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Bulletin of the World Health Organization

Print version ISSN 0042-9686

Abstract

CHEN, Xiang-Sheng; LI, Wen-Zhong; JIANG, Cheng  and  YE, Gan-Yun. La lepra en China: tendencias epidemiológicas entre 1949 y 1998. Bull World Health Organ [online]. 2001, vol.79, n.4, pp. 306-312. ISSN 0042-9686.  http://dx.doi.org/10.1590/S0042-96862001000400007.

OBJETIVO: Informar sobre las tendencias epidemiológicas de la lepra en China entre 1949 y 1998. MÉTODOS: Los datos empleados en el estudio se obtuvieron a partir de la base de datos computadorizada del Sistema Nacional de Vigilancia de la Lepra. RESULTADOS: Durante el periodo de 50 años considerado se detectaron en total 474 774 enfermos de lepra. Las tasas de detección de casos por 100 000 habitantes fueron máximas durante los años 50 y 60, con picos en 1957-1958, 1963-1966, 1969-1970 y 1983-1984, correspondientes a encuestas o cribados masivos llevados a cabo en la mayoría de las regiones o en determinadas zonas del país. Si bien la duración de la enfermedad en el momento de la detección disminuyó a lo largo del periodo considerado, las tasas de discapacidad, que eran superiores al 50% a principios de los años 50, se han reducido gradualmente hasta situarse en el 20,8% en 1997-1998, pero son aún demasiado altas. Más del 50% de los casos se detectaron mediante métodos activos durante los periodos de 1955-1958, 1965-1966 y 1969-1976, pero en los últimos años los casos se han detectado principalmente en dispensarios de dermatología o por notificación espontánea. Las prevalencias máximas alcanzadas en los años 60 (esto es, > 2 por 10 000 habitantes) disminuyeron cada año a partir de la década de 1970. A finales de 1998 la prevalencia era de 0,05 por 10 000 habitantes. CONCLUSIÓN: Este estudio muestra que la lepra estaba bien controlada en China, y que a nivel nacional y subnacional se ha alcanzado la meta de la OMS de eliminar esa enfermedad como problema de salud pública. Sin embargo, la enfermedad sigue estando desigualmente distribuida en el país. Si nos atenemos al criterio establecido para considerar eliminada la lepra en China - prevalencia inferior a 1 por 100 000 habitantes en un distrito o ciudad -, queda aún más de un 10% de distritos o ciudades donde aún no se ha alcanzado esa meta. Así pues, hay que extremar la atención para lograr la eliminación y la erradicació n final de la lepra en China.

Keywords : Lepra [epidemiología]; Lepra [prevención y control]; Notificación de enfermedad; China.

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