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Bulletin of the World Health Organization

Print version ISSN 0042-9686

Abstract

HUSSAIN, R.; FIKREE, F.F.  and  BERENDES, H.W.. Influencia de la preferencia por un hijo varón en el comportamiento reproductivo en el Pakistán. Bull World Health Organ [online]. 2000, vol.78, n.3, pp. 379-388. ISSN 0042-9686.  http://dx.doi.org/10.1590/S0042-96862000000300014.

La mayor parte de la información disponible sobre la relación entre los objetivos reproductivos declarados y el comportamiento en ese sentido se basa en datos de encuestas transversales más que en resultados de estudios longitudinales. En el presente artículo se informa sobre la influencia del sexo de los niños supervivientes en el deseo de quedar nuevamente embarazada y se evalúa el efecto del sexo de los niños supervivientes en los embarazos posteriores (probabilidad de ampliación de la unidad familiar) y en el uso de métodos anticonceptivos, utilizando para ello un estudio de cohortes o longitudinal. El estudio se llevó a cabo en cuatro asentamientos ilegales de Karachi en dos ocasiones: 1990-1991 y 1995. En la primera fase del estudio se pidió a 999 mujeres encintas que precisaran en qué medida su embarazo, considerado como embarazo «índice», había sido deseado. En la segunda fase del estudio, en 1995, se solicitó información a esa misma cohorte de mujeres acerca de los episodios reproductivos y el uso de métodos anticonceptivos entre 1990-1991 y 1995. De las 999 entrevistadas originalmente, se logró volver a entrevistar a las tres cuartas partes (n = 765). La comparación realizada entre las mujeres incluidas en la segunda encuesta y las que no estaban disponibles no reveló ninguna diferencia significativa en lo tocante a sus características demográficas o reproductivas. La aplicación de varios criterios de exclusión a las mujeres entrevistadas en las dos fases del estudio redujo la muestra de análisis a 508 casos. Los resultados del presente estudio muestran que el sexo de los niños supervivientes, en particular el número de varones, influía en la deseabilidad del embarazo índice. Por ejemplo, entre las mujeres que ya tenían un hijo, el 25% de las entrevistadas con un hijo varón señalaron que su embarazo índice no era deseado, mientras que la cifra correspondiente fue del 0% cuando el vástago superviviente era una niña. Análogamente, entre las mujeres que habían tenido dos hijos y respondieron a la encuesta, el 48% de aquellas cuyos dos vástagos supervivientes eran varones señalaron que el embarazo índice era no deseado, en comparación con el 25% cuando los dos supervivientes eran niñas. El análisis multivariable realizado mostró que el sexo de los niños supervivientes era la variable explicativa dominante de la no deseabilidad del embarazo índice. Por cada unidad de aumento del número de varones supervivientes, se multiplicaba por 2,5 la probabilidad de que una mujer calificara su embarazo índice de no deseado, mientras que la cifra correspondiente para cada unidad de aumento del número de hijas supervivientes equivalía aproximadamente a la mitad de la señalada para los varones. El análisis de la relación entre el sexo de los niños supervivientes y el comportamiento reproductivo 4-5 años después de la entrevista inicial mostró fuertes indicios de una preferencia por los hijos varones, ya que tanto la fecundidad adicional como el no recurso a métodos anticonceptivos se correlacionaban predominantemente con el sexo de los niños supervivientes. Sin embargo, más que una preferencia exclusiva por los varones, las parejas se decantaban por uno o varios hijos supervivientes y un máximo de dos niñas. Otros factores predictivos de la no utilización de métodos anticonceptivos eran la escasa o nula educación de la madre, el matrimonio a edad temprana de ésta y la oposición del marido o la familia al uso de métodos anticonceptivos. La preferencia manifiesta por un hijo varón refleja el carácter altamente patriarcal de la sociedad pakistaní y el bajo status de que gozan las mujeres en general, y las mujeres sin hijos varones en particular. Aunque hay pruebas empíricas de la existencia de una relación entre educación de la mujer, condición jurídica y social de la mujer y fecundidad, ello no se traduce automáticamente en una disminución de la preferencia por los varones. Además, la preferencia manifiesta por un hijo varón contribuye de manera sustancial a acentuar la inferioridad social y sanitaria que afrontan las niñas. Por consiguiente, aunque los esfuerzos tendentes a mejorar la educación de la mujer son importantes de por sí, es necesario además evaluar críticamente las estructuras sociales que perpetúan las preferencias de sexo. Este último enfoque tiene más probabilidades de conseguir su objetivo si al mismo tiempo se despliegan esfuerzos para poner de relieve los determinantes estructurales de las desigualdades en las relaciones entre los sexos y para propiciar un desarrollo social que beneficie directamente a las mujeres.

Keywords : cohort studies; contraception; Pakistan; pregnancy [unwanted]; sex; sex behaviour; socioeconomic factors.

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