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vol.78 issue3Poliomyelitis surveillance: the model used in India for polio eradicationMassive outbreak of poliomyelitis caused by type-3 wild poliovirus in Angola in 1999 author indexsubject indexarticles search
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Bulletin of the World Health Organization

Print version ISSN 0042-9686

Abstract

TANGERMANN, R.H. et al. Erradicación de la poliomielitis en los países afectados por conflictos. Bull World Health Organ [online]. 2000, vol.78, n.3, pp. 330-338. ISSN 0042-9686.  http://dx.doi.org/10.1590/S0042-96862000000300008.

La iniciativa mundial de erradicación de la poliomielitis se está centrando en un pequeño número de países que son importantes reservorios mundiales de poliovirus - Bangladesh, la República Democrática del Congo, la India, Nigeria y el Pakistán - y/o están afectados por conflictos armados en África - Angola, la República Democrática del Congo, Liberia, Sierra Leona, Somalia y el Sudán - y en Asia - el Afganistán y Tayikistán. En este último grupo de países, las actividades de erradicación han ido a la zaga porque los conflictos armados han desarticulado los sistemas de salud. Además, las dificultades de acceso y los problemas de seguridad representan obstáculos importantes para las estrategias de inmunización y vigilancia necesarias para erradicar la poliomielitis. La poliomielitis paralítica sigue siendo una de las principales causas de discapacidad de larga duración en los países afectados por conflictos. En 1996, una encuesta realizada en la provincia de Kandahar, en el Afganistán, mostró que la causa más frecuente de discapacidad entre los niños no eran las minas terrestres sino la parálisis residual atribuible a la poliomielitis. Se han producido grandes brotes de la enfermedad en países cuyos servicios de inmunización se han visto perturbados por la guerra, como Angola, Chechenia en la Federación de Rusia, el Iraq y el Sudán. No es posible llevar a cabo una inmunización masiva en las zonas de combate activo. Los días nacionales de inmunización brindan una buena ocasión para negociar treguas o un alto el fuego, pues centran la atención de los beligerantes en la salud de sus niños. Además, la planificación y la organización de los días nacionales de inmunización abre cauces de comunicación para nuevas negociaciones entre las partes sobre otros asuntos de interés común. La erradicación de la poliomielitis en los países afectados por conflictos exige más estrategias, como la negociación de un alto el fuego y de treguas y más participación directa de la comunidad. Las tareas de erradicación en las zonas afectadas por conflictos requieren asimismo recursos humanos y financieros externos muy superiores a los que se necesitan en los países endémicos donde no hay conflictos. Con el fin de alcanzar la meta mundial de la erradicación de la poliomielitis para finales de 2000, se están realizando grandes esfuerzos en todos los países afectados por conflictos para acelerar el ritmo de avance mediante la organización de rondas suplementarias de días nacionales de inmunización y la rápida implantación de sistemas de vigilancia de la parálisis fláccida aguda. En Camboya, Colombia, El Salvador, Filipinas, el Líbano, Sri Lanka y otros lugares, se ha interrumpido la transmisión del poliovirus durante los conflictos, lo que demuestra que la iniciativa de erradicación puede tener éxito incluso en circunstancias muy difíciles. Las actividades de erradicación en las zonas de conflicto han aportado otros beneficios sanitarios, además de la eliminación de una enfermedad: la equidad en el acceso a la inmunización, ya que todos los niños deben ser vacunados; la revitalización y el reforzamiento de los servicios habituales de inmunización gracias a los recursos adicionales procedentes del exterior; la inclusión de suplementos de vitamina A; y el establecimiento de sistemas de vigilancia de las enfermedades. El poliovirus es altamente infeccioso y las personas contagiadas pueden transportarlo rápidamente a gran distancia. La erradicación de la poliomielitis en los países afectados por conflictos elimina la amenaza de que el virus sea reimportado en zonas exentas de la enfermedad. Es vital prestar una atención especial a la erradicación de la poliomielitis en los países afectados por conflictos para conseguir la erradicación mundial en el plazo previsto. La aceleración de las campañas emprendidas sólo puede conducir al logro de la erradicación mundial en 2000 si todos los asociados, en particular los gobiernos y los dirigentes locales en los países donde la enfermedad es endémica, así como los donantes internacionales, prestan un apoyo incondicional y sin precedentes.

Keywords : child welfare; delivery of health care; epidemiological surveillance; immunization programmes; poliomyelitis [prevention and control]; war.

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