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Bulletin of the World Health Organization

Print version ISSN 0042-9686

Abstract

HOVI, T.  and  STENVIK, M.. Vigilancia de los casos de parálisis fláccida aguda en Finlandia: informe de un estudio piloto. Bull World Health Organ [online]. 2000, vol.78, n.3, pp. 298-304. ISSN 0042-9686.  http://dx.doi.org/10.1590/S0042-96862000000300004.

La OMS recomienda el examen virológico sistemático de los pacientes con parálisis fláccida aguda (PFA) para comprobar la erradicación de la circulación del poliovirus salvaje. No es fácil organizar una vigilancia eficaz de la PFA si se carece de un sistema centralizado de búsqueda activa de pacientes con PFA. Algunos países que salieron de la fase endémica hace decenios, Finlandia incluida, no han establecido aún un sistema de vigilancia de la PFA. Por consiguiente, para demostrar que en Finlandia se ha erradicado la circulación del poliovirus se requieren pruebas suplementarias rigurosamente analizadas. El presente estudio se realizó para obtener una panorámica rápida de la frecuencia de envío de pacientes con PFA a los hospitales finlandeses, y para investigar la posibilidad de que la cobertura del diagnóstico virológico, reconocidamente baja, pudiera mejorarse mediante el envío repetido de recordatorios y una retroinformación activa de los laboratorios a los dispensarios. Con ese propósito enviamos mensualmente cuestionarios a todas las unidades de neurología y neurología pediátrica de Finlandia solicitando información retrospectiva sobre los pacientes paralíticos investigados. En vez de utilizar la expresión PFA, en los cuestionarios se pedían datos sobre los pacientes con diagnóstico de determinadas afecciones de interés clínico (en particular, el síndrome de Guillain-Barré, neuritis del plexo braquial, neuroborreliosis y mielitis) o con cualquier otra sintomatología parecida a la de la poliomielitis. Se incluyeron en la encuesta todos los grupos de edad, dado que, por lo que se sabía de los brotes de poliomielitis registrados en la Región de Europa, la reaparición del poliovirus en las poblaciones vacunadas no se limita a los niños, sino que puede afectar también a los adultos. En las cartas recordatorias mensuales se incluían instrucciones para anotar detalles sobre el paciente y el diagnóstico virológico, un cuestionario parcialmente cumplimentado y un sobre de respuesta ya franqueado. Las investigaciones virológicas se ofrecían gratuitamente. En 41 de las 42 unidades clínicas de interés se identificaron personas de contacto, y el estudio se realizó entre julio de 1997 y junio de 1998. De los 492 formularios enviados se devolvieron 415 (84%), que cubrían uniformemente la población y el periodo de estudio. De los 90 casos notificados, 83 eran evaluables. Las incidencias aparentes fueron de 1,6 por 100 000 para la PFA a cualquier edad, y 1,0 por 100 000 para la PFA entre los menores de 15 años. El síndrome de Guillain-Barré fue el diagnóstico más común (0,80 por 100 000). La comparación con los datos de las altas hospitalarias corroboró la impresión de que en este estudio la cobertura de notificación del síndrome de Guillain-Barré y de los casos de mielitis fue muy buena. El preceptivo análisis virológico de dos muestras fecales se realizó en nueve de los 10 pacientes de PFA menores de 15 años, pero sólo en el 46% del total de los pacientes. Se aislaron cuatro cepas de adenovirus, pero no se hallaron poliovirus ni otros enterovirus. Sólo un paciente habría sido objeto de notificación por conducto del sistema pasivo de notificación por tener el médico clínico fuertes sospechas de que pudiera tratarse de un caso de poliomielitis. No se hallaron indicios de infección por poliovirus en muestras correctamente obtenidas de ese paciente. En los 83 casos evaluados se excluyó la poliomielitis, ya fuera como resultado de investigaciones virológicas o porque se formuló un diagnóstico distinto. Se estableció con facilidad un sistema mensual de notificación de funcionamiento satisfactorio, que puso de manifiesto que se enviaba a los hospitales finlandeses a un número adecuado de pacientes con diagnósticos parecidos a la PFA. Sin embargo, la retroalimentación activa no aumentó hasta un nivel aceptable para todos los grupos de edad la proporción de pacientes sometidos a investigación virológica. Está claro que hay que aplicar otros métodos para evaluar la presunta circulación de poliovirus en Finlandia, en particular el análisis minucioso y continuo de los resultados de los diagnósticos de enterovirus realizados con cualquier motivo, y una vigilancia ambiental que abarque a una parte importante de la población.

Keywords : disease notification [methods]; epidemiological surveillance; Finland; muscle hypotonia [virology]; paralysis [diagnosis]; poliomyelitis [epidemiology]; pilot projects.

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