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Bulletin of the World Health Organization

Print version ISSN 0042-9686

Abstract

LOEWENSON, Rene. Globalización y salud ocupacional: perspectiva desde el África austral. Bull World Health Organ [online]. 2001, vol.79, n.9, pp. 863-868. ISSN 0042-9686.  http://dx.doi.org/10.1590/S0042-96862001000900012.

El aumento del comercio mundial ha beneficiado por lo general a las economías industrializadas y poderosas y ha marginado a las débiles. En este artículo se examinan las repercusiones de la globalización en la evolución del empleo y en la salud ocupacional, a partir de ejemplos extraídos del África austral. Mientras la participación de los países más pobres en el comercio mundial ha disminuido, los trabajadores de esos países se ven cada vez más obligados a aceptar trabajos precarios e inseguros, en los que a veces han de hacer uso de tecnologías obsoletas o prohibidas en los países industrializados. Las enfermedades profesionales resultantes son generalmente menos visibles en los países de bajos ingresos, donde no se reconoce lo suficiente el problema que suponen. Fuera del entorno laboral también pueden verse afectadas muchas personas, por ejemplo como consecuencia de la contaminación ambiental de origen laboral y del deterioro de las condiciones de vida. A fin de reducir los efectos adversos de las reformas del comercio mundial en la salud ocupacional, es preciso incorporar a las actividades productivas y comerciales medidas de protección social más sólidas, incluidas mejoras del reconocimiento, la prevención y el tratamiento de los problemas de salud de origen laboral. Además, el éxito de los sistemas productivos y comerciales debe calibrarse a tenor de los beneficios que de ellos se deriven tanto para el crecimiento económico como para la salud de la población.

Keywords : Empleo; Salud ocupacional; Enfermedades ocupacionales [etiología]; Comercio; Política social; Cooperación internacional; Justicia social; África Austral.

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