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Bulletin of the World Health Organization

Print version ISSN 0042-9686

Abstract

RATSCH, Ilse-Maria  and  CATASSI, Carlo. Enfermedad celíaca: un problema de salud potencialmente tratable de los niños saharauis refugiados. Bull World Health Organ [online]. 2001, vol.79, n.6, pp. 542-545. ISSN 0042-9686.  http://dx.doi.org/10.1590/S0042-96862001000600010.

OBJETIVO: Caracterizar la repercusión clínica y nutricional de la enfermedad celíaca (enteropatía por sensibilidad al gluten) entre niños saharauis que vivían como refugiados en Argelia. MÉTODOS: Se procedió a comparar a 65 niños saharauis con enfermedad celíaca con 71 testigos de edad similar no afectados por la enfermedad. En cada caso se llevó a cabo lo siguiente: historia clínica, exploración física, anamnesis nutricional no cuantitativa de 24 horas, mediciones antropométricas y del pliegue cutáneo, análisis de la composición corporal mediante impedancia bioeléctrica, y toma de muestras de sangre venosa para determinar la hemoglobina. RESULTADOS: La alimentación de base de los niños saharauis eran productos que contenían gluten, especialmente pan. La presencia de dolor y distensión abdominales fue significativamente más frecuente entre los niños con enfermedad celíaca que entre los testigos ( P < 0,05). El valor medio de la estatura para la edad fue significativamente más bajo en esos niños que en los testigos (-2,5 + 1,4 unidades frente a -1,8 + 1,3 unidades, respectivamente, P < 0,01). No se detectaron diferencias significativas en lo relativo al pliegue cutáneo o la impedancia bioeléctrica. Los niveles de hemoglobina tendían a ser menores en los niños con enfermedad celíaca que en los testigos. CONCLUSIÓN: La enfermedad celíaca repercute negativamente en el estado de salud de los niños refugiados saharauis. Dada la alta prevalencia de esa dolencia en la población saharaui, debería establecerse un programa específico para tratar a todos los individuos afectados. Es necesario realizar nuevos estudios para cuantificar el impacto de la enfermedad celíaca en otras regiones del mundo en desarrollo.

Keywords : Enfermedad celíaca [etnología]; Dieta [efectos adversos]; Estado de salud; Refugiados; Niño; África del Norte; Argelia.

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