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Bulletin of the World Health Organization

Print version ISSN 0042-9686

Abstract

KHARABSHEH, Saad et al. Reacción psicógena masiva tras la vacunación con anatoxina tetánica y diftérica en Jordania. Bull World Health Organ [online]. 2001, vol.79, n.8, pp. 764-770. ISSN 0042-9686.  http://dx.doi.org/10.1590/S0042-96862001000800013.

En septiembre de 1998, más de 800 jóvenes de Jordania creyeron haber sufrido los efectos secundarios de una vacuna de anatoxina tetánica-diftérica administrada en la escuela; 122 niños fueron hospitalizados. En la gran mayoría de esos niños los síntomas no se debían a la vacuna sino a un fenómeno psicógeno masivo. La influencia de los medios de comunicación, de los padres de los niños y de los médicos en la escalada que dio lugar a esta reacción masiva fue a primera vista inhabitual, si no excepcional, en las circunstancias de Jordania en ese momento. No obstante, el examen de la literatura reveló que esta respuesta masiva tenía muchos puntos en común con brotes anteriores, si bien las causas subyacentes eran distintas. Hay aproximadamente unos 200 casos publicados de respuestas masivas a presuntas intoxicaciones o eventos de otro tipo. Dado que esas reacciones masivas son relativamente infrecuentes, y que los factores que pueden desencadenarlas son muy diversos, quienes deben responder a ellas difícilmente poseen la experiencia previa necesaria para manejarlas, no suelen tomar medidas contundentes para evitar su escalada, y muchas veces incluso desconocen que hay precedentes del fenómeno. Las lecciones que cabe extraer de este incidente ocurrido en Jordania pueden ayudar a otros gestores de programas de inmunización a manejar mejor esas crisis en otros lugares.

Keywords : Vacuna contra difteria-tétanos [efectos adversos]; Trastornos psicofisiológicos [epidemiología]; Histeria; Estudiantes; Jordania.

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