyéticos. MÉTODOS: Se utilizó la base de datos de la Encuesta Nacional de la Situación Nutricional de Colombia, 2005. Los datos se obtuvieron por muestreo complejo representativo de la población y se procesaron con el programa SPSS, v.15. Se seleccionaron mujeres en edad fértil con anemia y se clasificaron en dos grupos según la ferritina sérica. Se determinó la ingesta usual de nutrientes hematopoyéticos y el riesgo de deficiencia. Se compararon las proporciones de los tipos de anemia según las variables sociodemográficas utilizando la prueba F de Rao-Scott de segundo orden (P < 0,05). Se analizó la asociación entre el origen de la anemia y la clasificación del nutriente mediante la razón de posibilidades (odds ratio, OR). RESULTADOS: Muestra: 595 mujeres. Predominó la anemia no ferropénica (67,2%), sin diferencia estadística por variables sociodemográficas, excepto en la región Pacífica (anemia ferropénica, 52,1%). La prevalencia de la deficiencia en la ingesta usual de nutrientes hematopoyéticos fue alta. No se encontró asociación significativa entre el déficit de consumo y el origen de la anemia. CONCLUSIONES: La anemia no ferropénica fue más frecuente, sin diferencia según los indicadores sociodemográficos excepto en la región Pacífica. Todas las mujeres presentaron alto riesgo de deficiencia en la ingesta usual de nutrientes hematopoyéticos, pero no se observó una asociación estadísticamente significativa entre la deficiencia y el origen de la anemia nutricional. Se justifica implementar programas orientados a mejorar el aporte de nutrientes y continuar la búsqueda de otras causas de la anemia nutricional diferentes a la deficiencia de hierro.<hr/>OBJECTIVES: Compare the nutritional origin of anemia by sociodemographic variables and analyze its association with deficient hematopoietic nutrient intake. METHODS: The database of Colombia's 2005 National Survey of Nutritional Status was used. The data were obtained through complex representative sampling of the population and processed using SPSS v.15. Anemic women of childbearing age were selected and divided into two groups according to serum ferritin levels. Their customary hematopoietic nutrient intake and risk of deficiency were determined. The proportions of anemia types were compared by sociodemographic variables using the F-distribution, the Rao-Scott second order correction (P < 0.05). The association between the origin of the anemia and classification of the nutrient was analyzed using the odds ratio (OR). RESULTS: Sample: 595 women. Non-hypoferric anemia (67.2%) predominated, with no statistical difference by sociodemographic variable, except in the Pacific region (hypoferric anemia, 52.1%). The prevalence of deficiency in the customary intake of hematopoietic nutrients was high. There was no significant association between the deficit in consumption and the origin of the anemia. CONCLUSIONS: Non-hypoferric anemia was most common, with no difference by sociodemographic indicators except in the Pacific region. All the women were at high risk of deficiency in their customary hematopoietic nutrient intake, but a statistically significant association between the deficiency and the origin of the nutritional anemia was not observed. Programs to improve nutrient intake and a continued search for causes of nutritional anemia other than iron deficiency are justified. <![CDATA[<b>United States-Mexico cross-border health insurance initiatives</b>: <b><i>Salud Migrante</i></b><b> and Medicare in Mexico</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892012000100011&lng=en&nrm=iso&tlng=en While U.S. health care reform will most likely reduce the overall number of uninsured Mexican-Americans, it does not address challenges related to health care coverage for undocumented Mexican immigrants, who will remain uninsured under the measures of the reform; documented low-income Mexican immigrants who have not met the five-year waiting period required for Medicaid benefits; or the growing number of retired U.S. citizens living in Mexico, who lack easy access to Medicare-supported services. This article reviews two promising binational initiatives that could help address these challenges-Salud Migrante and Medicare in Mexico; discusses their prospective applications within the context of U.S. health care reform; and identifies potential challenges to their implementation (legal, political, and regulatory), as well as the possible benefits, including coverage of uninsured Mexican immigrants, and their integration into the U.S. health care system (through Salud Migrante), and access to lower-cost Medicare-supported health care for U.S. retirees in Mexico (Medicare in Mexico).<hr/>Aunque la reforma del sector sanitario de los Estados Unidos muy probablemente reducirá el número global de ciudadanos estadounidenses de origen mexicano sin cobertura de atención de la salud, esta reforma no afronta los problemas relacionados con esta cobertura para los inmigrantes mexicanos indocumentados, quienes seguirán sin tener seguro aun tras la aplicación de las medidas de la reforma; para los inmigrantes mexicanos documentados de bajos ingresos que no han cumplido el período de espera de cinco años requerido para recibir las prestaciones de Medicaid; o para el número cada vez mayor de ciudadanos estadounidenses jubilados que viven en México y no pueden acceder con facilidad a los servicios de Medicare. En este artículo se analizan dos iniciativas binacionales prometedoras que podrían ayudar a afrontar estos retos: Salud Migrante y Medicare en México. Se tratan además sus futuras aplicaciones dentro del contexto de la reforma del sector sanitario de los Estados Unidos y se señalan los posibles retos para su ejecución (legales, políticos y reglamentarios), al igual que las posibles prestaciones, como la cobertura de los inmigrantes mexicanos no asegurados y su integración en el sistema de atención de la salud de los Estados Unidos (mediante Salud Migrante), y el acceso a atención de la salud de bajo costo, con el apoyo de Medicare, para los jubilados estadounidenses residentes en México (Medicare en México). <![CDATA[<b>Critical analysis of cystic echinococcosis control programs and praziquantel use in South America, 1974-2010</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892012000100012&lng=en&nrm=iso&tlng=en Cystic echinococcosis (CE) is one of the most prevalent zoonoses in Argentina, Brazil, Chile, Peru, and Uruguay. Control programs in South America were originally modeled after programs developed in insular territories, such as Tasmania and New Zealand. The advent and proven effectiveness of praziquantel, plus the experience of insular models, produced high expectations for rapid advances; however, after 30 years of praziquantel use, no endemic area in South America has obtained eradication. In fact, only modest gains in CE control have been made and impact on prevalence among humans has been slight. A major impediment has been the infrastructure needed to administer praziquantel to dogs in rural areas 8 times per year over numerous years, a requirement for rapid attack stage 1. Such an infrastructure has not been financially or politically sustainable in endemic areas, which tend to be the poorest. On the other hand, certain areas in Argentina have had success with simple and economically viable alternatives. Based primarily on continuous field work supported by the local community, these strategies have significantly decreased transmission to humans, the health sector's main objective. In addition, new possibilities and tools, such as the EG95 vaccine, are being evaluated; as are early detection and treatment of asymptomatic carriers.<hr/>La equinococosis quística (EQ) es una de las zoonosis más prevalentes en Argentina, Brasil, Chile, Perú y Uruguay. Los programas de control en América del Sur fueron originalmente hechos a imitación de los programas desarrollados en territorios insulares, como Tasmania y Nueva Zelandia. El advenimiento y la eficacia comprobada del prazicuantel, sumados a la experiencia de los modelos insulares, dieron lugar a altas expectativas de adelantos rápidos; sin embargo, después de 30 años de uso del prazicuantel, ninguna zona endémica en América del Sur ha logrado la erradicación de la enfermedad. De hecho, solo se han obtenido avances moderados en el control de la EQ, y su repercusión sobre la prevalencia en seres humanos ha sido leve. Un impedimento mayor ha sido la infraestructura necesaria para administrar el prazicuantel a los perros en zonas rurales 8 veces por año durante varios años, un requisito para el estadio 1 de ataque rápido. Tal infraestructura no ha sido sostenible desde el punto de vista económico o político en las zonas endémicas, que tienden a ser las más pobres. Por otro lado, ciertas áreas de la Argentina han tenido éxito con opciones sencillas y económicamente viables. Basadas principalmente en el trabajo continuo en el terreno apoyado por la comunidad local, estas estrategias han reducido significativamente la transmisión a los seres humanos, que es el objetivo principal del sector de la salud. Además, se están evaluando nuevas posibilidades y herramientas, como la vacuna EG95, al igual que la detección temprana y el tratamiento de los portadores asintomáticos. <![CDATA[<b>Genetic epidemiology research designs</b>]]> http://www.scielosp.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1020-49892012000100013&lng=en&nrm=iso&tlng=en Se describen los distintivos de los diseños de investigación epidemiológica que son utilizados con mayor frecuencia en los estudios de asociación genética. Los estudios de casos y controles proporcionan un método eficiente para evaluar asociaciones entre genes candidatos y enfermedad. Los estudios de cohorte, por su parte, si bien aportan un mayor grado de causalidad, no son eficientes para la exploración inicial en la identificación de las asociaciones gen-enfermedad. Los estudios transversales son menos costosos, requieren períodos de tiempo más cortos y son de utilidad para estimar la prevalencia de enfermedades, de factores de riesgo o de variantes genéticas. Los estudios basados en familias han sido exitosos para encontrar alelos que confieren mayor riesgo para el desarrollo de enfermedades de transmisión mendeliana.<hr/>This article describes the features of the epidemiologic research designs most commonly used in genetic association studies. Case-control studies are efficient in evaluating associations between candidate genes and disease. Cohort studies, in contrast, yield a greater degree of causality but are not efficient for the initial exploration to identify gene-disease associations. Cross-sectional studies are less expensive, require less time, and are useful for estimating the prevalence of diseases, risk factors, and genetic variants. Family-based studies have been successful in finding alleles that confer greater risk for developing Mendelian inheritance disorders.