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Salud Pública de México

Print version ISSN 0036-3634

Abstract

WAGNER, Fernando A.; GALLO, Joseph J.  and  DELVA, Jorge. Depresión en la edad avanzada: ¿problema oculto de salud pública para México?. Salud pública Méx [online]. 1999, vol.41, n.3, pp. 189-202. ISSN 0036-3634.  http://dx.doi.org/10.1590/S0036-36341999000300007.

La depresión es una de las causas más importantes de discapacidad en el mundo, genera considerable sufrimiento a quienes la padecen, y los problemas asociados con ella son extremadamente costosos para la sociedad. La depresión es una de las enfermedades más debilitantes y más comunes entre los ancianos; sin embargo, generalmente es pasada por alto. El estudio epidemiológico más reciente en México estima que la prevalencia de episodios de depresión mayor es de 7.8% en la población de entre 18 y 54 años de edad, superada únicamente por la dependencia al alcohol (8.2%). Un estudio previo encontró que los adultos mayores tienden a presentar niveles de depresión más altos que los adultos jóvenes. Hay importantes brechas de información acerca de la depresión entre los ancianos. Es preciso afinar las técnicas de medición, y se requiere más investigación acerca de factores de riesgo y protección para la depresión, ya que ello puede dar la pauta para establecer áreas de intervención. Atender la depresión entre las personas de edad avanzada puede contribuir significativamente a reducir costos de atención en salud, disminuir la discapacidad, la morbilidad y la mortalidad. Esto generaría importantes ahorros y liberaría recursos que podrían ser dedicados a la atención de otras necesidades de salud.

Keywords : depresión; envejecimiento; atención primaria de salud; hipertensión; diabetes mellitus; México.

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