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Bulletin of the World Health Organization

Print version ISSN 0042-9686

Abstract

ROBERTS, Darren M. et al. Influencia de la regulación de los plaguicidas en las defunciones por intoxicación aguda en Sri Lanka. Bull World Health Organ [online]. 2003, vol.81, n.11, pp. 789-798. ISSN 0042-9686.  http://dx.doi.org/10.1590/S0042-96862003001100005.

OBJETIVO: Evaluar en un país asiático en desarrollo la repercusión de la regulación de los plaguicidas en el número de defunciones por intoxicación. Estas normas¸ que entraron en vigor en Sri Lanka a partir de los años setenta, tenían por objeto reducir el número de defunciones por intoxicación -autointoxicaciones deliberadas la mayoría de las veces- mediante la limitación de la disponibilidad y el uso de plaguicidas altamente tóxicos. MÉTODOS: La información sobre los cambios legislativos procede del Ministerio de Agricultura, los datos de ingreso en hospitales nacionales y de distrito se obtuvieron de la Unidad de Estadísticas Sanitarias de Sri Lanka, y los datos particulares sobre las defunciones por intoxicación con plaguicidas son el resultado de un examen manual de las notas de los pacientes y de los registros de la unidad de cuidados intensivos de Anuradhapura. RESULTADOS: Entre 1986 y 2000 se duplicó la cifra total de ingresos por intoxicación a nivel nacional, y los ingresos por intoxicación con plaguicidas aumentaron en más de un 50%. Al mismo tiempo, la tasa de letalidad descendió para las intoxicaciones totales y para las intoxicaciones por plaguicidas. En 1991-1992, el 72% de las defunciones por plaguicidas registradas en Anuradhapura se debieron a plaguicidas organofosforados (OF) y de carbamato -en particular a los productos monocrotofos y metamidofos, clasificados por la OMS como OF de tipo I. A partir de 1991, la importación de estos plaguicidas se redujo gradualmente hasta que se prohibieron para uso corriente en enero de 1995, con la correspondiente caída de las defunciones. Lamentablemente, su desaparición en las tareas agrícolas dio paso al endosulfán organoclorado, un OF de tipo II que causó un aumento de las defunciones por status epilepticus, de una en 1994 a 50 en 1998. El endosulfán fue prohibido en 1998, y durante los tres años siguientes el número de muertes por endosulfán se redujo a tres. Sin embargo, al final de la década el número de defunciones por plaguicidas había vuelto a ser similar al de 1991, atribuyéndose la mayoría de las defunciones a los OF de tipo II. Aunque estos productos son menos tóxicos que los OF de tipo I, su gestión sigue planteando problemas, pues son todavía muy tóxicos y su toxicidad se ve agravada por la escasez de servicios. CONCLUSIÓN: La caída de la tasa de letalidad en el contexto de una incidencia creciente de casos de autointoxicación indica que los programas de regulación de los plaguicidas en Sri Lanka fueron beneficiosos. Sin embargo, una inspección más atenta de la mortalidad por plaguicidas en un hospital reveló un desplazamiento hacia otros plaguicidas altamente tóxicos, pues al prohibirse el uso de uno de ellos en la agricultura no tardó en ser reemplazado por otro. En la futura reglamentación habría que prever tanto ese tipo de sustituciones como la posibilidad de tratar fácilmente las intoxicaciones por los plaguicidas de sustitución. Además, la regulación al efecto debe aplicarse al mismo tiempo que otras estrategias, como el manejo integrado de plagas, a fin de reducir la disponibilidad general de plaguicidas para autolesiones.

Keywords : Insecticidas de carbamato [envenenamiento]; Insecticidas de carbamato [provisión y distribución]; Insecticidas organofosforados [envenenamiento]; Insecticidas organofosforados [provisión y distribución]; Endosulfano [envenenamiento]; Endosulfano [provisión y distribución]; Envenenamiento [mortalidad]; Legislación; Administración de la seguridad; Agricultura; Sri Lanka.

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