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Bulletin of the World Health Organization

Print version ISSN 0042-9686

Abstract

KHAN, Aamir J. et al. Inyecciones peligrosas y transmisión de las hepatitis B y C en una comunidad periurbana del Pakistán. Bull World Health Organ [online]. 2000, vol.78, n.8, pp. 956-963. ISSN 0042-9686.  http://dx.doi.org/10.1590/S0042-96862000000800004.

En un estudio anterior realizado en Hafizabad (Pakistán) se había hallado una alta prevalencia de anticuerpos antihepatitis C asociada a la administración de inyecciones terapéuticas. Tras recibir frecuentes notificaciones de defunciones de adultos asociadas a ictericia y hepatopatía crónica en una comunidad periurbana de Karachi, se llevó a cabo una investigación sobre la relación entre las hepatitis y la administración de inyecciones, sobre las razones de que los pacientes recibieran tantas inyecciones y sobre la naturaleza de las prácticas de inyección. Se entrevistó a 203 pacientes de al menos 20 años de edad a su salida de 18 dispensarios, obteniéndose muestras de suero de los pacientes que accedieron a ello. Se entrevistó a los médicos y se observó la manera de administrar las inyecciones en tres ocasiones consecutivas en cada dispensario. Proporcionaron muestras de suero 135 pacientes (67%); 59 (44%) presentaban anticuerpos contra el virus de la hepatitis C, y 26 (19%) tenían anticuerpos contra el antígeno nuclear del virus de la hepatitis B. La infección por el virus de la hepatitis C se asoció a un aumento de la exposición a inyecciones durante 1994 (razón de prevalencia = 6 ,5; c² para la tendencia lineal, P = 0,002) y entre 1989 y 1993 (razón de prevalencia = 2,4; c² para la tendencia lineal, P = 0,048). Cuarenta y tres de 85 mujeres (51%) y 16 de 50 hombres (32%) estaban infectados por el VHC (razón de prevalencia = 1,6, P = 0,05). En sus visitas a los consultorios, 165 pacientes (81%) recibieron una inyección; el 73% declararon que habían recibido más de diez inyecciones durante el año previo a sus visita. En comparación con los hombres, las mujeres presentaban una probabilidad doble de haber recibido más de diez inyecciones durante 1994. Aunque los medicamentos orales y los inyectables fueran igualmente eficaces, un 44% de los pacientes preferían las inyecciones. Diez de los 18 dispensadores de asistencia sanitaria entrevistados eran médicos colegiados. Ninguno de los profesionales sabía que la hepatitis C se puede transmitir a través de las inyecciones. En el 94% de las inyecciones observadas se emplearon jeringas y agujas ya utilizadas que no habían sido esterilizadas. Los datos parecen indicar que la mayoría de los casos de transmisión del VHC se produjeron a través de inyecciones practicadas por personal sanitario durante los cinco años previos a la investigación. Este modelo de comportamiento de riesgo generalizado y transmisión episódica en gran escala era coherente con la distinta prevalencia del VHC observada en diferentes comunidades y lleva a pensar que las intervenciones encaminadas a mejorar la higiene de las agujas podrían impedir que la transmisión aumentara exponencialmente en muchas comunidades. Es difícil reducir el número de inyecciones innecesarias, pues los pacientes desean que les administren inyecciones, y los profesionales, considerando que sus riesgos a corto plazo son pocos, están dispuestos a prestar el servicio que las personas les piden. La prevención de la hepatitis C y de otras infecciones transmitidas por las inyecciones exige intervenciones inmediatas de fomento del uso de equipo de inyección estéril, e intervenciones a más largo plazo encaminadas a asegurar que sólo se administren las inyecciones que estén indicadas médicamente.

Keywords : hepatitis B [transmission]; hepatitis C [transmission]; injections [adverse effects]; epidemiological studies; Pakistan.

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