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Bulletin of the World Health Organization

Print version ISSN 0042-9686

Abstract

ROMAN, G. et al. Propuesta para que la neurocisticercosis sea declarada internacionalmente enfermedad de notificación obligatoria. Bull World Health Organ [online]. 2000, vol.78, n.3, pp. 399-406. ISSN 0042-9686.  http://dx.doi.org/10.1590/S0042-96862000000300016.

La neurocisticercosis (NCC), definida como la infección del cerebro por formas larvarias de Tenia solium, constituye la complicación más importante de la teniosis/cisticercosis (T/C). La T/C es un importante problema de salud pública, especialmente en los países donde el saneamiento ambiental es deficiente, en los cuales la NCC es la causa más frecuente de convulsiones y epilepsia. Las personas que ingieren carne insuficientemente cocida de cerdo infectado con cisticercos desarrollan una teniosis intestinal y se convierten en huéspedes definitivos. Cada tenia adulta libera diariamente en las heces fecales del portador 1-5 proglótides, que contienen unos 40 000 huevos fértiles cada una. Los humanos adquieren la NCC por ingestión de huevos de T. solium presentes en la materia fecal de los portadores. Las personas infectadas corren grave riesgo de sufrir una infección cerebral masiva por cisticercos viables de T. solium, por autoinfección, y, según se ha demostrado en estudios epidemiológicos, constituyen centros de agrupación de casos de NCC. Esto sugiere poderosamente que la infección directa desempeña un importante papel en la patogénesis de la NCC, mientras que probablemente sea incorrecta la antigua creencia de que los huevos de T. solium se transmiten por el agua o el aire. La NCC es, por consiguiente, una infección que se transmite de persona a persona y se adquiere por vía fecal-oral a partir de portadores de la tenia intestinal. Hay que combatir enérgicamente la idea común de que la tenia, o solitaria, es inofensiva y no necesita tratamiento, máxime habida cuenta de la magnitud del problema de la T/C y de sus complicaciones. Los neurólogos, neurocirujanos y médicos generalistas tienen que percatarse de que cuando diagnostican un nuevo caso de NCC, el paciente probablemente ha contraído la infección de alguien de su entorno cercano. Una vez admitido que la cisticercosis humana es una enfermedad infecciosa que tiene una fuente de contagio humana, habría que investigar y tratar la fuente con los mismos principios epidemiológicos que se utilizan habitualmente en el control de otras enfermedades transmisibles. Con miras a controlar la T/C, y en particular la NCC, proponemos que la teniosis/NCC sea declarada internacionalmente enfermedad de notificación obligatoria. Todo caso nuevo tendría que ser notificado por el médico tratante o por el administrador hospitalario al correspondiente ministerio de Salud del país. Se lanzaría entonces una intervención epidemiológica para interrumpir la cadena de transmisión aplicando las medidas siguientes: 1) búsqueda, tratamiento y notificación de portadores de tenia en el entorno del paciente; 2) búsqueda y tratamiento de otros posibles contactos; 3) educación de la población en los mecanismos de transmisión del parásito, y mejoramiento de las condiciones de higiene y saneamiento; y 4) aplicación de las políticas de inspección de carnes, y limitación del reservorio animal mediante el tratamiento de los cerdos. Consideramos que la primera medida necesaria para resolver el problema de la NCC es que se apliquen los mecanismos de vigilancia apropiados, bajo la responsabilidad de los ministerios de Salud. Elevar la categoría de la neurocisticercosis humana declarándola internacionalmente enfermedad de notificación obligatoria tendría la importante ventaja de facilitar la cuantificación de la incidencia y la prevalencia de la NCC en todo el mundo. La notificación obligatoria permite una cuantificación precisa de la incidencia y la prevalencia de la teniosis y la neurocisticercosis a nivel regional, lo que facilita una utilización más racional de los recursos disponibles en las campañas de erradicación. Ya se ha aplicado con éxito esta propuesta a nivel nacional en México, en algunos estados de los Estados Unidos de América y en el Estado de Ribeirão Preto (Brasil). La erradicación de la T/C parece hoy factible gracias a que disponemos de amplios conocimientos sobre la historia natural y la biología de T. solium, de métodos de diagnóstico precisos y de tratamientos tenicidas muy eficaces. La meta de la erradicación estará mucho más cerca cuando se aplique internacionalmente la propuesta de declarar la T/NCC enfermedad de notificación obligatoria.

Keywords : epidemiological surveillance; international cooperation; neurocysticercosis [epidemiology].

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